[版主補充] “喚醒”冰封3萬年的猛犸 眼睛至今透明[附圖]

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2005年春,一位俄國獵人在靠近極圈的西伯利亞茫茫雪原上打獵,一不小心,被一個凸起的東西絆倒了。當他清除覆蓋在這種東西上的冰雪時,看到的竟是一隻被凍僵了的巨大古老動物的頭顱和長牙——這是一頭完整而僵硬的猛犸象!這頭猛犸整個身體坐在粗大的後腿上,一隻前腿高高抬起。讓人吃驚的是,在這頭猛犸象的舌頭上,還殘留著待咽的毛莨草。這說明,數萬年前,這只猛犸正在悠閒地吃著青草,氣溫突然急劇降低,它還沒來得及吞下嘴裏的草,便一下子被永恒地凍結在歷史中。日前這只被冰封了30000年的猛犸被“解救”了出來,由俄羅斯空運到日本,作為基因的來源,科學家們希望通過對這只象進行克隆,能夠讓冰河時期的龐然大物重現在我們今天的世界。

2005年5月,經過初步的研究之後,科學家們推測,要凍僵一頭巨大的猛犸象,氣溫起碼要頃刻間下降到零下65攝氏度左右。地球上氣候雖然隨時都在變化,但通常這種變化是緩慢進行的。即便是在這只猛犸象生活的冰河時代也是如此。而這頭猛犸身體上體現出來的氣溫這麼突然急劇的變化讓人吃驚。這種災難性的現象還會不會再次發生呢?要知道問題的答案,就不能不對這頭保存完好的猛犸象進行“解救”。


切開二十四噸冰塊 用吹風機緩慢將猛犸解凍

  這只猛犸日前已經由俄羅斯空運到日本,作為基因的來源。科學家們希望通過對這只猛犸進行克隆,能夠讓冰河時期的龐然大物重現在我們今天的世界。

  科學家勾勒出的圖畫是,大約3萬年前,在西伯利亞深處,一頭3.4米高、毛茸茸的猛犸正在悠閒地吃草,忽然,大地狂風暴雪驟起,氣溫急劇下降,整個大地在一瞬間成為了冰河,它掙扎著、咆哮著試圖逃生,但急冷的氣溫還是讓它倒下了,它就這樣被掩埋在永久的凍土層裏……直到最近才被人們所發現。如果科學家們的努力不白費的話,這頭龐然大物或者它的複製品便又可以行走自如了。

  在今年春天猛犸象被發現之後,科學家們由法國探險家伯納德·布伊格斯帶領,涌向發現猛犸象的地方。

  以前曾有人發現過這種在最後一個冰河時代滅絕的猛犸象屍體,但難得保存得如此完好無損。為了避免造成破壞,布伊格斯和手下的人在四周挖了一條深溝,切開了凍著猛犸象屍體的重達24噸的冰塊。包著猛犸的冰塊被移到飛機上,運到附近的一個岩洞,在那裏用吹風機緩慢將猛犸解凍。

它的眼睛至今透明

    最完整冰河時代古動物屍體


  對毛髮、骨骼和牙齒的初步分析表明,這頭巨獸死於大約30380年前,它的體積之大證明它是一頭雄性猛犸。這頭猛犸身上披著栗色的長毛,腳部毛長22.5釐米,胸腹部毛長41釐米。在西伯利亞發現的這頭猛犸是大自然給我們留下的最為完整、最為具體、最為清晰的冰河時代古動物屍體———它的眼睛至今還是透明的。它為我們認識那個時代的世界提供了最生動的資料。遺傳學家可以從冰凍的軟組織中提取足夠的猛犸DNA注入大象的卵細胞———大像是猛犸存活至今的近親,然後把胚胎植入大象的子宮。不久之後就會出現一個毛茸茸的小東西了。這只是人們希望的結果,因為即便是冰凍的DNA也會隨時間的變化而遭到損壞。“不管這DNA看上去保存得多麼好,”紐約的美國自然歷史博物館的生物學家羅布·德薩利說,“實際情形可能正好相反。”

  或者,科學家們可以採集冰凍的猛犸精子,讓一頭雌象受孕。不過,這樣的精子可能無法生育後代。“生命不是可以隨意播放和停止的唱片”,美國自然歷史博物館的另一位生物學家沃德·惠勒說。爭論最後的結果是,“無論如何也要試一試”!

裝進液態氧容器

空運日本以找到適合克隆的細胞


  於是,這頭猛犸(長毛象)屍體日前由俄羅斯空運到日本,作為徹底解救這只猛犸的一步,它必須被送到科研和技術條件相對比較好的日本。

  猛犸屍體組織被裝在滿是液態氧的容器裏,降落在東京國際機場,隨後被送到位於歧阜縣的科學中心,隨後又轉送到近畿大學。在這裡,數萬年前消亡的猛犸將被克隆出來,72歲的AkiraIritani教授負責指導這項試驗。俄羅斯科學家已經對其進行過初步研究,試圖在猛犸屍體上找到一個適合進行克隆的細胞。

  科學家們也考慮通過傳統的育種方法再現滅絕了的猛犸象。他們首先用牛做了實驗。把公牛宰殺後,將其胴體冷凍,然後再解凍到室溫,再冷凍,最後提取精液並通過育種方法進行牛繁殖。實驗結果表明,大多數情況下生產的牛都健康正常。此試驗給科學家這樣的啟發:如果將猛犸象的精液移植到印度大象體內進行培育,然後通過育種選擇,理論上幾十年後就可能獲得猛犸象。

  如今,近畿大學的研究人員希望在猛犸身體組織上發現其中所包含的基因物質。如果有的話,他們可以通過基因製造出一顆猛犸的受精卵,並將其植入雌性大象體內。

  科學家說如果試驗成功,經過雜交就真的可以培養出純種的猛犸了!那麼,這只可憐的被冰封了30000年之久的猛犸象,將真正意義上得到“解救”。圍繞著這只具有傳奇色彩的猛犸象的故事將掀開新的篇章!

其實在冰原地區,我認為一定還有更多古代生物被保存下來
因為在一瞬間被冰凍起來,器官什麼的一定都還完整
若是如上述文章所說,利用現今複製的技術
能重現這些古代生物,那必定能造成轟動


出處:http://big5.china.com/gate/big5/ ... 50613/12396156.html
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Sadako:原附圖已失連  幫補充圖片


在日本展出的猛犸象保存完好的頭部 IC圖



畫家筆下兇猛的猛犸象



容易損壞的象牙先用雪橇運走, 從圖中可見猛犸象象牙的巨大



經科學家修復後的猛犸象屍體,由于脫水的緣故,屍體萎縮了不少,另外象牙已和屍體分開放置了



小檔案

    猛犸:世界上曾經最大的象

    猛犸是韃靼語“地下居住者”的意思。猛犸,也叫毛象,是世界上曾經最大的象。它身高體壯,有粗壯的腿,腳生四趾,頭特別大,在其嘴部長出一對彎曲的大門牙。一頭成熟的猛犸,身長達5米,體高約3米,門齒長1.5米左右,體重可達4~5噸。它身上披著黑色的細密長毛,皮很厚,具有極厚的脂肪層,厚度可達9厘米。從猛犸的身體結構來看,它具有極強的禦寒能力。

    猛犸生活在數萬年以前的北冰洋凍土地帶。在今天的西伯利亞、加拿大等地區都發現過猛犸的化石。寒冷的氣候,給喜愛在冰天雪地中生活的猛犸家族帶來了繁榮。可能在距今1.2~3萬年間,今天的黃海完全裸露,東海大部分裸露,新露出的大陸成了猛犸活動的新天地,因為這裏有肥沃的草原,星羅棋布的湖沼,是食草動物理想的生活場所。因此,大批猛犸從世襲的領地向南遷移,連遼闊的中國黃海大平原上也經常出現猛犸的足跡。

    在西伯利亞天然冷庫裏,有些猛犸的遺體保存得十分完好。

另類說法

    猛犸死于人手?

    一項新的研究發現,猛犸是死于人手,而並非由于氣候變化導致了這些動物的滅絕

    一直以來,對于猛犸的滅絕原因存在兩種猜測:氣候滅絕說和人類屠殺導致滅絕說。為了解決這一爭論,美國一個考古學小組對這兩種學說進行了檢驗。他們推斷,如果是人類捕殺導致了猛犸的滅絕,那麼在一個特定的區域內,猛犸的滅絕時間應該與人類進入這一地區的時間相互吻合。而如果猛犸是由于氣候變化滅絕的,那麼在一個特定的地區內,猛犸應該與人類同時存在,並且僅僅是在氣候改變發生後才走向滅絕。

    這項研究工作總共涉及了5個大陸的41個考古學遺址。研究人員發現,當人類遷徙出非洲後,在他們的棲息地留下了死亡的象和猛犸的痕跡。一個地區一旦被人類佔有,那麼象和猛犸的化石記錄便在這一地區停止了。

    研究者指出,使現代象幸存下來的避難所都是對人類缺乏吸引力的地方,例如熱帶雨林。  

古今對比

    猛犸比今天大象兇猛

    事實上,在新生代中期和晚期,長鼻類動物主要沿著兩條進化路線發展成為世界性分布的、曾經顯赫一時的大家族。其中一條是進化主線,是經由古乳齒象進化出現在的象類,另一條則進化小分支,演化成恐象類,但早已經滅絕了。

    從遠古時代,分化出很多類型的象。始祖象,和豬一般大小,沒有長鼻子和長牙。後來漸漸出現了乳齒象、鏟齒象、恐象,到了中新世時已經發展得十分繁盛,種類很多。歷史車輪一下子就轉到了第四紀時期,在此之前的象類很快絕滅了,與此同時,又出現了新的種類的象。劍齒象、古菱齒象和猛犸象是象類大家族中的典型代表。

    象類在快進入近代以前分三個佔山為王,劍齒象佔領南方和熱帶地區,古菱齒象在中部地區,佔領亞熱帶,再往北冰天雪地的地方,它的霸主是猛犸象!猛犸與今天的大象有親緣關係。但是,它卻比今天的大象兇猛得多!成年的猛犸象體形龐大,在平原上,其他的動物對它們構成不了什麼威脅,科學家們聲稱,猛犸會忽然去攻擊任何在它看來是“威脅”的動物,而對手往往在“醒過神”來之前就被碾死,毫無疑問,猛犸象處于整個食物鏈的頂端。但是年幼的猛犸象需要15年的時間才能發育成型。因此,兇猛的捕食動物很容易傷害這些幼象。  

冰河時代

    整個地球曾是“雪球”

    有科學家認為,在地球穩定存在的90%的時期內,地球的兩極並沒有結冰。但在冰河時代,地球正好相反,整個地球曾經一度成為“雪球”。我們從研究地質得到證明,地球經過五次到六次的冰河期。現在大概處于最近一次冰河期的後期———更新世冰河期。而猛犸象就是在更新世冰河期滅絕的。有一種說法認為,在冰河期的最盛時代,冰河曾延伸至地中海甚至赤道附近。現在冰河已退去,但尚未完全恢復正常。其實,如果真正恢復“正常”,可能要形成災難性的不同于現在的地貌,大片土地將被水淹沒,有些地區則將熱得無法住人!

    本組稿件綜合自《FreeWoollyOutoftheCold》  本版圖形由 許家永 朱正非 制     



來源:XINHUANET.com  


[ 本帖最後由 Sadako 於 2008-10-21 21:07 編輯 ]

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