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[言情]愛情,不要抱歉[愛情在身邊 4] 作者:惜之(已完成)

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愛情,不要抱歉[愛情在身邊 4] 作者:惜之
男主角:慕容賀 女主角:艾情

她擅於為愛情作安排,
只要錢錢入袋,
絕對全力以赴為客戶尋找Mr. Right!
但這次的Case有點出乎意料之外,
客戶指定的男主角太過討人喜愛,
害她每每見到他就像野獸看見肉塊,
寧願砸了“愛情顧問”招牌,
也要把他留下來自己愛!
哇哇哇!Why?Why?Why?
這男主角性格未免太奇怪!
明明愛她愛得死去活來,
還說只把她當朋友看待……   


  大家好,我是惜之。

  艾情和慕容賀的故事出爐,沒有心酸,多的是理性,因為女主角是愛情專員啊!她懂得過多的情緒,對愛情沒有太多助益,懂得吃醋鬧脾氣,除了消耗愛情,加速愛情離去外,沒有任何好處,而她,是個只想佔盡好處,不愛吃虧的女人。

  不過,艾情是倒楣女性,一個對愛情專業的女人,卻碰上一個對愛情低能的男生。

  扯吧?她費心盡力教導他愛情,他非但不樂意學習,還口口聲聲把兩人的溫馨關係歸類為友誼,他似是而非地說愛情短暫、友誼長存,他把婚姻當成延續後代的手段

  他每個說法都讓艾情無能為力,偏偏他的口才極好,總能說服她放棄辯論,說服她留在身邊,將就他的友誼說。

  我想過,一個愛情專家和一個愛情白癡會激蕩出怎樣的火花,於是,艾情的愛情在筆下成形,希望大家會喜歡。

  接下來是關於暗戀的故事,共有四個一系列的故事,男主角不認為或者不準女主角有心,而女主角不敢對男主角表現愛情,這樣的故事自然悲情,不過,我還是希望能在裡面寫出愛情的甜蜜,不讓太多苦澀,掩去大家愛情的期待。

楔子
  朱洙默念手中廣告單,對過門牌號碼,仰望眼前高樓大廈。

  A棟四樓之四,A…… ,四……死, 死至死…… 死又死……死到不能再死……大樓面東,老爸說,她命中不適合朝東房子……

  「我早上睡死,應該從右手邊下床,卻不小心從左手邊爬下來,不吉之一。」她扳動手指計算。

  「門牌號碼是『死至死』,不吉之二。」她自言自語。

  「大樓面東是不吉之三;廣告單底紙是黃色,黃色是我的不利色……是四還是五?不吉利若超過五,最好趕緊轉頭走,否則,前途將因錯誤而導向黑暗。」

  二十分鐘後,猶豫的朱洙尚在警衛室大門口前徘徊。

  突然,甜甜的聲音自她耳後響起。

  聲音甜到什麼程度?嗯,用實物形容的話,是麥芽糖加棉花糖;用科技口吻解釋,大約甜度在三十八到四十三度中間,即使朱洙不是男人,也甜得心酥眼茫。

  「妳想要愛情嗎?妳想要婚姻嗎?在不願被套牢的年代裡,妳如何找到屬於自己的Mr. Right。請洽×××××××,由艾情為妳開啟愛情……」軟軟的嗓子為人帶來一季甜蜜清新。

  「妳也是來找艾情夫人,替妳開啟愛情先機?」朱洙問。

  好開心哦,有人結伴同行,即使眼前大廈是兇宅、是千年古煞屋,陽氣乘上兩倍,朱洙的狗膽瞬間膨脹兩百四十倍。

  「對咩!妳也是嗎?真幸運耶,聽說艾情夫人每個月只接兩個Case。我們居然同時間找上門,我們一定很有緣。」黃蓉瞪著大眼睛說。

  她的眼睛屬美國型號,又深又圓,安裝在一張東方小臉上,有點像、像……像吃牛排配永和豆漿。但不協調中也有協調美,對啦、對啦,她長得不錯看,好歹人家當過校花和專業模特兒。

  什麼?黃蓉當過模特兒?

  對啦!在世貿大樓嘛!去年的家具大展,她受雇當賣床墊的模特兒。

  你少孤陋寡聞,誰規定模特兒只有車展有,賣床也需要模特兒來展示床墊有多好睡啊。

  所以……黃蓉的工作是……

  黃蓉在展示會場睡了七天,直到老板發薪水。因為她的睡功一流,吸引不少顧客上門,老板龍心大悅,還包了年終獎金給她,約定好,往後年年家具展,他都要她去幫忙。

  「妳相信艾情夫人能替女人找到愛情?」朱洙遲疑問。

  「相信。」

  她沒懷疑過任何人、任何事,沒懷疑自己智商有無問題,更未懷疑過一天睡十六小時算不算正常。

  「這是不是詐騙集團?」朱洙問。

  早上她應該喝牛奶,卻買成優酪乳;上公車發現悠遊卡沒帶,投錢又不小心多投一塊錢;還有,五分鐘前,她的左眼皮連續跳十幾下,這些徵兆,會不會是三太子提醒她別做蠢事?

  「艾情夫人是女生,女生怎會組詐騙集團?妳多心了。」

  黃蓉資訊不齊全,沒看過電視新聞裡,詐騙集團的重要成員有六成是女性。

  「好吧,先上去再說。」

  跨出右腳,朱洙在心中默念六聲「南無大慈大悲救苦救難觀世音菩薩」,深吸氣,然後推著黃蓉往前走。

  「妳讓我先嗎?真感謝。」

  黃蓉不曉得朱洙推她,純粹要她在前方擋住煞氣,沒有禮讓意思,居然還對她表示感謝。

  紅紅臉,朱洙別開眼睛,不敢看向「善良」人類。

  走兩步,才進警衛室,後頭女子先她們出聲。

  「我找A棟四樓之四的艾情夫人,我叫趙憫,預約過了。」她晃晃手中的愛情傳單。

  朱洙和黃蓉不約而同往後看,哇哇哇,名叫趙憫的女人美到難以形容。

  林志玲?輸她三成;侯佩岑?沒她美傃;至於蕭薔……光年齡,趙憫就贏她兩千分。

  她那個美哦……怎麼形容?啊,要說可惜啦,她當人太可惜,她應該換個職業,去當、去當仙女!

  可是美女好生氣,一張臉冷過千年瓦上霜,兩顆眼睛冒出三昧真火,百年難見的水火同源在美女身上出現。

  她一手拿愛情傳單,一手背名牌包包,氣勢迫得朱洙和黃蓉主動退讓。

  「不是說艾情夫人每個月只發兩張傳單?」朱洙問黃蓉。

  「可能她拿的是上個月的傳單。」黃蓉的想法永遠光明。

  「那我們動作得快一點,名額有限。」

  她們迅速向警衛搖搖傳單,飛快奔往電梯,和美女擠進同一個狹小空間。

  警衛伸出食指,按下A棟四樓之四的電鈴。

  「丫頭,有三個女人上門,加把勁哦,賺飽這票,老爸給妳買液晶電視。」

  ***   ***   ***   ***   ***   ***

  艾情很年輕,年輕得叫她一聲「夫人」很怪異,雖然她扎髮髻、戴復古眼鏡,可是她的臉皮太鮮嫩,分明是幼齒。

  朱洙、黃蓉和趙憫排排坐,艾情的眼光在她們身上輪流轉動。

  「說吧,妳們想要什麼。」

  艾情的表情具有說服力,專業口吻加上專業表情,一聽就是專替人解決疑難雜症的專業女性。

  艾情的眼光掃往黃蓉,她被下了蠱毒似地,乖乖供出十八代祖宗。

  「我叫黃蓉,我們全家都是麻煩人物,哥哥因毒品而坐牢,姊姊被驅逐出境,爸爸每天待在海邊不回家,媽媽只好當閨中怨婦。

  「幸好,我身心健康,除了九百多度的近視之外,其他的都很正常,媽媽說,為了避免我被污染,最好盡快嫁出門。

  「我要嫁給有錢男人,好不好看無所謂,因為拔掉眼鏡,我根本看不見;有暴力傾向也無所謂,因為我每天需要十六個小時睡眠,沒時間和老公拌嘴,受虐的機會只有正常人的零點五倍。」

  說完,黃蓉笑眼瞇瞇地看著艾情。

  有錢?暴力傾向無所謂?陳×陶怎樣,反正名模老婆被打跑,她可以搶上前遞補,免得他真跑去跳劍潭,多出一樁社會問題。

  「妳呢?朱洙小姐。」

  「我的雙親都有正常工作,他們是神職人員,專門服務迷途羔羊。對我而言,結婚純粹是個人問題,因為我命中注定必須在二十二歲之前出嫁,否則未來前途乖舛。」

  「乖舛?」

  艾情不懂,二十二歲不結婚的女人,佔臺灣女性的九十九個百分比,也沒見到誰的命運比較乖舛。

  「我是陰年陰月陰日陰時生,我這種人的命注定與眾不同,我排過自己一生八十三年的命盤,發現二十二歲之前我沒嫁出門的話,之後碰到的對象都是次級品,諸如鰥夫、有婦之夫這類的,再不就是女同性戀,這些對象將嚴重改變我的命運。」

  「請問妳有什麼特定對象嗎?」艾情嘆氣,五十步與百步之間,她的案子和黃蓉一樣棘手。

  「沒有,所以才需要艾情夫人幫忙尋找,對於男人,我不特別挑剔,嫁給誰都是命,就算嫁的不好,也不怨妳,我很清楚前世債、今生清的道理。不過,我看過手相,知道二十二歲之前,我的另一半是個高高瘦瘦的音樂家。」

  皺眉,艾情咬唇,高瘦的音樂家?還說不挑剔,她乾脆指明要王力宏還是理查克萊德門好了。

  「趙憫小姐,妳呢?」她把眼光調到滿臉寒意的漂亮女性身上。

  「我要嫁給慕容賀。」言簡意賅,趙憫不多廢話。

  慕容賀?有沒有弄錯,他是亞洲十大企業的榜首耶,那麼好追的話,還輪得到別人?艾情早自己留起來用。

  掙扎再掙扎,她心底明白,這三個Case接不得,可時代轉移,嚮往愛情的女生日漸減少,人人高唱女權主義,強調愛情是種吃不飽的東西,不接下的話,她的下一攤在哪裡?

  來回想過幾轉,最後,艾情屈服在液晶電視的誘惑下,咬牙,橫心,接下!

  「我的收費標準是,安排見面收一萬塊,以後按照進度收費,牽手一萬、親嘴兩萬、上床五萬、結婚五十萬。」

  她預估,這三個女人,能讓她賺到第三關已經是最大極限。

  「那……離婚呢?」黃蓉小聲問。

  「離婚不收費,還附贈六百六十六塊慰問金,祝妳往後六六大順,並歡迎再度光臨。」

  趙憫起身,遞給艾情一張名片。

  「這是我的電話,要是妳有本事讓我在今年內嫁給慕容賀,我給妳五百萬。」

  話說完,旋身出門,艾情看著她的曼妙身影,猜想,她一定練過淩波微步。

  就這樣,在五百萬的氣勢壓迫下,艾情沒聽到朱洙和黃蓉說些什麼,她傻傻的收下她們的電話號碼,傻傻地送走兩個人,傻傻地想著未過門的五百萬元……

  她和五百萬,絕對是琴瑟合鳴、百年好合……

第一章
  這是艱難任務,光是走到慕容賀面前,就非常人能辦到。

  然趙憫的五百萬不斷對艾情發出誘惑聲波,逼得她不得不拚小命,非要達成任務。

  她上網、她查資料,她扮偵探、她動用所有用得上的關係,在奮戰不懈二十天後,終算如願進入擎天企業,成為一名清潔工。

  看吧,天下無難事,只怕有心人。

  什麼?看不起清潔工,拜托,這可不是普通清潔工,是專門打掃幕容賀辦公室,和他位於辦公大樓頂層窩居的清潔工耶!

  若非她答應收賄者不領薪、純做義工,還事先匯五萬塊當作工程款,哪能得到這麼好的工作機會。

  妳可以說她放長線釣大魚,也可以直指五萬塊是釣男獻金,總之,偷雞蝕米是千古名句,只要最後雞跑到自己袋裡便行。

  至於清潔工作……難不倒她啦!別忘記她出身新娘學校,別的不會,做菜做飯,用科學方法規畫家務,是她擅長技能之一。

  好了,這是她第一天上工,穿上美美的制服,圍上美美的白色圍裙,龜毛公司的制度裡,連清潔工也美到讓人羨慕。

  七點鐘的工作,她五點就進公司,滿腦子都是五百萬的新臺幣,連走路都帶上金風徐徐。

  甫走進辦公室,艾情在心中低罵一聲夭壽。

  這裡起碼有上百坪,總管霍叔說一個小時就能搞定,鬼啦!這裡誰能在六十分鐘內整理完畢,她把頭送給他。

  吐氣!錢錢錢,她用錢鼓舞自己,用閃爍光芒的金幣來興振體力,幹了,不過上百坪,又不是五千坪,好歹她參加過田徑隊,體力比一般女人行。

  推推手肘間的粉藍色袖子,明眸橫掃過四周,鎖定主要目標,艾情擺開陣式,衝!

  擦完桌子抹窗戶、櫃子、電腦兼臺燈,沙發茶幾外加茶水間,拖完地板再洗廁所,她揮去額間汗水,吐口大氣,最後,芳香劑一噴,哇!有沒有聞過清潔的氣味?

  望過滿室清新,了不起,她去報名世界清潔工大賽,準能拿第一。

  豎豎大拇指,她想自誇一番,才發覺自己的上手臂已經酸得抬不上來,救命,想當年二八青春,跨欄短跑加鉛球撐竿跳時,都沒這麼累。

  放棄嗎?才不!成功屬於堅持到最後的人,何況,誰能迫她放棄到手的金錢?

  看看手錶,呵呵,七點四十分,據總管大人說,慕容賀會在八點準時進門,所以……她跳進茶水間,迅速把從外面帶進來的蘿卜糕放進微波爐加熱,再泡起一壺好咖啡。

  七點五十三分,早餐安排好,艾情準備退出辦公室,前往慕容賀的「香閨」——

  門自外頭往裡面推開,撞上正要伸手開門的小奴婢。

  砰!粗壯結實的門扇偷襲她引以為傲的鼻子。

  該死,原來檜木這麼硬。

  倒抽氣,兩顆淚水硬生生被逼出眼眶,艾情彎身,兩手搗住鼻梁,完了完了,這下子她得搭上整型風,拯救可憐的小鼻頭。

  「妳還好嗎?」一個溫和的嗓音從頭頂上方傳來。

  「我說不好,你會不會付我醫藥費?」悶聲,她掙扎回話。

  「艾情,妳在做什麼?誰叫妳在這裡?」

  這次的聲音和上一個不同,艾情勉強抬眉,是總管霍叔。她指指牆上的時鐘,努力站直身。

  「說話啊!」霍叔怒問。

  「對不起,我的聲帶剛剛去鼻梁家探病,沒時間回答。」吞口水,她盡全力忘記疼痛感。

  「我不是說總裁進辦公室之前,妳必須離開。」再指責兩句,他要讓總裁知道,責任不在他。

  大公司有制度沒人性,員工痛成這副德性,不先問問有沒有關係,居然質問她,為什麼人還在這裡?

  「可不可以叫你的總裁大人,有點守時觀念,現在還沒八點。」她低聲埋怨。

  非故意的,是慕容賀提早進辦公室,錯在他,不是她這個初來乍到的小小清潔工。

  「艾情!」霍叔低聲恐嚇。

  「知道知道,我馬上離開,OK?」

  拉開大門,舉腳往外同時,她被原聲喚回——

  「妳弄的是什麼早餐?」

  霍叔拉過她,頭痛地看著桌上的蘿卜糕加咖啡,不中不西、不倫不類。

  「你不認識?那叫作蘿卜糕,營養好吃衛生好,人人都誇獎。」

  沒誇張,那是艾爸爸排長隊伍才買到的,雖然已在冰箱躺兩天,不過還沒躺過保存期限。

  「我不是說,總裁只吃荷包蛋和烤吐司。」

  禽流感剛過,蛋價飄漲,就算是企業總裁也該體念平民百姓……好啦,她承認,她說的純屬廢話,真正的原因是——她忘記買蛋和吐司面包。

  「身為管家,你有責任教導主人,偏食是種要不得的壞習慣,而且吃太多蛋,膽固醇容易偏高,尿蛋白指數大增,萬一得老年癡呆症,得不償失。」

  她承認自己的言行很危險,承認一不小心會被趕出擎天企業大門,可是,很抱歉,這是她諸多優點中的微不足道小缺點,她習慣「據理力爭」。

  「妳明天不要來了。」

  「好啊,如果你不介意我抖出你收受賄賂的事實。」她在他耳邊好笑。

  何必嘛,說點好聽話會死啊?她這個人心肝最軟了,幾句好話,她會舍命把事情做到百分之百,幹嘛非要逼她祭刀自保?

  「收妳錢的不是我!」霍叔低吼。

  「了解,收錢是你的敗家兒子,但子債父償,天經地義。」她皮皮說。

  「我還妳錢。」

  「我對五萬塊不感興趣,我比較喜歡替擎天企業服務。」她皮笑肉不笑。

  他們一來一往,艾情沒發覺自己的言行落入旁人眼底。

  輕笑聲起,男人好聽的聲音再度傳來:「霍叔,你碰到對手了?」

  艾情抬頭向發聲處,突地,傻了、呆了、笨了、蠢了……哦哦,聰明艾情摔壞腦子,變成喜憨兒,她半張嘴,口水在唇邊盤旋。

  死盯眼前男子,半響,艾情不說話。

  他、他的帥不會死人,可是會致人於死,正是所謂的我不殺伯仁,伯仁因我而亡。

  不公平啦,哪有男人的五官可以這般秀色可餐,她餓得咕嚕咕嚕響,居然望他一眼,便出現飽足感。

  「妳在看什麼?」男人又問。

  「請問?我在巴黎還是在臺灣?」她恍神。

  「我想,是臺灣吧!」他莞爾。

  「那麼……是誰把米開朗基羅的大衛雕像搬到臺灣來?」她指指對方。

  他學艾情動作,指指自己,挑起的眉毛顯示感到有趣。「相信我,我沒有那麼完美。」

  艾情沒理會他的說辭,繼續欣賞眼前的大衛偷渡品,帥斃。

  「我沒見過像你這麼好看的男人。」她像饑渴三百年的野獸,對籠外鮮肉垂涎三尺。

  「妳看過很多男人?」

  「嗯。」

  她的職業是愛情顧問呢,篩選男性是工作中的第一步驟,比如黃蓉那位郭立青,他的五官太剛硬,一看就知道脾氣壞到不行;再說阿朱的喬豐,長相太桃花,走到哪裡都像一坨屎,處處吸引蒼蠅。

  還是漂亮寶貝趙憫強,隨手一挑,就挑上這個有錢有勢、俊美無雙的高級男性。

  「經過比較之後,我是最好看的?」

  用力點頭,專業眼光絕不出錯。「請問,你是慕容賀?」

  「對,有問題?」

  「沒有,我只是很高興為你工作。」

  心嗆、呼吸喘,她真坐局興、真意爽,爽的是大衛移民到臺灣,愛上臺灣風土民情,愛上臺灣美女,再一不小心,說不定會愛上臺灣的艾情……什麼什麼?瘋了!她的想象力又在無限制擴張?

  多真誠的讚美!第一次被這麼小的小女生當面稱讚,說不開心是假的,不過,當老板多年,慕容賀習慣威嚴。

  「既然高興,就盡好本分,別不仔細,把飯碗弄丟。」他半開玩笑說。

  「遵命!」一個舉手禮之後,她踩著輕飄飄的腳步,離開慕容賀的辦公室。

  艾情離開,霍叔鬆口氣,他後悔答應兒子讓艾情進來。

  「總裁,你對艾情不滿意的話,我找時間和她談,也許換個……」

  「不必麻煩,你下去吧。」

  慕容賀走到早餐處,叉起一塊蘿卜糕,入口,味道不頂佳,不過……是懷念中的味道。

  ***   ***   ***   ***   ***   ***

  掃地拖地,洗衣整被,一邊工作,艾情一邊想著慕容賀俊得嚇死人的帥臉,她見過無數男生,籌畫過不少次的愛情誕生,她總認為,愛情和事業相當,只要經營得當,就能贏得漂亮結局,而婚禮往往是漂亮結局的開端。

  她習慣把男性當標的,拿愛情做手段,教都會女子選擇想走的陽關道,並指導她們如何靠近目標。

  在她眼光中,「目標物」可分條件等級,至於欣賞……免啦,她只欣賞鈔票。

  可是,這個慕容賀,很沒道理地撞進她心底,很沒道理地壓得她心思沉甸甸,翻攪得她酸甜苦辣所有滋味混搭成怪味。

  不公平,他擁有全數優越,他有錢有能力,他從小被貼上天才注記,他的氣質不需要高貴衣著作說明,最恨的是,他的容顏,不過一眼,便深深鐫刻她心間。

  那算什麼感覺?說不透澈、挑不清,只能用最通俗的字眼——愛來形容,她有強烈欲望把他獨佔在生命中。

  怪誕吧,她是制造愛情、販售愛情,卻不相信愛情的愛情顧問,現在卻憑空接手愛情,而對象是個僅僅見過一面的男性。

  搖搖頭,她把頭搖得像狂舞中的波浪鼓,她企圖搖出理智,企圖把心中的慕容賀再度扭轉回「標的物」。

  「艾情,妳給我記清楚,他是趙憫相中的男人,妳別想染指他,要他還是要五百萬,妳自己選擇。」

  恨恨地,她把手中抹布拋在黑色的旋轉粧臺。

  「白癡,當然選擇五百萬,就算把他整個人捧到妳手中,我都不相信妳啃得下去。」

  她指著鏡中唱作俱佳的自己,一下子是理智教師,一會兒又成潑辣婦。

  「妳吞不下去,所謂龍交龍,鳳交鳳,同一掛物種才能產出優良子代。他是龍,妳是麻雀,雜交之後,搞出來的兒子叫作四不像,妳和他注定無緣,跟妳有緣的是錢,是新臺幣和美金。」

  狠狠抓起水桶,抱起換下的床單被套,她憤怒地走出他的房間,雖然,她並不明白自己的怒氣所為何來。

  「可是……」

  驀地,她停下腳步,抱在手中的被單傳來一絲男人味,靠近鼻間,用力嗅聞,要死了,連體味都那麼迷人。

  她拍拍頭皮,力圖鎮定。

  「艾情,妳仔細分析,世界上有什麼東西比錢更Chafming,妳應該做的是拿試管搜集他的毛發,在網站上拍賣,而不是抱著床單搞性幻想。」

  「可是……」

  「白癡才會在這麼簡單的事情上說可是,哪有什麼好可是的,愛情是什麼?不過是妳筆下的計畫書,妳迷他,他迷妳,等結婚後自然會發覺,再帥的男性一樣會大便、會挖鼻屎,生氣的時候一樣搞家暴亂打人,有錢的時候一樣在外面種野花,老到不能行動時,一樣會垂著肥肚皮,對年輕女孩色瞇瞇。」

  「話是沒錯,可是……」

  「可是妳的大頭,世界上只有一種東西不會背叛女人,那就是錢,雖然它會隨著經濟變遷而貶值,但那不是它的錯,它只是無辜的被害角色,戕害它的是國際情勢和政客。養男人不如養金錢,至於愛情?把它當成商品,不要因為它花花綠綠的包裝迷失本性,懂不!」

  罵過千百句,在她以為已經成功說服自己同時,艾情頹然跌坐沙發問,無可奈何的真心話溢出唇邊。

  「可是,他真的很迷人……」她嘆氣,十秒後,笑意重新染上頰邊,眉眼瞇瞇,艾情自言自語:「不然,定個約好了,妳勾引他五次,如果五次不成功,就把他當成商品賣給趙憫。」

  「OK,就這樣決定。」

  這決定讓艾情充滿勁力,彈起身,她用參加田徑隊的毅力,為清潔工作盡心。

  洗洗刷刷,拖拖抹抹,同樣的動作重復幾百次,在她的腰桿累得挺不直時,終於,工作完畢,喘口大氣,接下來是最後任務——做晚餐。

  霍叔交代,總裁的晚餐要一湯四菜,量不需多,卻要精致。

  說得真容易,精致的標準在哪裡?麥當勞炸雞算不算?

  打開冰箱,只有幾瓶加拿大礦泉水,高級的冰箱裡,除了高級礦泉水加上高級冷空氣之外,什麼都沒有。

  唉,這個只會賺錢,不懂得照顧自己的男人真可憐,他累積財富的目的是什麼?

  拿起鑰匙,艾情要走一趟市場,為他張羅晚餐。

  ***  ***  ***  ***  ***  ***

  摩托車在回程半路上掛點,艾情推了近一千公尺才找到機車店,換過火星塞,回到慕容賀的頂樓屋子時,已近五點四十分。

  糟,早上才撻伐過慕容賀的守時觀念差,現在,輪到她的守時觀念出現問題,要命!

  不管,她衝進廚房裡,洗洗切切,米先下鍋,魚去鱗,豬肉成丁,俐落流暢的動作,教人讚嘆。

  當她在廚房拚命時,慕容賀踏進屋內,廚房裡傳來的炒菜香,讓他有半分鐘怔愣。

  之前清潔婦會在他回家前把晚餐準備好,所以……她又出錯了?

  掛著控制不住的淡淡笑意,走到廚房門邊,望住她的背影,熟悉的溫馨在慕容賀心底涌上,熱騰騰的蒸氣,空氣間溢滿食物味道,不餓的腸胃被引出饑餓感。

  童年時期,他經常這樣,站在廚房門口,看著母親一面擦汗、一面做菜的忙碌模樣,偶爾,母親發現他,拋給他一個和藹笑容。

  爸常說媽媽是偉大藝術家,說廚房是她的畫室,供她盡情發揮。

  而今晚,有個女孩正在他的廚房裡揮舞畫筆,每個動作都啣接起串串美感,女孩的自信、女孩流露在舉手投足間的驕傲,倣佛那些菜肴是藝術品,值得她這位大師細細雕塑。

  不知道為什麼,這女孩讓他有回家的感覺。

  每年總要到舊歷年,回鄉下,他才感覺真正回到家,這裡,充其量是裝潢高級的過夜飯店,沒有半分人味。而她,把人氣帶進屋裡。

  這時,艾情的準備工作也告一段落了——

  魚湯滾了滾,放下米酒和姜絲,簡直完美。

  「了不起,我就知道妳行的。」艾情對自己的表現打出一百分,拍拍手,從塑膠袋裡翻出水果。

  「今天的水果是軟枝楊桃、蜜棗和西瓜,你們雖然是土產貨,樣貌比不上進口水果,但是愛臺灣的精神不輸外來人,就你們 !」

  她居然和水果對話?還耍特技似地把楊桃蜜棗拋高,接住,拋高,又接住,切切洗洗,艾情把兩樣水果鋪排完畢,續拿起西瓜,又重復同樣動作,但這回,加了舞蹈動作和音樂效果。

  興味盎然地,慕容賀看著艾情,她非常特殊,光敢批評他的守時觀念這點,他就知道她與眾不同。

  回過頭,開心過度的艾情在看見慕容賀時,該接西瓜的手忘了接,砰一聲,西瓜砸在光鮮的大理石地面,紅色汁液四處奔流,她是兇手,謀殺西瓜先生,人證物證俱全。

  就說他的帥會害死人,你們偏不相信,你看,活生生害死她三千六百萬個細胞,還逼得她的心臟肌肉打群架,砰砰砰,連連槍響,撞得她心律不整,幾要暈倒。

  「嗯,那個……沒關係……」她結巴,誰教口腔細胞傷亡慘重。

  他不語,等著看她如何解釋這個「沒關係」,霍叔知道他討厭被打擾,要求清潔工在六點以前離開,對一個無法達成要求的清潔工而言,續用是不可能的事,而她,連同早上那次,連連兩次打擾他。

  他撐起冷淡,等待她的解說。

  她蹲下身,撿起破成兩半的西瓜說:「沒事的,我本來就要拿它來打西瓜汁。」意思是,反正橫豎都死,腰斬棄市和淩遲處死都一樣。

  她看著他,尷尬笑笑,退兩步,拿起抹布,對他揮揮,微笑,彎腰擦地,對住他的眼睛沒有離開過。

  說也怪,她不看地板,還是很快地把西瓜汁抹乾淨,她有特異功能,他想。

  「你看,很容易對不?只要有心,天底下的事情都能解決的。」很好,妳可以再挑點更白癡的句子來說,艾情皺鼻子想道。

  笑僵住,她想不出其他白癡句,只好背身,把西瓜殘屍,一口一口挖進果汁機裡。

  不要看我、不要看我,再看下去,我會手腳發麻。她在心底念咒。

  他不從她願,硬要看她僵硬的機器動作,俐落流暢不見了,剩下笨拙。

  回頭,艾情發現他還在看,發出勉強笑意,清清喉嚨說:「如果你餓了,開飯好嗎?」

  微點頭,他走到餐桌前坐定。

  這動作違反了他的習慣,他習慣返家先沐浴然後坐到餐桌前,一面工作一面用餐,對他而言,反正是冷掉的菜飯,無所謂好或不好吃,反正進入口中,都是同一款滋味,但今天,熱騰騰的湯、熱騰騰的菜,電鍋上蒸騰的熱氣催動出他的食欲。

  艾情畢竟是跑田徑的,三兩下菜上桌,端到他手上的飯還燙人手心。

  「你沒洗手。」她善意提醒。

  這年頭腸病毒猖狂,不小心就會死人的,不謹慎點怎麼行。

  他不說話,看她一眼,走進浴室,三分鐘後出現。

  再次坐定時,艾情不見了,他拿起筷子,聽見廚房裡果汁機運作的聲音,她果然把西瓜淩遲處死。

  嚼著飯粒,她的手藝出乎意料中的好,魚肉在他齒頰間張揚彈性,青蔥的香氣直達鼻息,他吃得津津有味,那是家的感覺,每年只有舊歷年五天能享受的滋味。

  飯吃掉一碗,菜吃掉三分之二,他滿足地進攻水果盤。

  艾情走進飯廳,端出剛打好的西瓜原汁,一見到桌上所剩不多的菜肴,皺眉搖頭,直覺說:「你這樣不行,吃東西要細嚼慢咽,否則長期下來,容易造成腸胃傷寶口。」

  被管?該搖頭的人是他,他花錢、他請人,可不是要請人來對他叨念,他吃飯快不是一天兩天養成的習慣,他必須精簡生活所需時間,把時間投注在事業上面。

  瞄她一眼,這一眼讓艾情迅速想起自己的身分,要命,她習慣對客戶頤指氣使,這下居然忘記自己站在人家屋檐下方,縮縮頭,閉嘴,她把自己縮回廚房。

  兩手端著所剩不多菜肴,扔了,太浪費,索性拖來一把椅子、端來半碗飯,坐在廚房邊,夾了飯菜就往自己肚子裡塞。

  真餓!中午的禦飯團擺不平她的饑餓感,沒辦法,她過度拚命,新工上任第一天,她把慕容賀家裡外打掃得乾乾淨淨,她腰酸背痛,累到呵欠連連。

  甫接觸到椅子,疲憊涌上,躬身,勉強扒完飯,再站不起來,她把椅子拖到水槽前,打開水龍頭準備洗碗,冷冷的水柱驅不散她的疲憊,刷兩下,打呵欠,再刷兩下,她居然搭上馬車直往夢鄉飛奔……

  慕容賀洗完澡,打開電腦準備進行未完成的工作時,發現廚房燈還亮著。

  她還沒走?大步往廚房跨,看一眼,他笑出聲。

  這樣也能睡?

  走近,看著她趴在水槽邊的睡顏,長長的睫毛在臉頰上方映出兩道黑影,微微的紅暈在腮旁染出憨甜,她手裡還抓著菜瓜布,一坨泡沫黏在發際,像調皮的頑童,玩累了,隨意睡倒。

  欣賞著她的睡姿,笑容貼上他平板冷酷的嘴角,有趣?她何止有趣……

  沒多想,慕容賀做了連自己都覺得不可思議的事情——打開水龍頭,把沾上她發際手心的泡沫清洗乾淨,取紙巾為她擦拭乾淨,他抱起艾情,送她進自己的房間裡,拉過小小的棉被,將她小小的身子圈覆起。

  他的動作極其輕柔,小心翼翼地,不將她驚醒。

  回到書房,回到電腦前,他坐定,笑仍貼附著未褪色,在臺北工作八年,第一次,他的房子裡有外人,第一次,他戀上自己的空間。

第二章
  不是她的床、不是她的櫃子、不是她的桌子……她在一個不屬於她的房間裡清醒。

  揉揉眼睛環顧四周,這裡,她並不陌生,早上,她才替這張床換過新床單,替冷硬的大理石地板上過臘,問題是,她怎麼會迷迷糊糊睡進老板房間?

  把記憶往前撥,她忙了一整天,買菜弄飯,沒在老板進屋前走出皇宮大門,接著是西瓜事件,然後不經老板同意偷吃他家的糧食,然後、然後……

  她低頭看看自己的雙手,想起來了——她洗碗,洗進龍王殿。

  所以是慕容賀把她扛進臥室?會嗎?如果是的話,豈不是太浪費,讓大衛先生抱進房間,居然睡到沒有半分知覺,若依她平日向顧客收費,這種親密標準,起碼要收上兩萬塊錢。

  下床,赤裸雙足,她走出客廳,東探西探。沒人?

  看看時鐘,十二點半,呃,她睡得有點久,走到餐桌邊,她支起下巴思考,其實,有心尋人的話,不難找,這裡雖然坪數大得不象話,但只分成客廳、廚房餐廳和臥室、書房四個空間,前兩個是正常家庭的尺寸,大得離譜的是臥室和書房兩間,放眼望去,可以推測得知,他如果不在書房內,肯定出門應酬,根本不需要花心思猜測他的行蹤。

  重點是,他為什麼沒把她推醒,或者直接把她抬出門外?

  霍叔說過,慕容賀痛恨被外人打擾,三叮嚀四囑咐,霍叔要她工作時間內離開他視線範圍……這也可以解釋,為什麼近百坪的房子他只隔出四個空間,舍不得留下一間客房招待人。

  所以為什麼呢?他為什麼沒把她丟出家裡,任野狗啃食她的新鮮排骨?她不明白他的古怪行動。

  艾情是個務實女性,在想不透答案之餘,她選擇先把未完成的工作結束。起身,打開廚房電燈,碗堆在水槽裡,卷起袖子,她開始清洗。

  「妳醒了?」

  淡淡聲音傳來,若不是聲音太過醇厚溫暖,她會誤以為七月鬼魂闖錯門。

  表情僵住,艾情深吸氣,慕容賀容易教人犯緊張。

  也許是容貌長得夭壽帥,也許是氣勢夭壽威嚴,反正,在他面前,她失去專業顧問的專業尊嚴。

  轉身,面對他。

  艾情的心思飛快運轉。

  接下來他要和自己討論失職問題,或者談她的專業素養不足?反正,不會是好事,上工第一天,處處達不到要求,別說他,輪她來當老板,她也會馬上指著大門要求新員工滾蛋。

  「總裁好。」

  她極力裝出討好巴結面容,罵我吧、罵我吧,嫌貨才是買貨人。

  她撫撫微微抽痛的胃袋,不曉得該先擔心賄款還是他……逐漸靠近的龐大、健美、雄壯身軀。

  糟糕,胃痙攣了,緊張過度,她張口忘記呼吸,更忘記不呼吸是會死人的重大事情。

  「妳不舒服?」他問。

  一句不在她意料間的問話,讓她不由自主向後退縮。

  不會吧,他習慣先淩遲敵人的意志,再提出終極懲處?

  「我還好,那個、那個……很抱歉,我不是故意的,第一天上班,我不曉得需要清潔的地方那麼大,再加上對新工作的不熟悉,才會延誤時間,我知道總裁不喜歡被打擾,明天我一定會好好注意。至於睡著,那個更不是『挑缸 ,純粹因為我早上五點就來上班,才體力不支……」

  該死,越解釋越糟糕,萬一,他是那種討厭下屬找理由辯解的上司,光她那一篇解釋,就是構成她被辭頭路的重大罪行。

  看著她的戰戰兢兢,他竟覺得好笑。

  有這麼可怕嗎?

  他頂多是有點不茍言笑、有點嚴肅,有點兒不善同人熱絡,她的表情怎麼像看到食人魔般?就算真遇到食人魔,也不需要那麼害怕吧!反正她全身上下除開幾把排骨,也掂不出幾兩肉塞滿食人魔牙縫。

  「妳還想睡嗎?」他刻意壓制笑意,裝出一副冷淡表情。

  「我……還好,等碗洗乾淨,我馬上離開這裡。」她急道。

  「很晚了。」他說。

  這是邀請?不要想太多、千萬別想太多,想過頭,會讓人迷糊,理智盡失。

  「我知道,快淩晨一點了。」艾情回答。

  點點頭,因為她的「知道」。

  他轉身,走到冰箱邊。有點餓了,打開冰箱,他從沒有在意過冰箱裡有什麼東西,他只是習慣性地從冰箱門邊拿出礦泉水,填飽他略略饑餓的肚皮。

  見他仰頭喝著礦泉水,真受不了,連喝水動作都優雅得教人怦然心動,艾情盯住他,他喝多久,她就盯多久,久到她開始發覺自己轉性,不再把男人當作商品。

  「你餓了嗎?」不自禁地,她問。

  是餓了,每天他習慣六點半吃晚餐,十二點半微感饑餓,喝水,給自己一點飽足感,再工作,最後在三點半上床休息,七點起床,八點到樓下辦公室用早餐。

  他的生活相當規律,規律得像個精準機器人,幾點到幾點做什麼,從無意外發生。

  說他無趣,他承認,說他不懂浪漫,他也承認,對於生活,他的要求不多,工作成就才是他生活的重點。

  「有一點。」他點頭。

  「要不要……我幫你下碗面?」

  「超過八點了。」他搖頭。

  「什麼意思?」艾情問。

  他沒拒絕同她談話,這點,倒是讓艾情訝異,所有老板不都是威權驕傲的嗎?他居然肯紆尊降貴,同她對談。

  「八點後進食,容易發胖。」他解釋。

  從沒人敢要求他對哪件事情作解釋,也從沒人對他的話產生質疑,所以,解釋對他而言,是種陌生動作。

  「你想當偶像明星?」

  短短幾句,艾情發現,這個老板雖談不上和藹可親,至少不是獨裁型。

  「沒有。」他實說。

  「那你幹嘛擔心身材?反正不管你是胖子、瘦子,矮子、禿子,你的價值在於你的智慧能力,和外貌沒有半點關係。」

  勇敢吧,她一口氣說那麼多話,沒設想過反對老板的下場是什麼。

  「過胖容易導致疾病。」他又解釋。

  一解釋二解釋,經過長期練習,他肯定能成為解釋高手。

  「我不曉得吃下一點點消夜,會影響你的健康幾分,至少我確定,老讓自己處於饑餓狀態的人,心理不健康,何況,你有沒有聽過一種『低卡路裡飲食 ?」

  「妳的意思是要幫我做低卡路裡消夜?」

  「如果你不介意的話,我也可以替你做低卡路裡早餐、低卡路裡午餐和低卡路裡晚餐。」

  看吧!她是多麼優秀的人才,請到她這種負責認真的員工,是他燒了八百輩子爐香,求來的幸運。

  「好,妳就幫我做低卡路裡三餐,外加消夜。」他同意。

  「沒問題。」

  她笑笑,彎腰從冰箱裡面拿出一把地瓜葉,對著他的臉抖幾下。「這個有葉綠素、葉酸,能防癌、促進智商發展。」

  聽起來很健康,他點頭。

  她拿起一顆地瓜。「這東西有含量非常多的纖維素,可幫助排便。」

  他又點頭,希望真能改善他長期坐辦公室,因運動不足引起的便秘問題。

  慕容賀站在她身側五十公分處,盯住她的一舉一動,看她洗菜、挑菜、切菜,她動作梢大一些,就會撞上他的身,讓動作向來俐落的她俐落不起來。

  「如果你在忙的話,三十分鐘內,我會把熱騰騰的消夜送到你的書房。」很婉轉的送客口吻,希望他聽得出來。

  「好。」

  他退後兩步,站到廚房門口,並沒意思轉身離開。

  飛快地,她將地瓜刨絲、香菇切細,鋪在一層薄薄的米飯上面,放進蒸籠裡,找出一小片紅肉鮭魚,撒了點鹽巴,跟著擺進蒸籠間。

  艾情燒開水,水滾,地瓜葉洗淨,擺進去,大火燙熟,撈起,拌上蠔油蒜酥。

  再拉開冰箱門,拿出冰水瓶,從裡面撈出一小把泡水洋蔥,切幾絲紅蘿卜、小黃瓜,幾片番茄,翻出柴魚、醬油、胡麻油和白芝麻,翻翻拌拌,兩道營養可口又不造成身體負擔的小菜做好了。

  打開蒸籠,白茫茫的霧升起,替她做一次免費蒸臉,端出香菇地瓜飯,把蒸鮭魚肉夾出搗爛,鋪在上層,動作一氣呵成。

  他居然看傻了眼,忘記自己時間寶貴,忘記工作還需要三個小時才能完成,他追著她的背影,看她熟練流暢的動作,看她每個充滿自信與欣賞的表情,這哪裡是在做菜,是藝術創作啊!

  她的效率了不起,才擺好筷子,下一秒,廚房馬上乾淨得看不出做菜痕跡。

  轉身,站在門口的慕容賀讓她嚇一大跳,不過,半秒鐘,她迅速恢復鎮定。

  「等不及了?」她問。

  「我沒有離開。」一句好誠實的話,倒叫艾情接不了口。

  「那……那你先用餐,吃完後放在洗碗槽,我明天再過來收拾。」她把餐盤端到餐桌上,幹笑兩聲,轉身欲離去。

  「你要去哪裡?」他堵到她面前,不明白她的話意。

  「我還不能下班?好吧好吧,等我把你吃過的碗洗乾淨,我才離開。」暫且,她把他歸類成有潔癖男人。

  「妳說妳知道現在很晚了。」他提醒她之前說過的話。

  「我知道啊,一點十七分。」她指指牆上的鐘。

  「知道還走?」他更不懂了,她明知道不早、知道外面不安全,盜賊飆車族四處橫行,不是?

  「我不走,難道留在這裡?」語帶懷疑,她問。

  「對。」

  他點頭,很輕微的動作,迅速地,把她的臉轟成熟透的富士山蘋果。

  ***   ***   ***   ***   ***   ***

  留在這裡?這種話可以做出無數假設。

  他要她當情婦——她想起笨黃蓉的例子。

  他要她當老婆——她想起相信靈異現象的阿朱。

  這都是她最近經手的案子,她們都在最短的時間內和男人創造關係,入侵他們的生命。

  現代人的感情世界果真空虛,只要一點點的小契機,就能創造出雙贏!那麼,這是否意味,她這個行業將是史上最輕鬆、獲利最快的暢銷行業之一?

  見她久久不說話,像能源耗盡的機器人,慕容賀走向前,對她說:「我們談談。」

  他的頭向前低俯,出其不意地,艾情嚇一大跳。

  「呃,嗯……好。」

  從震驚間恢復,她硬擠出笑臉。

  來了、來了,他要向她求婚了,不用計畫書、不用編排故事,連五個勾引都派不上用場,他將直接向她求婚。

  上帝,謝謝;玉皇大帝,謝謝;觀音菩薩、彌勒佛、呂洞賓、媽祖、月下老人、阿拉……所有有神有靈、為她的婚姻助上一臂力的神明,感恩啦!

  她是哪裡吸引他?好到嚇死人的做菜手藝?打理家庭的專業效率?還是她美得賽過西施王昭君的嬌美容顏?千萬別說是最後面這一點,否則連她自己都不會相信他的真心。

  「妳在聽我說話嗎?」

  慕容賀的聲音響起,艾情忙回神。

  「哦,對不起,能請你再說一次嗎?」

  「妳叫什麼名字?」

  「艾情。」

  他聽了,抿唇一笑。

  果然,所有人聽見她的名字都要發笑,倣佛她的名字是網路笑話,又冷又掉雞皮疙瘩。

  「你這種笑容很不禮貌,名字是我爸媽取的,當時我連話都不會說,根本無力反對,更何況,我老爸姓艾,他沒給我取名作艾心、艾國、艾莫能助,我已經感動得五體投地。」

  「對不起,我只是覺得妳的名字——很特殊。」

  「是嗎?商人嘴臉不可信,想笑就笑,我不跟你計較。好了,說說你想要和我談什麼,我已經作好準備。」抬頭,她一臉的從容就義。

  他要真開口求婚,她應該怎麼反應?

  含羞帶怯說:「嗯……好啊……我不反對……只要我爸爸同意。」呵呵!老爸要是敢反對的話,她就和老爸脫離父女關係。

  或者睜起動人大眼,精明問:「可以,不過,我們要先談妥條件。」然後,馬上找紙筆登錄條約內容,最好簽下史上最不公平的馬關條約,讓他把臺澎金馬全割讓給自己,到時,想離婚,呵呵呵……不怕損失慘重的話……

  或者遲疑兩分鐘,用遲疑口吻道:「我讚成,不過為什麼你會出現這種念頭?」

  她模擬各種口氣和態度,試圖找出最佳的表現方式,但不管是哪種方式,答案都傾向於同意婚姻。

  「妳在聽我說話嗎?」慕容賀又問。

  她實在很容易分神,聊不到幾句,就見她幾次意識飄散,心不在焉。

  「哦,對不起,能請你再說一次嗎?」話出口,她發現,同樣的對話,在短短幾分鐘內出現過兩回合。

  「如果妳太累,我們明天再談。」

  他坐到餐桌前,吃起艾情為他準備的低卡路裡消夜。

  「不用,我的精神不錯,剛剛有點晃神,現在好了。」

  艾情拉來椅子坐到他對面,忘記人家是老板、她是小職員,忘記尊卑關係,也忘記倫理是中國看重的事情。

  夾一筷子地瓜香菇飯,太神奇了,這麼簡單的食材,可以讓她弄出這種絕佳風味,再吃一口,他必須承認,因為她,他愛上「吃」。

  從上小學開始,他就是個拚命三郎,做事認真盡責,該他工作,他總是卯足勁力去做,他舍去生活中所有屬於享樂的部分,包括對吃的快樂。

  他是鄉下小孩,雖沒窮過,但務實勤奮的基因潛藏在骨子底。

  多年來,他汲汲於追求成功,他像個辛勤的農夫,在工作崗位上傾力付出,贏得今日地位。即便如此,他也沒有驕奢浮靡,他仍一本初衷,做該做的事情,並用盡全力做到第一。

  快樂是什麼?不知道,也許在童稚時期有過快樂,可年代久遠,已然淡忘,而今,一碗簡簡單單的地瓜飯、兩碟小小的健康蔬菜,喚起他對快樂的想望。

  他不說話?

  艾情拉抬音量,再次說:「我們可以談,真的,我精神不錯。」

  他聽見了,不過,眼前他比較樂意把注意力放在嘴巴裡面。

  以前做飯的管家,把煮飯當成工作,煮出來的東西,說不上好,也不能嫌差,但總是少了那麼一點味道,少了眼前盤中的……感動。

  「你反悔了?不想談了?」艾情口氣有幾分懊惱。

  他一定是惱了,一定是理智抬頭,察覺婚姻不過是一時衝動,現在他把決定回收,再不要她留下來,不要她當情婦或妻子,煮熟鴨子飛走。

  看見沒?窗外一只無毛熟鴨,載著艾情的失意飛往亮亮的月球中央,不是投奔嫦娥,是它發覺死於吳剛的腸胃,比較「重於泰山」。

  討厭,為什麼這男人的心不專?為什麼他的意念改變太快?是不是她沒去阿朱家的廟拜拜,才得不到神佛保佑。

  「妳在聽我說話嗎?」同樣的話,他問第三次。

  「哦,對不起……」這回她的反應夠快,把「請你再說一遍」這句吞回肚子裡。「請說。」她點頭,笑得有點張揚。

  要求婚了、要求婚了,他馬上要向自己求婚了,不管是任何口氣、任何言語,總之,她會答應,答應嫁給他,把自己變成多金貴婦。

  「我有點渴。」吃飽喝水,天經地義。

  好失望 ,這不是她要的那一句。

  不過,她還是乖乖起身,到廚房替他倒來一杯氣泡水。

  為了「報答」他讓自己好失望,她擠眉弄眼、吐舌頭,惡作劇地先把倒好的水倒進自己肚子,再用唇舌於杯緣舔一圈,再把水注滿,端給他。

  接著她大剌剌地坐到他面前,卡在這裡,她不曉得自己該不該回家。

  「好了,我們來談談。」他說。

  「剛剛不說,現在又想談?」

  她小聲埋怨,他聽見。

  「剛剛我在吃東西,不能說話。」

  他又解釋,看吧!早晚一天,他將成為解釋高手。

  吃東西不能說話?他以為自己在當兵,或當模範小學生?瞄他一眼,算了,肯談最重要,期待重新燃起,她等著他向自己求婚。

  「談吧!」她集中精神,不準自己再分神。

  「妳說從早上五點開始工作,同時打掃我的辦公室和家裡,是蠻重的工作量?」他用公事化口吻說。

  艾情點頭。

  沒錯,當清潔工太累了,當情婦花瓶比較輕鬆,快開口要求我吧!艾情拋出溫柔甜蜜的媚眼,權充第一次勾引。

  「以後妳只要負責我家裡的清潔和三餐、消夜就好,能勝任嗎?」

  真是的,不愧是商人,連求婚都求得那麼有條有理,艾情忙點頭。

  可以啦,她還可以負責他的暖床工作,負責生兒育女,包君滿意。

  老爸常說,她的屁股又圓又翹,將來生小孩肯定順利。艾情裝出端莊笑顏,娶妻娶賢,對啦,挑她準沒錯。

  「明天開始妳不用下樓整理,我會轉告霍叔,找人清潔辦公室。」談話結束,他喝一口義大利氣泡水。

  「啊?就這樣?」沒有求婚、沒有工作以外的說詞?希望落空,失望涌上。

  「對,就這樣。」

  「為什麼要我留下來?」要人留下來總有個好理由吧?她追問。

  「太晚了。」

  他沒時間送她回家,而基於責任感,他不主張在三更半夜將女生踢出家門。

  「我留下來的主要目的是……煮消夜?」她猜。

  「對。」他很高興,她總算聽懂。

  「這裡只有一張床。」

  小小的希望未被全數消滅,她期待他邀請自己上床,日久成真,她不介意學學八點檔,生個小孩作為栓住男人的絕佳狗鏈,這次端莊笑容加上料,變成風情萬種,挑動的柳眉企圖挑動他的心。

  「我不用的時候,妳有需要的話可以使用房間,我要睡覺的時候……」

  「怎樣?」

  她的身體小,隨便一個小角落,便能容納她的嬌弱,她等著他給個雙方都滿意的好答案。

  眉梢上揚,小小的手指繞著髮絲轉圈圈,肢體動作擺明了君有心、妾有意,何不同心結連哩?

  「妳可以睡沙發。」他指指客廳裡的巨型沙發,用來容納她的「嬌小」,綽綽有餘。

  臉垮下、肩垮下,連繞頭髮的手指也得到關節僵硬症,卡在臉頰旁,屎臉浮上,她的第一次勾引徹底失敗。

  「妳覺得怎樣?」慕容賀問。

  「我可以看電視嗎?」

  內傷了,她要記得打電話給老爸,告訴他,新老板供吃供睡,但是不供應鐵牛運功散,要他幫自己寄兩箱過來。

  「可以。」

  「可以用電腦上網查資料?」她得寸進尺。

  「可以。」

  「可以用電話找人哈啦?」

  「只要不打色情電話。」他開玩笑。

  「好吧,成交。」敷衍回話,她起身收拾餐盤,走進廚房清潔。

  「艾情?」他的叫喚聲留下她的腳步。

  「什麼事?」她回頭。

  「這個杯子有味道,妳喝過了?」他問。

  瞬地,她的臉跳過翻紅步驟,直接進入缺氧的鐵青色。

  夭壽哦,連這樣都喝得出來,他是那個躺在七層墊褥上,還能察覺到床底有顆豌豆的公主嗎?

  「沒有。」

  壓低嗓音、兩腿僵直、肩背聳立,她艱難地走進廚房裡。

  慕容賀沒說話,轉身走進書房,關起隔音效果絕佳的門扇,開始大笑。

  是的,他看見她在廚房裡的小動作,看見她的不爽和鬼臉,捧住肚子,他克制不住笑意。

  猛地,他發覺,久違的快樂悄悄來到身邊。

第三章
  刻意提早十分鐘回家,他貪看她做菜背影,愛看她自由自在地在小小廚房裡跳恰恰、唱愛的真諦。如果不是真的覺得太突兀,其實他不介意在廚房裝根鋼管,供她跳舞、跳到爽快。

  打開門,走進客廳。

  那是……他走近窗邊,發覺空空的陽臺上擺了幾盆各色的波斯菊。

  明知道它們不會散髮香氣,他還是用鼻子湊近,那是……陽光的氣味。

  有多久,他沒聞過植物的味道?捻起一把泥土,幸福感覺攀升。

  他想起家鄉,那裡的空氣裡,總散播著濃得化不開的青草香,採茶的姊姊妹妹阿姨奶奶,偶爾傳來幾句閒聊、幾聲歌唱。

  深呼吸,在水泥叢林裡住太久,他幾乎忘記自然生息。

  走到廚房邊,艾情正一手拿電話,一手翻豆腐,令人垂涎的香氣誘得他想出手偷襲。

  看見了,他看見桌旁兩道炒好的菜,有山蘇和剛鹵好的芋頭排骨,令人食指大動。

  「不可以,千萬不能有這種想法,妳以為男人會為了一夜春宵,犧牲一輩子自由?不可能的,就算是女人,要我為一個晚上的意識不清,和不愛的男人綁在一起幾十年,我也覺得不符合經濟效益。

  「聽好,只有白癡女生,才會認為奉獻貞操是摯愛表現,才會認為生米炒成飯,男人就賴不掉。清醒點吧,表姊,那個男人是想用這種爛說法來騙人,玩玩不要錢的處女,妳好歹替自己維持不易的處女身分多想想吧!」

  艾情的口吻,教慕容賀皺眉。

  雖然她句句真理,但赤裸裸的真理,讓人難接受。

  「妳要聽我的話,我是做什麼工作的,難道妳不知道?對男人,我的了解還不夠多?我是愛情專員,我促成多對有情男女,我很明確了解,上床絕對不是婚姻關鍵。相信我,如果他對妳有心,不會為了沒和妳上床,就企圖脫離兩人關係。」

  眉皺得更緊,慕容賀失去原先的好心情。

  「我不是生氣,更不是恐嚇妳,我看過多少男人啊,男人有哪些劣根性我還不知道嗎?拜托拜托,求妳清醒一點,不要做出後悔莫及的事情,如果……」話到一半,艾情猛地住嘴,很顯然,對方掛她電話。

  艾情嘆氣,爐火關掉,電話放下,無奈一句:「佛祖難渡無緣人。」

  自比為佛祖?她到底有沒有天地為尊的傳統觀念?他很懷疑。

  艾情盛起菜飯,轉身,第十八度發現他站在廚房門口邊。

  她皺眉,先把菜飯端到外面餐桌,回程時,圍繞他走三圈,從慕容賀的頭到腳來回掃描,滿臉懷疑找不到答案。

  「有事想問我?」慕容賀開口。

  「嗯。」

  她對他的戰戰兢兢沒了,從他叫她睡在客廳那夜起,她的小心翼翼轉為大膽,悲情的小女婢轉換身分,她又是頤指氣使的愛情專員。

  「什麼事?」

  「這裡……」她指指他站的所在地。「是風水奇佳的吉地?」

  「我不知道。」他實說。

  「那為什麼你老愛站在這裡?」

  這點,他不想解釋,不想說他有偷窺女人煮飯的癖好,更不想讓她發覺,她做菜的模樣造就他的幸福感覺。

  「不能站在這裡?」

  「當然可以,你是主人嘛。」

  退兩步,她虛偽笑容好可惡,可惡到他不介意一眼再一眼,看個不停,直到她的笑僵在嘴邊,再偽裝不下去為止。

  艾情心中犯惱。還看,沒看過嗎?

  她愛看他,是有道理的,誰叫他長得秀色可餐,但他看她……就不符合天道了,她了不起是清秀可人,了不起站在身邊,不會教人倒胃,至於,引人看不停,她確定自己沒這份本領。

  「你要不要洗手吃飯?」訥訥地,她轉移話題。

  怪了,明明是平平靜靜的兩道眼光,她偏偏感覺灼熱,嘶地,心頭肉被燒炙,烤出一道鐵板豬心。

  「好。」

  轉身,他進廚房洗手,她來來回回把菜端上餐桌,她搬椅子、她布菜,她把慕容賀伺候到桌旁。

  憑心而論,偌大餐桌,只他一人就坐,顯得孤單而冷清,面對這種氣氛,即便菜肴再精美,也不會讓人有好胃口。

  可是……有什麼辦法呢,所謂高處不勝寒嘛,誰教他把自己弄得高高在上,不屑一般平凡。

  「妳來陪我吃飯。」他的要求突兀。

  艾情怔了一下,有心電感應嗎?她正想著一人吃飯太孤獨,埋怨起高處不勝寒啊。

  「好。」

  她答應得爽快,轉身進廚房添碗筷,然他飄入耳朵的話,讓她定住身形,不確定自己該往前走,或是回頭。

  他說:「這樣,我們以後就不用做廚餘回收。」

  「喂,你當我是專吃廚餘的豬啊。」她決定,自尊比吃飯更重要。

  「廚餘也可以拿來作堆肥,不一定喂豬。」解釋得很糟糕,他企圖逗她跳腳。

  「所以,我是水肥車 ?」

  「我沒那個意思,我只是想,以後妳不用躲在廚房吃廚餘。」

  廚餘廚餘,他怎麼滿聲滿口的廚餘?她那個行為叫作勤儉持家,叫作克勤克儉,也叫作由儉入奢易,由奢入儉難好不好……

  她是在渡化他,好讓他的下輩子不會因為奢侈浪費,投胎到衣索比亞當難民,他不懂得感激,還滿口廚餘說個不停。

  「你有規定員工不能吃你剩下的菜飯嗎?」她抆腰怒問。

  「沒有。」

  他舉起筷子已經很久了,但她似乎沒打算讓他專心吃飯。

  「那麼我的行為有錯誤嗎?」她句句逼問,忘記他們是主仆關係,並非法官和犯人。

  「沒有。」

  「既然沒有,為什麼不斷強調吃廚餘這回事。你在諷刺我?」

  「我不會諷刺豬或者水肥車。」

  微微一笑,他把笑意含在嘴裡,看她泛紅的腮幫子,逗她,似乎是件蠻有趣的事。

  「我、不、是、豬。」

  你可以說黃蓉是豬,因為她笨得和豬沒兩樣,你也可以說朱洙是豬,誰教她家祖先要和明朝皇帝當親家。問題是,她又聰明、又敏銳,說她是豬,比說謝長廷是高個子巨人更過分。

  他沒回答,夾起豆腐送入口中。

  艾情把幾種菇類用金針菇綁起,煨高湯,再將煎過的豆腐擺進去,小火熬過,鮮美湯汁全入了軟軟的豆腐裡,再撒上香菜,那味道,讓人一口一口,不歇手。

  她很厲害,總能用新鮮簡單的食材變化出誘人的晚餐。

  中午,飯盒打開,他讓五顏六色的米飯吸引,向來習慣一面吃飯一面打電腦的他,專專心心地吃掉午餐。

  知道嗎?不是炒飯,沒有油膩,她把香菇、豌豆、紅蘿卜細丁、高麗菜……拌進飯裡,不曉得她加入什麼佐料,竟讓簡單的一碗蔬菜飯勾引住他所有注意。

  午餐唯一的葷食是透抽,她把整只透抽剝洗乾淨,燙熟,在它肚裡塞進小黃瓜絲、火腿絲、蘿卜絲,切成一環一環,白紅黃綠,勾出他的垂涎欲滴,最了不起的是她的醬汁,怎麼調的?調出那種酸甜誘人的好滋味?

  她怔服他的胃了!在這點上面,他徹底承認。

  「你這樣很不負責任,話說到一半不說,是什麼意思?」

  艾情還在咆哮,他沒理人,吃飯不說話,是他從小養成的優質習慣。

  「你說我不是豬,也沒意思說我是水肥車,為什麼老提我吃廚餘?」

  你看你看,女孩子多麼小心眼,不過一句話,就讓她翻半天。

  「其實我大可替自己煮一份餐點,還不是因為你太偏食,碰到愛吃的吃一大堆,碰到不愛吃的只碰兩口,我根本抓不準你的胃口和食量,只好每道菜都多煮一點。你以為我愛撿你吃剩下的東西?你出去問問,哪個女生願意當人家的廚餘回收桶?就算一個月賺你二十萬都嫌太委屈。」

  看吧!連她自己都同意,自己的外號叫作廚餘回收桶,何必怪他講了廚餘兩個字?

  不過,慕容賀聽見的不單單是她的抱怨,還有她的用心。

  原來她在抓他的胃口,難怪菜色天天翻新,款式花樣多到不行,原來,她吃廚餘,全出於甘心。

  說不上為什麼,她口裡的「願意」讓他好愉快。

  「你要知道,現在減肥名醫的門診很難掛號,藥貴又怕吃出中風貧血和腎臟衰竭,要不是我這種人太過負責認真,我何必忍受這種痛苦,和你的人格污辱……」她越說越委屈,他卻越聽越樂意。

  她不停講,她的話是助他下飯的另一個食材,他吃完手中飯,伸手,她理所當然接過,理所當然替他添上一碗新飯。

  然後,她繼續念,他繼續吃,最後,見他開始舀湯,她忙從廚房端來水果,今天的水果是葡萄,她剝了皮,除過籽,在下面鋪排兩片鳳梨,還在冷凍庫裡凍出七分硬度,帶了鳳梨香的凍葡萄簡直是天上美味,有這種食物可吃,天底下,還有誰想做不食人間煙火的神仙?

  「就像水果這件事,我早說過了,你應該進門先吃水果,洗完澡後再吃飯,才不致傷害腸胃,又能徹底吸收水果酵素,你偏偏不聽,鬧到昨天半夜還要吃胃藥,也不想想,多少你們這種工作壓力大的頂頭上司,賺飽了金錢,性命也跟你說再見,最後咧,錢要做什麼?捐給老婆的繼夫當安家費,你的頭腦不曉得是怎麼想……」

  她越念越不象話,終於,他把水果全吃完,放下餐具,點頭。

  「我同意。」

  同意?慕容賀的話讓艾情一頭霧水,她有要他同意什麼嗎?

  「以後我回家先吃水果,洗過澡再用晚餐。」

  他想通了,把錢捐給老婆的繼夫當安家費,實在不劃算。

  「哦……」她傻傻點頭。

  他的話不多,卻每次都讓她語塞。

  「我的胃病是從大學時期開始,那時為了報告和論文,常常忘記三餐。」他又在解釋。

  「哦。」

  「我不是偏食,有時飯沒吃完,是因為工作太忙。」

  他在回應她的每句抱怨?艾情望他一眼。

  「妳做的菜都非常好吃,我的胃口已經牢牢被妳抓住。」

  他從不是大魚大肉的奢華商人,非必要,他很少參加宴會,從小到大,他對食物的要求只有填飽肚子,但她的手藝讓他對食物多了一層認知。

  「哦。」所以,她已經成功抓住他的……半顆心?

  「妳不需要減肥,妳的身材很好。」他像辦公事般,件件、樁樁把她話中的問題,有條有理地一一提出,加以分析。

  「我沒說要減肥,我只是想傳達,為了你口裡的廚餘,我做出多少犧牲。」

  「我了解,妳認為多少薪水才不致讓妳太委屈?」

  「什麼?」她有說過這句話嗎?怎麼不記得了?

  「三十萬夠不夠?」他問。幾日相處,他了解她對金錢有多計較。

  「你要給我……三十萬?」她的眼睛瞠大,像牛眼。

  「對於工作薪水,妳有任何意見,都可以提出來商量。」

  他喜歡她的廚藝、喜歡她的嘮叨、喜歡她在自己家中走動,他不希望這個喜歡落空。

  「你對我很不錯了。」

  難得吧!嗜錢如命的女生,聽到老板要給她加薪,居然良心發現,忘記自己對金錢的愛慕有多強烈。

  「很好,最後我聲明,說廚餘並沒有任何污辱妳的意思。」

  「好吧,是我太激動。」鬆口氣,她答。

  通常是這樣的,人類的天性欲強則強、遇弱則弱。他想吵架,兩人自然吵得不可開交,但他是那麼講理,把剛才她的話一一挑出,慢慢溝通,自然消弭她原本高張的怒氣。

  點頭,該說的話全說完了。

  慕容賀等著她反應,艾情沒說話,只是安靜看他,這倒叫他意外。

  「妳沒問題?」

  「沒有。」

  「那可以換我發問?」

  「可以。」她同意讓廚餘事件過去。

  「請問,什麼叫作愛情專員?」他終於問出想了解的事。

  「你偷聽我說話?」

  「說偷聽不公道,我一直站在廚房門口,是妳自己沒看到。」

  當時她背對他,手勢誇張,語氣也誇張得不象話,他有遺憾,沒能看見她的臉部表情,否則他相信會是精采絕倫。

  「好吧,你聽到我和表姊講話,從什麼時候開始?」她把偷字注銷掉。

  「從男人不會為了一夜春宵放棄一輩子自由開始,直到妳被掛電話為止。」

  「哦。」所以他聽盡了自己對男人的全數批評?

  「妳願意解釋,為什麼妳的工作是愛情專員,而不是我的專屬管家了嗎?」

  「愛情專員是我的副業,在我接下這裡的工作之前。」

  「工作內容是……」

  「替人尋找良好的對象,替他們策畫第一次見面,接下來就他們自己互動了,偶爾,我會對他們提出建言,用不同的角度看待愛情,若兩人真的不適合,我不會勉強他們繼續。」

  「收入好嗎?」

  「我訂的價格很公道,見面一萬,以後按照進度收費。」

  「進度?」他不懂,愛情也有進度表?

  「牽手啦、親吻啦,一夜情,訂婚結婚等等。」

  他點頭,算是有些了解了。「真有人會上門求助?」

  「到目前為止,我湊成不少佳偶。」

  當然,也有怨偶,事實上,她曾包過六百六十六塊的紅包給客戶,不過,她實在太專業,許多客戶還回籠尋求她的幫助。

  「很有趣的社會現象,我以為媒婆這行業只有在交通資訊不發達的閉塞時代,才會存在。」

  「誰說我是媒婆?」她反對。

  「妳不是?」

  「當然不是,媒婆把兩個男女,用很不自然的方式硬湊在一起,然後說一大堆連當事人聽起來都很噁心的謊話,騙兩個人早早入洞房,順利賺取紅包。我不一樣,我運用科技,先篩選出合適對象,然後開始作計畫,制造兩人自然而然的初遇,並在他們感情發展的時候,提供一點小小助力。」

  「有什麼不同?」

  「當然不同,我只提供機會,讓兩人去挖掘對彼此間的感覺,愛情是兩個男女之間的故事,我才不插手、不敲邊鼓、不為好處,滿口的天花亂墜,哄騙男女主角進禮堂。」雖然她非常想賺進結婚禮金五十萬塊。

  「妳說妳提供『小小助力 。」他提醒她,自己講過的話。

  「所謂的小小助力,和撒下漫天大謊,在男女主角耳邊說彼此好處、催促兩人快快結婚是不一樣的。比方我有個客戶,她的男朋友不想結婚,不管她明示暗示多少次,他總是轉移話題,弄到後來,我的客戶不確定自己是否該放棄這段感情。」

  「妳怎麼做?」這話題提起他的興趣。

  「測試,我的客戶必須先問問自己,什麼是她想要的生活方式,她的生涯規畫裡面,婚姻佔多少比重?」

  「然後?」

  「當她確定自己想結婚,不怕付出代價,也希望未來的對象是目前交往的男人後,我就幫她提出若干假設,看她如何作選擇。」

  「比如?」

  「我問她,如果男人雖愛妳,卻無論如何不願走入婚姻,妳是選擇將就他的性格脾氣,委屈留下,還是願意割舍一切,黯然離去?如果妳用了強烈手段,贏得想要的婚姻,依男人性格,會不會秋後算帳,懊悔之餘,時時在婚後提起這一段,強力批判,埋怨妳迫他走入不歸路?」

  「有什麼不同?反正已經走入婚姻,不管如何,兩個人都必須妥協適應。」

  「當然不同,如果男人是那種只要玩,不肯負責任的爛角,就算我再想賺錢,也不能把女生推入火坑,我曾經跟蹤過一個男人,他口口聲聲說愛我的客戶,卻抵死不肯帶她去見朋友或家人,經過我近半個月的追蹤確認後,發覺對方的女朋友和掛名、不掛名的未婚妻,至少有十數人。」

  「那個男人……時間、精力都充沛。」慕容賀搖頭,對於這種耗費精神的事情,他不願碰觸。

  「我研究過,他不是壞人,相反的,他英俊溫文,他有耐心、他是個極受病人肯定的負責任醫生,既然他的負責任人人肯定,他為什麼不願意為他口口聲聲的愛情負責?

  「後來我發現,他極其缺乏自信,需要借重女人的崇拜眼光,來增進自信心,所以,他有很多女朋友,他對每個女人都溫柔,與其說他在享受愛情,不如說他在享受『被肯定 的感覺。」

  「妳怎麼建議妳的客戶?」慕容賀問。

  「在確定就算不能結婚,她都要跟他一生世後,我要她從現實面考慮清楚,自己有沒有足夠的耐心和包容力?因為,就算結婚,我認為他也不會放棄在女性眼光中,追求自我肯定的這種生活模式。再者,她有沒有辦法給予他足夠的自信和崇拜,多到他願意為一朵花放棄一片草原?」

  「她怎麼說?」

  「她是個有毅力女人。在我的建議下,每次見面,她都讓男朋友感覺自己是個了不起的救世偉人,她不斷讚美他,用各種不同方式,不落痕跡地,讓對方慢慢陷入她的圈套內,三個月內,他們結婚了。」

  「得償宿願?」他承認,艾情是個了不起的愛情專員。

  「沒錯,她是個聰明女人,她放任丈夫去接受女性崇拜眼神,但她控制他的金錢。知道嗎?少了金錢光環,男人的魅力至少減弱一半。接下來,她開始控制他的外表。」

  「外表如何控制?整型嗎?」慕容賀不懂。

  「每天,賢慧的妻子不斷變換菜色,喂寬他的腰圍,最近他落發現象嚴重,想去做植發,老婆笑笑對他說:『你之所以誘惑人心,靠的不是頭髮,而是腦袋下的東西。

  「等到哪天,不再有女人對她丈夫拋出傾羨眼神,丈夫只能從她眼光中獲得自信心時,她就徹底贏了這一仗。這是我提供的小小助力,怎樣?是不是和傳統媒婆有很大不同。」

  「的確不一樣。」點頭,他對愛情專員有了基礎認同。

  「想不想當我的客戶啊?我有不錯人選。」她試探問。

  「妳想把我和誰配對?」

  「有沒有聽過競澤電子的趙憫?」

  「我知道競澤電子,知道主事的鐘無忌,但沒聽過趙憫。」他很少參加應酬,對於商場上的活動不感興趣。

  「她漂亮高貴,有錢又聰明,是百年難得一見的大美女,有沒有動心?」她介紹人,介紹得很敷衍,完全沒站在五百萬的角度作考量。

  「她……會做菜嗎?」

  他一問,艾情悶悶的臭臉瞬地漾起陽光,在廚藝方面,她對自己可有自信呢,可是,她努力壓制,不讓驕傲泄露。

  「她有錢,請得起無數個菲傭。」仰高臉,她言不由衷。

  「菲傭能做出妳做的菜嗎?」他又問。

  一問二問,他問得她信心滿滿。

  「當然不能,那是我的精心料理,想學,沒那麼簡單。」呵!她還是讓驕傲泄露。

  「可不可以再問一個問題?」

  「洗耳恭聽。」她笑答。

  「妳天天變化菜單,是不是想喂寬我的腸胃,減少我的魅力?」見到她甜甜笑容,慕容賀話鋒一轉,難得幽默。

  「放心啦,你的魅力在於腦袋下面的東西。」

  「妳想,會不會哪一天,腦科大夫愛上我?」他一說,兩人同時笑開。

  「放心,就算腦科大夫不愛你,我一定很『愛 你的。」她把愛字說得咬牙切齒,慕容賀笑酸頰齒。

  「妳愛我?怎麼愛?」

  「愛到你敢苛扣我薪水,我就在你的蛋糕盤塗砒霜;愛到你叫我睡沙發,睡得腰酸背痛時候,就半夜跑到你床邊踹你兩下。」

  「哦,我懂了。」他撩起褲管,亮出小腿下的烏青。「我一直想不出來這是怎麼弄的,原來是被妳『愛 出來的。」

  「嗯……那個不是我弄的,我對你的愛還沒有那麼深刻,你要不要查查,是那個對你死心塌地的女人的精心傑作?」

  「意思是等妳的愛夠深刻了,我會天天帶傷出門?」

  東一句、西一句,一個動詞愛字在他們口中成了形容詞,形容起他們之間的關係,形容他們的心情不再天涯而是比鄰。

  這算不算表明了心機、算不算兩人談開,談出一點點友誼?

  算吧!反正她不再怕他,不再把她當成沒人性的大總裁,更不必戰戰兢兢擔心起,自己的工作在下一秒失去蹤跡。

  說說笑笑之餘,艾情端著剩菜回廚房,她忘記前面討論過的自尊問題,心甘情願吃起「廚餘」。

第四章
  他很好,比艾情想象中的更好。

  他是不善於同人說話,並非性格冷漠;他是不習慣熱絡,而非驕傲自閉;他不熱中榮華富貴,他愛的是態度認真、積極進取,像他這種男性即將成為絕種動物。

  因為珍貴稀有,艾情決定為他拋棄五百萬獎金,決定將絕種動物納入自己所有,成為獨家收藏品。

  於是,從開始的有意無意,到後來的專心誠意,她次次說「愛」他,影射「深刻」,期待有朝一日,笑言成真。

  慕容賀越來越喜歡艾情了,對他而言,這裡不再是乾淨整潔的住宿旅館,而是有人氣的「家庭」,雖然她多話又嘮叨、雖然她錙銖必較、愛錢愛得不象話,但她帶給他的幸福感很多,多到足以弭平她的小小缺陷。

  偶爾,他考慮起將她永久留下的可能性,考慮什麼條件能教她放棄外面的天空,將就他提供的小小窩居。

  總體而言,他們的關係大躍進,他習慣她,她愛上他;他喜歡她的親昵,她戀上他的溫柔細心。

  清晨,慕容賀沒有馬上起床,他嗅聞著空氣中飄傳而來的濃鬱咖啡香,聽著提琴四重奏拉出的蘭陽組曲,這樣的一天,不能不說美麗。

  這個頂樓,以他個人的需求設計裝潢,坪數雖大,但只有一間臥房、一套衛浴。早起,她想洗臉刷牙,都得踮腳,偷偷溜進他房裡,再潛入浴室。

  他喜歡半瞇眼,瞧她偷偷摸摸的動作。

  不小心弄出聲響,艾情第一個反應是回頭觀察他,有沒有被吵醒。

  通常,她的「觀察」期很長,她先看看他的睡姿有沒有改變,再近身確定他的眼皮有沒有不正常跳動,最後把食指放在他的鼻翼下面,探探頻率是不是一分十五下。

  當所有步驟都做過確認後,她轉身,他睜眼,望著她吐舌頭、拍胸脯的可愛表情,微笑沾上他眼簾。

  艾情腳步聲挪近,早餐做好了吧,慕容賀想。

  他閉上眼睛,猜測她的動作。

  果然,動作粗魯了些。卡……那是她用屁股推開門扇的聲音,沒錯,她打算進屋叫醒他,要他起床吃飯準備上班。

  她把餐盤放在床邊茶幾,走到窗邊,啪地,拉開窗簾,迎進一室燦爛陽光。

  「天亮了、日出了,快快起床不要貪睡,田園在喚你,快快出門去,今天好天氣,今天好天氣……」她一面哼唱兒歌,一面走近床邊的睡美男。

  他喜歡這首歌。

  不要貪睡,田園喚你,是的,清晨的田園邊,露水沾上深綠淺綠的葉片,大地一片寧靜,他最愛坐在茶園邊,看著第一道陽光升起,逐地染紅天邊原本清白雪淨的雲片,倣佛嬌羞少女,乍見心儀男子身影,便迫不及待,赧紅嬌顏。

  「起床 。」她輕輕推他。

  她不曉得,他是農家子弟,早起是他生活的習性,求學時期,他總拿著課本走到檐下,就著蒙蒙亮起的陽光,開啟他嶄新日子。

  他翻過身,把棉被搗在頭上,看她接下來該怎麼辦。

  艾情不語,她很了解睡不飽的感覺。

  「昨天又熬夜對不對?真是的,知不知道,十一到淩晨一點是肝臟在自我修補的時間,你不睡覺拿去賺錢,早晚會死於肝病,不好好照顧自己,賺那麼多錢給誰花?」她叨叨念不停。

  他沒反彈,靜靜聽著她的嘮叨,三十歲了,三十歲還有人肯嘮叨你,你不能不說這是種幸福。

  「起床啦,你不能不起床,等一下你要到高雄視察廠商,到車上再睡好不好?」她哄小孩般,推推他。

  他相應不理。

  「你不起床,不愛你了!」這句話,半玩笑、半真心。

  知否,話說久了,容易弄假成真的,對他的感覺在許多次「愛」字出口,漸深漸濃。

  棉被裡,他喜歡她出口「愛」字時,那種軟軟的嬌憨語氣,像巧克力含在嘴裡,不經咀嚼,便慢慢地、一點一分滲進心底,於是,他缺乏滋味的心頭,添了甜蜜。

  「我知道你很辛苦,可是你昨天說過,這次行程很重要,無論如何都不能耽誤。」

  她拉開他的棉被,準備用更激烈手段,嚇走附在他身上的瞌睡蟲,然意外地,她接觸到一雙晶亮溫柔的眼神。

  深邃眸子盯住她直瞧,瞧得她心臟猛嗆,艾情迅速站直,退後三步,別過身,掩飾害羞,換過氣後,她裝沒事。

  「你醒了,應該出聲,不應該躲在棉被裡面嚇人。」

  她被嚇倒了嗎?沒錯,那麼幽深的眸光會讓人產生錯覺,錯覺他的心遺失在她身上,錯覺她的美夢成真。

  慕容賀坐起身,他也隱約覺得不對,低低眉,他推開棉被,進浴室盥洗。

  艾情拍拍胸口,一面折迭被子、一面對自己悄言:「我還以為計策成功。」

  當然,她有策謀,在她想把他納入勢力範圍時,就計畫起謀奪他的心情,她不敢說成功率有多高,但她會用專業替自己的愛情爭s3順利。

  鋪床迭被,把他要換的衣服從衣櫃裡面挑出。

  別懷疑,艾情的能力有無數實例可證,除了家事外,她擅長搭配衣服,常把他打扮得合時合宜,她也有很棒的邏輯,能替他做出最好的工作規畫,慕容賀甚至考慮過,把艾情調到身邊,時刻見面。

  「今天吃什麼?」從浴室中出來,他恢復一貫沉穩冷靜。

  「咖啡和蒸餃、蛋花湯。」怪吧,中西式合並,重點是,慕容賀從未因為她提供的餐點,腸胃不適。

  點頭。他坐到桌邊,打開報紙,開始用早餐,艾情則把他的手提電腦和公事包帶到鞋櫃間。

  再走入他房間時,艾情拿來拖把抹布,開始做清潔工作。

  照理說,他「非常不適應」吃早餐時,有人在旁邊打擾。

  然而,他卻不合理地適應了,或許人是種易受訓練的動物。慕容賀被艾情訓練成功,他非但不覺得被打擾,反而樂意她在身邊晃來晃去。

  吃完蒸餃、蛋花湯,暖暖的早餐在胃間妥貼安詳,她的食物總能替他帶來幸福感,在一天的開始感覺幸福,是百分之兩百的男人都想追求的感動。

  「窗子需要每天擦嗎?」

  慕容賀端起咖啡,輕啜一口,極品的醇、極品的香,她的手藝怎能那麼好。

  「不需要,但你昨天有點咳嗽,我在幫忙你可憐的呼吸道。」擦過最後一塊玻璃,她放下抹布。

  「那隻是……」

  她沒聽進他的解釋,不管「只是」或「總是」,生病本要乖乖吃藥,乖乖聽大人說話。頭沒回,低身彎腰,她把抹布擰洗乾淨,徑自說:「蜂膠在托盤邊,別忘了滴兩滴在喉嚨裡。」

  他同意合作,滴兩滴蜂膠後,他說:「還有十分鐘,我們可以談談嗎?」

  他總是正經八百的要和她談,她卻比較喜歡東一句、西一語,隨時想到,隨時哈啦幾聲,在溝通上面,他們各有自己的見解,但卻從未因這份差異,出現溝通困難。

  她掛好抹布,脫掉手套,進浴室洗手,再回到他面前坐下。

  「說吧!」對於他的嚴肅,艾情習慣了。

  「妳說睡沙發不舒服,願意的話,我請裝潢公司過來,隔出一個房間,供妳使用。」

  「為什麼?」

  「我希望妳能一直留下來工作。」

  「只是工作?」艾情問。

  「對。」言簡意賅的回答讓人好失望。

  「那麼……不需要,你的沙發夠大也夠舒服。」心沉甸,無妨,她是再接再厲、不怕挫折失敗的女性。

  「冬天睡沙發會冷。」

  「棉被蓋厚一點行了,誰曉得我會做多久。」

  「妳有其他更好的工作?」

  「誰曉得我會不會閃電結婚?結婚後,總不能老待在你這邊。」她偷偷觀察他的表情。

  「很多女人婚後繼續工作。」

  「他們上下班,不會住在老板家。」

  「如果我願意出更高的薪水呢?」口氣略沉,她的答案不在他預估的範圍內。

  兩道眉毛下垂,醜到斃,那不符合他的形象,她喜歡他自信滿滿的驕傲。

  換張燦爛笑顏,她說:「別用這麼可憐的口氣說話嘛,我又沒說明天就去結婚,說不定我到五十歲,都沒人想娶。」

  「妳不會。」他一口否決。

  她漂亮聰明,又擅長打理家務,這種時代、這種女人,男人趨之若騖。

  「你的意思是我很搶手?」她一句句套他話。

  「對。」

  「很多男人都會喜歡我?」再套。

  「對。」

  「包括你?」又套。

  他頓了頓,回答:「我喜歡妳的手藝,我想我的胃被妳養刁了。」

  「唉,所以你喜歡的是我的手,不是我的人?看來我得花點錢替雙手做保險。」失望表現得好明顯,她成功地逗樂他。

  「保險費我願意出,只要妳同意簽下賣身契約。」

  「話太傷人,我整個人只是這雙手的附加價值?」

  「沒什麼不好。」他就是喜歡她的手。

  「當然不好,以後要是老公只愛我的手,不愛我的人,嫉妒心會逼著自己,把這雙手砍掉。」

  「千萬不要傷害妳的主要價值。」他難得幽默,卻幽默得有點冷。

  「好了,八分鐘到,老板大人,你可以去出差了,公事包裡我幫你準備了冷泡茶,記得把它喝掉,那個是養肝的。」養一個日日熬夜的笨男人肝肺。

  小小的,悸動傳遞過,他的心、他的肝,感動於艾情的專心相待,對於清潔工面言,她做的何只一百分。

  接過公事包,他脫口說:「艾情,我真的很喜歡妳。」

  「喜歡我就娶我啊!娶我、娶我、娶我啊!」她把真意包藏在笑話裡。

  他笑而不答。

  「先警告你,不娶我回家的話,後悔的人是你。」她抬高姿態。

  「妳已經在我家了。」他一句,堵下她的玩笑。

  「問題是——我還不是你老婆。」她笑笑,雙手背在背後,身體搖搖搖。

  「妳做的事情和老婆差不多。」做飯、整理家務,她甚至做得比許多家庭主婦更好。

  「哦哦,你一定不曉得真正的老婆會做什麼事。」她故做神秘地半偏頭望他。

  「真老婆會做什麼事?」他問。

  「比如這個。」踮起腳尖,她湊近他耳旁,在他頰上親吻一下,飛快地,在他臉紅之前,縮回身。

  他被嚇到了……但溫溫熱熱,感覺不壞,手撫上微溼的臉,慕容賀盯住她瞧。

  「怎樣,有沒有很幸福?如果娶我當老婆的話,每天出門,我會給你比這個熱情一百倍的再見吻。」第二次勾引,希望成功率增加。

  「如果加妳薪水,妳願不願意天天給我再見吻?」他思考半秒,回答。

  他的話很欠打,順手捶過,她叉腰瞪人:「喂,你真以為,我什麼東西都能賣?」

  「妳說過,金錢萬能。」而他,剛剛好,別的不多,就是錢多到淹人。

  橫慕容賀一眼,艾情推他出去,關起大門,她氣得跳腳。

  吐氣、吸氣,吐氣、吸氣……怪了,她教別人愛情,教得條條理理,偏偏輪到自己,費盡心力,愛情始終和她保持距離。

  「慕容賀,總有一天,我會追到你!」她親下戰帖。

  不怕不怕,下定決心,她是越挫越勇、百折不撓的艾情!

  ***   ***   ***   ***   ***   ***

  基於職業道德,艾情認為應該把慕容賀對「不會煮飯」女人不感興趣這點告知客戶。

  艾情原以為自己會被罵到臭頭,沒想到非但沒挨罵,還順利挖出趙憫想嫁慕容賀的背後緣由。

  很難相信,像趙憫那種漂亮能幹,條件舉世無雙的千金,居然也會被男人拋棄,如果天底下還有公平,那麼這樁該列入算計。

  更狠的是,男人竟為一個長相普普的小可憐放棄趙憫。

  哈哈哈,艾情幹笑三聲,這種男人少見了,甘心拋棄魚子醬將就鮭魚蛋,他要不是頭殼給他壞去,就是得到暫時性的智商失竊症。

  趙憫火大,隨手指指,指定出全臺灣最優質男性,不計較他有沒有隱疾、有沒有性暴力,她就是要嫁出去,要穿著昂貴的鑽石婚紗、踩上紅寶石地毯,嫁給智商不全男人看。

  艾情說服她,要給男人難看的方式很多,不必拿自己的終身幸福作賭注。

  於是,她草擬計畫和趙憫商量,趁著慕容賀出差、不用做晚餐的下午,艾情走一趟服飾店,把自己打扮成半個男人。頭髮盤上頭頂,戴起鴨舌帽,她坐入計程車,一路往和趙憫約定的PUB去。

  據說,PUB是白癡男的好朋友開的,要是她們的演技夠純熟,絕對可以在今晚把對方氣到吐血,好啦,Call  119叫來救護車,急診室春天新一季準備上演。

  第二次見到趙憫,一樣的美麗動人,一樣的教人別不開眼睛,不管看她幾次,艾情都會送出同樣的評語——驚傃。

  「準備好了嗎?」艾情問。

  「準備好了。」

  趙憫穿了低胸紅色小可愛,豐腴圓潤有一半露在外面,引人垂涎,黑色裙子短到不能再短,修長的雙腿水嫩,金色涼鞋套在腳上,足踝處兩條閃亮鞋帶交叉往上纏綁,直到膝間。

  「有信心嗎?」艾情又問。

  這種秀不好演,通常要有些戲齡的演員才做得來。

  「有。」趙憫下定決心。

  吹聲口哨,艾情輕浮地在她頰邊印上又大又響的親吻。

  趙憫半仰著頭、一貫高傲,手勾住艾情手臂,頭靠在艾情肩膀上,張揚的親昵,誇張的甜蜜,她們即將演出一對同性戀人。

  「會不會怕?」艾情湊在她耳邊問。

  「我不曉得害怕是什麼。」咬唇,她的勇敢舉世皆知。

  「很好。」

  艾情的手臂勾住趙憫腰際,吃豆腐似地上上下下觸摸,她們走進PUB,坐在吧臺前,老板阿易站在他們正前方,用不茍同眼光看兩人。

  須臾,他轉身,拿起電話撥出號碼。

  「小憫,要喝點什麼?」阿易問。

  「長島冰茶。」她轉身,額頭貼上艾情的額,笑笑比出兩根指頭,在阿易面前晃兩晃。「兩杯。」

  她刻意在艾情耳邊吹氣,暖暖的氣流讓艾情呼吸一窒,這女人,卯起來演真的?

  「妳不能喝酒,小心胃痛。」阿易提醒,說著,照慣例,倒給她一杯牛奶。

  「喝牛奶?我不曉得小憫是個小乖乖。」說完,艾情拉起趙憫的手背親吻。

  阿易對艾情不帶好意,他問:「這位小姐要喝點什麼?」

  「你說她是小姐,她會生氣呦。對不對,情?」靠在艾情身上,她笑出滿頰春意。

  情?恐怖,趙憫是她接過最上戲的客戶。艾情想彎腰撿拾地上的雞皮疙瘩,但猛然想起,趙憫給她的十萬塊正安穩地躺在自個兒包包裡,豁出去了!

  順著趙憫的話,艾情說:「你可以稱呼我艾先生或小艾。」艾情的手在趙憫裸露的手臂上,充滿性暗示地曖昧來回輕撫。

  阿易瞪視艾情,恨不得把她丟出大門。

  艾情扯開笑容,勾住趙憫下巴,在距離她嘴唇五公分不到處說話:「我們去旁邊坐,這裡人太多。」

  「人多?不會啊,現在還早,再晚一點,妳才知道什麼叫作人聲鼎沸。」趙憫說著,笑兮兮地往前湊去,唇貼上艾情的唇。

  艾情沒有接吻經驗,但女生的嘴巴肯定比男人好親,至少女性每年消耗的護唇膏量,不是假的。

  她壓住趙憫後腦,將她的唇鼻全貼向自己,計畫來個輾轉纏綿的熱烈接觸。

  阿易看不下去,清清喉嚨咳兩聲,想提醒兩人,這裡不是同性戀酒吧,但比他更迅速的是一個男人的粗壯手臂,他狠狠把趙憫拖離開艾情。

  太好了,主角登場,阿易轉怒為笑,雙手橫胸,等待無忌親自處理人妖。

  艾情看無己竺眼,冷笑說:「小憫,他就是妳說的百無禁己亨。」

  「妳在做什麼?」他不理會艾情,轉頭看著趙憫的一身怪異打扮。

  「做自己。」想也不想,她仰頭回答。

  「把自己弄成這副鬼樣子叫做自己?妳瘋了。」他對趙憫大吼。

  「喂,請你客氣一點,從我認識小憫開始,她就是這樣子,我覺得很好啊,又美麗、又亮眼,帶出門可有面子的咧。」艾情燃起一根香煙,來增添自己的男人味。

  「把煙熄掉,趙憫受不了煙味。」鐘無忌低聲恐嚇。

  「你管得著?」艾情不怕死的往前跨一步,要把趙憫拉回身邊。

  鐘無忌拿艾情當跳梁小醜看待,不回答,直接把香煙截過去,扔進垃圾桶裡。

  「走,我送妳回家。」

  鐘無忌脫下自己的西裝外套,披在趙憫的肩膀上。

  「等等,她是我馬子,誰說你可以碰她?」

  艾情搶上前,把他的西裝從趙憫肩上推掉,手伸過,把趙憫拉到身後。

  「她不是同性戀。」對艾情,他夠忍耐了。

  「同性戀怎樣?你不要帶著有色眼光看我們,我們也是人,也有愛人與被愛的權利,我愛小憫、小憫愛我,不需要徵求誰的同意!」艾情對他吼叫,然對方實在太高,吼得她的頸動脈出現暴張現象。

  「對,我們深愛彼此。」攬住艾情的腰,趙憫死命貼在她身上,無懼於鐘無忌噴火眼光。

  夭壽,趙憫不害死她,一定不甘願,早知道十萬塊這麼難賺,她寧願乖乖留在家裡替慕容賀洗地板。

  「放開她!」

  銳利眼光一掃,艾情覺得自己的胸腔被緩緩劃開,冷空氣灌進去,灌得她打骨頭深處泛起寒意。

  「你有什麼資格管我們?如果你是小憫的朋友,結婚時我們會記得寄張喜帖給你;如果不是,請你讓開。」艾情硬逼自己擠出幾句場面話。

  鐘無忌寒著雙目,瞪住趙憫,艾情的話,他一句都不信。

  艾情勾起趙憫的肩膀親密說:「小憫,我們走,不用理他。」

  她的目的達到,鐘無忌果然氣得頭頂冒煙,果然瀕臨中風狀態,戲演到這裡可以下場了。

  「放開妳的手,妳該慶幸我不打女人。」字句從鐘無忌牙縫裡擠出來,他有殺人衝動。

  「她說她是艾先生,我們可以喊她小艾。」

  阿易插話,意思是——欠扁的陰陽人,揍死她活該。

  艾情瞪他一眼,再回頭,緊盯鐘無忌的拳頭,算準他會遵守原則不打女性,於是順勢攬起趙憫的纖腰,在她頰邊留下香吻。

  「這裡太吵了。走,我們找家安靜的餐廳吃飯,然後……」她從口袋裡掏出小夾鏈袋,裡面裝了幾顆紅紅藍藍的小藥丸。「找家舒服的賓館快樂快樂。」

  艾情話沒說完,鐘無忌再也忍受不了,大手搶過,把趙憫搶回自己懷裡。

  「你在做什麼?放開我!」趙憫捶打他。

  「妳在自甘墮落。」

  「你是我的誰,我墮落關你什麼事……」趙憫朝他大叫。

  「和我在一起叫作墮落?那麼跟你在一起叫什麼?向上提升?哈!」艾情插話。

  艾情試著從男人身邊搶回趙憫,問題是人家一百九,她東拼西湊,湊個一百六,整整三十公分的身高差距,她憑什麼搶贏對手?

  鐘無忌的手臂比她的腿粗,他的拳比她的臉大,這種懸殊體積,她當然只有挨打的份。

  所以,當鐘無忌大手一擋,她像子彈衝進防彈玻璃,咚地向後反彈,這一彈,她整個人直接往身後桌椅飛撞,身體不算,目標不大的臉頰瞬地撞出紅色腫塊,滿地的彩色藥丸滴溜溜滾動,一陣聲響中,夾雜著阿易的低聲喝採。

  很精采,可惜這段沒被拍攝下來,否則她會進入奧斯卡候選名單。

  不顧趙憫意願,無忌攔腰抱起她,迅速走出店門。

  艾情痛得頭昏眼花,搖搖頭,企圖搖去眩暈感。

  艾情虧大了,身體發膚受之父母,這下子她欠爸媽天地無數。

  眼睜睜地,她看見趙憫被挾持而去,吐氣,任務……失敗,原因是男人太野蠻……

第五章
  慕容賀回到家時近淩晨兩點。

  打開壁燈,艾情小小身子蜷縮在沙發裡面,一張毛毯從頭到腳密密實實裹緊。

  原本打算留在高雄,明天再回公司的,但最後,他還是讓司機開夜車,一路飛奔回來,他不曉得為什麼非要趕回家,只是不知不覺中,這個住了八年的地方,對他而言不再是旅館。

  走近艾情,彎腰審視,原本的安適笑容在接觸到她臉頰的浮腫時停止。

  怎麼回事?濃濃的眉頭聚攏。

  他不周出差一天,她就把自己弄成這副德性?

  下意識地,慕容賀將她抱起,才動作,她就痛得倒抽氣。「不要弄我,我很痛。」

  她勉強瞠開眼皮看他一眼,沒看清來人是誰,閉上眼,皺眉,繼續睡。今晚,她驚嚇過度,需要大量睡眠,於是吞下兩顆安眠藥,補充被嚇死的細胞群。

  那句「我很痛」衝進他耳膜,再顧不得其他,慕容賀將她抱進房間內。

  輕輕將她放在床邊,他急著弄明白,她哪裡痛、為什麼痛?

  「妳哪裡受傷,起來,把話說清楚。」微慍的口氣裡夾了焦心,冷靜的慕容賀缺少冷靜。

  「老爸,饒我,讓我睡……」

  呻吟幾聲,艾情打死不睜眼,就算九二一大地震,都別想搖醒她。

  饒她嗎?不饒!

  不理會男女分別,他硬把衣服從她肩上褪下。

  天!那一大片黑黑紫紫的東西什麼?身體彩繪嗎?濃眉皺出斜飛粗線,血管裡的暴力基區迎進集臺。

  「妳是怎麼弄的?」

  安眠藥徹底發揮效用,艾情睡得不省人事。不管慕容賀怎麼搖動,都弄不醒她,但厲害的是,就算進入深沉睡眠,她手中緊握的鈔票,絲毫沒有鬆手意思。

  慕容賀嘆氣,決定不指望她來相助,由自己動手處理。

  接下來的幾個小時,他抱她上醫院,照X光,確定除開皮外傷,沒有重大損害,然後抱她回家,然後洗澡上床,然後讓她分享自己的寬大床鋪,然後在缺乏意識的睡眠時期,他擁她入眠……

  接在幾個「然後」後面,他們的距離縮短為零。

  ***   ***   ***   ***   ***   ***

  艾情是在尖叫中清醒的。

  慕容賀睜開惺忪睡眼,看見她的驚慌失措,精神振作。怎麼了?她看見兩人在同一張床上醒來,有所誤會?

  「放心,我們什麼都沒……」

  「啊,我的錢咧,我的錢到哪裡去了?」截斷他的話,艾情自他的胸膛間撐起身子。

  原來……是因為錢。

  慕容賀失笑,她居然把錢看得比貞節重要?看來,他昨夜如果真做了什麼,只要在艾情尖叫前塞一把鈔票,她也會眉開眼笑,忘記痛苦哀號。

  「在桌上,一張都沒少。」他不介意在上面多放十張新鈔當利息。

  「真的嗎?」奮力跳下床,錢這種東西要眼見為憑,千萬別聽人唬爛就隨便相信。

  她忘記昨天被「彈」出一身傷,忘記十萬塊的代價還留在自己的「嬌軀」上,才跳下床,馬上痛得彎下腰。

  然後,比她更快的是一雙大手臂,橫過她的腰,把她收回床上,再下一秒,她需要眼見為憑的東西,回到她手心底。

  「你練過輕功?」動作那麼快,他一定和少林派有關。

  他笑笑沒回答。

  她伸手去撥弄他的頭髮。

  「做什麼?」

  他拉下她的手,盯住她精神奕奕的臉龐,很好,情況似乎沒他想象中那麼糟糕。

  「我在找你頭上的戒疤。」艾情又把手往上伸,別想騙她,他不是出身少林。

  「為什麼我頭上會有戒疤?」他跟不上她的邏輯。

  「如果你不是少林和尚,身手不會那麼靈巧。」

  「我師承武當派,和少林無關。」難得吧,他的幽默經由教導,進步兩分。

  「原來是武當,張三豐也不錯。」

  「妳一身傷怎麼弄的?」他把話題拉回。

  「你怎麼知道我一身傷?你有X光眼?」拉住胸口衣襟,她防備似地望他。

  「我看過了。」醫院X光機也掃過。

  「你打開我的衣服,偷看我曼妙玲瓏的處子身軀?」她拉抬聲調。

  曼妙玲瓏、處子身軀?她的形容詞讓慕容賀想笑。

  「回答我,你是不是真的看過?」

  「是。」他招認。

  「我可以告你公然性侵。」

  「第一,我沒有公然,第二,我沒有對妳性侵害,不信妳可以到醫院做檢查,如果妳真的是處子的話。」

  「我們在同一張床醒來,這點,你不能否認吧?所以告不成性侵,至少可以告性騷擾。」瞠大眼睛,她叉腰說話。

  「這裡只有一張床,我體貼妳受傷,才把一部分床借妳躺。」

  她壞了他的形象,他是沉默寡言的慕容賀,被她一鬧二鬧,變得多話,善於解釋。

  「感激不盡哦,我可不可以說,你給的員工福利真是太優渥。」

  他沒回答她,笑笑,轉身,從皮夾裡面掏出一迭鈔票在她面前晃晃,這是封住她嘴巴的最佳方法。

  他一定做了,就算沒做完全套,也做了半套或三分之一套,不,或許只差臨門一腳。她懷疑地瞪他一眼。「你要給我遮羞費?教我不對外宣傳你的變態?」

  「我沒有對妳性侵性騷擾,但這的確是要妳閉嘴的代價。」他揚揚鈔票,揚出她滿心癢,卻又遍抓不到癢處。

  「什麼都沒做的話,何必拿錢封口?」她還嘴硬,雖然飛揚的紙鈔已經說服她半顆心。

  「相信我,妳的身材沒有那麼大的誘惑力,除非妳把手上的錢送進整型醫院,自然另當別論。」他又笑了,她總是惹他發笑。

  「什麼話,你有沒有聽過,麻雀雖小,五臟俱全,蟑螂再小,也有足夠的器官生寶寶。」他的話太污辱人,雖說她的比喻也是不倫不類。

  「如果妳肯住嘴,讓我好好問話,妳誠實回答一句,我給一張,問題問完,它們就是妳的了。」他又搖搖鈔票,搖得她春心蕩漾。

  「好吧,你問。」

  「妳怎麼會弄得滿身傷?」

  「沒什麼,只是職業傷害。」她回答得很爽快,開玩笑,賺錢皇帝大!

  他抽出一千元交到她手上。

  「妳的意思是,整理家務,會讓妳的背遍布瘀青?」他又問。

  「不是啦,那個職業傷害的職業,指的是愛情專員,你不在家,我當然要趁空兼差,多賺一點,以求保障嘛。」

  她笑笑,又接下一千元,這種錢比躺著賺,更好賺。

  「把事情經過說給我聽。」

  「那個『經過 太長了,只拿一千塊不劃算。」她反對。

  「好,妳說仔細點,我給妳五千。」

  慕容賀親自把竹杠送上來,不敲兩聲怎對得住自己,沒辦法,她是錢坑,認識她,算他倒楣。

  「成交。」

  於是,她把鐘無忌和趙憫的故事,從頭到尾交代得清清楚楚。「就這樣,我賺到十萬塊錢,和一身傷痕。」她說得輕鬆,這年頭錢最大,有錢,百事好商量。

  「以後別去兼差愛情專員了。」眸光黯淡,心沉沉的,石頭壓上胸口。

  「為什麼不?那個收入不錯。」

  「妳要錢,我給妳,別讓自己冒險。」他看不得她傷,見不得她每每扯動傷口便齜牙咧嘴,倒抽氣息。

  「不會啦,我做那麼久,昨天是頭一遭,沒辦法,人家是無忌哥哥嘛,九陽神功不是練假的。」她說得輕鬆。

  「妳當我一個人的愛情專員,我付妳五倍價錢。」他選擇用錢把她「包」起來。

  錢是她的致命點,又稱作罩門或死穴,以此點攻擊她不道德,但……的確好有效哦。

  艾情呻吟兩聲,五秒鐘後決定自動投誠。

  「好吧,有錢能使鬼推磨。」

  「說定了,妳不能兼差、不能讓自己受半點傷回來。」

  「了解,你需要個健康百分百的愛情專員。」

  伸手,她又從他手中摸走一千塊入袋,慕容賀的錢太容易賺,不賺對不起祖宗八代。

  「很好,我還有件事和妳商量。」

  這是昨夜回程時想到的,原因之一,是他居然發覺,太久沒看見她,心裡會出現失落感,為了不讓難受的失落重現,他作出建議。

  「請說。」只有簡短二字,她仍不害羞抽走一千塊。有沒有聽過一字千金?大意就是這樣啦!

  「馬上要過農歷年,我要回鄉下老家住幾天,妳想不想隨我回去?」

  「為什麼要跟你回去?」莫非……他要她見見自己家人,成功曙光露臉,倣佛間,她看見自己穿白紗走進紅毯間。

  「過年啊。」他自然回答。

  什麼跟什麼,她想問的才不是這個。「我是說,以什麼身分跟你回去。」

  「就管家或朋友,都隨便,這個很重要嗎?」他反口問。

  提上的心咚地落地,重重一摔,痛得她想尖叫兩聲。

  帶點兒賭氣成分,艾情說:「好啊,如果是管家身分,加成收費,這叫年終加級;如果足以『女 朋友身分去你家,免費。」

  她挑釁地對他揚揚眉,錢和一個無所謂的稱號隨他挑選,反正時代進步,女朋友這個名詞和「大嫂」一樣泛濫,不值錢啦。

  他笑笑答。「妳想要多少?」

  什麼?不過是個稱謂,也要斤斤計較,非要把兩人關係劃清界線才爽?

  鼓起腮幫子,艾情用力吹氣,把額前劉海往上翻吹。

  「很計較耶,睡都讓你睡了,假裝一下男女朋友會死啊,哼!了不起,外頭想和我假戲真做的男人一大堆,我長得很抱歉嗎?」

  「妳的確不太漂亮。」他說。

  幾個字瞬地勾動天火,什麼話?她不漂亮……知不知,你可以批評女人不會做家事、太獨立有主見,不夠溫柔等等等,就是不能對她的長相說真話。

  「我都沒嫌你長得忠君愛國了,你還嫌我不漂亮……哈哈!告訴你,我有多少女客戶,長得勵精圖治、誠惶誠恐,我都替她們找到溫文儒雅、俊秀風流的頂級男人嫁出去。懂不懂!是不為也,非不能也,我,艾情向你發誓,三個月之內找到好男人,心甘情願讓他性侵性騷擾,加上外帶打包。」她指天指地亂發誓一通。

  「事後,記得到醫院驗傷。」

  淡淡拋下一句,他掛起笑臉走進浴室內。

  「慕容賀,你欺人太甚……」她追著他到浴室門口,不放過他的耳朵。「你有沒有聽過,說話三分情,留待他日好相見,我就眼睜睜看著你以後娶的老婆有多漂亮,別到時候,我只能對你幹咳兩聲,嘆一句千古興亡多少事,恨小樓東風,朱顏摧殘,春水流過空餘恨……」

  罵到後來亂了譜,不過,譜亂曲照彈,她罵得興起,而浴室裡,慕容賀捧腹笑不停。

  有她——他的生活真的很快樂。

  ***   ***   ***   ***   ***   ***

  哦,南投長這樣;哦,這就是茶鄉;畫冊裡的田野跑到眼前,都市小孩誤闖叢林,事事新鮮。

  「那個像豆子又不像豆子的東西是什麼?番茄嗎?還是外來植物?」

  艾情忘記車行中,頭手不得伸出窗外的交通規則,半個身子掛到車外頭。

  工作狂慕容賀看文件之餘,還要時時抬眉對她解釋窗外奇景。

  「荖花,用來夾檳榔的東西。」

  慕容賀伸手把她拉回來,順順艾情被風刮亂的長髮。

  這些景物,他從小看到大,不覺新奇,但她誇張的表情教他別不開眼去,真這麼有趣嗎?他笑了,為了她撞進艾莉絲仙境的訝異。

  她貼到他身上,他自然而然環起她的腰,不錯,他習慣她的親昵,習慣和她親親依依,將來……如果、假設、可能的話……至少「房事」沒問題。

  抓起他的手,合上自己的,好大好長的十根手指頭,一個空隙擺一根,交錯、交扣,十指相交、十指連心,指連、心連,就算他再無心、再笨,終有一天,他能體會她的心情,她能把愛情順利注入他的心。

  「妳在看什麼?」

  「有人用玫瑰花數愛情,太麻煩了,我喜歡用手指頭數,你看,你愛我、你不愛我、你愛我、你不愛我、你愛我!哈哈,我就知道,你愛我。」她扳動他的長手指,一一數只。「姦詐男,偷偷愛我,居然不讓我知道。」

  「我的數法和妳不一樣,妳看,我不愛妳、我愛妳、我不愛妳、我愛妳、我不愛妳,我沒騙人,我真的『不愛妳 。」

  他數完,艾情瞪他,要是拿條繩子圈住他脖子,逼他說愛她,會不會容易點?

  「生氣了?」她的心思寫在臉上。

  「艾情向老天發誓!總有一天,我會讓你愛上我。」她指天指地,只差沒斬雞頭拜神明。

  「不要。」他要的友誼,是眼前的關係持續,他不喜歡包裝愛情,更不喜歡褪色後的愛情欷歔。

  「我要。」抓起他的手,她半強迫。「快點,用我的方法數,從你愛我開始,否則,我罷工,等會兒馬上搭司機伯伯的車子回臺北去。」

  「不數。」

  「真不數?我別的優點沒有,就是說話算話,錢,我不賺了,你留下來發壓歲錢。」跩吧!夥計威脅老板。

  慕容賀望著她,猜測她的認真成分。

  「不用估了,我非常非常認真。」才多久時間,她已經能準確估算他的心意眼神,你能說她不夠聰慧?

  「好吧,我算。」伸出五指,他認分數只。「我喜歡妳、我不喜歡妳、我喜歡妳、我不喜歡妳,我喜歡妳。艾情小姐,我真的喜歡妳。」

  「愛」被轉換成「喜歡」這種次級品,不過,聊勝於無,這回把他逼到這裡夠了,下回,再見分曉。

  車子轉入小路,八米大的柏油路兩旁種滿茶葉,淡淡的茶香從工廠裡飄散出來。艾情深吸氣,空氣果然有分等級,這裡的空氣屬A級品。

  車停,他下車,艾情也跟著下車,仰頭,是又大又大的高級建築物,絲毫不比大臺北的億萬豪宅遜色,這樣的房子蓋在僻靜的鄉下地區,教人矚目。

  「阿賀回來了。」

  第一個女聲響起,接下來,滿屋子的「阿賀回來了」和雜沓腳步聲……十秒內,艾情發覺身邊圍滿人,大的小的、男的女的、老的幼的,一時間,艾情有錯覺,錯覺自己是關在柵欄圈的稀奇野獸。

  「二嬸、五叔、大叔公、小姑婆……」

  他一句一聲打招呼,誰也沒冷落,艾情還在計算姑婆是那一門哪一房的幾等親戚時,他已經對所有人打完招呼。

  「阿賀哥。」

  跟隨甜膩嗓音出現的是個綁著公主頭的年輕女生,她飛奔到慕容賀身邊,二話不說投入他的懷抱。「我想你,想死你了。」

  想死你?多麼誇張的口吻,偷偷地,艾情吐吐舌頭,後退一步,退出眾人注目,鄉下人的熱情讓她難消受。

  不過,老實說,這位公主妹妹的打扮算不上時髦,但她的確長得很漂亮,水汪汪的大眼睛,吹彈可破的白皙皮膚,艾情敢拍胸脯保證,以她這等姿容,要是往微風廣場逛幾圈,肯定被星探挖掘。

  「阿賀,這位小姐是誰?」

  總算有人注意到她,艾情幹笑兩聲,對每個嬸嬸阿姨姑婆叔公舅爺點頭打招呼,就是那個抱住她大腿猛流口水的三歲小娃娃,她也笑著碰碰他的頭髮,以示……都市人的親切。

  「她叫艾情,是我的管家,艾情,這是我爸爸媽媽,還有小燕。」

  「慕容伯伯、慕容媽媽、小燕,大家好,過年期間打擾了。」

  「阿賀哥,你幹嘛把管家也帶回來?哦,我懂,你想讓伯母輕鬆一點對不?伯母,我就說阿賀哥是最最孝順的兒子。」小燕說著說著,眼光在艾情身上飄飛無數回合。

  艾情從不是敏感多心的人,但她覺得這位小燕對她懷有敵意。

  慕容賀尚未回話,慕容媽媽便走過來牽住她。「妳叫艾情啊,長得真好,幾歲啦?」

  「二十三。」她總算見識了所謂的和藹可親,這種特質從未在自家媽咪身上出現過。

  「阿賀在臺北承蒙妳照顧了。」

  慕容媽媽拍拍艾情的手,上下打量,越看越喜歡,她開始在眾親戚裡面尋找合適男孩,好配得過這等模樣的女生。

  「好說。」艾情被看得臉紅心跳,那眼光,是全然的好意善良。

  看媳婦嗎?艾情暗忖,是不是慕容賀第一次帶女孩回來,他無心,全村人已落了意?

  「聽說妳菜做得很好,每次阿賀打電話回來,都誇得不得了,直說要讓我嘗嘗。」慕容媽媽笑言。

  原來如此,又是她多想。點頭,她微笑說:「謝謝。」

  低頭,小孩還抱住她的大腿,黏糊糊的口水正從她的褲管往下流,彎身,抱起小孩,艾情抽出面紙替他把口水擦乾淨,不怕生的孩子順勢倒進她胸前。

  那是直覺動作,看在眾人眼裡,卻成了賢慧,多麼溫柔善解的女孩子啊,一時間,叔叔嬸嬸婆婆全在心中替艾情加分。

  「妳要不要先休息一下,團圓飯交給我們處理,明天再品嘗妳的手藝。」慕容媽媽看看手錶,不早了,得趕快準備拜天公。

  「我不累,慕容媽媽,我跟妳一起進廚房。」

  「我帶妳去。」

  「好,可是弟弟……」她為難地看看慕容媽媽,不曉得該把孩子交給誰。

  「他是偉偉,阿賀的小表弟,偉偉,你喜歡姊姊對不對?真難得,這孩子誰都不親,居然喜歡妳。」

  真感激啊,她的小孩緣這麼好。這下子,抱他不是,不抱他更不是。

  慕容賀似笑非笑地盯住她看,她只差沒丟給他一個齜牙咧嘴的醜表情。

  下一眼,她看見慕容賀被漂亮公主拖走,而他的手……環在她肩頭。

  ***   ***   ***   ***   ***   *** T

  了不起吧,她提早嫁入大家庭,成為可憐的鄉下小媳婦。

  她用背巾背起偉偉,一面煮菜、一面和姑姑婆婆應對,唉……她實在不該抱起小孩,一失足成千古恨吶。

  偉偉很可惡,打死不肯從她身上下來,艾情想把他交還給親生母親,他竟然六親不認,哭得震天動地。

  基於大過年別讓小孩哭的傳統定律,不曉得誰找來一條背巾,硬是把他們兩人纏成生命共同體。

  「我以為臺北女生都是嬌滴滴,做不得事情的,沒想到情情這麼厲害,一點都不輸我們鄉下女孩。」

  別懷疑,她從艾情變成艾小姐,再變為情情,鄉下人的熱情算是教她見識全了。

  「對啊,這麼好的女生別把她放回臺北,我們得找個好男人,把她留下來。情情,告訴六姑,妳在臺北有沒有男朋友?」

  「呃……沒有……」她尷尬回答。

  天吶,在臺北她是獨一無二的愛情專員,在這裡,似乎個個女人都從事這門行業。

  「妳們想,二嬸那個小兒子怎麼樣?」有人提議。

  「好啊好啊,我們務庭不錯,今年在念研究所,也住臺北,距離近談戀愛比較沒問題。」二嬸跳出來替兒子同意。

  「我聽阿平說,你們務庭有女朋友了,不好,還是我們家清華好。」

  「清華連大學都還沒有考上,才幾歲人,就想學人家談戀愛。」二嬸不服。

  「那潤子呢?」

  「他快三十五,太老了,換一個。」

  就這樣東一句、西一句,獨獨艾情這個當事人插不上半句話。

  「真算算,還是阿賀最合適,兩個人的工作又接近。」有人說話,是三姑還是五婆,艾情分不清。

  「不行啦,阿賀和小燕夏天要辦婚禮了,妳還提這個。」

  別的話,她還可以假裝聽不懂,但這句話裡的兩個主詞都是艾情認識的人物,怎地假裝?

  辦婚禮、夏天、阿賀、小燕……

  手中鏟子在半空中停了一下,心臟怦怦狂跳,原來哦,他寧願付出昂貴費用也不讓女朋友這詞匯套上她身;原來如此,不管對她再好,他都不準她跳過界線。

  曾經,她猜了又猜,猜不出所以然。

  說他不喜歡自己?不盡然;說他喜歡她,似乎又是勉強。謎底揭曉,因為有小燕……有一個她不知情的青梅竹馬存在。

  這一破題,全盤通徹,她理解了他的態度真意,理解他奇怪的對待方式。

  白癡,她花心力策畫什麼愛情?他是菁英,是個有了訂貨人的菁英吶!癡心妄想未免可笑,她怎能以為憑借專業與努力,成功在望是自然而然的事情。

  臉色微變,但下一秒,她回復正常,開玩笑,演戲對她是稀鬆平常,她連女同志都演過呢。

  只是呵,心思飄了老遠,夏天要辦婚禮……是夏天……

  仔細算算沒幾個月了,他卻從未對她提過,但,何必提,她和他是什麼關係?

  是上司下屬,用金錢接合起來的關連,也許她工作比他人認真,但再努力,他們不過是兩個多月的相識,不過是……不過是……是什麼呢?

  什麼都不是啊,從頭到尾,了不起是她的癡心妄想,他從來沒表示過半分意思……

  不想,才不去想他和小燕如何親密,不去想他們的夏季多麼熱烈激情,他和她本就隔著距離,他們本是金錢與合約串連的心意,了解了?

  她是愛情專員,身為愛情專員最重要的是評估分析,分析出這段愛情的結局是憂或是喜?既然他們確定了毫無交集,她就該放手放心,因為糾纏最缺乏意義。

  沒錯,就這樣,不想了!放棄另外三次勾引機會,放棄在他身上尋找可能,放棄帥到不行的大衛,假裝從未見識過義大利。

  從此,錢是她的情人、是她的愛侶、是她人生中的唯一。

  菜刀起、菜刀下,剁剁剁剁……

  嚇人的十六分之一拍從她的菜刀下傳來,嚇死人的刀工、嚇死人的技藝,當幾十年的家庭主婦,還磨練不出這番功力,何況,她身後還背著一個「小表弟」。

  「情情,妳怎麼了?」慕容媽媽遲疑問。

  「時間快來不及,動作要加快點。」敷衍回話,艾情頭沒回,手下的紅蘿卜堆成小山。

  「可是,紅蘿卜需要這麼多嗎?」

  艾情沒回話,拿來香菜猛剁。

  「嗯……好像……真的有點來不及……大家動作快一點。」慕容媽媽卡了幾次,才把話說齊全,點點頭,沒戴手錶的婦人們被誤導,迅速埋首工作。

  突地,有人發言:「我覺得情情是難得的女生,我們不能放情情回臺北去。」

  這句話得到的不是認同而已,還是人心。

  「沒錯,一定要讓情情加入我們這個大家庭。」

  語畢,掌聲響起。

  艾情沒聽進眾人的盛意,她的心忙著否定愛情,她的手替蔬菜進行分屍工作,而她的眼角滑下的……不是洋蔥催促出的淚水,而是夏季帶給她的驚心。

第六章
  吃過團圓飯,艾情兩條手臂酸得將近殘廢,現代孩子營養好,艾情長到六歲都沒偉偉的一半重量,再加上十桌的團圓飯,艾情這一攤……好難賺。

  「出去走走。」慕容賀靠近她。

  「還沒洗碗。」

  拒絕他、生氣他、討厭他,艾情不想這麼做,可是……沒辦法。

  「會有人洗的。」

  不由分說,他拉起艾情從後院往外走。

  長長的腿拉出長長的影子,短短的腿跟在長影子後邊,一向聒噪的艾情此刻不想說話,任由沉默的空氣在兩人間回轉。

  「累了?」

  他問,她沒理。

  「對不起,我不應該把妳丟給婆婆媽媽。」

  媽媽得空抓住他問,把艾情介紹給堂弟阿聘怎樣?他相信阿聘是媽媽們在眾多人選中,篩選後的結論,在篩選之前,艾情大概已被嚴刑逼供過。

  老板對員工說對不起耶,了不起吧,她應驕傲的,但她沒時間、沒力氣處理悲傷之外的情緒。

  說悲傷太沉重,畢竟他們什麼都不是,可是,悲傷的感覺分分明明、清清楚楚,容不得她矢口否認。

  「明天,睡晚一點,我讓媽媽別去吵妳。」

  手橫過她的肩,輕輕往上擱,她矮身,把他的手臂給卸下。

  她在生氣,他清楚,他以為她是好脾氣女人,不過再好脾氣,都無法忍受一群陌生婦人的騷擾吧。

  「不用了,拿人錢財,與人做事。」反正他們是上司和下屬。

  「想挑起我的罪惡感?」他莞爾。

  什麼罪惡感?

  開玩笑,誰規定老板結婚得先告知下屬?誰規定老板的新娘不能比員工漂亮?又是誰規定員工喜歡老板,老板得舍命奉陪?

  既然民法刑法沒規定,他上不愧天、下不怍地,何來罪惡?

  她不接話,他只好換話題。

  「聽說偉偉很喜歡妳。」

  喜歡她的人大有人在,包括那個在煮菜時偷偷來瞧她的阿聘堂弟,和搶著要她當媳婦的婆婆姑媽。

  誰像他,沒眼光,視線裡只有漂亮女生,不明白這年代智慧品德才是女人的重點要項。

  「偉偉媽媽說,要不是睡著了,大概沒人有本事把他從妳身上抱下來。」

  沒錯,臭小豬,他的口水對她的細膩肌膚有好感,過完年,她要到醫院抽血檢查,看自己有沒有染上口蹄疫。

  「不過一頓飯,妳的手藝收服了整個家族的心,晚飯時間,有很多堂哥表弟紛紛來探聽妳。」

  不愛說話的慕容賀說得夠多,她只草草敷衍一句,看來,她真的累壞。

  「坐下吧!」他拉她,同在一塊大石頭上坐下。

  艾情沒力氣反對,在他身邊坐下,支起下巴刻意拉開距離,可惜石頭就這麼大,想保持距離,困難。

  「小時候,我常坐在這裡讀書,偶爾幾只白鷺鷥飛過,動態的飛鳥創造出靜態的安詳。」

  攬住她的肩,他自顧自說,不管她回不回答。

  「你在這裡長大,為什麼沒留在故鄉工作?」她問。

  出乎意料之外,慕容賀以為她會一直保持沉默。艾情也感覺意外,她以為自己會一路不平,然後回到臺北,用驕傲姿態宣布——我不幹了。

  也許他將一頭霧水,至少艾情可以抬頭挺胸說,他們之間的 昧,是她主動揭去,更可以對自己解釋,是她甩去他,不是她的心被他打破。

  為什麼要對他說話?為什麼不保持憤怒狀態?是他的態度溫和,而她不習慣伸手打笑臉人?不知道,她也不想再研究。

  「高中時,我考上建中,那是轉捩點,爸爸媽媽為這件事和家族長輩開會,長輩認為是該有個人走出這裡,為家族開創另一番事業,而非世世代代留在山上務農。於是,我帶著大家的祝福走入臺北城。臺北是個繁華富裕的城市,它可以滿足我對事業成就的欲望,卻滿足不了我對家鄉濃鬱的情感。」

  「你不喜歡臺北?」

  「不算不喜歡,而是……那裡讓我的心靈空虛,我上班下班,除了工作,找不到其他重心。」

  然,兩個月中情況改變,艾情走入他的生活,房子增了家的感覺。

  他喜歡工作時,隱隱約約聽見她看電視時發出的笑聲;他喜歡睡覺時,有她在房裡來來去去、躡手躡腳的聲音;他甚至喜歡她拚命挖自己的錢,倣佛滿足她對金錢的想望,是他最大成就來源。

  「你的根在這裡,移植不是每種植物都能接受的事。」艾情說。

  小燕是他的根,不管他飛得再遠,總要回到這裡,回到愛人身邊。

  那麼……她是他的什麼?陽光或養分?或者是一片他無法適應的新地面,即使這片土地蘊含大量養分。

  「我想,我有點水土不服。」

  「也許你可以考慮回南投。」艾情接話。

  這裡有他的家人、他的愛人,而臺北除了事業、空洞的房子,頂多再加上一個手藝不錯的外姓人。

  她的建議違背良心,隱隱的憤怒上升,她對自己不滿意。

  「不可能,高中之後,我便明白,臺北是我下半生的依歸。」

  他放不下工作,對事業,他有無比非凡的狂熱,這點,他和爸媽談過,父母笑著體諒說,我們懂,我們從沒想過把孩子綁在身邊,我們生給你一雙強健的翅膀,是希望你能展翅高飛。

  聳聳肩,艾情沒回話。

  把她的頭靠上自己肩,感受彼此體溫,他喜歡在寒冷的除夕夜,身邊有人。

  這動作對他們而言太熟悉,怪了,是從什麼時候起,他們熟悉彼此的身體曲線和溫度?

  嗯……對了,自從她被一個痛恨同性戀的巨人「彈」傷之後。

  他習慣把她翻來翻去,檢視傷口,習慣不把她當女人看,愛擦藥就擦藥,愛摟抱就摟抱,完全不認為有保持距離的需要,對他而言,她是他在臺北撿到的「親戚」,一家人何必分得太仔細。

  推開他的手臂,她堅持安全距離,對於第三者這類爛角色,她不屑接演,即便酬勞是天價也一樣。

  「妳還在生氣?」

  慕容賀不給她生氣空間,大手一撈,又把她撈回自己懷抱裡,手緊扣,不準她擅自分離。

  她看他,看得仔仔細細,她分析他,企圖分析出他的真心。

  在這之前,她承認他們之間是朋友——一種有機會發展成情人的好朋友,現在,小燕的身分確定,她反而不確定自己是什麼了。

  他真只當她是朋友?那麼兩人的親密呢?兩人無所不談的話題呢?兩人的默契心機呢?兩人那麼多、那麼多,數不清的契合窩心呢?那些……究竟算什麼?

  「聽說你和小燕要結婚?」她直接問出口。

  「沒有意外的話,等她大學畢業我們會結婚。」這是計畫,沒有變更需要。

  他解釋,她的勝算轉眼成零。「為什麼是她?」

  「我們是青梅竹馬,她從三歲時就說要當我的新娘,我的家人不反對,我也覺得這是不錯的安排。」

  「意思是說,她贏過別的女人,主因是——她的預約很早?」她居然輸在遲到,冤不冤枉?

  慕容賀微笑,他發覺在艾情身邊,自己的話比平常多出三五倍。

  「她傳統、孝順、溫和,和我的父母親處得很好,我想,我們是適合的。」

  「哈!傳統?她綁小腳、點守宮砂?」艾情嗤之以鼻。

  「妳不能否認她長得很漂亮,說話!說妳會怎麼形容她的長相?勵精圖治?誠惶誠恐?」想起她對女人的形容詞,他忍不住想笑。

  「不,她長得所向披靡、橫掃千軍、長驅直入。」

  於是乎,她兵敗如山倒,連君子報仇、三年不晚的消極念頭都不敢有。

  鏗鏘,心落地,她的機會被消弭,酸澀涌上,不愛哭的艾情想當一回悲傷茱麗葉。

  「和妳自己做比較呢?」

  「我拿什麼跟她比?我長得憂國憂民、大難不死,缺少後福。」嘆氣,男人呵,畢竟是視覺動物。

  「別妄自菲薄,妳相當不錯,今天來跟我探聽妳的親戚好友至少有十個。」

  「如果我不錯,你有沒有想過,對於婚姻,我們有機會合作?」

  話說得夠白,他卻當成玩笑話看待,和往常般。

  慕容賀笑笑,他們是朋友,可以合作的事情很多,獨獨不能合作婚姻。

  「不願意?意思是我不夠傳統、不夠孝順,可能沒辦法和你父母親相處得不錯?」艾情的口氣酸到不行。

  他笑了,笑容迷人,比大衛更引人醉心。

  「妳別生氣,否則我會誤會妳在吃醋。」

  問題是,她真的在吃醋啊。

  揉亂她的頭髮,親親她的臉頰,他不教她講話,他喜歡彼此間的關係,沒有束縛與壓力,單單純純的友誼,他認定這種關係才能長久不移。

  他的溫情動作教她放棄不平,也可能是自己太累,累得沒力氣挑釁,反正,艾情靠上他的肩,暫止不順心。

  他笑,對著滿天星子。夜有些涼了,他摟緊她,把外套為她罩上,她的身體、她的溫暖,為他的心帶來暖烘烘的喜氣,新年,心年,他喜歡有她在的大年夜。

  「明天,我們去逛大廟?」他問。

  她沉默。

  還氣?他想,自己有必要進一步說明。

  「很多人批評過,說我對愛情不積極,就我而言,既已確定了婚姻,何必再去花心思處理愛情?所以,我不要愛情,只須婚姻。

  「小燕很適合南投,結婚後,她願意留在這裡照顧孩子和彼此的雙親,這對她和我,都是最好的安排。

  「至於妳,我希望能天天見到妳,能時時聽見妳的聲音,妳是我生命中不能或缺的部分,艾情,妳是我最好的朋友,我不想失去妳。」

  什麼怪異邏輯啊?他不介意把妻子擺在家鄉,次次小別新婚,卻無法忍受朋友一日不在身邊?婚姻之於他,竟和桌面計畫表相當,因為合宜,所以進行?

  他是笨還是精明,怎沒人數教他,婚姻不能拿來當事業進行?婚姻對人生的重要性,絕對大過朋友親戚。

  「小燕同意你的安排?」

  她不信小燕這麼笨,情願放任愛情遠走高飛,靜待對方疲憊,才回到自己身邊。

  「我們談過多次,她讚成我。」

  「我不認為小燕願意接受。」這叫以退為進,叫作先取荊州再下汴梁。她是女人,了解女人。

  「事實上,她同意了,所以我說她適合我。」慕容賀答得理所當然。

  「笨蛋。」悄悄地,她偷罵他兩聲。

  艾情不曉得是否該鬆口氣,因為在他心目中,她的存在重於小燕,或者該生氣,氣他的計畫太爛,還自以為完美無缺。

  好吧,就讓她這位愛情專員,來教導他何謂真愛情與幸福婚姻。

  不過……不是現在,現在的她太累,不管是身體或精神。不知不覺,她放鬆戒備,主動靠上他的肩,不知不覺,她在他頸窩間尋得安全。

  側眼,他看見她沉睡容顏,她是真的疲累。

  她的唇線完美,她的長睫毛在眼下暈出一道黑線,誰說她長得憂國憂民,明明就是傾國傾城、宜室宜家。

  說話啊。慕容賀在心中低語。

  他愛看她兩辦紅唇開開閉閉,愛見她說話時的精采表情。

  笑一笑啊,只要她肯笑笑,他願意再為她數只,最後數到「我喜歡妳」。

  偷偷地,在無人的夜裡,在滿天璀璨的星光下,他吻了她,甜甜的、香香的、溼溼的……小小的震蕩在他心底,牽動一絲莫名心動。

  ***   ***   ***   ***   ***   ***

  「起床,快八點了。」他在她頭頂說話。

  昨夜,他睡在她身邊。

  他們各自有房間,但他翻來覆去,無論如何都沒辦法入睡。

  於是,他摸進客房,躺在她身邊,特殊的是,才剛剛抱住她的纖腰,他便直接進入熟眠期。

  他想,人類真是習慣的動物,在她身邊,他養出不良習慣。

  手橫在她腰間,她的腿從他膝蓋上方跨過,她的臉貼在他頸邊,這種曖昧睡姿任誰見著,都會做出不良聯想。

  幸好,這家庭裡,所有人的隱私都會被尊重,只要沒跨出房門,絕不會有人進屋做突擊檢查。

  「不要。」她耍無賴。

  夢裡,她賴在他身上,不管他怎麼求她下來,她開口閉口都是拒絕。

  南風徐徐吹來,幾百朵天人菊迎風綻放,暖暖的風、暖暖的太陽,暖暖的夏季,遠方教堂鐘聲響。

  「快起來,我要去參加婚禮了,小燕在等我。」

  「不要。」

  「不行不要,這是計畫,人人都要完成自己的計畫表。」

  「計畫可以被變更。」

  「我的計畫完美無缺,不須更改。」

  「計畫夠完美的話,我會在上面看到艾情兩個字。」

  她句句頂嘴,鐘聲和她對抗似地敲不停。煩吶!連上帝都和她過不去。

  「起床,我帶妳出門逛逛。」

  慕容賀撥開她的頭髮,睡眠中,她的眉頭皺起,夢裡是哪個壞傢伙惹她不開心?

  塞塞塞,她硬把自己往他身上塞,兩手勾住他的頸項,兩腳盤住他的腰,不準去參加婚禮,不準和所向披靡的小燕結婚,她是愛情專員,有權利為自己留住最好的男性。

  這舉動……教人心悸,讓男人無從抵禦,倒抽氣,慕容賀用友誼二字來壓抑蠢蠢欲動心情。

  「不要吵。」頭靠上他唇問,她非在夢中把慕容賀搶回。

  她的臉頰很嫩,她的頭髮烏黑,她的紅唇瀲傃,想侵犯她的感覺一分比一分更盛。

  不行,不對,不可以,她是長久朋友,不是短暫愛情,他早在心中替艾情做好衛星定位,永世不變。

  「情情……」慕容賀學媽媽的叫法喊艾情,他沒有雞皮掉滿地的噁心,反而有種甜甜軟軟的幸福感浮起。

  「情情,情情……」一叫二叫,他叫上癮。

  情情……是五姑的叫聲?不對,是六嬸婆還是慕容媽媽?

  該死,人全向她跑來,她們要把慕容賀搶走,還要把她塞到另一個男人手中。不要阿聘、不要務庭、不要潤子或什麼清華的,她只要阿賀,那個很會賺錢、很容易敲竹杠的慕容賀啦!

  「不要!」伴隨著大叫聲,艾情眼睛倏地瞠大。

  「不要什麼?」他在她臉龐上方,好笑問。

  「你沒去……」話出口一半,她偏過臉,看看四周,還好,還是冷颼颼的冬季,沒有天人菊、教堂和夏季。

  「妳在作夢?」他問。

  「很可怕的惡夢。」她點頭。

  「夢見什麼,錢被歹徒搶走?」他想,失金是她人生最大的夢魘。

  他笑著從櫃子上頭把昨夜收到的紅包交到艾情手中。

  許多長輩喜歡艾情,搶著送她紅包、要她當媳婦,全讓他擋了下來,原因只有一個——艾情是他要留在身邊的人物。

  不管怎樣,她還是收下不少紅包,照理說,她應該眉開眼笑,心脾大開,可惜她並沒有,他猜,昨天她真是累壞了。

  「你拿我當什麼,活動式聚寶盆?」瞪他一眼,下個動作是抽出紅包袋,不客氣地當著他的面點數鈔票。

  「進帳多少?」他問她。

  「二萬六,我發覺你們家族真的很有錢。」而她是錢坑,錢坑配錢堆,不用算八字,就知道再合不過。

  「賺那麼多錢,要不要請我吃東西?」

  「你餓了,沒問題,我馬上去煮,不過……」她好好笑開,小小身子往他懷間挪移,在床上勾引男人嘛,這種劇本她寫過無數集,真正實行,她尚且不曉得困難度在哪裡。

  「不過什麼?」他沒拒絕她的親近,環起她的腰,甜甜的體香漾滿鼻息間,碰碰白白的臉頰,好想咬一口她的柔嫩。

  「早起煮飯,是妻子為丈夫做的事,所以……」拋拋媚眼,她不確定自己的媚眼有無惑人心思的能力,不過,她的努力空間似乎讓一個小燕美女給壓縮了。

  「我以為付費管家也會做同樣的事。」他笑笑扯破她的幻想空間。

  對啦對啦,付費管家做早餐、菲傭做早餐、老媽做早餐,就是他好命的慕容少奶奶不需要做早餐好不好!

  幻想破滅,艾情冷下臉,忿忿離開床、離開他懷間,冷空氣灌進來,惹得她噴嚏連連。

  跳下床,她發覺自己換過睡衣,毋庸懷疑,肯定是他的傑作,也只有他這種只會賺錢,不通俗務的男人,才會覺得替管家換衣服,不是性騷擾而是員工福利。

  「不用做早餐了,妳洗洗澡換衣服,我帶妳去廟裡吃面。」慕容賀拿來外套,替她披上,把艾情的長頭髮從衣領間撥出來,順手拿過橡皮圈,幫她綁起小馬尾。

  「什麼意思?」

  「大年初一,廟裡煮壽面請香客吃,每年我們都會去吃面,祈求來年平安。」

  「我也要去?」這個……和付費管家無關了吧。

  「妳不想嗎?開春求平安是每個中國人都會做的事。」

  「嗯,我馬上好。」

  她進浴室,他回房,他們分頭行事。二十分鐘之後,他們在客廳集合。

  「慕容媽媽早。」艾情笑著打招呼。

  「情情早,怎麼那麼快起床?阿賀說要讓妳多睡一會兒,妳昨天很累。」

  「不好意思,沒來得及準備早餐。」艾情客套。

  「不用,大年初一早餐我們吃素,吃的是拜祖先的食物。」

  「爸媽四點就起來準備拜祖先。」慕容賀說。

  難怪,昨天他們八點出門散步時,客人已經散去,兩個老人家也進了房間睡覺,原本熱烘烘大宅頓時靜默下來,只有廚房點著微亮光線,菲傭在裡面清洗碗盤。

  「媽,我想帶艾情去逛大廟。」

  「好啊,帶情情去求個平安符,不過,你們等一下小燕,她剛打電話來,說要和你一起去逛。」

  她一路說,一路拉艾情進廚房,桌上有蘿卜糕、炸地瓜、炸花椰菜、炸韭菜,全是蔬菜類食物。

  「艾情的燙青菜很不錯,明年我再帶她回來,做一桌素食大餐。」不愛吃菜的慕容賀被艾情養出蔬菜胃。

  慕容賀夾一塊蘿卜糕湊近她嘴巴,張口,艾情就著他的筷子啣過。

  「我又沒簽終生契約,說不定明年我就嫁人了。」她說話。

  「妳不會。」他說得篤定,倣佛他和月下老人有官商勾結。

  炸韭菜、花椰菜,他把每一樣菜都擺進艾情碗裡,好像沒有他,艾情就要餓肚皮。

  兩人的親昵看見慕容媽媽眼裡,她懷疑,他們之間只是雇傭交情?

  不信。找話做測試,她想測測兩人關係。「情情漂亮能幹,說不定真會被追走,不行,肥水不落外人田,情情,昨天阿賀的那些表哥表弟、堂兄堂弟,有沒有妳看得上眼的?如果有中意的,別客氣,慕容媽媽幫妳牽線。」

  「媽,別亂點鴛鴦譜,艾情的家人在臺北,將來她會嫁給臺北人。」

  慕容賀的口氣裡有幾分不滿,這是從未發生過的事,她不由得懷疑加深。

  再加重語氣,她非要知道年輕男女的想法。

  「誰說,我怎麼看都覺得她和我們南投人很契合,情情,如果妳沒看仔細,我把他們的電話住址和照片整理好交給妳,等妳決定好再打電話給慕容媽媽,這包媒人禮,我是一定要賺的。」

  艾情輕咳兩聲,不會吧,通常是她在賺人家的謝媒禮。

  轉移話題,她笑說:「慕容媽媽,蘿卜糕是妳自己做的嗎?味道真好。」

  望艾情一眼,這女孩太聰明,三言兩語,話題轉得不落痕跡,好吧,下次有機會再談。

  順她的意,慕容媽媽說:「妳也喜歡吃這個?和阿賀一樣,他每次回來都吃很多,說到了臺北,再吃不到這麼好吃的東西。」

  哦,難怪,她第一次上工,沒做他吃慣的吐司煎蛋卻沒被炒魷魚,是因為她誤打誤撞,撞上他的最愛。

  「慕容媽媽,可以教我怎麼做嗎?回去我做給老板吃。」

  「好啊,我下午教妳,從選蘿卜開始。」

  兩個女人一搭一唱,說得起勁,她們說完蘿卜糕談芋頭稞,接著研究炸韭菜和絲瓜花,她們各有心得。

  「慕容媽媽,想不想到臺北發展,我們合開一家小吃店,專門把中華料理介紹給外國客人。」

  「好啊,我這輩子沒當過生意人,妳慕容伯伯老說我沒那個頭腦,要是我真開店成功,他不嚇壞才怪。」

  慕容賀沒加入兩個女人的討論聲中,他沒鼓勵也不潑冷水。

  他知道母親不可能離開家鄉、離開親人,這裡是她生命中的重要部分;他也知道依艾情的脾氣,哪肯舍棄從他身上挖錢的機會,把時間拿去賺食堂小錢。

  不過,見她們相處融洽,沒道理地,他感覺欣慰,為什麼?不知道。

  這時,小燕進門。

  她看見他們之間的氣氛,那是……一家人的和諧?

  不對,艾情不過是個管家,怎能算一家人?

  二話不說,她走到慕容賀身後,攀住他的肩背,臉貼在他臉龐,親密說:「阿賀哥,新年快樂。」

  那是宣示般的佔有姿態,艾情豈看不懂,癟嘴,她低頭吃早餐,壓抑著夢中的夏季和夢中摧人心的天人菊。

  「新年快樂。」

  慕容賀對小燕說完,又替艾情布菜,這動作讓小燕不滿,灼灼眼光盯住艾情不放,心思飛快翻轉,危機意識涌入心間。

第七章
  廟前,到處人擠人,才一會兒工夫,艾情和慕容賀走失。

  她知道小燕是成心的,明曉得她對這種地方陌生,故意走得飛快,讓她跟不上兩人背影。

  說實話,她有點心慌,這裡的人已經不能用「走」來形容他們移動的方式,她根本是被推擠著往前的。

  進香的民眾讓遊覽車一車一車送來,新的香客、新的遊行隊伍、新的陣頭,隆隆鞭炮聲響穿入耳膜,濃煙陣陣,迷蒙雙眼,她想往後退,可身後的人群根本不允許她這種舉動。

  被往前推擠,空氣被壓出胸腔,艾情覺得自己快要窒息,懂了,為什麼每年的媽祖繞境,都有人支持不住昏倒過去。

  個子太小,艾情一下子就讓人群淹沒,她張開口,大口大口呼吸,她像瀕死前的魚,困難前行。

  不明白啊……為什麼人人都在開春第一天,到廟裡求平安?一年有三百六十五天,分批來不更好?

  忽地,她身邊被開辟出一條路,太棒了,有路可逃,順著這條小徑,就能逃出號沮裡。

  心方這麼想,腳才跨出,一個高個兒神偶和矮個兒神偶迎面走來,那、那是……

  對啦,就是他們,她小時候被嚇得發高燒,請廟祝收驚才治好的神仙……

  嚇死了,她嚇死了,尤其在他們的衣服拂過她的臉頰時,她幾乎要哭出聲,拚命往後退,她想擠回人群間,但身後人只想往前推,誰想往後?

  「七爺八爺出巡了!」

  耳邊有人喊著,接下來又是震耳欲聾的鞭炮聲,艾情搗起眼睛,她是烏龜,以為閉眼,自己就不是站在馬路中間,大大小小的神就不會從她身前走過去。

  突然,一雙大手把她攬進懷裡。

  她見到慕容賀,說不出口的安心。

  他打開衣服,把她整個人收納進去,一堵人牆,替她圈隔起天地。

  仰頭,艾情看見他,他在笑,彎彎的眉、彎彎的唇,彎彎的線條將嚴肅的他帶出彎彎的柔和,艾情掛在頰邊的淚水蒸發,扯動嘴角,他贈與她安心笑容。

  「別怕。」

  她聽不見他的聲音,但看得清楚他的嘴形。

  不怕,是不怕啊……他一來,她便不怕了……

  手環住他的腰,閉上眼睛,臉頰貼往他的身體,他的大手替她搗去震天樂響,為她隔起一座安全區域。窒息感沒了、恐懼消失,他胸腔中傳來的篤篤篤心跳聲,倣佛是一句句安撫,說著——我在這裡,別擔心。

  一分鐘、兩分鐘,她發覺他的手圈住自己,圈得牢牢緊緊,發覺他帶領她,緩緩挪動身體,要將她往外帶,要離開了嗎?抬起眉眼,艾情往外瞧。

  天……有乩童拿著棒子,把自己的背部、額頭扎得鮮血淋漓,還有乩童把鐵棒從嘴邊穿過去,他們踩著特殊步伐,在人群中走來走去,香客們推擠著、喧嚷著,倣佛整個天地都隨他們瘋狂。

  不看了、不看了,她把頭整個縮進他懷間,由他帶領。

  雖說看不見聽不見,可她覺得好安全,在慕容賀的帶領下,他們緩緩挪動,艾情不確定自己走了多久,只是跟著他,一步一步再一步。

  好不容易,走入空曠地帶,他拉開外套,把她放出來。

  「妳嚇壞了?」

  「是震驚,他們不痛嗎?」她貼住他的耳邊大聲吼,他才聽得見。

  「據說是神跡,我不是當事人,要不要我帶妳去問問他們?」拉起她,他作勢往裡走。

  「不要、不要。」她拚命搖頭。

  「惡人沒膽。」他揶揄她。

  「小燕呢?」

  「她知道路,會自己回去。」他沒正面回答。

  看住慕容賀的表情,她可不可以猜測……為了她,他把小燕放下?嗯,這種想法不錯,但也有可能,是他跟小燕也走丟了,卻剛好撿到自己吧。

  「幸好你出現,不然我就慘了。」她再不要和他走散。

  他帶她到外圍地區,這裡有一整排的攤販,賣花生糖、蠶豆、冰淇淋、烤玉米……等等。

  離開陣頭,他們又能交談。

  「我以為妳不管走到哪裡都沒問題。」他對她的印象是能幹精明。

  「我沒那麼行,不信你可以把我放到非洲草原區,我保證不到三天,你會在那裡找到我的遺骸半副。」

  她主動抓住他,不管曖昧與否。

  他知她害怕,笑著把她拉近自己身邊,用行動告訴她,不會再有一次了,他不會再把她丟掉。「另外半副呢?」

  「聽說花豹對排骨蠻感興趣,你真想找的話,可以到它們的胃裡翻看看。」

  他大笑。「妳第一次參加廟會?」

  「嗯,第一次看到這麼大的陣仗,你常看嗎?」

  「每年重陽、過年,村裡都會熱鬧兩次,辦酒席、吃壽面,壽天宮是大廟,信徒廣布臺灣全省,每到過年,這裡都會塞車。」

  「小時候看到這些,你會不會害怕?」

  「不會,那是我們生活的一部分,小時候,我還幫忙抬過神轎。」

  「抬著神搖來搖去,赤腳走煤炭路?」她訝異,很難想象,高高在上的總裁大人,也會卷起褲腳,搖搖擺擺抬神轎。

  「沒那麼誇張,想過火必須老師父出馬才行。」

  「幸好……幸好你沒去當乩童。」

  「為什麼?」

  因為他真當了乩童,留在南投鄉下,他們的生命便錯失交集,她不識他、他看不見她,這樣的生命說到底,遺憾難免。

  她笑偏頭。「那我就碰不上你、找不到一個這麼好的錢礦啦!」

  「真正的錢礦在那裡,要不要去試試手氣。」他指指路邊賣彩券的老公公。

  「好啊,剛拜拜過,說不定運氣不錯。」

  「哪有拜拜,妳不過是被嚇得不敢說話而已。」他回她一句。

  「哪有,我現在不是在說話。」

  「要不要我們把剛剛的場景還原?」他笑問。

  「慕容賀!」她連名帶姓喊叫,忘記自己的高薪來自慕容老板的善心。

  「請喊我董事長或總裁。」

  「休假期間,人人平等,要擺架子,請等開工吉日過後。」

  「真的嗎?這幾天,我不用付妳薪水。」

  「可以啊,不怕食物中毒的話,請便。」

  「最毒婦人心。」

  「不對,應該說二十一世紀是女人的世紀,女人當家、男人閃邊。」

  「我不曉得妳是女權主義的擁護人。」揉揉她的頭髮,一揉二揉他揉上癮頭,不能怪他,應該怪她的頭髮太柔順。

  「我覺得女人是男人的進化版。」膽子回家,艾情又能滔滔辯論。

  「進化版?」他不懂。

  「你一定沒看卡通,雷丘是皮卡丘的進化版,進化之後戰鬥力升級、守備力升級,連生命值都比進化前高。」她用卡通來做解釋。

  「妳的意思……女人是比男人更進化的動物?」

  「沒錯。」

  「何以得知?」

  「女人能偷精子,自己生小孩,男人可不行偷卵,自行孕育下一代。」在繁衍這部分,女人大獲全勝。

  「但男人會賺錢養家。」

  「有什麼了不起,到最後,錢還不是乖乖進入女人的口袋,給女人買名牌、用名牌,況且現在很多女人能賺錢養活自己,賺錢已經不是男人的專利,就像我。」

  她驕傲抬頭,這年頭有多少男人在養不了自己後選擇自殺,比較起來,她算棒的了。

  「男人會保護女人,讓女人免於受驚嚇。」

  「你想太多,女人不是弱者,表現出柔弱模樣,純粹是一種勾引行為。」

  「勾引行為?我不懂。」害怕和勾引能劃上等號?他不讚同。

  「女人看到蟑螂嘰嘰叫,重點不是害怕,而是說——救我啊,救我啊,我是需要被保護的小可憐,然後,自然有逞英雄的男人跳出來表現自己很英勇。

  「女人一方面滿足了男人的自我膨脹,一方面勾引男人付出,了不起吧?請為女人聰慧的頭腦鼓掌鼓掌。」

  「就像……剛剛?」

  剛剛那個花容失色,一躲進他懷裡就不肯把頭探出的女人?

  慕容賀挑眉望她,看不服輸的她還有什麼話說。

  艾情被堵得回不了口,這男人,可惡!

  「我……要買彩券。」她轉移話題,快速走近老伯伯攤位前。

  她花五十塊買一張彩券,刮開,哈哈,還真的讓她中一百塊,新年好兆頭,今年肯定豐收。

  「再押、再押!」他興起,催促她。

  「那是不理智的行為。」

  換得一百塊後,她安安穩穩地把錢收進包包內。「看到了吧,女人是理智動物,而男人……純屬衝動。」

  話說完,慕容賀大笑,這世界若有人能讓他真心大笑,沒別人了,只有他可愛的小管家。

  勾住她的肩膀,把她收入懷中,他戀上這種感覺——將她收納起來,自我擁有的滋味。

  這天,他們合吃一顆煙熏鵝蛋,試吃一堆梅子,共飲一杯點子奶茶,搶食一盤山豬肉片、一根沙茶玉米……他們一起笑、一起尖叫,他們合做了一堆和「一」有關的事情。

  回程,人不多了,再不會有被分散之虞,他們仍然手牽手,說說笑笑。

  他說,就算是童年時期,他也沒有這般放縱快樂過。

  她說,不管是童年或成年、老年,人們都該為自己開一道山門,讓快樂的風吹入,讓幸福的雲映入眼簾。

  他說,他以為把每一分鐘都過得扎實緊密,把工作做到最好,得到滿足收獲便是快樂。

  她說,我和你不同,我是為了快樂而工作,賺錢快樂,她便拚命挖錢,煮飯菜快樂,她便一做再做。

  懂了,難怪她做飯像藝術家揮灑,難怪,即便受傷害,她仍要當愛情專員,因為,那是她的快樂泉源。

  他們笑得很大聲,經過五叔公家時,他們沒放開手,繼續笑著;他們唱歌唱得很開心,走過六嬸家時,他們仍然唱和。

  山間淡淡的風染上美麗顏色,溝渠旁灑下淺淺的幸福甜蜜,這個大年初一,不管是南投的土地、風情或南投人,都很快樂。

  ***   ***   ***   ***   ***   ***

  新年假期,家人吃著艾情的拿手菜,偉偉抱住艾情不肯放;新年假期,慕容賀帶著艾情四處走踏,從茶園、菜場到果園、老同學家。

  他們的足跡落在他熟悉的土地上,他企圖把自己的熟悉感染到她身上。

  他們的歡樂欣愉,點滴落入小燕眼底,一天兩天,她再也受不了了,直接找上艾情。

  她進慕容家的時候,艾情正好在做午餐。

  除了團圓飯之外,其他的日子裡,她只要做慕容賀一家三口連同自己和菲傭的餐點就行,這對她而言是小意思,她做得輕鬆愜意。

  「我懷疑,妳對阿賀哥有企圖。」

  小燕直接點名,不給她辯駁空間。

  幾天情緒累積,已將她的不滿累積到幾近爆發的程度,再不發作,她要發瘋了。

  艾情的肩膀僵直半秒,繼續炒菜動作,女人不為難女人,真要為愛情吵架,她的對象不該是小燕。

  況且,她的教育失敗,那個固執男人堅持,完美的計畫毋庸改變,就算她說破喉嚨,他都認為愛情是可有可無的事,而婚姻,只要達到繁衍後代目的即告成功。

  結論是——她只能當朋友,小燕只能當妻子,而妻子和朋友之間無法有交集。

  那麼,回到臺北之後,她該不該和慕容賀說再見?不想,至少眼前她不作想象。

  是的,她的情緒和小燕同樣壞,只是她的脾氣沒理由尋人發泄,吞氣忍聲,她不想在此時,和任何人做討論。

  「為什麼不敢回答我?做賊心虛啊?」小燕走到她身邊,搶過鏟子,菜飛噴上來,燙上艾情的手臂。

  驚呼聲起,她望小燕一眼。

  小兒科,有本事潑王水啊!她真痛恨,女人怎麼老愛拿女人當假想敵,沒念過煮豆燃豆箕,本是同根生,相煎何太急?

  深吐氣,艾情刻意冷靜,走到水槽邊,用冷水衝去灼熱感。

  「說話!六嬸說你們手牽手從廟會裡走回來。」

  艾情不隨她起舞的態度,讓小燕更火大,這不該是她一個人唱的獨角戲。

  艾情認真衝水,不想答話,灼熱感在手臂間漸地形成,完蛋,恐怕是三度灼傷了。

  「你們共吃一根玉米,共喝一杯茶,你們之間一定不單純,從見到妳第一眼開始,我就曉得妳安心勾引阿賀哥。」

  她推推艾情,艾情側過身,躲掉她的推擠,她堅持不讓自己加入可笑的肥皂劇。

  「妳以為不說話就沒事嗎?我會把妳的陰謀說給大家聽。」小燕啪地關掉水籠頭,甩開她的手。

  越說越扯,連陰謀都出口,接下來呢?要不要說說保密防諜。

  嘆氣,艾情不耐煩到極點,轉身,手橫胸面對小燕。

  「如果妳懷疑我和妳的阿賀哥,妳該質問的人是他,不是我,畢竟……我們不是太熟。何況,我不搶男人,任何一個走到我身邊的男人都是心甘情願。」

  關掉瓦斯,她實在很討厭這種場景,都幾世紀了,還有人以為誰是誰的附屬品、誰是誰的所有物,簡直瘋狂,難道她不曉得,這年頭變心是所有男女的權利,不管有沒有婚姻都一樣。

  用她這種老舊的方式想拴住男人,最笨也最無效率,要是她肯付費用,也許她願意替她找出問題危機,只不過小燕態度太惡劣,惡劣到她不想賺她的新臺幣。

  「妳的意思是阿賀哥心甘情願受妳勾引?錯了,阿賀哥篤定會和我結婚,我們已經確定又確定過幾百次,我只是不明白,妳從一入門就拚命討好伯父伯母,企圖何在?」

  「制造良好的人際關係,是每個人的潛能之一。」

  這年頭EQ重於IQ,成功的條件不在前者,算了,不跟她計較。艾情彎腰從冰箱找出山苦瓜,就做一道涼拌山苦瓜好了。

  「妳不要跟我扯東扯西,我要妳馬上離開阿賀哥,不準破壞我們兩個。」

  拜托,她的「阿賀哥」清楚交代過,等小燕大學畢業馬上結婚,真不曉得她還在缺乏什麼自信,沒天理,該難過的人不吭聲,反而是站上風的人拚命叫不停,什麼世界嘛。

  「我沒車。」這裡是南投鄉下,光靠兩腿,想「離開」,不容易。

  她把菜拿到水龍頭下去衝洗,持續手邊工作。

  小燕不放過她,搶過她的菜砸到地板上。

  「妳不要太過分了,我正在跟妳說話,妳別以為自己是勝利者,很了不起。」

  勝利個頭,沒見她在此賣力賣命,把她的阿賀哥放在前廳,她要是夠聰明就去纏著黏著啊,幹嘛把時間浪費在她這個局外人身上。

  無奈搖頭,艾情轉身,打算好好聆聽小燕教訓,畢竟,她將是未來老板娘。

  「妳看不起我嗎?」小燕嚷嚷。

  「我沒看不起誰,請不要多心。」艾情節制脾氣,盡力說理。

  「好,我要妳一回臺北,馬上離開阿賀哥家,不準工作。」

  「我要生活下去,這點恕難從命。」她會離開,但前提是不想讓尷尬繼續而非受人威脅命令。

  「妳不能做其他的事?一定要巴在阿賀哥身邊?」

  忍不了了,艾情深吸氣,企圖讓自己的語氣保留在最溫和狀態。

  「小燕小姐,最笨的女人老以為男人外遇,問題出在狐狸精身上;最蠢的女人,以為全天下女人都是壞蛋,只有自己楚楚可憐。

  「請妳去翻翻日歷,今年是西元2005年,不是文藝復興時代,男人女人之間的問題不再是責任,在於他們都愛自己,都愛追尋快樂幸福。

  「如果妳是男人的幸福,就算把妳趕到地中海,他也會搭乘波音七四七去找妳,如果妳不是,就算妳在他的回身處,他也看不見妳的身影。

  「懂了嗎?如果妳有愛情危機,別把問題歸算到誰的頭上,唯一的問題是他不愛妳了,如果妳為此痛苦不已,那就是妳的愛情尚未過去,而他的愛情已經煙消雲散,如此而已。」

  艾情不曉得小燕聽不聽得進去她的話語,但小燕的愛情不是她的責任,所以……愛聽不聽,隨便。

  小燕的確沒把艾情的話聽進,但站在餐廳後面,從頭聽到尾的慕容媽媽全聽齊了,她有幾分動容,但沒現身說話。

  久久,小燕不回話,艾情向她投去無奈眼光。

  「如果沒其他的事,我想趕快把飯煮好,午餐時間快到了。」

  轉身,這是她煮的最後一餐,午餐過後,司機將開車過來,接他們回臺北。

  「妳在諷刺我,我的愛情過去,而妳的愛情開始;妳的意思是就算把妳趕到地中海,阿賀哥也會把妳找回來?妳未免太自信,我有整個家鄉人的支持,妳有什麼?自以為是的愛情?哈!沒人告訴妳嗎?我大學一畢業,就會到臺北和阿賀哥結婚。」

  她搶過艾情手上的蔬菜,強逼她面對自己。

  天吶,她的解讀能力讓人很無助,真要依她的方式解讀,站在慕容賀回身處的人是自己不是小燕啊。

  「恭喜,到時,我會去喝喜酒的。」手伸,她向她要山苦瓜。

  小燕不給,接下來,她更惡劣地把艾情切洗好的菜撞下地。「妳以為我聽不出妳的意思,妳在說我和阿賀哥永遠沒有結婚的一天。」

  「小燕小姐,我真的很忙,可不可以麻煩妳到前頭,和妳的阿賀哥培養感情,不要在這裡妨礙我做事。」

  她也有脾氣、她也會嫉妒、她也想把自己留在那個好用的懷抱裡,要不是他不斷證實他的婚姻線落在這個蠢女人身上,不轉不移,妳以為憑她這個愛情專員會搶不回一個可口男人?

  最後一次忍氣吞聲,小燕最好聰明地選擇撤退,否則,她保證不了自己不傷人。

  「妳在做什麼事?了不起是巴結伯父伯母,妳還會什麼?」

  說著,挑釁似地,乒乒乓乓,更多的鍋碗瓢盆落滿地,連同她剛煮好的熱湯也潑下地,小燕簡直是暴力型女性,浪費了她可憐兮兮的溫柔外表。

  夠了,原子彈爆發,艾情手抆腰,怒視小燕。

  「我會的東西很多,比方勾引男人、比方和男人接吻上床,這種能力恐怕不是妳們這些溫良恭儉的傳統女性擅長的,想向我學習嗎?行!不過大概是來不及了,因為妳的阿賀哥已經為我買好波音七四七……」

  她的話惹火了小燕,衝過身,她一巴掌要往艾情臉上甩去,說時遲那時快,艾情閃開,小燕腳踩到自己掀翻的菜湯,整個人滑倒在地板。

  她尖叫大哭,喧鬧聲引來正往廚房前進的慕容賀。

  「妳好過分!」

  眼光飄上慕容賀同時,小燕串串淚水滴落,她環上阿賀哥,把頭埋在他胸前。

  「阿賀哥,我不要聽艾姊姊的話,我想和你在一起,永遠在一起好不好?」

  「艾情,妳對小燕說了什麼?」他眉頭緊皺,未出口,已然定她入罪。

  艾情不屑回答,彎腰,把滿地菜肴拾起。

  小燕環住慕容賀的脖子,啜泣不已。

  「阿賀哥,我知道你和艾姊姊關係不尋常,但我們說好了呀,我要嫁給你,我等自己長大,等好久好久了,我不要聽艾情姊姊的分析,我情願讓艾情姊姊用熱湯潑一千次,也不要和你分離。」

  「妳告訴小燕,我們關係不尋常?妳用熱湯潑小燕?」

  慕容賀一問,艾情眉頭糾結。不要,她不要加入別人的爛戲裡,轉身,她打開水龍頭,水聲嘩啦嘩啦,她半句話不吭,用工作轉移心情。

  「小燕並沒有付費,她不需要妳替她分析愛情。」他越說越過分。

  但艾情再氣,都不肯回應,她的驕傲態度讓慕容賀升了火氣,抱起小燕,冷冷拋下一句:「妳還可以再更過分一點。」

  轉身,他走出廚房,不到三秒,他聽見砰一聲,菜刀「砍」在砧板上。

第八章
  他們不交談,從那日的午餐開始。

  她本分地端菜上桌,本分地完成工作,然後進房收拾行李。

  她刻意忽略小燕纏在慕容賀身上,刻意聽不見他們計畫婚禮,更刻意看不見他們的感情濃烈。

  她的刻意從大年初四延續到元宵,他們不對話、不正眼相對,就連她執意睡在沙發間,他也沒意見。

  慕容賀在生氣什麼?

  生氣艾情欺負小燕,從小有一群女生老是看小燕不順眼,趁他看不到的時候欺負人,逼得他不得不時時刻刻把小燕帶在身邊,也因此,他們的感情比誰都深厚。

  沒想到,艾情也是那群可惡女生之一,她不但把菜丟滿地,恐嚇膽小的小燕,還把熱湯往她身上潑,幸好當時湯汁不太熱,否則要真弄出幾度灼傷,怎麼收拾?

  他當然相信兩人起勃溪,但再生氣,傷人都不可以,他給過艾情機會辯解,她非但不肯解釋,還高傲地不說話。

  過不過分?當然過分!順利的話,七月份後,小燕將成為他的妻子,像她這種態度怎麼和小燕相處?

  慕容賀把湯圓吃完,她收拾妥餐具,拿起包包準備回家。

  「妳要去哪裡?」

  順著她移動的身影,他用力吐氣,決定解除冷戰,和她好好談開,幾日的低氣壓已教他無法忍受。

  「回家。」她說,彎下腰,從鞋櫃裡面找出鞋子。

  「我以為我們討論過,以後妳住在這裡,照顧我的三餐和宵夜。」他站到門邊,不準她離去。

  「該做的工作都做完了,我並沒有怠忽職守。」

  說她在氣他,倒不如說她在生自己悶氣,明曉得再過不久,他將和小燕走入婚姻,她卻還是一天一天拖延,下不了決心和他說再見。

  說再見有什麼困難?

  反正她愛他又愛得不夠深刻,分手了不起哭三天,三天後又是一尾活龍。

  反正她這種人節省得很,不會花錢為男人訂波音七四七,不管他有沒有到地中海去;反正愛吃她的菜的優質男性,又不是只有一個慕容賀,認真算算,她電腦裡的存檔男性,至少有成千上萬名。

  再見兩個字在心底醞釀十天,卻總在見到他的臉時縮回去。

  該死,她憑什麼當愛情專員?想想她勸女人遠離不肖男子時的口吻多麼決絕,倣佛她們不照做便是自找死路,怨不得人,眼前輪到自己,她反而做不出正確決定。丟臉吧?她只能指導別人的愛情,卻教不來自己舍棄無望心意。

  「這和我們當初談的不同。」他堅持她留下。

  「你非要我睡沙發?長期睡沙發,會害我脊椎側彎,少活三十年。」

  沒錯,自從開始冷戰後,她打死不進他房間,雖然小小的她只需要小小角落,礙不到他的睡眠。

  「妳可以進房。」

  「有沒有說錯話,你馬上要和小燕結婚,要是讓她撞見我們在同一張床上,會有什麼想法?」

  她懷疑,他那顆精明能幹的腦袋裡,有沒有工作以外的東西。

  「我們什麼事情都沒做。」

  「對,我們蓋棉被純聊天,這句話連當事人都說服不了。」說他心底沒她,才有鬼;說他對她無心無情,才有鬼;他們之間分明水到渠成,偏他的死腦筋裡裝了古怪觀念,卡得亂七八糟,愛情友情絞扭出一團糊塗。

  「不需要誰相信,事實就是事實。」他堅持和小燕的計畫正確,堅持跟艾情的相處不改變。

  「說得好,以後你結婚,我是不是該繼續躺在你們中間插花,親眼見習制造寶寶的珍貴過程?」

  她問,他語頓。

  是啊,他怎會覺得,結婚後事事照舊,她仍然窩在他的沙發裡看電視,他仍然聽著她來來去去的腳步聲音,感覺窩心?他怎認為,多了小燕不過是多副碗筷,彼此間的關係並無不同?

  「我可以為妳準備一個房間。」他說。

  慕容賀忘記沒有她的夜裡,自己輾轉難眠,忘記兩人的睡前聊天,已是習慣形成。

  「然後呢?心情不錯時摸上我的床,和我聊天說笑,需要制造下一代時,回到妻子身邊,享受男歡女愛的性高潮?『阿賀哥 ,我真敗給你了。」

  艾情滿肚子火氣,偏碰上既固執又溫吞的慕容先生,你要她怎麼辦,把氣擺在肚子裡,活活憋死自己?她說服他不下十次,卻是次次被他說服,他說服她,友誼珍貴,千金難換,說服她,愛情是過程,友誼卻能永恒,他創造了遠景,說待兩人到老,雞皮鶴發同盼日出。分明是錯退言論,他總能說得她氣平,他這種人不當律師,簡直浪費。

  「我不知道你到底把我當什麼。」

  「管家兼好友,我們很談得來不是?」

  他不太容易和人聊天,艾情是個例外,就是父母親或小燕,他都沒辦法和他們這樣聊開,他找過原因,找不出來,後來把原因歸類到艾情身上,認定是她善長表達,擅長把他帶入談話情境。

  「你會和管家好友上床說話,會把她全身上下剝光光,以好意為名?」

  他居然認為他們只是「好朋友」,這樣的好友真是天下間少見。

  「我沒有其他女性朋友,這個答案,我答不來。」他實話實說。

  「小燕呢?你有沒有和她做過同樣的事情,或者更進一步的行為?」她追問。

  「她有父母親照顧,不像妳,會為賺錢把自己弄得滿身傷。」

  說得好,至少她贏小燕一點,她被看光了,而小燕還沒有,但……有什麼好得意的呢?講來講去,他是沒機會,不是他不想對小燕做同樣事情。

  「妳別把事情復雜化,我和小燕結婚,並不會改變我們之間,我們仍然是好朋友,妳做菜給我吃,我給妳多到不行的薪水,有空時,我們一起去郊遊,就像這次回南投,只要妳肯好好和小燕相處,我保證沒問題,唯一的問題是這裡缺少一個獨立房間,這幾天,我會找人解決。」

  「你認為小燕不會嫉妒我們過度親近?不會認為我剝奪你們夫妻相處時間?不會不平自己為什麼要和一個難搞的女人相處?」她連連拋出問題。

  是他把女人估得太簡單,或真是她把事情復雜化?

  「不會,小燕善良體貼,我告訴過她,妳是我最要好的朋友,不管結婚與否,我們關係不變。她同意了,同意即使走入婚姻,夫妻也該擁有獨立空間。」

  他對小燕有把握,至少經過那天爭執後,她非但沒記恨艾情,還口口聲聲要他再帶艾情回南投。

  他是這樣告訴她的?難怪小燕危機意識高漲,非要私下和她單挑。

  「好吧,你的未婚妻胸量寬大,不懂嫉妒,我的男朋友呢?我可不認為他能接受我有感情要好的男性朋友。」

  「妳沒有男朋友。」他點出事實。

  「現在沒有、以後有,總有一天,我會找到欣賞我、喜歡我的男人,而且我敢保證,他對你這個『朋友 絕對很有意見。」

  艾情越說越無奈,他能力強、他聰明、他是天才型白馬王子,怎麼對男女之間,遲鈍得讓人想哭。

  「那種小氣男人,妳想要?」他不說自己的計畫有誤差,卻批評起艾情的未來男友心眼小。

  「如果我愛他,是的,我不在乎他的小氣。」艾情答。

  「妳的意思是,我們之間的關係不會永恒?」

  「所有的友誼都會因時空不同而改變。」她說得篤定。

  沒有轉圜空間,她再不要當他的「朋友」,她痛恨和蠢女生搶男人,更痛恨八點檔的爛劇情在身邊上演,次次交手,她不耐煩到極點。

  「沒試過怎知結果,維持友誼並不困難,我想,妳是在意小燕的,對不?也許有過上次的不愉快經驗,妳認為她是難相處女生,再試吧,說不定妳會產生不同感覺。」

  「對不起,我不做這種嘗試,我喜歡事情簡單、乾淨而清楚。」斷就斷、分就分,她不要一段沒有發展性的曖昧情愫困擾自己。

  「所以……」

  「所以我要走掉,離開之前,先跟你說聲恭喜,祝福你和小燕琴瑟和鳴。」

  「走?什麼意思。」他的口氣出現危機。

  「就是離開、拜拜、我會想你、這段日子感謝你照顧……諸如此類的意思。」

  「有這麼嚴重嗎?非要離開,非要用那麼強烈的手段逼迫我放棄小燕?」

  強烈?看清楚是誰強烈好不,是他的小燕妹妹燙她、翻她,是他不顧意願,硬要強逼她留下,明明是他的要求無理,卻要批評她逼迫!

  「有嗎?我幾時逼迫你離開親愛的小燕妹妹?」欲加之罪,何患無詞,她氣得跳腳。「你的國文造詣真那麼差,我說的是琴瑟和鳴,可不是勞燕分飛。」

  艾情的咄咄逼人讓他措手不及,撞上心頭的沉重東西是什麼,他無心研究,只曉得她的話讓他好為難。

  「妳若別對她心存偏見,如果妳肯單純些,情況是可以……」

  居然是她心存偏見,不是那個小燕太雙面?居然是她無法和人相處,不是小燕心太好?

  艾情抓狂了,咬牙切齒,截下他的話說:「是啊是啊,我就是這種麻煩人物,了解了吧?我和你心地善良的小燕完全無法交集,要嘛,你就選擇朋友,要嘛,就選擇嬌妻,你只能二選一,不能過度貪心。」

  「妳的要求太過分,如果我要求妳在父母親和我中間二選一,妳怎麼選?」

  「小燕並不是你的父母親,如果你要我在男朋友和你之間二選一,我會毫不考慮選擇你。」她實話實說。

  「這個比喻不公平,第一,妳沒有男朋友,第二,小燕是我的親人。」

  說得好,他們是親人,而她只是「外人朋友」,她憑什麼要求他二選一?

  「沒人會為了朋友放棄嬌妻!了解?我替你作選擇,再見,麻煩自動離開。」

  聽懂沒?他堅持又堅持,堅持不管有沒有愛情,小燕將是他未來的重點部分,就算她設計出一個無懈可擊的陷阱,讓他的友情在不知不覺間轉變成愛情又如何?他不是感性男人,他是可以犧牲享樂完成計畫的男人,不管如何,他確定了小燕是他的人生計畫,她能做的改變有限。

  恨恨別過身,恨恨離開他的視線,再不要理他了啦,他愛怎樣想就怎樣想,反正,她不要他了,就算他是萬中選一的鑽石王子,她也不要!

  衝出大門,艾情氣到胃痛,但她明白……慕容賀一定搞不懂,她為什麼突然發瘋,為什麼提到小燕,便水火不容。

  ***  ***  ***  ***  ***  ***

  她沒種、她沒出息、她是徹徹底底的廢物!

  走出慕容賀家門,不過五分鐘,人尚未踏出大樓,她已然悔恨交加,恨不得用小短腿飛奔回他身邊。

  該死,這樣的她怎有權利勸阻表姊,別為男人犧牲?

  妳是愛情專員、妳是愛情專員、妳是愛情專員……她企圖催眠自己,理智應該戰勝情感。

  「第一,他要結婚了,在這個夏季,而且,非常不恰巧地,他的未婚妻討厭妳,討厭到不惜用爛劇情冤枉妳。第二,他是個感情白癡,妳教不會他愛情,他只會賺錢,只會從別人身上獲得利益。

  「沒錯,這點最嚴重,他理所當然覺得妳該給他利益,他獨身在臺北,需要人陪,剛剛好,妳樂意解決他的寂寞,所以,他和妳說話聊天,他對妳敞開心胸,他願意給妳無數金錢,好讓妳心甘情願,陪他上床純聊天。

  「想清楚了沒?他在利用妳對他的好感,為所欲為,他利用妳對金錢的敏感,創造一個妳無法拒絕的場面。OK?艾情,了解了嗎?大步走出去吧,走出他生命,老死不相見。」

  話說得豪氣幹雲,她的腳步卻無論如何都踩不出有他的大樓,她徘徊、她猶豫,她想走卻有只無形大手揪住心。

  怎麼辦?進退皆非。怎麼辦?她對他的喜愛比自以為的還要深。

  一句「不要」切不斷她的想望,一聲「不管他」,她的心仍舊舍不下,的確是舍不下啊……

  定住腳步,瞬地,她明白,走出這個大門,她會想他、念他,不會短短哭三天,又是一尾活龍;她知道自己省得半死,都會省出一張機票飛到地中海,把他搶回來;她還知道,她電腦裡即便有菁英千千萬,但沒有一個叫作慕容賀的男人,便什麼都不算。

  真悲哀,她只是個理論派專員,真正面對愛情,她的實戰行動力是零。

  走不掉了,她的自尊投降,她的驕傲棄械,她什麼都不剩,只剩下一段偽裝在友誼後面的愛情,想割舍,卻發現,它已和自己血脈相連,刀子劃下,斷的不單是愛情,還有她細心維護二十年的無憂心。

  咬唇,她重回電梯裡面,重新按下曇局樓層,重新走回他門前。

  按下門鈐,幾乎是同時,他打開大門。

  兩人對望,誰都不說話,情況過度尷尬,更尷尬的是,你根本無法指望溫吞男人尋出話題。

  「我、我……忘了說再見……」天!再白癡一點吧,艾情想咬掉舌頭。

  他沒回答她的白癡句組,大手一攬,將她攬進懷裡。

  寬寬的懷抱,有安全、有窩心,還有一大堆一大堆,她做不出解釋的眷戀,這樣的眷戀啊,驕傲自尊全為它舍下了。

  攬住她,失而復得的喜悅回房,擁住她,笑容掛上嘴角。他總在看見她時,胸懷暢快,總在聽見她時,遺憂忘煩,他喜歡她,真的很喜歡,喜歡到尋不出形容詞形容他飛騰的感情。

  從小到大,他有同學卻沒知己,他只有崇拜者,沒有死黨,艾情出現,彌補了他的遺憾,他不想和她分開,他想和她天長地久,從年輕走到老年,從黑發到白眉,他們要共同創造無數可聊話題。

  「還是朋友?」他問。

  他又說朋友?她恨死了朋友兩個字,卻不能不聽從他的認定,她是白癡,絕對是。

  不點頭、不搖頭,艾情拒絕說謊,拒絕自我欺騙。

  「不鬧脾氣了?」他又問,問得她滿肚火。

  天吶,她「只是」在鬧脾氣?原來她「只是」生理期不順利?該死的大姨媽,給了男人原諒女人的最佳借口。

  「我保證不讓妳脊椎側彎,保證小燕不對妳心存意見,我保證將來妳有男朋友之後,和他好好相處,不讓他有小氣機會。

  「至於蓋棉被純聊天,這是我們的交情,不需要和任何人解釋,如果妳不喜歡了,告訴我一聲,我們可以轉移陣地,蓋棉被看星星、蓋外套喝咖啡都行,任何形式我都不介意,只要妳留在我身邊。」

  下巴靠在她頭頂,他一句句訴說,說他的為難擔心,說他願意妥協,只要別談到分離。

  她的頭髮香香的、她的身體軟軟的,他愛擁她抱她,就像……她是他的一部分,他們合該在一起。

  她對他有一千一萬個不滿,偏偏走不開去,她是瘋子、她是蠢蛋,她是無可救藥的笨女人。

  「還是蓋棉被聊天吧,哪天你把持不住,玩了禁忌遊戲,我就可以正大光明,逼迫你給我愛情,逼迫你娶我回去。」她恨恨說。

  「妳不會。」他吻吻她的額頭,吻去她的壞心眼。

  「你那麼有把握?」

  「對,我知道妳不會為難我。」他好篤定,篤定她會為自己妥協將就。

  飛箭插心,他無誤地估出她的心意。艾情嘆出大量二氧化碳,氣悶說:「誰愛上你誰倒楣。」

  「放心,倒楣的人不會是妳,我們要做一輩子的朋友,和愛情沒有關係。」

  她無奈。「朋友來來去去,只能陪伴你生命中的一段過渡期。」

  「我們不一樣,我們會天長地久。」他有把握。

  「我看不出哪裡不同。」

  「我們感情深厚。」

  是深厚,沒有任何朋友能爬上自己床邊,她不但登陸成功,還和他水乳交融……不,這個比喻太曖昧,他們之間早已超越那些。

  「終有一日,我身邊出現比你更合適的朋友,我們會無話不談,然後比照你的模式,他希望我留在他身邊,當一輩子的好朋友。」半賭氣地,艾情氣他的怪異歸類法。

  「我會用最大的誠意留下妳。」

  「什麼誠意?」

  「比別人高十倍二十倍的薪水。」他明白,天地間她最愛、最無法拒絕的是金錢。

  果然一針刺到她的痛穴,癟嘴,她說:「以後我會找到比你有錢的男性友人。」

  「找不到了。」慕容賀鬆開心情微笑,對於自己的雄厚財力,他有信心。

  碰到解決不了的事,除開晾在那裡,你還有更好建議?

  不想了,在他懷裡太舒服,她愛在他的心跳聲中倘徉,當一回烏龜吧,躲進他圈起的天地,假裝天下太平。

  用力吸一口他的味道,這是愛……她確定且明了。

  用力環住他的腰,這是愛……她篤定知道。

  用力把自己的身體揉進他的生命中心,這是愛……別想用友誼欺騙她的心。

  就混到夏季吧,混過那個小燕的挑釁,說不定事過境遷,事情出現轉機。她企圖用樂觀轉變心情。

  ***   ***   ***   ***   ***   ***

  他們果然被抓姦在床。

  原因是,他們還沒準備好轉移陣地,他們繼續棉被下的溫情,也許是聊得太晚,導致雙雙遲到。

  不是他們的錯,都怪那部好看到讓人一再討論的電影。不是他們的錯,都怪霍叔不經同意,把小燕領進大樓頂層。

  然後,又是沒創意的老舊戲碼,一哭二鬧三上吊,她用眼淚向慕容賀索討愛情,艾情不想理,直接走進浴室盥洗。

  是他說他們之間純粹友誼,那麼就由他去說服未婚妻,他心中的友誼都是用這種方式進行。

  艾情走出客廳時,很顯然地,戲未下檔,而她的出現剛好增添高潮。

  「艾姊姊,我好愛阿賀哥,真的,我們會結婚,不騙妳。」

  點頭,了解,他的計畫中的確是這樣安排兩人,小燕當個守家嬌妻,照顧父母孩子;她當知己朋友,心靈溝通。

  很慘是不?她喜歡的男人愛她的心靈卻不愛她的人。

  「請妳成全我們,不要再介入好不?」她拉起艾情的手懇求。

  艾情完全同意,再堅貞的愛情婚姻,都禁不起外遇問題。

  「阿賀哥,我好傷心。」小燕投入他的懷抱,哭得梨花帶雨。

  艾情心情復雜,她理解小燕的嫉妒,因她也有著同樣的嫉妒,差別是,她沒有立場投入他懷中大哭。

  慕容賀沉默,想起艾情對他說過的話,她說沒有一個妻子能容許丈夫身邊的親密摯友。

  「阿賀哥,你叫她出去,別破壞我們的感情,告訴她,你是一時迷惑,才忘記我是你的未婚妻。」小燕嚷嚷。

  錯!他從未忘記誰是未婚妻,也沒計畫放棄,只是他似乎錯估小燕……對於他和艾情的感情,他們談過了不是……

  見慕容賀沒反應,小燕慌了,阿賀哥果真變心?

  害怕的事情成真,她嚇壞,直覺衝到艾情面前,揚手,便往她肩背拍擊,艾情抓住她落下的手腕,不讓小燕傷害自己。

  瞬地,慕容賀奔到艾情身邊,把她護在身後。

  小燕再度衝到艾情身邊,指著她大罵:「妳這個壞女人,我要怎麼說,妳才肯放過我們?我們是青梅竹馬十幾年建立起來的感情,妳怎麼能從中掠奪破壞?我知道妳擅長和男人上床,擅長用肉體吸引男人的注意力,但阿賀哥不是那種男人,他早晚看破妳的伎倆,把妳拋棄,妳這種下賤女人,不得好死!」

  小燕不壞,她只是氣急敗壞,單純的她憑衝動行事,把所有用得上的惡毒字眼全體用出,顧不得慕容賀正盯住自己的一舉一動,她只想捍衛自己的權利。

  慕容賀看住小燕,無法理解她的話語。那是小燕嗎?是他熟知的溫柔小燕?

  輕扯嘴角,艾情是理智的,尤其面對愛情。

  她給過無數人無數建議,有時候赤裸裸、血淋淋,因她認為,當愛情走不下去,勉強只會造就彼此的難堪,不會有意外奇跡。

  聰明人懂得在最佳時機放手,而她,當過一次笨蛋,這回總該聰明一回合。

  深吸氣,走到慕容賀面前。艾情輕語:「看見了吧,你的保證無法成立。」

  「我會說服小燕。」他尚未自小燕的瘋狂中恢復。

  「沒有女人能忍受丈夫和異性友人感情深厚。」

  「妳想怎樣?」

  「你該在友誼和婚姻之間做出選擇。」

  「什麼意思?」

  「意思是你可以繼續認定我們之間只是純友誼,但我必須清楚告訴你,我愛上你了,不是你自以為是的友情,我想和你發展進一步關係,不再是蓋棉被純聊天,如果情況允許,我希望能嫁給你。」連底線都不留,她把最後自尊送到他手中。

  她愛上他了?是驚訝還是驚嚇?那些情情愛愛……不都只是玩笑話?幾時夾雜了真心、夾雜愛情?慕容賀來不及解析自己,先忙著否認:「艾情,別再把事情攪得更亂,我以為我們談得夠清楚了。」

  「那是你認為的『清楚 ,我和小燕都心知肚明,關係絕不是你想象的那樣,所以她會緊張焦慮,會憂心忡忡,口不擇言。

  「再留我下來,你將發現我要的愛情,你給不起,發現我的愛情將影響你的婚姻,在這種情況之下,你還希望同時保有兩個女人的心?」

  「為什麼非要把情況弄復雜?」

  「男女之間從來沒有簡單過,是你把它條理規格化。」艾情答。

  「簡單不好?難道妳希望離開我,希望我們從朋友變陌生?」他不信,她不想留下。

  「不,我希望和你一起,比聊天見面更多,而我也相信,小燕絕對不會像你所言,只要求形式婚姻,除了孩子公婆,她也希望日夜和你在一起。」

  「不會,這點我和小燕討論過。」他說得斬釘截鐵。

  「不是討論吧,我想,應該是你對她的要求,你的態度是——如果妳可以接受這種安排,那麼我們就結婚吧,如果不行,我們就別再往下發展。對不?」

  艾情看看小燕再看看慕容賀。

  他無語,沒錯,他們的確是這樣「溝通」。

  「也許小燕想,先結婚再說吧,等婚後,請公婆支持自己,把自己送到丈夫身邊,因夫妻同居是天經地義,或者等生下小孩再說吧,所有孩子都希望和父母親同住。」

  「小燕,妳真是這樣想?」慕容賀轉身問。

  「我、我……我沒有。」不能承認,一承認他們就沒了下文。搖頭,她反對艾情說法。

  「真的沒有?妳不擔心他在臺北結識其他的紅顏知己,不擔心其他女人比艾情更難纏對付,不害怕在高離婚率的今日社會,妳的婚姻走入悲情?

  「別欺騙自己,愛男人,想佔有他全部注意力理所當然,妳有權利對他要求,不需要躲在角落擔驚害怕,更不需要張著刺棘,把所有女性當作假想敵。」

  她的話在慕容賀和小燕心底 酵,他們相對無言。

  「我要走了,你好好分析,找出什麼是真心想要,如果你要小燕,請別再企圖用友誼勾引我,別用虛幻的一生一世敷衍我;如果你想要我,就把話對小燕明白說,我們不希望身處模糊地帶,不喜歡戰戰兢兢經營你的感情。」

  艾情對慕容賀說完,轉頭面對小燕。「小燕,別和我對峙,妳從來不是我的問題,在我和妳的阿賀哥建立『友誼 同時,我並不曉得妳存在,如果我造就妳的痛苦,我深感抱歉。」

  點頭,艾情走出大門。

  這回,也許心難受,也許割舍的愛情鮮血淋漓,但,不回頭了,她無權任曖味模糊繼續發展。

  門關上,心撞擊,慕容賀怔怔望住艾情離去處,似乎多望幾次,她將和上次一般折返,她會哽著淚說——我忘記和你說再見,然後投入他的懷抱。

  然一分鐘、兩分鐘……無數分鐘過去,靜悄悄的客廳裡,只有他越加沉重的混濁呼吸聲。

  不回來了,這次她下定決心,走出他的生命?

  不回來了?他徹底失去她了?他的友誼論調再也說服不了她?這想法激蕩起他的強烈恐慌,失去……多麼沉重又憂傷的字眼,失去她、失去他專心的友誼,更失去他口口聲聲的一生一世。

  陡然間……重心離去,空蕩蕩的心尋不出歸依。

  「阿賀哥,你不是想選擇艾姊姊吧?」小燕走近他,憂慮在眉眼間。

  她問倒他了,他無法思考,艾情的話嚴重衝擊他。

  「阿賀哥,你不行這樣對我,我從小就想著要嫁給你啊。」他是她想了一輩子的夢啊。

  他不言,對眼前的小燕,存在著陌生而遙遠的感覺。

  「妳先回南投,等我想清楚後,再去找妳。」

  沒等小燕回答,慕容賀徑自走回臥房,腦間一片混亂,他需要時間想清楚。

第九章
  慕容賀沒進公司,沒照管小燕是否回到南投,他不斷回想這段日子裡,他和艾情、小茄i之間。

  他心浮氣躁,理不出脈理,他沒辦法定心,他失去平日的自己。

  從清晨到中午,從中午到黃昏,他來回踱步,在百多坪的房子裡,一個人孤獨冷清。

  平日這時候,他下班,搭電梯同時,想象艾情要在餐桌上給他的驚喜。

  然後開門,陣陣撲鼻菜香暖心,他會走近她養在水裡的黃金葛,數數新長的根葉,會拿起她切好的水果,走到陽臺邊,欣賞她種下的太陽花。

  今天,空蕩蕩的廚房裡,沒有一個藝術家盡情揮灑作品,沒有鍋鏟和蒸氣的熱鬧聲音,合著協奏曲。

  用力起身、用力開門關門,他把自己關進書房,打開電腦,企圖轉移心境,卻在打開的螢幕前,看見無數個艾情……

  所有人都誇說他思路通暢,說他邏輯清晰,怎麼這麼簡單的感情到他手中,居然是滿場亂,亂情、亂心,亂亂的頭腦裡,出現的全是艾情的話語。

  什麼叫作在愛情和友誼當中擇其一,這二者有任何的對立性關係?

  誰說有婚姻就不能和異性保有友誼,這不是兩性平權的二十一世紀?

  什麼叫作她愛上他了,不是他自以為是的友誼,他們談得來,他們通心,他們口中的世界有一致性,這種關係哪裡是風花雪月的愛情可比擬?

  愛情只是短暫情緒,有或無都沒關係啊!你看多少夫妻從不談心,他們同床異夢,只為「持續下去」而努力,愛情不重要,真的不重要,她為什麼非要把永恒珍貴的友情說成無義愛情?

  生氣,他從未碰過解決不來的事情,但復雜愛情復雜了他的思緒。

  走到窗前,推開窗,入夜了,晚風徐徐。

  上次,他們在這裡並肩,他告訴她,自己無趣的童年,她說當時,她正在西門叮的放肆青春。

  他說,不曉得學生時代可以多採多姿,以為學生唯一的工作是把書念齊全,書呆子則是一種敬稱。

  她笑說,若是讓她生活在南投鄉下,她一定會把每棵高高矮矮的樹全爬過,她要學會採茶葉、曬茶子、賣蔬菜,每種能賺錢的工作都要玩上幾玩,他笑著回答,那麼她將成為埔東村最有錢的女人。

  舊記憶開啟慕容賀的笑容,他轉頭,驀地發覺,她不在身邊。

  笑垮下,他繃出一張嚴肅面容。

  喝口茶水,是她準備的冷泡茶,這次回南投,她和爸爸研究如何種植有機茶葉,如何開辟行銷網路,把臺灣茶賣到全世界,媽媽在旁邊聽見,拍拍胸口說:「幸好,妳不嫁阿賀,否則全世界的錢都要落到你們夫妻口袋裡。」

  一句無心話,讓小燕噘了嘴,飽飽的眼淚含在眼眶內,她勉強張揚笑意,說自己了解,那純粹是笑話。

  艾情則是無謂的聳聳肩,說:「所以 ,我不嫁他,他娶別人,創造均富社會是我們共同目標。」

  當時……她在想些什麼?她是不是和小燕一樣受傷?

  轉頭,慕容賀想尋她來問問,猛地記起,她已離開自己,已和他說過再見。

  放下茶杯,坐到沙發裡面,屁股坐下,壓到艾情的「作戰計畫」。

  那是她為一個叫作黃蓉的女孩做的計畫表,裡面每個字句都在向黃蓉強調,郭立青是個多麼難得的男性,若輕易放過,至少要悔恨三十年,就算屍骨埋進地底裡,也不得安寧。

  多麼激烈的字句,那個郭立青有多好,值得她這樣讚揚?若他真的那麼棒,會不會……黃蓉放棄郭立青後,她立刻接手?

  這種莫名念頭讓他心煩躁,把「作戰計畫」擱到桌上,把黃蓉郭立青拋出想象外頭。

  艾情從幾時開始進書房,和他一起工作?

  在她受傷後,為監控她打電話接案子,他要求她做完家事後,直接進書房。

  他以為她會很無聊,買來一大堆雜誌和女性書報,誰曉得,不到三天,東西全數失蹤,艾情說她轉手賣掉。

  他猜她對女性時尚不感興趣,問她要不要電腦和遊戲軟體?他記得很清楚,當時,她手支下巴、睜著漂亮的大眼睛,問:「可不可以……折成現金?」

  他被她打敗了,艾情只對金錢感興趣,他考慮過,讓會計室送來幾千萬鈔票,讓她盡情數個痛快。

  後來,他給她幾本舊帳本,她研究著,居然研究出興趣,還放下大話:「哪天,你的會計部經理不幹了,記得把他的位置留給我。」

  扯唇,他笑開,轉頭又想尋找艾情身影。

  第三次,他找不到她,惱怒涌上,沉穩的他失去沉穩。

  倏地起身,他走出書房,在廚房門邊靠了靠,在臥室床前站立半晌,又繞回客一聽。

  耳邊,沒有艾情穿著拖鞋走來走去的聲音,沒有她對著電話吼人,整個房子靜得……讓人坐立不安。

  窒息感沉重,幾要喘不過氣,這是他從未碰過的情形,皺眉,他必須找點事情來做,一定要找事情來做。

  起身,再繞房子一圈,五分鐘後,慕容賀頹然坐下,她不在,做什麼都失去動力。

  為什麼會這樣?他和艾情不過是朋友,了不起是聊得來的朋友,怎麼會……她離開,不過短短幾個鐘頭,他失去平靜。

  電話響,是艾情?她回心轉意?她想和自己談開?

  迅速衝到電話旁,興奮接起,勾起的笑紋在下一秒鐘轉為平淡——電話那頭是母親。

  「阿賀?我是媽媽。」她口氣猶豫。

  「我是。」

  「忙嗎?」

  「還好。」

  「小燕哭著回來了,我和她談過。有件事,我考慮很久,覺得你應該知道。」

  「妳說,我在聽。」

  「大年初四那天,情況和小燕說的不一樣,情情沒拿熱湯潑人,我從頭到尾站在門邊,事情經過是……」母親娓娓道來,不添油加醋。

  慕容賀越聽越心驚,艾情沒做錯事、沒欺負人,她是不樂意做無聊解釋。

  「阿賀,別對小燕發脾氣,她有苦衷,女孩心思敏感,你要多體諒。」

  「為什麼她的敏感對象是艾情?」

  「那天你和小燕、情情去廟會,半途,你扔下小燕去找情情,你們手牽手回來,態度那麼親密,誰看見都有聯想啊。

  「再者,你難得回來,照理說,應該陪伴小燕,你非但沒有,反而和情情膩在一起。你們去摘水果、拔青菜,我做幾十年的蘿卜糕也沒見你感興趣過,情情一來,你就和我們玩了一下午,你說,小燕心裡怎會好受?」

  「我和艾情是談得來的朋友。」

  「你的意思是說,你和艾情除了朋友外,沒有其他交情?」

  「她是我的管家。」

  「艾情也這麼認為?」

  母親一問,他語塞。

  「阿賀,除了工作,戀愛也是一門學分,你不能光顧著賺錢。」

  賀媽媽長嘆氣,這是生養到「乖兒子」的困擾。

  前些年,女同學寄情書給他,阿賀看過,唯一的感想是,她們的文法很糟,論文恐怕沒辦法通過。

  「戀愛的結論不是婚姻嗎?我會和小燕結婚、建立家庭、養育下一代,還有什麼地方不夠?」

  「當然不夠,小燕會嫉妒情情和你的關係親密,她會懷疑你對她是否真心?她會不斷猜測,你和情情之間到底有幾分真感情,是否哪一天,友誼變質,她的婚姻受到威脅。」母親苦口婆心。

  又讓艾情猜對了,嫉妒是女人的愛情警報系統,只要他們在一起,小燕的警報器會時時震天價響。

  「女人都這樣?」理性少、感性多,判斷事情不用道理,憑借的是感受和心情。

  慕容媽媽莞爾。「以我當六十年女人的經驗來講——是的,女人就是這樣子。」

  掛上電話,其餘部分只能靠兒子自己想清楚。

  於是,他花了二十四個小時厘清想法,之後,用掉十天去找資料——有關女性心理的書刊,最後諮詢心理專家和兩性專家。

  他按部就班求證艾情的想法和小燕心態,他銷毀掉不完善的計畫,重新擬定計畫,當他把所有事情理性處理好後,發覺……他居然沒有艾情的聯絡方法。

  ***   ***   ***   ***   ***   ***

  人在盛怒下什麼事都別做,做一件錯一件,越錯越離譜。

  艾情錯了,所以她正接受懲罰。

  病房裡,她忍受痛苦,從病床撐起上半身,缺乏力氣的兩條腿,幫不了忙,好不容易,在她滿頭大汗後,總算把身子挪進輪椅裡。

  是的,她出車禍,在衝出慕容賀的辦公大樓,跨上機車狂飆的第三秒鐘,當時,她一面生氣、一面哭,淚水模糊了視線,讓她飛撞上安全島。

  三個月內,她開刀、復健,進步程度不如預期。

  她又急又氣,氣自己不能大鬧慕容賀婚宴,氣自己沒本事走到他面前,扯住他的領帶逼問,你想不想反悔,我願意再給你一次選擇機會。

  她著急日子一天天過去,地球從春天轉入夏季,他和小燕從無心轉變成確定。

  他……想她嗎?

  夜深寂靜,他會不會想起兩人的溫馨?會不會偶爾抬頭,想起她迎面丟來的抱枕?

  他老說她調皮、說她長不大,她卻對他反駁,人類不該失去赤子之心。

  他的沉穩讓人好安心,他按部就班的行動力,讓意外減到最低,這樣的人生雖缺乏意外驚喜,卻也無波平靜、安全順心,如果她不出現,他會這樣過一生吧。

  說透了,她是他人生中的少數意外之一,現下,意外排除,他有的是惆悵或是平心?

  「妳又自己起床,倔強丫頭!」

  爸爸進門,忙替她拿來毯子蓋住雙腳,五月了,天氣回溫,醫院裡的冷氣太強,感冒了可不行。

  「我進步了,這次只花三分二十七秒。」

  她刻意對父親笑,這段日子……爸爸的白發更多了。

  「丫頭,要不要吃點東西?」爸爸問。

  「不要。」爸做的餐飯難以下咽,她不想荼毒腸胃。

  「我知道我煮飯難吃,但好歹捧點場啊,不然待會兒怎麼有力氣做復健。」說著,他把魚湯端到艾情嘴邊。

  老爸真笨,煮魚湯不放姜絲怎能喝?

  勉強喝一口,腥得皺人眉,自從老媽過世,為拯救自己的胃,艾情開始研究食譜,潛心開發菜單,她的手藝養刁了老爸,也養壞了……慕容賀的胃。

  他,吃得好嗎?胃還痛不痛?有沒有自己衝冷泡茶喝?

  媽常說,要抓住男人的心得先抓住男人的胃,她抓牢了,無奈,慕容賀認定彼此之間叫作友誼。

  悲傷吧,她愛得死心場地的男人,居然拿妳當成哥兒們。

  又想起他!

  他像針,一不注意就跳出來刺她幾下,心抽著、痛著,想壓抑卻困難重重。

  搖頭,艾情企圖甩開他的身影,不想了,未來路長的很,她不能老教爸爸擔心。微笑吧,就算不經心、不由意,她都要用笑容昭告天下——沒關係的,愛情專員天不怕、地不怕,尤其不怕失戀這事情。

  「丫頭,老爸問過了。」老爸湊近她,神秘兮兮說。

  「問過什麼?」她推開老爸的臉,有鬼。

  「江復健師啊,他沒有女朋友,今年二十八歲,他對妳很有意思。」

  「爸,妳女兒能不能站起來還不知道呢,就急著把我嫁出去?照顧我很累?」

  「不是嫁嘛,交交朋友,有人陪陪妳,心情多少開朗些。」

  「放心,有沒有男朋友,我都一樣開朗,就算我的兩條腿計畫罷工五十年,我也不至於缺乏自信。」她說得輕鬆,眉間卻壓著濃愁。

  「丫頭,妳當我看不出來?這些日子妳吃不好、睡不著,處處不對勁,問妳心事,又不肯說。妳媽死了,心裡事沒得商量,老爸不懂妳們小女生心思,我實在……」

  「我說沒事嘛,了不起是不能賺錢,心裡發悶。」她刻意避重就輕。

  「算了,與其唬弄我,不如什麼都別說。」他瞪女兒一眼。

  交談間,門被敲開,是父親口中的江復健師。

  「交小姐,時間到了,我推妳去做復健。」

  「嗯,麻煩你。」

  她說得客氣疏離,表錯情易傷人,這點,她從慕容賀身上學會。

  又想起他……他真是無所不在……艾情苦笑。

  「艾伯伯,我們先過去。」他向艾情老爸打過招呼,推艾情離開病房。

  走進長廊,復健師拿出一支長莖玫瑰,放在艾情腿上。

  艾情不說話,她明白這代表什麼,問題是,她並不想接招。

  「我覺得妳很漂亮,用沉魚落雁不足以形容妳,妳有精致的五官,彎彎柳眉,最重要的是,妳有一雙聰明慧黠的大眼睛……」

  復健師的話,她只聽進去一句,然後,艾情想起和慕容賀的對話——

  「妳不能否認她長得很漂亮,說吧,妳會怎麼形容小燕的長相?勵精圖治?誠惶誠恐?」

  她回答:「不,她長得所向披靡、橫掃千軍、長驅直入。」

  那是艾情第一次感覺落敗。

  「艾情,所有我認識的形容詞都用完了,妳好歹給點回應。」

  回過神時,艾情發現復健師蹲在自己面前,握住她的手,誠懇地望著她。

  他是好男人,可惜他握住她時,她沒有臉紅心跳、沒有絲絲甜蜜滲進心底,她沒有欲望在他懷中汲取心安,沒有本該如此的舒態開懷。

  這……才算是「朋友」吧!

  艾情多看他幾眼,他不錯看,鼻是鼻、眉眼是眉眼,但在她心中頂多是「不錯商品」,至於其他感覺,沒有了,真的沒有。

  想起第一次見到慕容賀,她誤以為身處義大利佛羅倫斯,撞見帥到不行的大衛先生。

  當時,理智提醒她,這是攸關五百萬的重大買賣,但艾情還是一次兩次,讓留下來自己用的念頭偷偷冒犯,然後,她向私欲妥協,給了自己五次勾引機會。

  「如果我是你,我會很清楚艾情對自己一點意思都沒有。」

  突如其來的聲音傳開,艾情和復健師同時間轉頭,同時問讓一個高大身影震住。

  是他,艾情咬住下唇,憋忍多天的心事流泄,淚水跟著滾落毯間,是不自主的行為,和刻意或勾引都無關。

  「請問你是……」復健師問。

  「我想和艾情談幾句。」

  「她——正要去復健。」他直口拒絕。

  「不用了,我會幫她辦出院。」

  慕容賀臉色鐵青,不容反對,他接手輪椅,將她往外推。

  低頭,艾情有一千個揣測,她不曉得他的出現代表什麼。他不死心「友誼說」?他仍要拿永恒來形容朋友?他擺平小燕,要求她只能領有妻子這個空頭啣?

  「妳出車禍卻不告訴我。」當雙雙在醫院對面公園時,他出聲指控。

  「你不是醫生,告訴你做什麼?」她企圖從輕鬆點切入,好緩和急促呼吸。

  「我可以幫妳付醫藥費。」他沒忘記自己對她的最大用途。

  「我從你身上賺到足夠的金錢。」

  她不愛他們之間,錢是唯一話題。

  「我早說,過年要吃壽面,大年初一我們吃了一大堆零食,卻忘記吃壽面。」他有懊惱。

  什麼話啊,這時候翻這些,會不會太奇怪?

  艾情抿唇,她不曉得他是迷信男人。

  慕容賀蹲到她身前,拉住她的手,柔聲問:「很痛,對不對?」

  「不會了,剛開完刀的時候會。」她對他的溫柔從來都缺乏免疫力。

  「妳應該通知我。」

  「通知你做什麼?」

  「我有很好的止痛藥。」他繞著圈,話題都是不著邊際。

  「醫生也有止痛藥,不必麻煩你。」

  「拒絕朋友是不道德的。」

  他在生氣,氣自己詞不達意,更氣她,明明是那麼聰明、善於說話的女性,居然不替他打開話題。

  他抱起她,擁她入懷,用力吸取她的髮香。

  他忘記她是傷殘人士,某些動作不適宜,只曉得,又回來了,她的氣息、她的體溫、她的聲音、她的一切一切。

  是的,少了這些,整整三個月,他睡不成眠。

  他像無頭蒼蠅般四處找人,他找徵信社,除了艾情兩個字外,提供不起其他資訊,霍叔和他兒子都不曉得艾情是從哪裡冒出來的人物,沒有資料、沒有線索,找她,說是大海撈針不為過。

  最後是靈機一動,他登報尋找愛情專員——艾情夫人。

  兩天內,黃蓉、趙憫、朱洙……許多受惠於她的女人為自己報訊,他想,若不是這樣,他將永遠失去她。

  又說朋友!心沉,艾情推推,推不開他的懷抱。

  他欺負殘胞,把她抱到公園一角,自己坐在石椅上,放她在膝間,離開輪椅老遠,不讓她再有機會「跑」掉。

  「告訴我,妳在愛情專員這份工作裡,學到什麼?」慕容賀找到新話題,仍是個不太高明的破題。

  「我學到真正的愛情無法被策畫,它有太多意外和變化。」艾情說。

  「我是妳無法策畫的部分?」

  「你是我見過,對愛情最低能的男人。」

  「我承認愛情不是我的專業領域,但我真有那麼差?」

  「比你所能想象的更差。」

  「那麼,妳願不願意用妳的專業素養,教導我何謂愛情?」

  他的意思是……仰頭,她凝視他的眼睛。

  是她猜想的那樣嗎?

  艾情不說話,只是怔怔地望他、看他,等他為自己的言語做出合理解釋。

  淚水從眼緣悄悄偷渡……不愛哭的艾情因愛情變得善感易哭,下回她該翻翻書,看科學家們有否研究,戀愛是淚水的豐沛期。

  「我想很多,企圖找出計畫裡的缺陷,加以改正。」

  「找到了嗎?」懂了,聽懂他的意思了,她是聰明的艾情專員吶,只消一句兩句,便能猜出男人心中是否出現愛情。

  「我想,我錯估了人性,我忘記追求幸福是女人天性。」

  「然後?」

  「我沒辦法睡覺,沒辦法不想妳,我吃不下五星大廚的餐點,我老是望著妳抱過的抱枕發愣。」

  笨蛋,連甜言蜜語都說不好,這種人想學習愛情簡直是高難度挑戰。

  「不知道這算不算愛情,我發瘋似地在大街小巷尋妳,每個相似的背影、發型都讓我誤會那是妳,我不懂,明明滿街像妳的女人那麼多,妳不特殊啊,妳長的愛家又愛國,為什麼我無法把妳從記憶中消除,簡簡單單一個Delete能辦到的事情,為什麼我就是辦不了?」

  當女人的面,說她長相愛家愛國,是多麼罪大惡極的事……暫且擱下,她想專心聽他告白。

  「後來,我曉得了,因為,我根本不想把妳遺忘,我要妳在我記憶中,在我身邊,永遠。」

  「小燕怎麼辦?」她沒忘記情敵立場。

  「我們談過了。」

  「又是你那套指令溝通法?」

  「不,這次是這輩子我和她說過最多的一場話,我們從小時候談起,我試著學習用妳的角度看事情,試著找出兩人都能接受的說法。」

  「然後?」

  「她哭得很凄慘,眼淚鼻涕齊飛,有點歇斯底裡,有點發狂憂鬱,那時,我才知道,就算女孩子長得所向披靡、橫掃千軍,哭起來一樣醜陋。」

  「我能體會。」點頭,她同意。「你們談出結論?」

  「我們有共識。」

  「你父母親同意?」

  「他們罵我笨,說沒有人會這樣安排婚姻,從小到大,我以為自己天資聰穎,沒想到年近三十,被父母親批評愚蠢。不過,他們很開心我想通,更開心我喜歡的對象是妳。」

  「你喜歡我?確定?」

  「本來我以為自己『只有 喜歡妳,談不上愛情,後來發覺,情況不只是喜歡那麼簡單。」他無奈嘆氣。

  「不懂。」

  「剛剛,我認識一種新情緒。」

  「什麼?」

  「我看見復健師握妳的手,看見妳沒有在最短的時間內將他打退,我的心被潑上醋酸,酸得想砍人,我想把對方丟到外太空去,想對妳大發脾氣,是妳的腳傷……讓我狠不下心。」

  她笑出聲。

  「我總算弄懂,為什麼小燕對妳做出暴力行為——是的,我母親把在廚房發生的那幕,一五一十告訴我。」

  「知道我和小燕有多不好受了?」

  「了解,嫉妒是世界上最難喝的酒。我發誓,再不讓妳嘗到吃醋滋味。」

  「你打算怎麼做?」看他,她眼神間充滿慧黠。

  艾情期待起他的答案,期待他說——對她一世忠貞,不相信的話,他不介意她在他背後刻上精忠艾情?

  「我會買通官員,勒令臺灣醋酸制造業移居大陸。」從此她喝不到醋酸味。

  「慕容賀!」她大叫。

  他沒回應她,只是用手緊圈住艾情,向自己確定,她再不離開,他的心平。

  他的懷抱一樣寬坦舒適,一樣充滿安全。

  陰霾過去,她知道他是好男人,知道他有行動力,能解決所有事情,不需要她張揚怒氣親自對付;她知道,他終於了解她的心,把她納入計畫裡,從此數十年如一日,他會愛她,按部就班進行。

  南風吹拂,花香在鼻息間傳遞,這個夏季沒有她預估的心驚,有的是快意。

  突地,她問:「你為什麼穿西裝?」

  「不好看嗎?我可以脫掉。」

  「不,我以為你從婚禮中逃出來找我。」

  「你想太多,愛情再浪漫,都不是偶像劇。」

  不過,如果艾情樂於浪漫,他願意把這段學習排進計畫表裡。


  【全書完】


  編注:欲知黃蓉與郭立青之精采情事,請翻閱草莓系列166《愛情在身邊系列》四之一「愛情,不是故意」。

  欲知朱洙與喬豐之精采情事,請翻閱草莓系列175《愛情在身邊系列》四之二「愛情,不要離別」。

  欲知趙憫與鐘無忌之精采情事,請翻閱草莓系列185《愛情在身邊系列》四之三「愛清,不要後悔」。
[言情]愛情,不要抱歉[愛情在身邊 4] 作者:惜之(已完成)

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