壓力與糖尿病

壓力與糖尿病  
                                                 新陳代謝科主治醫師 戴在松
                     



  當遭受壓力時,會刺激幾個荷爾蒙的分泌,包括皮質醇、升糖素、腎上腺髓素、正腎上腺髓素等,這些荷爾蒙我們稱之為「壓力荷爾蒙」,不論是心理壓力或生理壓力,都會促使這些壓力荷爾蒙造成血糖升高。糖尿病人最常見的兩種高血糖急性併發症:糖尿病酮酸血症和高血糖高滲透壓無酮酸血症,壓力是其主要誘發因素之一。

一、前 言

  新約聖經帖撒羅尼迦前書,五章二十三節中記載「願你們的靈、與魂、與身子得蒙保守,在我們主耶穌基督來臨的時候,得以完全,無可指摘。」早在約二千年前聖經就如此告訴我們,人是由三個部分所構成:靈、魂、身體。靈是最高層次的,是人與神接觸的器官。魂就是精神及心理的部分,包含心思、情感、意志、及一切的精神心理活動,使我們有自我和人格,介於靈與身體之間。身體是生理的部分,是我們最外在的器官,使我們能接觸物質的世界。靈、魂、身體三者是互相影響,若其中之一項生病,另兩項也會受累,甚至致病。靈的部分發生問題,可找牧師幫忙解決。魂的部分生病,可找精神科醫師治療。身體生了病,就找精神科以外的其他科醫生治療。目前的醫學,只研究和處理魂與身體部分。靈的部份則歸為神學。

  本篇以糖尿病為例,說明精神的壓力與肉體疾病之間互相影響的關係。

二、壓力的神經內分泌學

  首先要知道什麼是壓力(Stress),壓力是指身體(生理)及精神(心理)兩者的一種緊張狀態。例如,當情緒緊張時,心跳和呼吸會加快,血液會增加流向腦部和肌肉,內分泌系統為了節省能量,會關閉愉悅、生長、和生殖功能,分解性的代謝會增強,能量則優先供應腦部、心臟、和肌肉,以應付潛在的困難情境或壓力源(包括內在或外在的壓力)。

(一) 內分泌系統對壓力的反應:
  當遭受到壓力時,腦的下視丘釋放皮釋素(CRH)刺激腦下垂體前葉釋放出腎上腺皮促素(ACTH),腎上腺皮促素再刺激腎上腺皮質分泌皮質醇(Cortisol)。皮質醇可刺激升糖素(Glucagon)的合成。升糖素可刺激血糖上升。皮質醇又可刺激肝臟製造並釋放葡萄糖,使血糖上升,及抑制周邊組織對葡萄糖的吸收與利用。對脂肪組織,則促進脂肪的分解。此外,皮質醇亦會增加胰島素的阻抗作用。慢性壓力時,皮質醇分泌增加,而使血糖上升,或變得血糖不穩定,而使血糖更難控制。在免疫系統方面,抑制免疫反應。此外,也會抑制生殖能力和行為。皮質醇也會影響人的情緒、睡眠、和認知,如會造成憂鬱、冷漠無情、和嗜眠。

(二) 自主神經系統對壓力的反應:
  在急性壓力和緊急的情況下,腎上腺髓質分泌腎上腺髓素(epinephrine),交感神經系統釋放出正腎上腺髓素(Norepinephrine),刺激交感神經活性,增加能量消耗,包括心跳加速、心跳強度增加、血壓上升、血糖上升、和血流由內臟和體表流向骨骼肌,抑制消化系統的活性,減少食慾、腸子蠕動減緩,瞳孔擴大,支氣管擴張,以應付壓力源,如準備要〝打鬥〞或〝逃跑〞。

  腎上腺髓素可使表面周邊血管收縮,而使橫紋肌的血管擴張。正腎上腺髓素促使周邊血管擴張及出汗,但如果刺激持續夠久,有些血管擴張會變成收縮。但此兩種激素都會刺激肝醣分解成葡萄糖,而使血糖上升。

  慢性壓力和副交感神經及皮質醇的分泌有關。副交感神經藉由乙醯膽素(Acetylcholine)來使身體保存和儲存能量。此種反應包括:心跳速率和強度降低、血壓下降、刺激腸子蠕動、瞳孔收縮、及支氣管收縮。

三、壓力與糖尿病的流行病學

  根據針對第1型糖尿病兒童的研究,在被確定診斷有糖尿病的三個月內,約有36%的病童有精神壓力,其中最主要的症狀是憂鬱、焦慮、睡眠障礙、和社交退縮。但是大多是短暫的,九個月後,約有93%回復正常。

  在針對成年人糖尿病患者的許多研究中,得憂鬱症者約9%到27%,但在終其一生中,則高達32%的糖尿病患者得憂鬱症。主要原因是與得慢性併發症有關,包括心血管疾病、腦血管疾病、周邊血管疾病、眼病變、神經病變、和腎病變等。得慢性併發症後,將嚴重影響生活品質,常見的精神症狀除憂鬱症外,還有焦慮、情緒不安、和睡眠障礙。得慢性併發症者有較高的精神壓力,甚至有人因此而自殺。相反地,根據研究顯示,先前就得憂鬱症者,得慢性併發症的機會也較高,主要原因是得憂鬱症後,血糖控制較不好。

四、壓力與高血糖

  前面談過,當遭受壓力時,會刺激幾個荷爾蒙的分泌,包括皮質醇、升糖素、腎上腺髓素、正腎上腺髓素等。這些荷爾蒙我們稱之為壓力荷爾蒙。不論是心理壓力或生理壓力,都會促使這些壓力荷爾蒙造成血糖升高。在門診,病人常問我,感冒會不會使血糖升高?我昨天晚上睡不好,會不會是造成今天血糖較高的原因呢?答案是肯定的。糖尿病人最常見的兩種高血糖急性併發症:糖尿病酮酸血症和高血糖高滲透壓無酮酸血症,壓力是其主要誘發因素之一。在青春期的第1型糖尿病人中,約20%是因情緒壓力而誘發糖尿病酮酸血症。生病(生理壓力)包括:感染、心肌梗塞、中風、腸胃道出血、尿毒症、和動脈栓塞等,也是誘發高血糖高滲透壓無酮酸血症和糖尿病酮酸血症的重要原因,約佔25~30%。

五、壓力與低血糖

  糖尿病人,只要接受口服降血糖藥或胰島素治療,就有可能會遭遇低血糖。根據研究報告顯示,發生低血糖的死亡率高達4~10%。因此,低血糖造成的生理壓力非常大,甚至比高血糖還大。壓力荷爾蒙的作用不全是負面的,在發生低血糖時,則擔任了救命的角色。低血糖時,首先刺激升糖素分泌,促使肝臟釋放出葡萄糖,使血糖升高。其次腎上腺髓素扮演了第二線的角色,它除了增加葡萄糖的製造外,同時也減少周邊組織對葡萄糖的利用。如果上述兩種壓力荷爾蒙分泌量足以引起血糖增加的話,低血糖的症狀就會改善。如果低血糖的持續時間較長,則皮質醇和生長激素的分泌就扮演第三線的角色。也可以幫忙病人從低血糖中恢復過來。恢復過來之後,就要趕快進食,這是保命的措施。在此,要再提醒各位病友,當有低血糖的症狀時,如心悸、饑餓、臉色蒼白、冒冷汗、顫抖、注意力無法集中、反應遲鈍時,就要趕快吃東西。

六、 結 語

  吾人以糖尿病為例,說明魂(精神、心理)與肉體(生理)間的交互作用,若其中一項有病變,則會導致另一項變異。其實人異於其他動物,就是人還有另一最高層次「靈」的部分。新約聖經羅馬書八章六節記載:「心思置肉體,就是死;心思置於靈,乃是生命平安。」這經節啟示我們,人若有心理壓力,會導致肉體的疾病,甚至死亡,若轉向靈,才能獲得生命平安。靈、魂、體是三位一體,不可分割,缺一不可。嚴格地說,若其中一項有毛病,就不是健康的人。最理想的醫療團隊應該是神職人員、精神科醫師、和精神科以外的各科醫師之結合,三者互相照會。
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