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CeBIT 2011懶人包: Intel Z68 晶片組情報

關心Intel產品的讀者,對於Intel的動向都相當在意。最近在德國漢諾威舉辦的CeBIT展中,許多與會的大廠也推出了研發中的產品,其中備受注目的,就是Intel LGA1155平台下一個晶片組,Z68 Express。正如傳聞所言,他會是P67與H67的集大成之作。

網路上關於Intel Z68 Express的消息不少,由於最近正好是CeBIT展,關於Intel新品的情報也曝光了不少,有心的人可能已經整個看過了一遍,筆者這邊做了大略的整理,讓還沒搞懂Z68晶片組的讀者搞懂這是什麼樣的產品。

Z68跟H67一樣有FDI,具備顯示輸出功能
從5系列晶片組開始,Intel晶片組命名看不到「G系列」,多了一個「H系列」。以往從晶片組名稱可以判斷出,G開頭的晶片組,多半指的是含有 Intel內顯功能的主機板。H系列的情況跟G系列有點像又不太像。H系列跟G系列一樣可以在主機板上面看到顯示輸出的接頭,但H系列晶片組不含內顯功能,顯示的部份必須交由內含顯示運算技術的CPU去負責。這個部份被Intel取了FDI(Flexible Display Interface,直譯作彈性搭配的顯示輸出介面)這個名字。

Z68算是個怪胎。本身也具備FDI功能。這意味著只要板廠願意,你一樣可以看到Z68主機板出現顯示輸出接頭,不過支援歸支援,未必每個廠商都會確實把顯示介面做上去,在完成品上「閹掉」輸出介面也不算太意外。但是原廠的規格是確實有提到這點的。

CeBIT 2011懶人包: Intel Z68 晶片組情報

▲部份廠商會在Z68產品上做顯示輸出接頭,但未必每個人都會這麼做(圖片來源:4Gamer.net)


值得一提的是,專門搞「大家一起插」的LucidLogix,提出新玩法,LucidLogix公司的Hydra Engine先前在做的,就是讓兩大獨立顯示卡廠AMD(原ATI)、NVIDIA的顯示技術混合運作,截長補短。他們最近也推出了軟體解決方案「Virtu GPU」,利用軟體虛擬出硬體層,讓Intel內顯Quick Sync技術與獨立顯示卡的運算能力同時並存。

LucidLogix表示,有的人會立刻想到NVIDIA的Optimus或以前ATI的Hybrid Graphics,這些顯示技術,說穿了應該就是切換內顯與獨顯功能,藉以讓機器在待機時有更低的耗電,需要運算時又有獨顯的威力。LucidLogix 的解決方案會更高竿一點,在虛擬硬體層讓兩種運算相容,不但可以用內顯的特殊技術(例如Intel Quick Sync),想打電動的時候也可以同時利用獨立顯示的效能。當然,這樣的概念也不只限於Sandy Bridge處理器,一樣適用AMD Fusion平台。目前軟體已經釋出第一個RC版。基本上至少需要有FDI功能的主機板,才能這樣玩。筆者目前手邊沒有平台,覺得這個技術聽起來相當有趣,有機會的話或許會自己架出來測試。

CeBIT 2011懶人包: Intel Z68 晶片組情報

▲LucidLogix一開始打算專做Sandy Bridge版,但後來發表時說不限哪個陣營都可用。(圖片來源:4Gamer.net)


聽說Z68晶片組會很好超
首先,大家多半已經知道Intel 6系列有兩個已經在市面上發售的產品:不具備輸出介面的P67晶片組,以及具備FDI技術的H67晶片組。以分野來說,P67主攻中高階平台,H67則目標低階平台。與前代產品不同的是,6系列在晶片組內部拿掉了PCI的支援,加入了兩組SATA 6GB/s,並對功耗做了一番改良。只是,6系列先行的P67,在超頻上面的調校卻不如前代P55來得容易。

Z68與P67不同之一,在於PLL(Phace-locked loop,譯為鎖向迴路或鎖相環)的設計上。P67晶片組比起前代產品,多整合了時脈產生器(clock generator),必須要利用到CPU內部的PLL,產生時脈源(clock source)控制CPU、記憶體、PCI-E等時脈,環環相扣之下,外頻的調整就不是那麼信手拈來的小事。這也是為什麼Sandy Bridge處理器問世之後,不鎖定倍頻的K系列處理器廣受玩家青睞。這也是多數打算超頻的玩家得到的結論,新平台要好超,就要繞過主機板限制,選顆不鎖倍頻的處理器,比挑張超棒的主機板還要重要。

Z68則不同,採用的作法是另外多出獨立於CPU之外的PLL,如此一來主機板上面控制的變數不用多一道來自CPU的枷鎖,晶片組與BIOS可以更有彈性的去支配CPU、記憶體與PCI-E時脈,自然讓人覺得能發揮原本Sandy Bridge「該有的」超頻幅度。原本被超頻玩家認定為「高不成低不就」的無K系列,也會有了翻身的機會。只是實品目前都還在各廠調校階段,最後的成品有沒有這麼強也很難說。

Z68還有RST SSD Caching技術
P67沒有FDI,沒辦法發揮出內顯的威能,但P67可以支援PCI-E雙卡x8+x8模式運作,對於CrossFire或SLI這類的聯卡技術有利。而H67沒有雙卡x8+x8模式,卻有FDI,可以讓內顯發揮實力,z68則是通包,又有FDI,更有雙卡x8+x8模式,可以說是集大成的晶片組。

除此之外,官方還特別提到x68晶片組會有一個RST SSD Caching技術,RST這三個字應該就是Intel Rapid Storage Technology的簡稱。若對Intel產品有一定的熟悉,更早一點的稱呼就是Intel Matrix Storage Technology,單論Intel RST其實不是什麼新鮮玩意。特別提到SSD,是因為這次Intel RST 10.5版有一項改變,會利用SSD固態硬碟高速讀寫的特性,將傳統硬碟的一部分資料移至SSD上快取,進而提昇系統效率。

如果記憶猶新,Intel之前就有個Turbo Memory技術,原理就幾乎一樣,利用NAND Flash快閃記憶體幫助快取,達到讀寫效率加速。相同概念的實體產品就是Seagate Momentus XT。RST SSD Caching其實可以說成「給RAID用的Turbo Memory」。結合RAID的資料可靠性與SSD的高速隨機存取特性,可以讓讀寫效能表現更好。不消說,這應該是比較屬於企業端或大型主機等級的技術。也可以看出Z68不光只是個很好超的晶片組。對於預算不多的中小型組織,也會是相當實惠的零組件。

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▲預期會是LGA 1155一代經典晶片組的Z68,將會給人耳目一新的新體驗。(圖片來源:硬派網)


Z68有譜了,五月上游開始供貨?
目前收到的情報指出,Z68晶片組開始出貨的時間是五月第一週,從時間點來看,五月底的台北Computex展很有機會看到各家主機板推出各具特色的 Z68主機板產品。雖說還沒有太確定的消息,但是新處理器Ivy Bridge也很有機會在五月的時候展示,而這次德國CeBIT展當中,各大主機板廠也有自己的工程樣品展出。而Intel原廠也會推出自己的Z68產品,型號會是DZ68DB與DZ68BC。正式開賣時間,推測應該在八月附近。

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▲ ASUS P8Z68-V PRO(圖片來源:4Gamer.net)


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▲GIGABYTE Z68X-UD4H-B3(圖片來源:4Gamer.net)


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▲Asrock Z68 Extreme4


CeBIT 2011懶人包: Intel Z68 晶片組情報

▲MSI Z68A-GD80(B3)(圖片來源:ComputerBase.de)


規格完整,玩家終極目標
截稿前已經聽說國外開始換貨,Intel P67/H67出包的B2步進晶片組已經開始回收。已經買新平台的人或許已經開始盤算要脫手目前在用的主機板。而還卡在預算或有所堅持的玩家,也開始等待起「終極晶片組」的產品。不過筆者一直覺得,晶片組的首字母在英文字母排序越後面,往往也越貴(G跟H都比較便宜,P有點貴,X更是無敵貴),首字母都是「Z」了,功能這麼完整,售價一定會讓人「搥心肝」。預計暑假前才會出現在市面上的Z68,雖然還有一段時間發表。但是趁現在開始存錢還為時不晚。對於換機不手軟的人來說,Z68的登場才是一次真正意義上的「改朝換代」。話說回來,同時期也將有AMD的新處理器「Llano」,新腳位AM3b也會開始踏入市場。筆者不由得想起料理東西軍的名台詞:「今晚,您打算點哪一道?」

▲對手壓陣沒在怕,AMD依舊放出消息嗆聲對手產品,不過對照組總覺得哪裡怪怪的……
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