探秘墨西哥巨型「水晶洞」

2000年,科學家在墨西哥奇瓦瓦沙漠奈卡山脈下1000英呎(約合304米)的深處發現了一個巨型水晶洞,堪稱又一個自然奇觀。2008年和2009 年,科學家重返墨西哥巨型水晶洞,在探險中又揭開了諸多生物學謎團,發現了一座四壁佈滿罕見結晶體的「冰宮」。

地下「水晶宮」
探秘墨西哥巨型「水晶洞」
2000年,身穿橙色制服的科學家正在現場勘測在墨西哥奈卡地下1000英呎(約合304米)的地方發現的一個巨型水晶洞。

水晶「花椰菜」
探秘墨西哥巨型「水晶洞」
2009年12月,在地下大約500英呎(約合150米)、水晶洞頂新發現的「冰宮」地面和屋頂長出的水晶「花椰菜」。

涼爽的「冰屋」
探秘墨西哥巨型「水晶洞」
2009年,水晶洞中的一名探險隊員在立方形的「冰屋」(Ice Cube)中凍得瑟瑟發抖。所謂的「冰屋」,是一個用空氣冷卻、四周是塑料的帳篷,以便在極端潮濕和悶熱的水晶洞順利完成兩小時的任務。雖然水晶洞悶熱潮濕,這個便攜式避難所的溫度從不會降至極低的水平,保證探險隊員過熱的身體回到安全水平。

「亞瑟王之劍」
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所謂的「亞瑟王之劍」結晶體從水晶洞的地面突出來。據美國邁阿密大學礦物學家約翰‧拉科萬介紹,這個刀刃式冰柱展現了像鑽石一樣的外形,這種外形是迄今在水晶洞以外的任何巨型水晶體中所看不到的。

閃閃發光的晶體
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2009年,罕見的晶體結構像細細的光學纖維,照亮了新發現的「冰宮」洞穴的地面。

病毒的溫床
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2009年12月,佩內洛普‧波斯頓(Penelope Boston)、邁克爾‧斯皮爾德和丹尼爾‧溫格特(Danielle Winget)等三位科學家從水晶洞的一個水坑蒐集樣本。實驗室分析結果表明,這個冰洞中的每一滴水,最多竟然含有2億病毒!

獨居堡壘
探秘墨西哥巨型「水晶洞」
在水晶洞內,三位科學家身穿為其量身打造的重達45磅(約合20公斤)的製冷服,從而將任務時間從15分鐘延長至一小時。

製冷帳篷
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科學家在水晶洞外地下營地的製冷帳篷內休息。這個山洞濕度達90%,而溫度也高達118華氏度(約合48攝氏度),一個毫無準備的人進入裡面,會在30分鐘內一命嗚呼。

陌生土地上的陌生人
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如果不是工業泵,水晶洞可能會被滾燙的熱水所淹沒,工業泵的使用為水晶洞中銀、鋅、鉛等礦物的開採提供了便利。

「玻璃心」
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科學家桑德拉‧布利斯諾‧普雷托檢查從水晶洞中蒐集的石膏水晶樣本。

巨型水晶柱
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在這個兩層樓高、足球場大小的水晶洞內,形成了一百多尊巨型水晶柱。

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