美國宇航局科學家揭秘外星人真面目

美國宇航局科學家揭秘外星人真面目

來源:新華網
2006年4月30日
美國宇航局科學家揭秘外星人真面目
來源: 國家地理頻道  
在某個紅矮星的軌道附近,有一顆很特別的行星。它的一半是黑暗
的冰封世界,另一半則永遠充滿陽光。這是一個沒有日落的國度。
空氣中回響著奇怪的心跳聲。這裏的植物已經變成了動物。環礁湖
中,聚集著大批致命的掠食動物。這是幻想嗎?未必。科學家相信
,人類在10年之內就能找到這樣的星球。科學家正在為未來可能獲
得的發現做準備。
外星生物存在嗎?當然存在。美國國家航空航太局邁克爾.邁耶教
授說,很難相信宇宙中沒有其他生物,關鍵是人類能不能發現它們

銀河搜索區域
銀河系中約有一千億顆恒星,也有至少同樣多的行星。它的範圍極
大,以光速前進也要花十萬年、才能從一端到另一端。但宇宙中有
超過一千億個與它類似的星系。而我們只知道一個行星上有生命。
它就是地球。
美國國家航空航太局將在未來10年內發射“類地行星發現者”。它
的倍率超過以前所有的太空望遠鏡,科學家將用它來尋找銀河系中
環繞恒星的、大小和地球一樣的行星。
他們的首要目標是小而暗淡的紅矮星。紅矮星的光線強度只有太陽
的十分之一。“類地行星發現者”將會探測到距離地球不到50光年
的恒星。有趣的是,這類恒星中有百分之八十都是紅矮星。因此科
學家們相信,發現的第一批適合生物生存的行星就在紅矮星附近。
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天文學家描繪的另一個世界
你即將看到一個天文學家認為可能存在的世界。在距離地球40光年
以外的地方,一顆紅矮星在太空深處閃耀。一個地球大小的行星圍
繞它運轉。這顆行星很接近它的太陽,因此表面有液態水,但太靠
近太陽也有壞處。它被恒星的引力鎖定、停止了自轉。它的一半處
於永久的白晝之中,另一半則永遠是黑夜。過去人們認為,環繞紅
矮星的行星不適合生物居住。因為它背陽面的大氣會被凍結,而向
陽面的大氣會蒸發掉。但在最近的創新研究中,科學家決定調查這
種行星是否適合生存。
英國氣象辦公室馬諾奧.喬希博士用計算機大氣模型做了深入的研
究,進行了一些基本測試,了解大氣在哪些情況下會凍結,在哪些
情況下不會。所有細節都被輸入到模型的程式中,接著就讓模型自
行運轉。我們第一次模擬出了環繞某個恒星的行星的詳細天氣狀況
,在地球上我們就是這樣預測天氣的。他們證明瞭這個新行星上可
能有大氣和生命不可或缺的液態水。一顆新的行星誕生了,他們將
它命名為“奧麗莉亞星”。
“奧麗莉亞星”適合生物生存嗎?它的黑暗面是一大片冰凍的荒原
,永遠處於黑暗之中。那裏沒有光線,溫度在冰點以下,生物將難
以在此立足。在它的亮面,最接近太陽的地方,氣候模型預測會有
一個永不消失的大氣旋。這裏有橫掃大地的颶風、和永不停止的傾
盆大雨。但在風暴區和黑暗面之間,計算機模型預測,會有一個氣
候溫暖穩定的地帶。這裏有海水和陸地,科學家認為,這裏很可能
會有生物。科學家興奮的發現,連樹都可以在這個溫度範圍內生存

“奧麗莉亞星”,一個生機勃勃的世界。發源於風暴區的河流,呈
扇形流過巨大的三角洲,為廣大的環礁湖區帶來生機。大批怪異的
扇形生物,朝著紅矮星的方向生長。這顆恒星永遠不會移動、也不
會落下。這裏永遠都是白晝。
扇形生物慢慢爬過泥地。它們的心跳聲在森林中回蕩著。水下,一
位殺手正在蘇醒。歡迎光臨這個外星世界。一個科學家認為可能存
在的世界——“奧麗莉亞星”。

美國宇航局科學家揭秘外星人真面目
“奧麗莉亞星”上的怪異生命
這裏的一切都撲朔迷離。這些是刺扇。它們看起來像植物,其實卻
是會利用陽光的動物。它們慢慢爬過泥地,互相推擠,爭奪陽光更
充足的位置。它們的主要活動就是吸收陽光,如果陽光被擋住,它
們就活不下去了。它們不能像樹那樣、長得比擋光的東西更高,只
能慢慢地左右一點點移動,因此行動對它們非常重要。
它們就相當於“奧麗莉亞星”上的植物,高度超過10米,靠扇面吸
收太陽能、產生糖。它們原始的心臟將養分輸送到身體各處。在這
個太陽從不移動的世界上,生物對陽光的爭奪十分激烈。
刺扇看起來真的很詭異,它既是植物,又是動物。但在地球上,也
有些同樣特別的生物,例如珊瑚、水母,甚至蛞蝓之類的一些軟體
動物,某種意義上講,它們都有不勞而獲的本事,光合作用能提供
它們所需要的部分養分,這就是共生。
“奧麗莉亞星”上的所有生物都最終依賴刺扇維生。但刺扇還不是
這裏唯一奇怪的生命形態。還有大胃豬。它是“奧麗莉亞星”上最
大的食肉動物。大胃豬直立時有4米半高,體重跟水牛一樣重。
外星生物絕對不像我們以前見過的任何生物。它們如何去感覺環境
呢?它們如何活動?它們和地球生物一樣是碳基生物嗎?科學家開
始依據人類對地球生物的了解、對這些問題進行探討。
任何會移動的生物,感覺器官都應該靠近它身體的前端。眼、耳、
嗅覺、味覺器官都應該靠近前端,因為那裏是最先接觸到環境的地
方。它的頭腦和計算區域也應該很靠近這些感覺器官。
它脖子很長,這樣它就能讓身體保持靜止,只移動一小部分,就能
用雙眼鎖定獵物,其他部分仍然靜止不動。因此它可以出其不意地
捕獲獵物。它的肚子一定很大,而且應該處於一個很穩定的位置,
大約在腿附近,行動快速的動物,腿一定要很輕很長。大胃豬遵循
著動物身體結構的基本原則。
大胃豬是生物學家構想出來的掠食動物。它們靠探測地面來尋找獵
物。它們有些很有趣的適應性特徵,最突出的就是它們頭骨前方的
齒狀結構。它會把這些齒插進地面,用這些十分敏感的器官、探測
獵物的振動。它們的獵物,就是泥足蟲。泥足蟲目前還很安全,因
為它們不在探測範圍內。但大胃豬會從很遠的地方找到它們。它們
必須動用所有的感官才能生存。其中最重要的就是視覺。
任何有生命的地方,都會有些生物能夠影響並永遠改變地貌。只要
有生物圈存在,不管在銀河系的什么地方,就會有生態系統。“奧
麗莉亞星”上有一個關鍵物種。它們就是泥足蟲。
它們不知疲倦地搬運泥土,使刺扇倒下。它們是“奧麗莉亞星”的
偉大工程師。它們修築的水壩讓大河流速變慢。它們創造了大片錯
綜複雜的環礁湖,為外星生物提供了富饒的棲息地。它有六條腿和
強壯的鏟狀頭部,生來就是建造水壩的高手。
泥足蟲會把泥巴推來推去、以改善環境,而且推泥巴需要強大的摩
擦力。它有六條腿,因此在推東西時、仍有四隻腳是著地的。所以
說,六條腿的動物比四條腿的動物更擅長推東西。它們的水壩為不
斷移動的森林提供了新的土地,而刺扇也為泥足蟲提供了豐富的食
物。
泥足蟲用爪子挖斷刺扇,它的爪子是鋸齒狀的,這種適應了環境的
爪子會不斷生長,就像海狸的門牙會不斷生長一樣,所以它們能咬
斷樹木,而且會始終不斷地繼續咬下去。刺扇的哀鳴在空氣中回蕩

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“奧麗莉亞星”上看不見的危機
“奧麗莉亞星”永遠沐浴在陽光中。這裏似乎是生物最理想的生存
環境。但是,紅矮星很不穩定。“奧麗莉亞星”的最大問題,就是
所有紅矮星實際上都是耀星。它會突然爆發耀斑,耀斑會在幾分鐘
內達到最大亮度。耀斑的光芒會照射在行星的整個白晝半球上。
恒星會發射出強烈的紫外線。不出幾分鐘,“奧麗莉亞星”就會受
到這些致命紫外線的強烈照射。空曠地區的泥足蟲正曝露在危險中
。它們薄薄的皮膚無法抵禦紫外線的照射。“奧麗莉亞星”上的任
何生物都必須對所有的耀斑活動、做出應急反應。
大胃豬有一套預警系統,它頭頂的第三隻眼能探測到輻射。它們立
刻躲在一棵倒下的刺扇後面。泥足蟲的反應較慢。但它們一感覺到
耀斑的強光,就會匆忙返回洞穴。
一隻泥足蟲閃動背鰭,警告其他同伴。但有只泥足蟲在與大胃豬的
爭鬥中受了傷。耀斑的光線越來越強。刺扇合上扇面,進行自我防
護。受傷的泥足蟲就快到達安全的洞穴了。但是……耀斑活動現在
達到了頂峰。致命的光線照射著泥足蟲。它被活活烤熟了。
幾分鐘後,耀斑衰退。森林又恢復了生機。
紫外線會對碳基生物造成致命傷害,分解構成構成所有活細胞的碳
原子。但其他行星上的生物也是由碳構成的嗎?
碳是周期表上人緣最好的元素,因為碳原子最容易和其他原子結合
形成化合物。碳最大的成就也許就是DNA,這種複雜的生命特徵標
記,是所有地球生物的基本結構,它就是由碳化合物構成的。科學
家們認為外星生物也可能是碳基的,這倒不是因為我們缺乏想像力
,我們只是將已知的物理和化學法則應用到了未知的世界上。
在任何有生命的地方,生命都會無孔不入地擴散,演化成各種各樣
相互競爭的物種。各處生物都會經歷繁殖、突變和自然選擇的過程
,它們會經歷這種被稱為達爾文進化論的演化過程。我認為,這個
過程就像萬有引力和相對論一樣普遍。外星球上也有掠食動物,有
獵手和獵物。獵食是地球生命進化的主導力量。在“奧麗莉亞星”
上也是如此。
一個複雜的生物鏈出現了。每一種生物都要靠另一種生物維生。在
陸地上,大胃豬是最高級的掠食動物。但環礁湖卻是另一種致命生
物的地盤——歇斯底里蟲。這些小小的生物看起來很無辜,它們在
水中盤旋,以微生物為食。一旦食物變得稀少,獨居的歇斯底里蟲
就會進行可怕的變身。它們會聚集成百萬大軍,一個幽靈般的形體
出現了,歇斯底里蟲聚集得很緊密,形成了一個超級有機體。
現在,它們結合成了一臺致命的殺戮機器。它能探測到獵物最微弱
的氣味。它們行動統一,能一直衝到陸地上追捕獵物。它的第一個
獵物,一隻疥蛞蝓,在幾秒內就被分解了。但這個超級有機體還想
找個更大的獵物、來滿足它的食欲。它探測到了一種新的氣味,盤
旋的超級有機體不斷逼近,它很快就抓住了下一個犧牲品。倒下的
刺扇讓大胃豬嚇了一跳,它趕緊跑回豬群中。歇斯底里蟲撤退了。
但是,它遲早會抓到大胃豬。
美國宇航局科學家揭秘外星人真面目
誰將主宰“奧麗莉亞星”
紅矮星不僅能摧毀生命,也能孕育生命。紅矮星的壽命雖然不算很
長,但也是相當長的一段時間。它們可以長期的存在,壽命比太陽
還要長。所以這裏必然成為生命的實驗場,實驗持續的時間幾乎長
得無法想像。
我們的太陽只有一百億年的壽命。但“奧麗莉亞星”的太陽的壽命
,卻比我們的太陽長十倍。科學家構想出了它在五十億歲時、所擁
有的生命形態。生命還有如此漫長的時間可以進化,未來會是怎樣
呢?
複雜的社會系統已經出現。大胃豬一生只能產下少數後代。組織起
來的大胃豬群體更為強大,個體有了依靠,並能共同養育幼崽。這
套有效的生存策略,讓它們征服了行星的整個亮面。大胃豬很有可
能會進化出智慧。在未來的世代中,大胃豬也許會變得越來越聰明

“奧麗莉亞星”還有一千億年的進化時間,這裏的生物或許會具備
極高的智慧。目前佔據領先地位的、是大胃豬。但環礁湖中有一種
很成功的殺手,它們很可能會消滅並取代大胃豬。
大胃豬在不懈地追蹤著泥足蟲。一隻大胃豬發現了一個滿是泥足蟲
的洞穴。大胃豬首領的出現、意味有矛盾即將發生。年輕的大胃豬
不肯退讓,這等於是在挑戰首領的權威。它們匕首般的角可能會造
成致命的傷害。
環礁湖裏,歇斯底里蟲出動了。決鬥的大胃豬打得難解難分。歇斯
底里蟲鑽進大胃豬的腳,釋放出一種麻醉性的毒液。年輕的大胃豬
立刻死亡。歇斯底里蟲聚集在它的體內,開始從內部消化它的肉。
越聚越多的歇斯底里蟲開始了它們最後的變身。它變成了一個裝滿
卵的龐然大物。這是外星球上的生死故事。在這裏,生命的偉大迴
圈將持續數十億年。
“類地行星發現者”是美國國家航空航太局的下一項重要任務,它
將會對準太陽系附近類似太陽的數百顆恒星。既然與“奧麗莉亞星
”類似的紅矮星行星適合生物棲息,那么我們就有了數以千計的目
標。尋找外星生物已不再是遙不可及的夢想,人類或許能夠找到一
個類似“奧麗莉亞星”的世界。(來源:國家地理頻道)
(責任編輯: 郭承斌 )
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