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《全面啟動》現實版:給實驗鼠植入記憶

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《全面啟動》現實版:給實驗鼠植入記憶



《科學》雜誌上的一項研究表明,來自麻省理工學院的科學家們成功將虛假的記憶植入了實驗鼠的大腦。

這項研究闡明了人腦中的錯誤記憶是如何產生的,研究的成果或許有一天就能夠用來治療一些像創傷後應激障礙和精神分裂症等的心理疾病。

經過一系列的實驗,研究者們對實驗鼠的遺傳物質進行了更改,向其中加入了一種光敏蛋白質,當實驗鼠有新的記憶形成時這種蛋白質就會被激活。

之後,研究者們就開始控制實驗鼠腦中海馬區的記憶機制,控制手段就是將其置於一系列閃光下,這種研究手段屬於光遺傳學。

實驗鼠們被關在一個封閉的空間,在那裡它們接受了輕微的電擊,讓它們對這個空間產生反感和消極的記憶。研究者們可以根據光敏蛋白精確的追蹤到哪些神經細胞與這種記憶的形成相關。

緊接著,研究員們把實驗鼠放入另一個封閉的空間,並且不施以電擊。雖然房間中並沒有潛在的威脅,實驗鼠也表現得很平靜。但當研究員們刺激那些與之前電擊的神經細胞時,實驗鼠還是表現出了恐懼。

再進一步,科學家們在對實驗鼠在安全房間中形成記憶有關的神經細胞進行激活時,對小鼠伴以電擊,實驗鼠們會將之前對房間「好」的記憶轉變為「壞」的。再將其放到安全的空間時,它便會表現出極大的恐懼,就像在危險的房間中一樣。

「不管記憶是虛假的還是真實的,大腦的神經機制在處理這些記憶時的工作方式是相同的,」 來自麻省理工的高級研究員,同時也是神經系統科學家的Susumu Tonegawa教授說到。

「人類是一種高度幻想的生物,就像我們的實驗鼠,我們會把一個好的或是壞的事件和我們腦中曾經的經驗聯繫起來,於是就形成了錯誤的認識和記憶。」

雖然人腦要比小鼠的複雜得多,但這個發現也很好的幫我們解釋了,為什麼曾處於高壓環境中的人,如目擊暴力犯罪的場景,當人們問他的問題觸及了之前的類似經歷,他回答問題時所表達的東西往往並不是真實的,而表現出的是之前的經驗為他帶來的錯誤認識。

「既然我們能夠激活或改變記憶的內容,這或許就會涉及到哲學問題的領域,」論文的聯合作者,來自MIT的研究生Steve Ramirez說到,「記憶是否會因多個條件的存在而發生改變?我們是否能夠人為地製造出歡樂或是悲傷的虛假記憶,操縱人的思維?」

「曾經,這些問題只會在科幻小說中出現,可如今,我們已經可以在實驗室中用實驗來探究解決了。」

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