[創意料理]

蓮子甜湯 

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人家常說「啞巴吃黃蓮,有苦說不出」,想到這個黃蓮就想到苦到皺眉的味道,但是今天就是要帶您來一起品嚐品嚐蓮子,不過別擔心,這個蓮子可不是苦到眼淚直冒的黃蓮,而是甜到心裡頭,讓人食指大動、欲罷不能的「蓮子甜湯」,口味種類眾多,每一樣都讓人愛不釋口,這樣的湯品更被視為滋補的聖品,具有不少療效,冷飲熱食各有不同滋味,走!咱們現在就跟隨美食家的腳步一起來參與這趟甜蜜的蓮子甜湯之旅吧!

既是食材也是藥材的主角--蓮子

作為蓮子甜湯的主角「蓮子」是蓮花的果實,既是一種食材也是一種藥材,常出現在所謂的食補藥膳中,不論是用在豬肚蓮子湯、四神湯等補品,還是銀耳蓮子、桂圓蓮子等甜湯,往往是以乾蓮子的面貌出現,據研究指出,乾蓮子的蛋白質含量高達16.6%,還有豐富的鈣、磷、鐵、胡蘿蔔素和維生素B1、B2等,具有清心火、益腎氣的功效,可治失眠和慢性腹瀉,並滋補脾胃,幫助消化,這麼高的營養價值與功效,難怪常被當作藥材使用。不過,感冒、大便燥結的人就不宜多吃了。

蓮子為什麼要去心?

蓮心本身也具有療效,為什麼還要將蓮子去心呢?有句話說「啞巴吃黃蓮,有苦說不出」,我們都知道蓮子苦就苦在蓮心,所以為了避免它的苦澀味,一般使用前,尤其是要用來煮「甜湯」時,都會將它剔除。

除了去掉苦澀味之外,性甘苦寒的蓮心其實只適合心火大、脾氣燥的人食用,如果氣脾本來就虛弱的人多吃了反而不妙,會導致更有氣無力,而蓮子去心後卻能養神益志,所以一般多使用去心蓮子。




超美味的蓮子要悶透後蜜糖

只要煮過蓮子甜湯的人一定都有相同的感想──蓮子不容易煮透,一般的甜湯業者都是事先將蓮子煮熟備用,我們自己在家煮食時,也可以仿照處理。

從外面買回來的蓮子,先經過剝皮、泡水等步驟,再修飾其邊緣及內部,讓它的形狀規則些,這樣煮成湯的時候才會有比較漂亮的樣貌,接著放入滾水煮20分鐘,再蜜入冰糖,此時注意動作要輕,盡量不攪動到蓮子,不然軟軟的蓮子容易被攪壞形狀,燜約一個小時後撈起,待涼後放入冰箱冷藏,可保存2~3天。這樣隨時想吃蓮子甜湯就可以快速享用得到,不必再耗著等待蓮子煮透的長時間了。

蓮子甜湯速配搭檔

冰糖蓮子

冰糖蓮子可以說是原味的蓮子甜湯,蓮子本身的香郁藉由冰糖的調味來突顯,有別於其他砂糖或是黑糖吃多了容易有甜膩或是微酸感,清爽的湯頭清新入口,卻不會太過黏膩,而且冰糖可作為藥引有甘甜溫和的特性,不會傷胃,也比較讓一般人接受,若是加入冰塊更是沁涼入心,非常適合炎熱的夏天食用,讓人即使吃完之後,嘴裡仍迴繞著清香的蓮子味。而冰糖蓮子熱熱的吃,也自有一份清香的味道,冷熱的冰糖蓮子各有不同的風情。

紅棗蓮子

蓮子的清香搭配紅棗的甜美口感,味道甘甜卻不會過度濃重,具健脾和胃、益氣生津、安心養神的功效,真是養口又養心。非常特別的是,一般的紅棗蓮子湯就是紅棗與蓮子搭配煮食,或者再加上枸杞如此而已,蓮薌的紅棗蓮子嚐起來與眾不同的甜美,其實裡頭使用了一般人想不到的蔘鬚與當歸頭熬煮成甜湯的湯底,然後再與蓮子一起煮,才能讓人嚐到這麼特別的味道喔!

紅豆蓮子

芶芡,可以滋陰、補血、利濕和消去水腫。千萬別小看這一碗看似簡簡單單的紅豆蓮子甜湯,要熬煮出絕佳的滋味可不是易事喔!隨著春夏秋冬季節氣候的變化,紅豆蓮子不僅有冷、熱兩種吃法,甜湯的濃稠度也不一樣,炎炎大熱天適合較為清爽的口感,至於寒冷的季節,可來上一碗紅豆熬煮得入口即化的濃郁蓮子甜湯,既暖身又甜口。為了調整甜湯的濃稠,還可以稍微勾芡喔!

銀耳蓮子

銀耳與蓮子熬煮的時間長短不一,所以最好分別煮至熟透,等要食用時再一起加熱,像是銀耳就要煮大約40分鐘,蓮子要煮20分鐘再燜糖1小時,這樣嚐起來的口感最好,白嫩嫩的銀耳配上蓮子,除了可以補脾胃之外,還有助細胞再生,延緩老化,這可是愛美人的你不能錯過的唷!

桂圓蓮子

桂圓又稱為龍眼,性溫味甘,加上蓮子可說是相得益彰,具有良好的滋養補益作用,桂圓與蓮子兩種食材合煮的口感甜而不膩,挑動大家的味蕾。在冷冷的冬天喝碗暖暖的桂圓蓮子不僅熱了口、熱了身更熱了心,所以在冬天喝桂圓蓮子真是一大「熱」事。

山藥蓮子

看似不起眼的山藥卻有「神仙之食」的美譽,有高營養卻低熱量,這幾年來隨著養生健康的意識高漲,山藥當作食材來使用是很常見的,將它與蓮子作成一道甜湯,產生的多重保健功效讓人趨之若鶩,如補氣而不滯,養陰而不膩,是補中益氣最平和的食材,當然嚐起來的口感也不錯!

[ 本帖最後由 cougarlee 於 2005-10-4 04:51 PM 編輯 ]
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