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Renault 車隊復興有望專題

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Renault車隊復興有望專題 (二之一) :剖析Renault車隊去年病因

Renault車隊在2007年賽季的表現足以使那些質疑F1的複雜性和競爭性的人感到心服口服。

在2005年和2006年連續拿下兩次車隊與車手冠軍後,去年該隊可用「一敗塗地」來形容,全年竟沒有贏得一場比賽!

但第二階段的冬季測試成績顯示藍軍極可能成為今年的黑馬,堪稱「扮豬吃老虎」的最佳候選人,
要推敲今年Renault車隊的異軍突起,我們得先從去年該隊的病因開始介紹。


Renault 車隊復興有望專題
在2005年和2006年連續拿下兩次車隊與車手冠軍後,去年該隊可用「一敗塗地」來形容。


從技術上來看,R27賽車上季敗北主因為兩個獨立的問題,但其聯合效應卻產生了「一加一大於二」的效果。

第一個元兇是部分確保風洞測試結果將準確反映與賽道表現的技術被證明不再能有效地幫助車隊改善賽車性能,
Bob Bell上季中就公開承認他們遭遇到「風洞測試和賽道性能脫節」的問題,部分改良版空力套件裝上賽車後竟然降低了賽車性能!
這導致R27賽車在上個賽季前半段經歷了「行駛狀態不可預知,操控特性不一致」的尷尬狀況。

「空氣動力學的成效是完全非線性的,也並非一目了然,我們需要花費很多時間去研究我們的處境」科技總監Bob Bell說。

Renault車隊科技總監Pat Symonds曾公開承認R27賽車的最大問題在於與Bridgestone輪胎的搭配。

從RS24、RS25、R26到R27賽車的發展過程,我們可清楚瞭解Renault車隊「以演進 (Evolution) 代替革命 (Revolution) 」的研發哲學。

科技總監Bob Bell堅持「不過於激進」的方向,R27賽車沿用了R26賽車的成功設計並成為新賽車的基礎,但也因此成為目前的罩門所在。

設籍法國的Renault車隊過去獲得相同國籍的Michelin輪胎工程人員最多的技術整合支援、
其輪胎優勢遠多於使用相同品牌輪胎的McLaren車隊 (MP4-22受到更換輪胎供應商的影響也減到最低) ,
這也就是為什麼2006年第一階段冬季測試當MP4-21賽車與R26賽車都換上Bridgestone輪胎時,
R26賽車的速度竟不如MP4-21賽車的原因 (即便賽季中R26的速度遙遙領先MP4-21) 。

除了輪胎性能與車身的搭配之外,Bridgestone輪胎的外觀尺寸顯然也影響了R27賽車的空力效率。

搭載Michelin輪胎的R27賽車性能肯定優於R25或R26、但因Michelin選擇退出F1賽壇,R27賽車陷入「先天不足」的困境。


Renault 車隊復興有望專題
工程總監Pat Symonds坦承當他得知車輛性能落後別人很多時,自己感到很震驚,和領先的兩支隊伍 (Ferrari、Mclaren) 相比,R27慢了2%左右、這是一個很難追上的差距。


可說是Renault車隊科技團隊元老,經驗豐富的工程總監Pat Symonds坦承當他得知車輛性能落後別人很多時,
自己感到很震驚:「上個賽季開賽時,我們的目標從一開始的「挑戰分站冠軍」下調為「為積分而戰」,這的確令人失望,
和領先的兩支隊伍 (Ferrari、Mclaren) 相比,我們慢了2%左右、這是一個很難追上的差距。

我們存在兩個不同的問題,其中任何一個都很麻煩,而兩者綜合使得情況變得更糟。

我們花了很多時間在研究所遭遇的困境,發現風洞與賽道結果的準確性問題其實在我們還使用Michelin輪胎時就出現了」。

Pat Symonds透露其中的一部分問題是這幾年該隊從風洞中獲得的結果都是都越來越好。

幾年前Renault車隊檢測每一項細節,因此風洞測試結果的準確性很高,但隨著接連而來的成功、科技團隊減少了複查的工作,
而問題卻在這時候出現。

「坦誠地說,解決準確性所花費的時間超出了我的預期。我們在去年的2月份意識到了問題的存在,也意識到了問題的艱巨性!」Pat Symonds說。

與Ferrari車隊在2006年拼到最後一站是致使該隊去年陷入低谷的原因,
Pat Symonds卻無法同意:「2005年,我們也曾為了總冠軍而戰鬥到最後一站,卻仍在第二年製造了一輛很棒的賽車,
所以,我認為這不是一個好的藉口」。


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最值得注意的是R28為第一輛採用「零龍骨」 (Zero keel) 設計的Renault賽車。


許多明顯的特徵指出Renault工程團隊展現了「破釜沈舟」的決心,更記取了其他主要對手的教訓。

最值得注意的是R28為第一輛採用「零龍骨」 (Zero keel) 設計的Renault賽車,R27賽車的尺寸與R26相同,
前懸吊系統保留被F1賽壇內多數人以「V型龍骨」 (V keel) 稱之的設計,
過去Bob Bell認為「V型龍骨」兼具「單龍骨」與「雙龍骨」前懸吊系統之優點。

但今年R28終於採用了零龍骨的前懸吊設計。2007年是零龍骨賽車 (Ferrari F2007) 贏得世界冠軍的第一年。

Renault科技團隊也首次在風洞中發現它能在空力效率帶來優勢。在R28新車發表會中,
Bob Bell首先指出R28是一款「改頭換面」的新賽車,絕不只是R27的改良版!

有了一輛有競爭力且可靠的賽車,還要一組能夠發揮車輛100%潛力的車手,在下一篇我們將探討Renault車隊大幅躍進的車手組合。


資料日期:2008-02-24‧資料來源:Renault 車隊復興有望專題



Renault車隊復興有望專題 (二之二) :Alonso + Piquet Jr.的潛力組合

前一篇我們討論到R27賽車上季敗北主因為兩個獨立的原因在於確保風洞測試結果將準確反映與賽道表現的技術被證明不再能有效地幫助車隊改善賽車性能、加上從Michelin轉換至Bridgestone陣營的痛苦磨合期,下面就有一個最佳範例。


Renault 車隊復興有望專題
近年來,模型輪胎成為風洞測試的重要關鍵。




「我不知道人們是否知道我們目前在風洞測試過程中已經開始使用充氣輪胎了」

Renault車隊科技總監Pat Symonds繼續說:「在幾年前、準確地說應該是兩年前,我們還在使用碳纖維車輪和靜態輪胎來做風洞測試。
不過現在輪胎部分都是按照真實比例製造的模型,它們由橡膠製成,內部填充氣體,其結構能承擔等比例的重量,
外形變化基本與真正的輪胎一樣,這是真正精密的測試零件」。

但是自從2007年換用Bridgestone輪胎後,過去以Michelin輪胎為核心的模型不能精確模擬真實輪胎的外形變化!
兩家輪胎的側傾角不同,而這是賽車在設計時最關鍵的部分,輪胎亦是影響空氣動力學性能的關鍵部分,
輪胎表面附著和分離的大量氣流——它們都極其不穩定。

這也是為什麼使用某種輪胎可能馬上就比使用另一種輪胎的賽車快上1秒,而賽車的操控性也會因此完全不同,
這清楚說明Renault車隊上賽季末遇到的問題。

除了更改新賽車的設計哲學,2008年賽季更令全隊上下充滿期待的可說是Alonso與小Piquet的參賽車手組合。

曾經獲得三次世界冠軍的Nelson Piquet之子Nelson Piquet Jr.今年升格為Renault車隊正式車手,
成為兩屆世界冠軍Fernando Alonso的新隊友。

現年僅22歲的Nelson Piquet Jr.在2006年的GP2賽事中曾經與Lewis Hamilton競逐年度冠軍飲恨,
隨後於2007年加入Renault車隊擔任測試車手開啟他的個人F1生涯,隨著Fernando Alonso的歸來,他也轉正為正式車手。


Renault 車隊復興有望專題
Alonso的回歸令眾人充滿期待。




Fernando Alonso的鳳還巢不只代表一位車手的重返,更象徵從2004-2006年收集的測試數據又有比對和重新利用的價值。

車手加入一支新車隊,其科技團隊最頭疼的就是沒有過去的測試數據可供比對,但今年Alonso卻沒有這種困擾。

Alonso的個性和退役車王Michael Schumacher有不少相似點,兩人都十分注重「一哥」的優勢,
然而去年McLaren車隊並未滿足他的期待,相反卻堅持公平對待兩位車手;雖然Hamilton是F1新兵,
但由於他和McLaren合作多年,經紀人又是車隊經理,因此他和車隊的熟絡程度更大大超過Alonso,
相比之下西班牙車王倒顯得像個新人。

上述種種原因導致Alonso和車隊的關係急劇惡化,在R28的新車發表會上,
Nelson Piquet Jr.對媒體發表的自己的展望跟目標表現十分謙虛跟謹慎,表示自己要在世界冠軍身邊「多學多看少說話」,
西班牙車王的頭牌地位看來已無懸念。

「老將搭配新秀」是F1勁旅們常用的車手組合形式,Alonso與小Piquet的參賽車手組合亦不例外。


Renault 車隊復興有望專題
小Piquet有望扮演稱職的支援角色。




「Nelson目前面臨著一個巨大的挑戰,我們需要時間讓他跟上,他可能還會犯一些新手常犯的錯誤」

Pat Symonds繼續說:「和Heikki Kovalainen一樣,重要的是我們能給他一輛他可以信任的車輛
(註:去年上半季Kovalainen長期苦於車輛操控性不穩定) ,我希望這是2008年與2007年的不同點之一。

我們需要保證R28不僅僅是一輛能夠獲得分站冠軍的賽車,同時也是一輛激發車手信心的車輛」。

當然,Alonso的回歸是最大的動力。

車隊最大的心願是,擁有這位曾被Jackie Stewart稱為「F1歷史上最成熟的車手之一」來壓榨出賽車最後的潛能,
Renault車隊不必懷疑是否換一個車手能快上一秒?
擁有Senna、Schumacher或Alonso這一等級在賽車座艙內,可說是對車隊的巨大鼓舞,
這類車手也能幫助車隊制定最完美的比賽策略!

資料日期:2008-02-29‧資料來源:Renault 車隊復興有望專題

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