Espresso機台選購要點

本帖最後由 linft 於 2012-11-17 21:54 編輯

對於時下一間咖啡館而言,Espresso機台就等於咖啡館的心臟,先姑且不論它沖煮出來的表現是如何的,但是只要它故障了,這家咖啡館就會整個停擺。因此,要如何選擇一台適合您咖啡館使用的Espresso機台呢?機器大小、操作方式、特殊功能、功率、保固以及維修等等問題,都是您在選購機台之前必須參考的因素,本篇報導就替您先將這些該注意的地方整理好,讓您在選購機器之前先有個概念。

Espresso機器分類有以下四種:
1. 手動式﹝或稱拉霸機﹞:全手動的機台意味著操作者可藉由一個拉桿控制出水的壓力,此外還能控制出水的量與萃取程度。但這類機器的缺點就是太過依賴人力,在1950年代的義大利很風行這種機台,但現在較少。用這類的機台沖煮Espresso是可以像戲劇表演一般地吸引人,但若你想要找一台沖煮性能真的很棒的機台,絕對不是在這類機台中尋找。一般而言,全手動式的機器售價大約在美金3000到4500元。
2. 半自動式:通常較嚴謹的咖啡鑑賞家,都會比較偏好使用這類機台,因為這種機台兼有手動與全自動機器兩者的優點,除了有電力驅動的幫浦來供水等功能之外,還能讓操作者隨時依所需的萃取程序來中斷萃取,這類機台對於有一定的沖煮知識與技術的人來說是絕佳的選擇,不過大部份的零售商都傾向購入一些自動功能更多的機台。半自動式機台的售價大約在美金1800到7000元不等。
3. 全自動式:這類機器有著自動流量控制系統,可以自行設定標準的沖煮時間與劑量,使得每次沖煮出來的咖啡品質都能維持在一定的水準,但這類的機台也是有著兩極化的表現,不是大好就是大壞。不過好處就是它可以將沖煮變因降至最低。有些改良式的機台,會加裝手動覆寫鈕的裝置,以避免電子控制部分失效時無法運作。這類型的機台價格約在美金2500到10000元之間。
4. 超級全自動式:這類型的機台將所有的事都一手包辦了,包括研磨、分量、填壓、萃取,以及將咖啡餅自動丟棄,只要按下一個鈕,這些事都會由機器一步一步完成。雖然有些零售商會購入這類的機台,但實際上,它們更適合被放置在旅館、便利商店、機場、飯店等等著重速度的地方。這類的機台有可能是未來的趨勢,不過在沖煮品質上與穩定度上都必須下更多的努力。許多零售商都這麼認為:「超級全自動的機台沖煮出來的咖啡通常是不太令人驚豔的,而且對於不熟練的吧台人員而言一點幫助也沒有。」這種機台的售價大約為美金5000到18000元之間。

決定你的機台大小需求
您可以依據開店的型式與規模來決定購買怎樣的機器。如果你先前已有相關工作的經驗,那麼你可以先估算一下每天大概會有多少客人進門,再依這數字來推算怎樣的機台最適合你的咖啡館使用。不過大多數的咖啡館一開始都購買較少沖煮頭的機種,等到一陣子生意變得很好的時候,又得再花一筆錢去買新的大型機台,因此專家通常都會建議,對於有長遠打算的店家來說,一開始就購入較多沖煮頭的機台,也不失為一個經濟的選擇。二孔機台是專家們認為一般咖啡館必備的最小機種了,單孔機器的話,專家們大多一致認為是無法應付尖峰時刻的需求量的。有些專家甚至認為店裡除了要擺一台平時營業用的機台外,最好另外準備一台備用的單孔機,如此可以避免營業機台故障時咖啡館無法繼續運作。
另外,若是您有心於提供完善的員工訓練,那麼可以考慮購買半自動式或全自動式的機台;若您的店內人員流動量太高,以致無力提供完整訓練,那麼或許超級全自動機台正是你想要的。
不過,超級全自動式的機台雖然便利性與速度都非常好,但在沖煮品質上卻是完全無法與半自動、全自動機台相比的,畢竟超級全自動的機台無法讓人控制沖煮變因,而訓練有素的吧台人員使用半自動式或全自動式的機台,品質一定會比超級全自動的機台好很多倍。

其他考量因素
在考量完沖煮機台的大小、型式之後,還有一些其他要考量的機台條件,諸如鍋爐大小以及機台結構等等。
在美國來說,通常Latte、Mocha、Cappuccino的需求量都很大,因此鍋爐就必須越大,才能夠提供足夠的蒸汽來製作這些飲料。越大的鍋爐,蒸汽存量越充足,因此在連續沖煮的表現上會比小鍋爐所需要的回復時間短少很多。若你很想比比看鍋爐大小的差異,你可以試試連續做五份double粉量的Latte。此外,鍋爐材質必須是耐高溫的,且鍋爐壁越厚實越好。
蒸汽噴頭的設計也是必須注意的細節,設計不良的蒸汽噴頭會讓操作人員在工作時很容易不慎燙傷。機台的整體設計都是很重要的,但並非每一台機器都能兼顧到所有的細節,所以能盡量多比較就多比較,才不會買到不好用的又後悔。
其他還可能需要注意的細節是:沖煮頭下方的空間是否能容納較高的杯子﹝大杯外帶有可能用到﹞。

在供應商那邊能得到什麼呢?
在供應商那兒通常可以得到客戶服務、保固、維修、零件更換,一個聰明的零售商會在採購前先研究供應商的業界資訊、聲譽、零件的可獲得性、服務項目、技術支援,以及選購設備時的相關知識諮詢。
同樣的,末端消費者也必須注意購買機器的商家是否有提供這些類別的服務。

零售商採購時要避免的錯誤
大多數零售商在採購機器時都會犯一個錯誤,就是只以價格為考量,忽略了品質的重要性,許多消費者原以為用優惠價買到的是很棒的機器,但實際上卻不是這麼回事,除非他們向一家較有商譽的店家購買。
另外零售商最好不要一窩蜂跟隨Starbucks等等大型連鎖店進相同的機型、零件,最好還是找能在當地有保固服務的供應商會比較有保障。
對於買家來說,專家們建議不要迷信外型,最好還是以品質為依歸,若這台機器沒辦法煮出你要的樣子,那就不要購買;若你本身不太會操作這些機器,那就請店家沖煮給你喝喝看。

買全新的還是二手的?
專家們還是建議盡量購買全新機台,通常二手機台都是金玉其外、敗絮其中啊。除非賣你這台二手機器的供應商願意全權負責機器的保固服務以及退貨服務,否則請不要考慮二手機台。就像買二手車一樣,你買到的可能是前一手的毛病!
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