冥王星下台 改寫的不只是天文教科書

在中國,有「上知天文、下知地理」的說法。著名哲學家康德的墓碑上,也鐫刻著他的名言:「世界上有兩件東西能夠深深地震撼人們的心靈,一件是人們心中崇高的道德準則,另一件是頭頂上的星空」。千百年來,人類始終渴望揭開宇宙的秘密。太陽系範圍有多大?宇宙究竟是怎麼起源的?宇宙中是否有外星文明……這些難解的問題,始終吸引著人類去探索。

  此次關於確定太陽系行星身份的提案投票表決,是人類關於頭頂星空的最近一次探索。這是最近幾十年來人類對太陽系認識的質的飛躍,而不只是冥王星的地位變化。此舉不僅反映了實事求是、創新發展的科學精神,還將產生重要的社會影響,關係到未來的天文科普工作和天文教科書編寫。

  事實上,人們對天體的認識一直是由近及遠、不斷深入的。古人常常把眼睛直接看到的東西當成事實。例如,面對太陽、月亮和星星東昇西落的現象,古人認為地球是宇宙的中心。古希臘人認為宇宙是一個透明的大水晶球,日月星辰等都排列在球面上圍繞著地球運轉。之後逐漸出現了哥白尼創立的「日心說」、開普勒創立的「行星運動三大定律。」20世紀以來,隨著科技的不斷進步,科學家們在探索宇宙方面愈來愈深入,宇宙新發現信息常以爆炸式的速度向世界傳播,天文教科書幾乎年年要補充或改寫內容。

  儘管天文學的研究對象是星星、太陽、月亮等天體,天文學和我們的生活也息息相關。其實,天文學知識是人類生存的基礎。簡單地說,人類的生活和工作離不開時間,而晝夜交替、四季變化的規律須由天文方法來確定。另外,太陽和月球引力對地球上的大氣(氣體)、水(液體)以及人體或生物體中的液體發生很大作用,會引起氣候上的變化、促使引起地震發生,形成神秘的「生物潮」和「人體潮」。近地小行星是潛在的礦物資源。在一顆直徑為1000米的「金屬」小行星上擁有超過全世界鋼產量5倍的原料儲量。近地小行星撞擊地球會造成氣候環境的災變和人類滅絕,這已引起全世界科學家的密切關注。

  改寫天文學教科書將推動我們瞭解自身所處的環境。對人類來說,對天文的探索就像著名意大利科學家伽利略說過的,「科學的真理不應該在古代聖人的蒙著灰塵的書上去找,真正的哲學是寫在那本經常在我們眼前打開著的最偉大的書裡面的,這本書就是宇宙,就是自然界本身,人們必須去讀它。」

資料來源
癡漢論壇

[ 本帖最後由 dumbmotor 於 2008-6-16 12:40 編輯 ]
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