恐怖深海怪物--2 (附圖)

恐怖深海怪物--2 (附圖)

深海怪物──“獠牙”

如果蝦會做夢,那么這種名叫“獠牙”的魚絕對是它們的噩夢。這

種魚有巨大的眼睛,可以讓它們在300米深的海水下看清周圍一切

動靜。半透明的身子和巨大的下頜及牙齒也是典型的對深海環境的

適應。“獠牙”魚主要的食物是蝦,偶爾也吃比自己小的魚,它們

的實際長度一般是10厘米到12厘米。



恐怖深海怪物--2 (附圖)

深海怪物──藎


藎在怪物海溝里發現的水蝸牛。總體來說,它和陸地上的蝸牛似乎

沒有太大區別。不過因為見不到陽光的緣故,它的身體已經完全透

明。因為生活在深海中,要應付強大的洋流,水蝸牛要保証有足夠

浮力,因此那沉重的蝸牛殼已經完全退化了。另外,為了適應游水

,它的腳進化成了肌肉發達的鰭,那其實是連成一片的小觸須。水

蝸牛和陸地蝸牛最大的區別在于眼睛,因為沒有陽光,水蝸牛的眼

睛特別發達,和體形相比,那兩只“巨大”的眼睛突出在身體外,

捕捉一切細微光線,觀察所有經過的獵食對象。



恐怖深海怪物--2 (附圖)

深海怪物──“嘴鶴鰻魚”

怪物海溝里發現的鰻魚也是千奇百怪。雖然和我們平時看到的鰻魚

是一類,但是怪物海溝里的鰻魚已經發生嚴重“變異”。為了適應

深海的捕食要求,“大嘴鰻魚”(上)的嘴越來越大,巨大的下頜保

証它可以一口吞下和自己體積一樣大的魚,然后再慢慢消化。可以

說,它們成了深海世界里的蟒蛇。而“嘴鶴鰻魚”(下)則像仙鶴一

樣有長脖子和長嘴。在嘴里面,有密集的細小的牙齒,它們的主要

捕食對象是小蝦,長脖子和長嘴保証了捕食的靈活和准確。

在美國加州蒙特雷外海,有一座藏在海底的峽谷,最深處超過3000

米。那里陽光永遠無法到達,那里游弋的海洋生物全部奇形怪狀,

那里就是怪物海溝!為了了解深海生態,海洋生物學家靠遙控潛航

器深入這片幽暗的水世界,發現了仿若來自外太空的生物:它們會

偽裝、會發光,還會給自己“蓋房子”。

“西方飛行者號”科考船搭載著“怪物海溝水族研究委員會”的全

體成員前往怪物海溝所在的海域,隨船攜帶的是遙控潛航器“鯊魚

號”。“鯊魚號”可以隨時放下母艦,它上面攜帶有特殊浮標,還

有高科技、敏銳的攝像頭,能悄無聲息地“游”在所有海洋生物身

邊,捕捉它們在水里最真實生動的一面。所有畫面將通過光纖傳遞

到“西方飛行者號”上的監控屏幕。于是,一群科學家成天待在黑

暗的控制室里,盯著屏幕看“鯊魚號”傳送回來的影像。那是一場

迷人的展示,讓科學家們看到了各種各樣的生命形式。怪物海溝和

地球上其他地方的海域是如此不同,在那里,終年沒有陽光、氧氣

非常稀薄、水壓巨大、沒有任何海洋植物,生存條件相當惡劣,生

物對此做出各種適應,最終的結果是,這里的海洋生物几乎全部是

捕食高手,而它們,從形狀到習性,其奇特性遠遠超出了所有科學

家的想像。

怪物海溝就像海底的“熱帶雨林”。在這里,各種形式的海洋生物

都能找到自己的生活空間和生活方式。有魚類、貝殼類、軟體動物

、蠕虫、珊瑚,還有無數種類的細菌從海溝最底部的海水里滲透出

來。

雖然生存條件非常惡劣,但是實際的情況可能和很多人設想的不同

,深海恰恰是我們居住的星球上,生物最集中、種類最繁雜的地方

,而這里也是人類了解最少的地方。在水面下200米到700米,是海

洋生物最集中的地方。由羅賓遜教授帶領的“怪物海溝水族研究委

員會”已經用了4年時間在怪物海溝進行科學考察,但是直到今天

,他們仍舊能經常目睹從未見過的生物瀟洒游過。每次來到怪物海

溝,他們都感覺自己像19世紀的新大陸探險者───肯定能有新發

現。

當然,“怪物海溝水族研究委員會”的科學家們不是來這里獵奇的

,他們的根本目的是了解這片深海海域的生態系統,同時試圖分析

這里生物的發展歷史,也就是它們的進化和變異過程。偶爾,附近

漁民也能看到這些奇特的海洋生物,但那都是被他們的拖網捕到海

面上的,雖然覺得奇特異常,但是漁民不懂它們的研究價值,有的

人甚至將其高價出售。以前有個漁民曾經打撈到一只全身透明的魷

魚,它就生活在怪物海溝,因為見不到陽光,身體全部白化,最后

變成了透明的。它的觸須有好几米長,也是完全透明,最薄的地方

比蜻蜓的翅膀還纖細。整條魷魚精美得像個藝朮品,可漁民最后將

它以高價出售給當地的一個富豪。那富人將這透明魷魚做成了標本

。但是標本永遠不可能告訴我們,這條魷魚在水里有多優雅,它是

怎樣運動、怎樣捕食、怎樣交配、同時怎樣繁殖的?實際上,類似

的透明魷魚在怪物海溝也是相當罕見的。羅賓遜教授回憶說,在他

考察怪物海溝4年的時間里,只見過8次,像那條那么大的就更少了



人類早在1872年就展開了對深海的研究。當時大英帝國派出了“H

MS挑戰者號”,進行了第一次研究全球海洋的航行,航行時間超

過3年,在360個觀測站測量水深、水壓、氣象、海流的運動方向

和流速,收集不同深度的海水和生物標本,采集海床上的岩石標本

。航程結束后,科學家出版了50集的研究報告。在出發時,几乎所

有科學家一致認為,深海就是海洋中的“沙漠”,不會有太多生物

存在,甚至可能沒有生物。然而,出乎所有人意料的是,隨著他們

的拖網一次次放下并拉上,最后,在那次航程中,科學家們共發現

超過4000種新的海洋生物。有形狀怪異的海星、各種難以描述其准

確形狀的蠕虫、螃蟹和魚類。也正是在那次航行中,科學家們首次

看到能發出熒光的海洋生物。該次航行首次証實了在深海也有生物

存在,并且探測到了當時最深的海底,超過了8000米。為了紀念“

HMS挑戰者號”的成就,目前已經測得的地球上最深的海溝───

11034米深的馬里亞納海溝就被命名為“挑戰者深淵”。被“HMS

挑戰者號”的成績所振奮,從那以后,人們開始不斷向深海探索,

搜索異域奇珍。

現在的探測手段比1872年時不知道要先進多少。像“鯊魚號”這樣

的遙控潛航器無疑是尖端科技的集中代表。它的大小和一輛SUV差

不多,每天被放下水兩次。它不僅可以拍照、拍攝錄像,它還具備

相當“原始”的打撈功能───羅賓遜教授的很多珍貴標本就是“

鯊魚號”的貢獻。“鯊魚號”上裝備了巨大的水底探照燈,燈光

100%模擬太陽光,這樣可以保証科學家們在屏幕上看到的生物和

他們在自然光下看到的完全一樣。另外,它還是可以載人的,在需

要的時候,可以將人運載到海床上。這絕對是令科學家們血流加速

的事情!遺憾的是,在“西方飛行者號”上,羅賓遜教授是除了船

長以外的絕對權威,沒有他的允許,所有科學家都不能擅自下海。

更多的時候,這項科學考察任務是靜態的,科學家們就是坐在各自

的監視屏幕前,平心靜氣地觀察,偶然發出贊嘆和感慨。

在這迷人的深海生物展示上,每個人都有他的最愛。在第一天航程

結束時,羅賓遜教授的最愛就是一只櫛水母。它和所有的水母一樣

是捕食性動物,但是它的本身卻像肥皂泡一樣脆弱,若隱若現地游

在海里,像個幽靈一樣。在它的外皮上有很多閃亮的小點,使它看

上去像12月夜晚的聖誕樹一樣美麗。有些種類的櫛水母身后飄逸著

長而拖曳的觸角,仿佛是鳥尾上的羽毛,又好像是厥草剛剛舒展的

絨毛,雖然比蝴蝶還要纖細脆弱,但精致程度決不亞于Tiffany最

新設計的珠寶。櫛水母帶給所有科學家的感受代表著深層海水給人

的一切感受:極盡美麗,也極盡奇異。

因為沒有陽光,更重要的原因是因為沒有氧氣,在怪物海溝沒有任

何海底植物生長,因此所有生物都是捕食性的。這絕對是個“弱肉

強食”的世界,很多生物的捕食技巧和效率高得讓陸地上那些飛奔

的獵豹也汗顏。同捕食技巧相對應的是,這里的生物的偽裝技巧也

讓人嘆為觀止。因為海洋是個沒有邊界或者任何形式的限制的家園

,類似太空,因此這里的生物體積往往大得驚人。科學家們偶爾能

看到徹底利用了這片廣大棲息地的動物,例如仿佛繩索的管水母。

管水母也是透明無色的,看上去不過是鐘狀的頭連著一串胃和觸角

。每個胃會利用觸角自行覓食。在強勁的海流中,繩索狀的管水母

想要定位似乎是件困難的事情,但是它在這方面有突出天賦。無論

海流的強度和方向怎樣,管水母總像一根長長的釣魚線一樣垂直“

立”在水中。觸角看不出有什么大動作,就已經捉住不幸游過的小

魚小蝦,然后直接送進某個相連的胃里。它非常長,看不到頂端,

因此羅賓遜教授讓“鯊魚號”隨著它的身體前進,屏幕上不斷顯示

的是它的胃和觸角,一個接一個,似乎沒有盡頭,似乎又有點邪惡

。最后,教授統計出,這只管水母的長度超過50米,“鯊魚號”花

了5分鐘的時間才游經它的整個身體───它完美地利用了這無止

境的水世界。

也有坐地捕食的生物。有一種橘色的海葵就是守株待兔的高手。這

種海葵居住在海面以下大約1600米的地方,平時一動不動,就在暗

處等待著食物自動游進它那大大張開的胃室里。而更多的是勤勞經

營的捕食者。在怪物海溝里有一種“巨大”的蠕虫,名字是Batho

chordaeusCharon,盡管名字很長,其實它的體形就和一只蝌蚪

差不多。它的腺體能分泌出膠質的絲狀物質,它將膠絲織成一個網

,自己坐在網的中間充當肥美誘餌。如此可以黏住游過的微生物,

其原理就和陸地上的蜘蛛織網誘捕昆虫一樣。“鯊魚號”曾經觀察

到這樣一個“網”,在海底,網的直徑超過了2米。在巨大的網的

中間,蠕虫還用更細的絲編制了一個過濾器。過濾器可以張合,就

像蛾子的翅膀。蠕虫用自己的尾巴不斷打水,水經過過濾器以后,

能將可以充當食物的內容“截留”。看,一條蠕虫竟然有兩個捕食

辦法,這樣的效率真要讓蜘蛛“甘拜下風”了。有趣的是,蠕虫分

泌的膠絲用久了會失去黏性,每當這個時候,它就拋棄已經失效的

網,重新“吐絲結網”。羅賓遜教授曾試圖捕捉這樣的蠕虫,在實

驗室里培養,做進一步研究。遺憾的是,它們是那樣脆弱,只要離

開海洋,很快就死了。

很多生物逃避捕食的技巧也相當突出,最經典的恐怕就是“吸血鬼

魷魚”了。這種奇特的魷魚和我們餐桌上的魷魚不一樣,能耍很多

戲法,“嫁禍于人”就是其中之一。科學家很早以前就發現,“吸

血鬼魷魚”有3個會發光的器官,分布在鰭的底部、眼睛的后方和

皮膚上的各處。不過,在怪物海溝的探索過程中,科學家們有新的

發現:他們在“吸血鬼魷魚”身上又找到了兩個發光源,其中一個

位于觸角的尖端,8個觸角都有。受到輕微刺激時,觸角就會發出

藍色熒光。當受到強烈刺激時,“吸血鬼魷魚”就擺出防御姿態,

將所有觸角卷曲在頭頂。此時,科學家們又發現了新的生物光源:

“吸血鬼魷魚”的觸角尖端會噴出含有發光小粒子的黏液。就像章

魚噴出墨汁混淆捕食者一樣,“吸血鬼魷魚”在逃避危難時噴出這

種發光黏液,如果捕食者接觸到這種黏液,就會成為潛伏在附近的

其他捕食者的明顯目標,自己反而可能喪命。

“鯊魚號”下潛到怪物海溝的海底大約需要6個小時的時間,主要

原因是科學家在中途總要停下來欣賞進入視野的奇妙生物。這表示

大家必須在控制室里待很久,擔心怕錯過什么,從頭到尾,沒有人

敢離開。當“鯊魚號”最終沉到海底時,科學家們只有半個小時的

時間可以漫步海底了,這讓所有人感到沮喪。他們借著“鯊魚號”

的燈光可以看到遠方的海床,也能看見旁邊比較小的海溝。所有人

都希望能探索這些地方,或者能看到更遠的海床,但是時間總不夠

。當羅賓遜教授宣布:“時間到了,該開回水面了。”所有科學家

像發瘋似地收集海水樣本,一到船上,他們又發瘋似地帶著樣本往

實驗室里跑,希望海水中的生物能多生存几分鐘、几個小時、甚至

几個月。這樣人類對深海海溝的有限了解又能多一些了。

原作:VIRGINIAMORELL

[ 本帖最後由 dumbmotor 於 2008-2-12 22:00 編輯 ]
喜歡這篇文章嗎?
回覆 123
您需要登入後才可以回帖 登入 | 註冊會員

本版積分規則 回覆 15 個字以上可拿獎勵,
規則詳見此

提示訊息
go_top