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爬牆公子{坐上賊船 2}  作者:連清 (已完成)

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第一回
  婚約!

  這紙婚約的形成是誰的錯?是長輩的錯?還是命運的錯?就因為左家長輩救了命在旦夕的言家長輩,重情知義的言家長輩要回報救命大恩,所以決定拿言家少爺當酬金,婚事於是促成。

  左家六歲的小女孩左甯,許配給了言家十歲的公子言撞牒為妻。

  而且性格正義的言父為了表示自己的誠意與重視,還慎重其事地押了字,請了見證人,讓這紙婚約不會被抹滅。

  更重要的是,押了字的婚約上面還注明——言撞牒只會娶一妻。換言之,就是言撞牒只能獨愛左寧一人!

  這就是左寧變成言撞牒未婚妻的原因。

  這也是左寧可以住在“言之家”的關鍵。

  午後時分,天候涼爽,左寧坐在窗臺邊看著片片落花,不禁回憶起十二年前的往事來。

  一陣風兒又拂過,嬌弱的花瓣四處飛揚,飄在“言之家”的亭臺樓閣間,落在琉璃瓦片上,說有多美就有多美。

  只是,美麗的風景卻無法抹去她心中的煩躁,左寧又再度回憶起過去的往事來。

  兩家訂訂婚約後,過了四年,某日,她的爹娘外出到北方辦事,卻遇上風雪天災,不幸亡故。

  言家長輩在收到消息後,立刻替她處理所有善後事宜,並且把她帶回言家,自此後她就住在“言之家”。

  心一陣酸。

  左甯收回思緒,拿起酒壺倒了杯酒,仰首一飲。

  “我的人生啊……”她哀歎著,在放下酒杯時,突然定住,瞠目望著眼前人。

  “你……你回來了?你什麼時候回府的?怎麼沒人來向我通報?”

  是言撞牒,她的夫婿。

  言撞牒瞅著她喝酒的模樣,那豪邁氣勢與男子無異啊!明明長著一張秀麗臉蛋,還散發著女孩兒的柔美軟性,可性格卻與長相差異極大。

  “看什麼?”左寧怒問。他雖是她的夫婿,但只是名義上的,他倆尚未成親圓房,而且他倆……不合。“你什麼時候回府的?”

  “你在喝酒。”言撞牒不答反問,望著她紅紅的臉兒。

  她斜睨他。“我不能喝嗎?”

  “你是女子,當然不能喝。”他挑釁地說道。

  左甯身著簡單的水藍色衣衫,一頭烏黑柔軟的頭髮滑順披下,配著精緻的五官以及靈活慧黠的眼神,可愛又美麗。言撞牒從不否認她的美貌,但卻不喜歡她差勁的個性。

  她回嗆:“女子也是人,只要是人、有嘴巴的,都可以喝酒!”她知道他的想法,不外乎是女孩子怎麼可以飲酒?這違反婦戒的!“你真讓我感覺到訝異,你不是見多識廣嗎?什麼樣的女子沒見過,看見我喝酒,需要這麼大驚小怪嗎?居然還小氣地禁止我喝酒。”左寧故意再喝一杯。

  “因為你是我的妻子,我要我的妻子端莊乖巧,而非粗暴野蠻。”言撞牒回她。

  左寧大笑。“哈哈哈……好好笑喔,你怎麼會認同我是你妻子呢?你不是很排斥我當你的妻子嗎?你一直都不承認我的身分啊!”她重重地擱下酒杯,凝視著他。

  言撞牒一身月牙白長衫,襯得他俊雅飄逸,再加上他又擁有一張絕世的容貌,宛若下凡仙人,無怪乎會讓人心動。左寧從不否認他是迷人的,但只要想起他邪惡的性格、魔魅的德行,好感立刻消褪,還會對他磨牙。

  “我沒有不認你是我妻子啊!”言撞牒回道。

  還裝傻?這傢伙果然滿腦子陰謀詭計!“你有,你明明就不認我。從小到大,你不曾認過我是你的妻子。”她回他。

  言撞牒凝視她的杏眸,她鼓起腮幫子的模樣仍是甜美可人,只是她骨子裏的桀騖不馴與“良家婦女”差距頗大。

  “你想太多了。”言撞牒一臉平靜。

  “我沒有想太多,這都是事實。當婚約定下的那一刻,你就討厭我了。”

  言撞牒冷厲眸底的情緒慢慢隱去。

  “我有說錯嗎?”她再問。

  精緻典雅的偏廳裏,柔和的氣息被兩人相視的火花給破壞殆盡,空氣中彌漫著兇惡氣味,仿佛正張牙舞爪地伺機要將對方給啃蝕消滅。

  左寧再道:“其實我只是代罪羔羊,你何必遷怒我呢?婚約是長輩們決定的,並不是我的要求。我,左寧,之所以會踏進‘言之家’,變成你的妻子,也是言伯父、言伯母的要求,不是我的錯。”

  倏地,言撞牒的俊容傾近她。“是啊,不是你的錯。”

  “幹、幹嘛?”她感受到他暖暖的呼息,心兒撲通撲通跳動起來。“既然你也認為不是我的錯,你還這麼凶?”她知道他平靜的表相下其實充滿著怒焰。

  “我是想說,你若不滿,其實可以主動離開言家。”他指給她一條路走。

  “我能走到哪兒去?”

  “你若想走,有骨氣一點,早走人了。”

  “我隻身一人,能上哪兒去?還有,我得隱姓埋名耶,因為我跟你湊成夫妻的事情早就天下皆知了,我怎麼走人?我該慶倖伯父、伯母信守仁義、亦重承諾,願意執行三綱五常的道理,讓我能安穩地活在“言之家”,否則若由你決定,我早就被你掃地出門了。”

  言撞牒果真無情無義,還愈來愈大膽,居然敢開始趕她了。她真要慶倖有言家長輩護航,否則早就被他踢出言家大門外了。

  言撞牒冷冷地道:“你能留下,的確是因為言家的名聲不許被破壞,也因為我爹娘的承諾,所以這悶虧我就得承受。”

  “你、你究竟吃什麼虧了?我到底是有多差勁呀?你幹嘛一直要趕我走?”他愈趕,她就愈不想走。

  他們是不合的,他們互相討厭著對方,只是先前是“隱匿”地吵,今天卻似乎搬上臺面了。

  “你不像個妻子。”就因為要顧及長輩,所以他必須承接這責任、這負擔。

  她瞪看他。“怎樣不像妻子?”

  “你沒有做妻子的樣子。”

  “就因為我無法任你搓圓捏扁、我沒做到大門不出、二門不邁的婦道、我沒乖巧無主見、我沒做到唯夫是從,所以你才會指責我不像個妻子?”

  “沒錯。”言撞牒回道。

  她氣結。“你果然只想馴服我!”

  “這不是馴服,而是當妻子的本就該如此。”

  “但本姑娘做不來。”

  “我知道呀!”他壞壞一笑。“所以你該識趣一點。”

  她忍氣,再嗆他。“既然你無心與我相處,那你幹嘛來我的房間?”

  “爹娘的命令。”言撞牒一臉無奈。“他們要我來探望你,不准冷落你,我只好走這一趟了。”

  “你可以直接跟伯父、伯母說實話,說你要離棄我。”

  “怎麼可以?我很孝順的,不能讓長輩擔心。”

  言下之意——他要她主動離去。

  左寧杏眼圓瞪,雖然早就知道他的想法了,但每聽他說一回,她的心就揪結一次。

  記得當初進了“言之家”,因為年紀小小,只覺得言家少爺很壞,兩人相處時,總是吵來吵去的,就這樣經過了好幾年,而言家長輩雖然知曉兩人不合,但都只是勸解,再加上兩人年紀尚小,所以長輩也不會放在心上,因為他們相信著,她與他,有著命定的情緣。

  而後,她與他稍長,為了不讓言家長輩擔心,她忍氣吞聲,不當面指控言撞牒的差勁;而言撞牒則開始外出,再加上他也顧及老人家的心情,因此總是故意維持表面上的和諧。

  然而,他與她的“角力戰”從未減少過。

  “你真孝順哪!”左寧咬牙迸話。

  “對啊,我若不孝順,你是不會在‘言之家’的。”他直截了當地說。

  她怒瞪他。

  “好了。”他聳了聳肩,旋即轉身,道:“我探望完畢,也跟你說了話,算是理會了你,有盡到‘照顧’你的責任,告辭了。”

  “站住!”她喊。

  他理都不理,逕自往門外走。

  “損我罵我就是你‘照顧’我的方式?”明明對她極不客氣,還要在長輩面前裝乖孩子,他果然陰沈!

  他繼續往前走,還囂張地大步離去。

  “可惡,我跟你的仇結大了!”左寧撂話道。

  此刻,她發現真正的“戰爭”即將展開。是因為她快滿十八歲了嗎?因為定好的成親日期接近了,所以言撞牒在布撕破臉的局嗎?

  ***    ***    ***

  婚約因而何來?

  就在一場大雨下,在一座山林裏,言家長輩因為躲避敵人的追殺而受了傷,就在千鈞一髮之際,左家夫妻宛若菩薩般降臨在兩人面前,並且出手救了言家長輩。

  這等救命大恩,言家人原本想用金銀珠寶酬謝的,可左家並不接受,不過雙方倒是變成了好朋友,並且相處一段時日後,當家主人言泰決定要兒子娶左家六歲的小女兒,而左家父母見了年僅十歲的言撞牒展現出“小大人”的氣魄後,立刻便同意了這紙婚約。

  “唉,就這樣把我給‘賣了’。爹娘以為我找到了好夫婿,殊不知我成了小媳婦。爹娘若地下有知,一定會為我感到難過的。”左寧哀怨地喃著。“現在我長大了,他也不再掩飾對我的厭惡,想趕我走。”

  左寧沿著長廊往“言之家”內院而去,言家在京城可是有頭有臉的人物,府第之寬敞,可以與鄰居“白瀟館”相比凝。

  “言之家”與鄰居“白瀟館”只有一牆之隔。若由上往下俯瞰,“言之家”呈現凹字形,“白瀟館”的屋貌則是呈現凸字形,而兩家最偏僻的後院處剛好是相連在一塊兒,只用一道高牆相隔,不過兩家一直以來都相安無事,不曾發生過衝突。

  左甯來到牆邊,突然想跟住在“白瀟館”的好友白幔一談。兩人從小就認識,也是好朋友,有趣的是,兩人還常常心靈相通。

  從小到大,若有心事想找人抱怨,她與白幔就會來到後院找對方談心,而神奇的是,不需要事先通知,她們就會同時報到,多年來履試不爽。

  喀喀……喀喀喀……喀喀喀……有節奏的敲壁聲忽然響起,像是在打暗號一般。

  “心想人就來!”左寧聽到這熟悉的暗號聲,立刻拿起小石子回敲牆面。

  喀喀……喀喀喀……喀喀喀……

  就是好朋友,才會心有靈犀。白幔不愧是她最信賴的好朋友,在她心煩之時就現身了。

  “呀呼……呀呼……爬上來了!”牆頂露出一張精緻的臉容,漂亮模樣像極了女嬌娃,只是卻是一身男子裝扮。

  “白幔,你來了。”左甯一看到好友,立刻搬出梯子爬上牆,坐上牆頂準備向人稱“小白公子”的好友一吐心中悶氣。

  “你怎麼啦?一臉不悅的樣子。”白幔看著她小小的瓜子臉——漂亮的五官,粉嫩的肌膚,再配上一對烏溜溜的大眼,說有多惹人心憐,就有多惹人心憐。而且她的命運也很乖舛,自小就與人訂下婚約,卻與夫婿不對盤。

  “我沒有你幸福呀!所以臉色當然是黯淡無光的啊!”左寧損著自己。“對

  了,恭喜你找到直命天子了,成親時要請我喝喜酒喔!”其實“小白公子”是女子,只是從小就愛裝扮成男子到外面的世界去四處玩耍,而她有時也會學白幔玩扮男裝的遊戲,因此一些搞不清楚的人都以為扮男裝的左寧是言撞牒的小弟哩!

  白幔回道:“我成親時當然會請你喝喜酒,只是成親日期還未決定,而且我明天就會離開京城了,我是為了此事特地來向你辭行的。”

  “你要離開京城?你要去哪兒?不先成婚再出門嗎?”左寧問。

  “我想找到大哥,也要去‘賊船屋’瞧瞧。”白幔回道。

  “‘賊船屋’?‘賊船屋’是什麼東西?”白幔要去找她大哥白戲牆之事她能理解,然而“賊船屋”這詞兒是什麼意思?又與她何干?

  白幔回道:“‘賊船屋’是一支在海上稱霸的派門,兩年前才被人們所知悉。因為‘賊船屋’在海外自成王國,大多數的人都無法掌握內情,所以流傳出許多好與壞的傳說,總之是個很神秘的組織喲,所以我要去一采究竟。”

  “哇,聽起來很厲害耶!”

  “我也覺得很厲害,再加上我的夫婿來自‘賊船屋’,所以給了我一探究竟的機會,我想商請‘賊船屋’幫我找尋大哥的下落。”

  “我明白了,也祝你成功。只不過,你跟你未來夫婿出門在外,一切要小心喔,可不能讓你丈夫給欺負了。”不想好友走上她的苦路。

  “當然,你教我的我全部記得。不必去守女誡、婦道、規條,要跟丈夫勢均力敵,我的男人要敢偷腥,我就用紅杏出牆回報他。”白幔說著她教過的東西。

  “說得好。總之,不要讓自己吃虧了。”左甯滿意極了。

  “我知道。”

  “祝你一路順風。”

  “會的。”白幔一笑。

  左甯拍拍好友的肩,心卻是酸楚的,但她還是努力地扯出燦爛的笑容,與好友道別,期待下一次再見面時,可以並肩而坐,快樂地飲酒高歌。

  ***    ***    ***

  左寧覺得心酸酸的。

  我的男人要敢偷腥,我就用紅杏出牆回報他。

  這話是左甯教給朋友的,但也根植在自己心裏。

  平心而論,她不應該走到這種地步,她好手好腳,隨時可以離開“言之家”,只是每當她要跨出這一步時,腦子就會湧上一堆顧慮,尤其言伯父與言伯母心痛難過的神情更是嚴重牽絆住她的步伐。

  兩位長輩宛若她的再生父母,她不能不顧長輩的感受,瀟灑走人。若要離開,一定要有足夠的理由,要找一個沒有遺憾、沒有愧疚的好理由才能走人。

  而最好的方式,就是要言撞牒做壞人。

  什麼理由最有效?

  如果他金屋藏嬌了,那麼言家長輩就無法繼續留住她,她也可以帶著好名譽離開。

  龍呈皇朝民風雖屬開放,男人三妻四妾是稀鬆平常的事,但言撞牒被婚約“卡”住了,無法納妾,甚至還要展現出一副只能獨鍾於她的專情模樣來。因為婚約上寫著——言撞牒只許娶左寧一人,而言家剛毅且正直的門風是無法容忍言撞牒違約的。

  一旦他另結新歡,她就成了受害者,就可以瀟灑離去了。

  “言撞牒有沒有在外面金屋藏嬌呀?”左寧不禁思忖著。

  當言撞牒年滿十八歲之後,就經常出外,每一年總會失蹤個一陣子。那天和她不歡而散後,至今又一個月沒見到人影了,神神秘秘的,也不知上哪兒去了?

  他到底在外面搞什麼鬼啊?

  左寧一邊想,一邊往書房而去。一直以來,她若有覷得空閒,總會到書房看書,言撞牒總指責她不乖、不溫馴,便是因為她頗具知識,有了知識後,讓他無法盡情地“淩虐”她,他才會這麼生氣。

  “小姐。”管家在回廊遇見主子,連忙行禮。因為她與少爺尚未正式拜堂,所以言家奴僕們都稱呼她為小姐。“您要去哪兒?需要我幫忙嗎?”

  “言之家”占地遼闊,如同一座富麗堂皇的城堡,但奇特的是,皇帝是容許“言之家”坐大的。

  “不用,謝謝管家。”她客氣地回道。她的壞脾氣只會使用在言撞牒身上。

  “那請小姐到飯廳用膳吧,午時已到。”管家看了看天色。

  “我不餓,我餓了再去吃,謝謝。”左寧說完後,原本要走人,忽地一頓,又問道:“對了,少爺回府了嗎?”

  “沒有。”

  “那少爺出門前有沒有告訴你他的去處?”左寧試探一問,這是她第一回調查起他的行蹤。近來她總覺得惴惴不安,感覺自己該有所作為,畢竟她快十八歲了。

  “沒說,大少爺出門時沒有跟我們交代過行蹤,所以小的不知道少爺身在何處。”

  她撇撇嘴,道:“也該是,這麼多年來,他興致一起就會消失個三、四個月,然後又莫名其妙地冒出來,這中間做了什麼事都沒人知道,更遑論向大家報告行蹤了。”

  “小姐,您別生氣了,還是隨我到大廳用午膳吧,飯菜涼了就不好吃了。”管家請求道,左寧可是個美食論者。

  “你先去吃吧,我現在沒胃口,就算強迫自己用膳,也是食不知味。”說完,又轉身往東院而去。

  “是。”管家不敢再囉嗦。

  左寧繞過東院花園,書房就在前方。

  她走近,一頓。門沒關好,而且從門縫中可以看見一條人影閃過。

  奇怪,書房向來只有她與言撞喋會進出,此刻不該有人會在書房裏啊!

  “是哪個奴僕想用功來著嗎?想趁主子用膳時,偷偷進來念書呀?”她思忖著,小心翼翼地走到窗邊,想看看是誰在書房裏念書來著?

  “呃!”一探,連忙搗住嘴巴,杏眼望著站在書桌前的修長身影。他正將一張

  紙折好,放進一本書內,然後再放在後方的櫃子上。“是言撞牒?!他是什麼時候回府的?管家明明說他沒回家呀!他哪時候回來的?而且他神神秘秘的,是在藏什麼東西呀?”她偷窺他的一舉一動。

  書房內的言撞牒忽地一頓,抬首一望。

  左寧連忙縮頭蹲下,屏息悄步地走到角落處,藏起來。

  “不會被發現了吧?”她靜靜聆聽他的動靜。

  片刻後,聽到門扉被拉開的聲音,然後又有腳步聲,她心驚膽戰地聆聽腳步聲的方向,發現言撞牒似乎是離開書房了。

  “呼!走了。”她籲出一口氣,幸好沒被發現。起身後,快步進入書房。“言撞牒剛剛在書房偷藏什麼呢?藏寶圖嗎?”她好奇地走到櫃子前,找出書冊,快速翻閱,裏頭果然夾著一張紙。

  左寧攤開紙張,一看,赫然發現這是一張地圖,上頭畫著地形圖勢,還有各式

  各樣注記標記。“真像是張藏寶圖耶!這是藏寶圖嗎?”地圖上的標記通通存進她的腦子裏。

  “你是個小偷!”言撞牒冷冷的嗓音在門口揚起。

  “呃!”她全身僵住。“你、你怎麼回來了?”

  “回來看你要做什麼?”他進屋,冷冷地瞅著他。“你偷窺我,又偷看我的秘密。”他早就注意到她在門外了,也想知道她偷窺過後會有什麼舉動。

  左寧深吸口氣,回道:“你太過分了!我是你妻子,你怎麼可以罵我是小偷?夫妻本為一體,你的就是我的,我看你的東西,並不為過。”死拗活掰就是不能示弱!雖然她強詞奪理的做法並不對,但誰教他總是神秘兮兮的!

  “你只有在做壞事的時候才會想當我的妻子,會記得利用妻子的名義來為自己‘脫罪’。”

  “你別污蔑我,我根本沒做壞事。我若想偷言家的寶物,早就拿了,豈會等到現在?”她對言家的財富是毫無興趣的。

  言撞牒心底明白她對金銀財寶並不看重,不過經過這一次的試探後,他又確定了她糊裏糊塗的樣子實在不適合留在他身邊。

  他揚眉,道:“往後想做什麼直接跟我說,不必偷偷摸摸的。”

  “那你呢?你願意事事都向我報告嗎?”他的命令引起她的怒火,她再道:“你在外頭的事情可是從來沒向我報告過!”

  “那好,我現在就告訴你,我忙著做生意。”

  她斜睇他,問道:“你做什麼生意呀?”

  “有趣的生意,而且即將在京城開張。”他意味深長地道。

  “在京城?”她怎麼從來沒聽說過?“我是知道近來京城到處都在開飯館、設店鋪什麼的,你是做哪一項生意?”

  “我開了間‘探花樓’。”言撞牒答道。

  “‘探花樓’?”她呆滯地眨了下眼睛。

  好曖昧喔!

  “這店名字聽起來挺……古怪的。”

  “會古怪嗎?青樓妓院取名‘探花樓’可是非常的名副其實呢!”

  “啥?”左寧呆住。“妓……妓院……青樓妓、妓……妓院……”

  “是啊,‘探花樓’是青樓妓院。”

  “你要開妓院?!”

  “對。”

  “為、為什麼?”

  “讓別人賺不如自己賺。”

  聞言,左寧差點沒厥過去。“讓別人賺不如自己賺?言下之意,你常逛妓院?”

  “是啊!”他簡單扼要地回道。

  太過分、太過分了!他不僅浪蕩地上青樓嬉鬧遊玩,現在還因為花費太凶,所以乾脆自個兒開一家妓院方便狎戲,看來他在外頭一定有金屋藏嬌!

  “我要去參觀你的妓院!”左寧嚷道:“我要去看看‘探花樓’的模樣,我要看看你是怎麼做營生的?”

  “你要去?”他橫睇她。

  “對!”她突然好想好想探索他的一切,想瞭解他這些年來到底都做了些什麼?因為唯有瞭解他,才找得到小辮子,也才可以做為反攻的基石。

  其實,她該高興的,因為她已抓到他不忠的事實了。

  但……為什麼心酸楚得好厲害?

  “好,我帶你去。”言撞牒也不拒絕,事實上他本來就打算帶她去見識見識,因為,他想看她頭頂冒煙的模樣啊……

第二回
  “探花樓”之意,就是要天下男人進樓來探花,進而采花,這是言撞牒取此名的用意。他不僅開妓院,還想把妓院經營得有聲有色。

  左寧此刻一身男裝打扮,跟著言撞牒走進煙花窟。

  尚未正式開業的“探花樓”矗立在京城的繁華之區裏,不知此樓為青樓妓院的眾人,還都以為華麗巍峨的“探花樓”是朝廷建造用來迎賓的樓院哩!

  不過現在青樓之名傳開了,門外也開始聚集許多“探花郎”。男人們在門外留連徘徊,迫不及待地想一窺究竟。

  左甯走進樓內,四處巡望。可惡,居然把青樓建造得如此精細,不僅有雅致美麗的院落,有柔和的溫暖色調,更有充滿狂放氣味的廂房,十院十樓,各有千秋,也各具特色。

  左甯本來以為青樓都是俗麗不堪的,就算美感十足,亦會帶著濃濃的淫蕩氣味,然而“探花樓”卻顛覆她的想像,她可以想見當此青樓燈火在夜間綻放時,男人們的心就會飛進來,若青樓女子又是上上之選,這“探花樓”肯定會成為天下第一青樓!

  “‘探花樓’建造得極有特色,也極美。”左寧忍不住贊道。

  “多謝公子的稱讚。”一道溫柔磁嗓突然從她身後揚起。

  左寧回身,看見一名斯斯文文的男子,正對著她拱手行禮。“你是誰?”

  “敝人羅元紳。”羅元紳頷首,視線無法從他臉上移開。好清麗的臉容啊!雖然處於發怒狀態,但橫眉怒眼的表情卻很可愛,讓他無法把視線轉移開來。

  左寧蹙眉,問道:“我臉上有髒東西嗎?你幹嘛一直瞪著我看?”

  “你臉上沒有髒東西,我只是覺得你長得很像我死去的未婚妻。”言畢,羅元紳露出哀傷的表情來。

  “死去的未婚妻?”此話立刻撼動了左寧,這位公子是個深情男兒郎啊!

  “他是男的。”言撞牒冷冷的語調打斷了左甯的思緒。他對羅元紳道:“他是男子,你卻指稱他像你死去的未婚妻,成何體統?”

  羅元紳連忙賠罪,低頭道:“對不起,我的情緒一時控制不住,失態了。”

  “沒關係、沒關係,多情男子最值得疼惜了,不用理會他!”左甯反倒走向羅元紳,還拍拍他的肩膀安慰他。

  “的確是我的錯,你是男子,我卻說你像我的未婚妻,真對不住。”羅元紳感激地看著左寧,也給足言撞牒面子。言撞牒來自大戶人家,是他得罪不起的人物。

  左寧笑了笑,橫了言撞牒一眼,豈知他竟回瞪她。

  “別理他了。”左甯對羅元紳道,反正有氣到言撞牒就行了,雖然不知道他在生什麼氣?

  羅元紳清了清喉嚨,連忙報告道:“言公子,‘探花樓’已建造完工,您查驗後若覺得沒有哪里不妥當,隨時可以開門做生意。”

  “咦?羅公子是什麼身分啊?”左寧聽著,好奇地詢問道。

  “他是‘探花樓’的監造設計者,羅元紳。”言撞牒道。

  “原來啊……”左寧懂了,道:“羅公子挺有才華的,雖然建造的是一座……青樓,不過建造得極漂亮。”話雖這麼說,但只要想到言撞牒要開妓院,怒焰就直往腦門竄。

  雖然他開妓院的行動讓她有了足夠的理由跟長輩告狀,也讓她可以沒有罪責地離開言家,可不知為何,她就是火冒三丈!

  羅元紳回道:“雖是青樓,但我謹記樓主吩咐,不讓‘探花樓’有著粗俗淫穢之感,如此生意才能做得長久。”

  左寧不以為然地看著言撞牒,道:“青樓就是青樓,再美的表相也掩飾不住這裏是窯子的事實。還有,伯父、伯母要是知道你開妓院,你認為他們會如何?”

  “要你離我遠一點。”言撞牒回道。

  “沒錯!長輩們一定會很難過,會叫我離你遠一些,免得學壞。”

  “那你要回家告狀了沒?”

  “當然要回去告狀!”左寧嗆道,心卻愈跳愈快。

  大好機會耶,她還在遲疑些什麼?她應該立刻回府向言家兩老告狀,只是她腳底卻像突然生根似的,怎樣也舉不起來。

  “那就快點回府呀!”言撞牒催她離開。

  他竟不斷催促她?他倆在一個屋簷下相處好多年了,但他卻一點情分都不留。

  “你不舒服嗎?臉色突然變得好難看。”一旁的羅元紳嗅到詭異氣氛,忍不住問道。左甯臉色忽青忽白,像是受到極大的委屈般。

  “我沒事。”左寧迸話,她不能示弱。

  “你未免太過關心左寧了,難不成你有斷袖之癖?”言撞牒橫看羅元紳一眼,這人一直在擔心左寧,令他愈看愈覺得礙眼。

  “我沒有斷袖之癖,我只是關心左公子。”羅元紳回道。他的確對男人沒興趣,但這位左寧確實能夠牽動他的心緒,他是該好好研究這是怎麼一回事?

  “如果不是斷袖,那視線就不要放在她臉上。”言撞牒冷聲道,卻覺得自己有些奇怪。

  他帶她來到“探花樓”是為了讓她見世面,讓她多認識人群,讓她有機會遇到真命天子,這樣就可以快快樂樂地走出“言之家”,而他的責任就可以撇清掉了。

  事前,他認為羅元紳應是個不錯的人選,然而就在牽線之際,當羅元紳的視線落在左甯臉上時——

  他反悔了。

  “對不住,敝人冒犯了。”羅元紳別開臉,再度道歉。

  “你走吧!”言撞牒趕人。

  羅元紳一呆,問道:“公子不需要我陪同查驗‘探花樓’嗎?”今日便是要把“探花樓”做最後的檢視。

  “有問題我會找你。”言撞牒拿了個權杖給他,道:“你直接到‘言之家’請款,合作關係就此結束。”

  “是。”羅元紳低下頭,不敢多言。

  唉,他一直懷才不遇,還不斷遇上惡人汙取他的成就,在起造“探花樓”前,他也曾在其他城鎮幫貴族世家起造過樓閣庭園,並深受好評,只是最後的名利卻全被他的師傅奪走。言撞牒找上他,對他可是有賞識之恩啊!

  “敝人告辭了。”不要得罪了言撞牒。

  “羅公子,你才華洋溢,一定會出人頭地的。”左寧跟他道別,雖然不明白言撞牒為何急著趕走他,但只要是能讓言撞牒生氣的事,她就很樂意去做。

  “謝謝你的鼓勵。”羅元紳勉強一笑。

  “你跟我來。”言撞牒用身子擋住左寧的視線,拉著她就走,不讓他倆再有談話的機會。

  “幹什麼、幹什麼?好痛、好痛!我的手腕好痛,你拉痛我了啦!”左寧氣惱地直嚷嚷。

  “你既然有閒暇跟別人十八相送,不如來幫我吧。”言撞牒把她拉到廚房裏。

  “幫你?幫你什麼?”她站住,一頭霧水。

  言撞牒壞壞一笑。“幫我吸引客人、留住客人。”

  左甯大驚,連連後退。“你是什麼意思?難不成你要對我……用狠招?!你打算逼我入火坑,毀我名譽清白,這樣你就可以離棄我了!”

  “我是要借重你的手藝,要你貢獻所學,為我的‘探花樓’助威。”他好笑地說道。

  “什麼手藝?什麼助威?你到底要我做什麼?”左寧茫然。

  “你精通廚藝,所做出的菜肴總是讓人回味無窮,所以我要你到‘探花樓’教導廚師們做菜,讓我的‘探花樓’生意興隆。”他知道她的廚藝了得,雖然只有在重要時刻她才會洗手做羹湯,不過嘗過她手藝的客人總是讚不絕口。

  她傻眼,怎麼也沒想到他會冒出這種要求?“你休想我會同意!”她道。

  “你可是我妻子。”

  “就快不是了!”她回身跑走。

  言撞牒雙手環胸,看著她氣呼呼離開、頭頂冒煙的模樣,與他預計的情況相符合。

  倒是有個錯誤讓他扼腕,而且還是發生在自己身上——

  他想逼她“紅杏出牆”,然而當她正在“爬牆”之際,他卻阻止了她與羅元紳親近的機會,而那一個決定讓他鋪設的局面完全潰敗崩毀。

  “我竟自亂陣腳……”言撞牒抿唇笑一笑,又環顧四周,喃道:“繼續吧,接下來就是把姑娘帶進‘采花樓’裏,開始營業了。”

  ***    ***    ***    ***

  若要全身而退,就要回府告狀。

  左寧非常明白要脫離這困境,就一定要回府告狀,只要向言家長輩說明言撞牒幹的“好事”,那她就不會被威脅到“探花樓”幫忙,而且還可以讓言家長輩知曉言撞牒的惡毒行徑,主動取消兩人的婚約。

  所以她要告狀、要告狀、要努力告狀,她要讓長輩徹底瞭解言撞牒的惡劣以及背叛。

  左寧在長廊間走著,走來走去、繞來繞去,腦子裏盤旋著告狀的說辭,可一炷香時間過去了,她仍然只在院落間徘徊,沒去正廳,也沒到主屋拜見老爺、夫人。

  砰!

  “啊!”管家一個踉蹌,重心不穩地跌倒坐地。“小姐你……你……哎呀……”痛!

  “管家,沒事吧?”左寧大驚,連忙彎身扶他。沒想到才一轉身,她竟跟身後的管家撞在一塊兒了。

  “沒事沒事,我沒事。”管家揉著發疼的屁股,起身,問道:“小姐在找什麼?可以跟小的說,小的幫你。”

  “我找——呃……”左寧啞口,不知該如何回答?她是要找老爺、夫人告狀,可卻下不了決定。打從返回“言之家”後,就有一股奇特的情緒困鎖著胸口,還鉗制住了她的咽喉,拖延她向言家長輩告狀。

  “小姐……”管家看她臉色忽青忽紅,又問:“我能幫你什麼忙嗎?你是不是有要緊事在煩惱?小姐的臉色很不好看呢!”

  “……老爺和夫人在哪兒?”她心一狠,問了。該解決的事情不能拖延,不然就變成大笑話了!

  “老爺跟夫人在一刻鍾前出門去了。”管家回道。

  “啥?出門去了?”原本高懸的心突然歸回原位。

  “對,出門了。老爺跟夫人剛出門不久,要到江南城巡視產業,兩個月後才會返家。”

  “老爺和夫人竟然不在府第裏!”她的心開始飛起來,嬌嗓也清脆許多。

  “小姐如果急著找老爺與夫人,那我立刻請護衛快馬攔下他們,請他們先轉回府裏。”

  “不用、不用、不用!不必找了,我等老爺、夫人回府再說!”啦啦啦~~心情太好,一顆大石頭放下的感覺好舒服!

  “小姐真的沒事?”她怎麼忽然沉重、忽然高興?

  “當然沒事。”

  “喔。”管家一臉疑惑。

  “沒事沒事,你忙你的去,我也忙我的去了。”啦啦啦~~啦啦啦~~左寧踩著雀躍的步伐往房裏沖,她也不明白自己為何會如此高興?她明明就是要借用這次的機會跟言撞牒分開的,卻在緊要關頭收了手。

  但是,她就是大大地松了口氣。

  “站住。”言撞牒涼涼的磁音響起,叫住她。

  左寧一愣,回身。“你、你回府了?”

  他看著她,問道:“長輩出了遠門?”

  “是啊,伯父和伯母出門去了,所以你暫時逃過一劫。”她沒將雀躍的心思表現出來。

  言撞牒點點頭,再道:“看來這是天意,連上天都支持我開設‘探花樓’。”

  她一愣,問道:“你還不打算收手嗎?我還以為你會懸崖勒馬,看來你是打定主意要讓長輩傷心氣惱不可。”

  “我怎麼可能收手?而且你也不該建議我收手,因為唯有讓長輩氣我,你才能完成心願,對不?”

  她的心跳得好快。

  言撞牒是那麼地想支開她,她的不舍眷戀反倒成了笑話!

  該死、該死、該死的!她一直希望言撞牒背叛她,現在已握有他的小辮子,她反倒裹足不前,她怎麼會這麼窩囊呀?

  “沒錯,你說得對,我怎麼可以給你脫罪的機會,我一定要讓你名譽掃地才是!”好心情全消失了,取而代之的是憤怒!

  “如果要讓長輩更生氣,把你帶進‘探花樓’不失足一個絕佳妙招。”他壞壞一笑。

  “你還是要我去助威?”左寧氣極,是可忍、孰不可忍!

  “當然。”言撞牒迅速向前,攫住她的手腕,直接將她帶進廚房。

  “放手!”她喊,但仍抵擋不了他的決心。

  “你弄幾樣拿手菜給我嘗嘗,試試味吧。”走進廚房,言撞牒指了指已準備好的食材。

  左寧看到廚房桌上的豐富食材,有雞鴨魚肉、有各種蔬菜果類,還有各式各樣的調味醬料等等,應有盡有。

  看來他從未放棄將她弄進“探花樓”裏。

  “好,很好,你就是非要逼我點頭答應不可。”可以,她奉陪了,不過這回下廚是她在言家的最後一次!

  吃~~

  鍋子熱烘烘的。

  爐灶的火極旺,她先做出一道自創的私房菜“紅燒火焰”。

  大火煎著肉片,再灑上特調的醬料,肉片發出噗滋噗滋的泛油聲,不過在品嘗之時卻不會感覺到油膩。

  左寧將紅肉調理完畢,放在白色瓷盤上,又搭配翠綠青菜,美觀極了,也可口極了。

  言撞牒立刻拿筷子挾了一片嘗嘗。“香,真香!好吃,你這道拿手菜若傳授給‘探花樓’的廚子們,必然會引來食客大舉進佔‘采花樓’!”他滿意地說道。

  “你唯一會稱讚的就只有我的廚藝。”她沒好氣地看著他,但她不會感動,因為他每次的稱讚都是有目的的。

  “這也是你唯一的用處啊!”

  “你——”

  他打斷她的話,道:“你就繼續想點稀奇古怪的菜色來豐富食客們的味蕾吧,

  如此尋芳客不僅可以坐擁絕世美人,還能品嘗人間美味,屆時‘探花樓’必定會成為聚寶盆,我的荷包也可以賺得飽飽的。”

  左寧氣炸了!這人明明知道她想離開言家,卻還是要把她的才華給榨幹才肯放手。

  她火速抓起麵團兒,開始揉呀揉的,手勁之大、氣力之強,讓言撞牒愈看愈是滿意。

  “嘖嘖嘖,這麵團加入佐料後,一定好吃!”言撞牒道。

  她狠瞪他一眼,又加入特殊粉末,將打勻的佐料放在內餡裏,但見面團慢慢膨脹起來,渾圓柔軟的麵團兒看起來可口極了。

  “還沒做好,還有更新鮮的玩意兒。”左寧一邊說,一邊在麵團兒上方做文章,用紅色果子點綴在渾圓柔軟的中間部位,看起來像極女孩子的胸脯形狀。

  言撞牒笑了,說道:“你真是大膽,居然敢如此塑造形狀。”

  “用看的就很美味,對吧?”她揚眉,嗆聲道:“這是我的新點子,這新花樣我取名‘膨膨蛋’,而且可以變成‘探花樓’的招牌菜喔!我保證‘探花樓’的人潮定會絡繹不絕。”她愈嗆表情愈邪惡。

  “好主意,而且還可以外帶販賣,讓進不了‘探花樓’的男人望梅止渴,想必又會是一筆可觀的收入!”言撞牒又有奇想。

  左寧氣結,她想出這道“膨膨蛋”純粹是為了諷刺他,她是出於一種阻止、一種怒意的展現,沒想到他竟完全不以為意!

  言撞牒認真地交代她。“你定要把我的廚子給教好,這道‘膨膨蛋’可是人間絕品。”

  砰!她狠狠地將“膨膨蛋”甩在砧板上,蛋扁掉了。

  “夠了!”她迸話。

  言撞牒蹙眉。“怎麼了?”

  “我決定去找伯父、伯母,把你開設妓院又逼迫我幫忙的惡行說清楚!按照伯父和伯母的個性,他們一定會立刻返家懲戒你的,而既然你做了傷風敗俗的壞事,我跟你的婚約也絕對可以解除掉!”

  他看著她,淡淡回應。“喔。”

  “就‘喔’?”

  “不然你想聽什麼?”

  他這麼冷淡,她的心更冷了。“我不想聽什麼,只求跟你分道揚鑣!”

  言撞牒凝睇她,問道:“你當真作好決定了?”

  “是,而且婚約的解除是你的錯!你開設青樓,你養了一園子的春色,你根本就計畫在鶯鶯燕燕裏挑妻選妾!你的做法印證出你對我的不忠實,你沒有執行婚約裏只能獨鍾我一人的約定,你打算偷情!”她一口氣把他的罪行全說了出來。

  言撞牒不再多言,只是看著她的反應。

  “你就是擺明要風流!”她咬牙迸話。

  他笑了。不管她是否“紅杏出牆”,又或者他是否“風流成性”,不過有一點是確定的——他們都想離開彼此。

  呵……原來兩人是這麼的有共識啊!有趣極了,真是有趣極了!

  ***    ***    ***    ***

  駕!左甯策馬狂奔。

  左寧背著包袱,帶著一些銀兩,向管家問了言家長輩的落腳處後,便單槍匹馬地住江南城而去。

  她用最快的速度南下,只有肚子餓了或者睡覺時才會停下歇息。

  咕嚕、咕嚕、咕嚕……肚皮叫餓,她拉著韁繩,下馬。

  左甯走到河邊,蹲下身子看著河水。哇,好清澈,還有肥美的魚兒在水中游來遊去的。

  她捧起溪水洗淨手臉,輕籲出鬱結在胸口的悶氣。“舒服多了。”沁涼的清水讓她心中的鬱躁減少了些。

  可身著男裝的她還是不敢下水洗滌身子,擔心女態顯露。溪中的倒影雖是男裝打扮,但清麗的臉龐依然會吸引人們的注目與懷疑。

  “其實……長得美也沒有用處啊,我都快變成下堂婦了……”她僵硬地笑笑,強提精神,自語著。“算了,自由之身比較重要,我祈求多年的美夢即將成真了,而且還不是我的過錯,我可以過得問心無愧。”她又掬起水洗著俏臉。

  悉窣、悉窣、悉窣……

  左寧一頓,身後有人踏草而來。

  “誰?”她站起,回身。“怎麼是你?!”她驚愕地看著意外出現的人。

  “左公子,沒想到竟能在這郊野中遇見你。”羅元紳亦是滿臉訝異。

  “對啊!你不是離開京城了嗎?怎麼會出現在這郊野中?”

  羅元紳頓了下,而後歎口氣,說道:“我上言家領了工錢後是離開了京城,並決定往江南城的方向而行,一路走走看看的,大概是因為這樣的耽擱才能恰巧遇上你吧。”羅元紳不敢說的真相是——當他請領完工錢時,有迂回地詢問了左寧的身分與狀況,然而言家管家只是口氣詭異地回答了左甯是言老爺的“義子”。

  羅元紳形單影隻,但很清楚“言之家”的勢力,因此不敢明目張膽地到處調查左寧的身分,就怕萬一有人向言家告狀,屆時他的麻煩可大了。

  而後,他偷偷觀察左寧的動向。他也不明白自己是怎麼回事,就是在乎著左寧的一舉一動,而且好想好想親近他,所以就跟著左甯往江南城的方向而行了。

  “你到處遊山玩水?不用工作嗎?我還以為你會轉到其他城鎮接洽工作哩!”左寧疑惑地問他。

  羅元紳回神,道:“原本我是想憑藉‘探花樓’這座建築當作成名作品,也寄望在言公子的相助之下打響名號的,只是言公子最後不滿意我,不願意對外宣傳我的名號,所以我仍是無名小卒,能接的工作少之又少。”他悲慘地一笑後,又道:“也罷,敝人時運不濟也不是只有今日才發生的,敝人一直不受老天爺眷顧的。”

  “怎麼了?”她被他悲哀的神情嚇到。“我知道言撞牒不喜歡你,不過你說什麼‘時運不濟也不是只有今日’是何意?什麼叫做不受老天爺的眷顧?你到底有多淒慘呀?”

  羅元紳自嘲地說著:“我是工匠出身,十歲之時,便跟隨著師傅學習建造屋宇樓閣庭園之法,然而隨著師傅的年歲漸大,再加上他思想固執、脾氣不佳,漸漸地便不再被貴族富戶聘用。在師傅頹靡喪志的兩年中間,我代替師傅出面,接洽生意,指揮備料以及施工,全權掌握經營與建造,之後陸續完成了五棟宅第,還被業主大力稱讚了一番。”羅元紳告訴左寧那五棟樓宇的建造地點。

  左寧一聽,驚呼不已。“你很行耶,那五棟府第的確被人們所稱讚呢!咦,等

  等,不對呀,我明明記得這五棟深受好評的宅第是出自佟銘之手,在龍呈皇朝裏,工匠的地位原本就不高,可這位佟銘的名號卻硬是傳揚開來呢!”

  “佟銘就是我師傅。”羅元紳勉強一笑。

  “呀!”左寧一震。

  “他掠取了我的成就……”他愈說愈小聲。

  左寧怔怔然的,一會兒後,道:“我懂了,他偷了你的名與利。”

  羅元紳看了看天際,無奈地再說道:“我師傅總是乘機走巧門,但他是我師傅的事實又無法抹滅,於是,本該屬於我的利益以及名望,通通被我師傅接收走,我只能啞巴吃黃連地吞下這些悶虧。”

  “好壞的師傅呀!你的遭遇真的好淒慘、好淒慘喔!”左寧替他打抱不平。

  羅元紳看著他,問道:“左公子相信我的說辭,不認為我是在編故事抬舉自己嗎?”

  “我相信你的話。‘探花樓’出自你之手,這是經過言撞牒的確認,而我又親自欣賞過的。你的才華毋庸置疑,你的能力一定遠勝過你的師傅。”

  羅元紳感激地綻露笑容,道:“多謝你的信任,不過我仍是得感謝言公子的知遇之恩,不管如何,他給了我建造‘探花樓’的機會。”

  “但是言撞牒卻討厭你……”左寧撇撇唇後,輕叫:“有了!我幫你好了!‘言之家’的當家主子言老爺與夫人為人熱忱而且個性剛正,一定願意為你打抱不耳的。”

  “你願意幫我?”羅元紳大喜。

  “兩位長輩都是大好人,我帶你去見他們,你再把你的困境告知,他們一定會傾全力幫助你的。”

  “好、好!”羅元紳暗喜,這正是他最期待的結果。

  “不過現在要先填飽肚子,我餓了。”左寧摸了摸肚子,左看看、右瞧瞧,雖身處郊野,但可食用的野菜頗多,清澈溪流裏的魚蝦也一堆。

  “羅公子先幫我生火吧,還有請抓幾條魚來。”左寧吩咐道。

  “好。”羅元紳立刻下水抓魚。

  左寧則跑到一旁的坡地尋找野菜,找到一些可用且好吃的食材,而一旁的羅元紳也把火生起來了。

  左寧又從馬背上取下小鍋子,這是在路上買好預備要用的,接著從包袱裏拿出早就調好的醬汁當佐料。她早早已料到會在野外煮食,所以都準備妥當了。沒辦法,誰教她嘴刁。

  生好火的羅元紳一抬頭,看著走過來的左甯,目光正好對到他的脖子。嗯,沒有喉結……咦?沒有喉結?!怎麼會沒有喉結?

  他心一動,想到左甯擁有著甜美嗓音,再仔細觀看他的一舉一動,雖然大刺剌的,可舉止間仍透露出某種細微的媚態來,難不成左寧是……

  女子?!

第三回
  羅元紳一怔,腦子不斷分析起左寧的一舉一動。

  他是“他”?他是“她”?!

  左寧抱著洗好的野菜走向火堆處。

  羅元紳一瞬也不瞬地盯著左寧瞧,目不轉睛。

  左寧感覺被兩簇目光盯著,不禁側過首,一看到他癡呆的面孔,便疑惑地問:“你在看什麼?”

  “沒、沒什麼?”羅元紳搖搖頭,心兒怦怦亂跳。

  左寧聳聳肩,回身忙著將洗滌好的野菜放進小鍋子裏,準備煮食。到江南城可有一段路程,一定會遇上無處可住的郊野,所以她經過小鎮時,就先買好了器皿預備著用。

  “你想得好周到。”羅元紳慢慢往左寧身邊靠過去。

  “不想啃乾糧、吃饅頭就得要有所準備呀!”她承認自己是個貪吃鬼。“唉呀!”魚兒忽然跳起來,魚鰭黥到了她的食指。

  “怎麼了?有沒有受傷?我看看。”羅元紳伸手要抓左寧的手指檢視。“啊!痛!”他忽然哀叫一聲,因為一顆石子不知打哪兒飛來,擊中了他的手腕,疼得他縮手。

  “怎麼了?”左甯一頭霧水,同時間,耳畔聽到了馬蹄聲,心忽然緊繃,仿佛即將發生大事了。

  “不知道飛來什麼怪玩意兒,打中了我的手。”羅元紳撫著發紅的手腕。“腫了。”

  “我看看。”她湊向他。

  馬蹄聲快速拉近。

  “哪來的快馬?”左寧全身更加僵硬了。

  “怎麼回事?”羅元紳也聽到了馬匹狂奔的聲音,而且好接近。

  左寧起身,一轉頭,但見一匹毛色黑如夜、賓士速度宛若電光的高大駿馬,朝她所站的方向沖了過來。

  她驚詫地想退開,可已來不及了,駕馭駿馬的男人半彎下身子,手臂朝她而來,就在駿馬奔過的同時,她的身子被抄起,整個人被帶上馬背。

  “啊——”一切發生得太快,左寧只能驚叫!下一瞬,人已安坐在馬背上。

  喀啦、喀啦、喀啦……駿馬在郊野間快速賓士著。

  “左公子!左公子、左……”羅元紳的大叫聲被遠遠地拋在腦後。

  喀啦、喀啦、喀啦……駿馬快奔,轉瞬間已跑到十裏外。

  左寧無力地靠著身後人,一切來得突然,她根本無法反應,只能靠著他。

  言撞牒策馬狂奔,風吹著,她的馨香也吹到他的鼻前回繞,心晃蕩了起來,雖然與她不合,但她的香氣卻能迷眩他的神智。

  就是這種魔魅般的牽引與眷戀,才會教他控制不住地追上她,忘了要各走各路的共識。

  左寧深吸口氣,氣息總算平穩了些。

  她的後腦靠在他胸懷,還枕得很安穩。

  “我剛剛很可能摔死……嚇死我了……”

  言撞牒垂下視線,道:“放心,我還不會摔死你。”

  左寧一仰首,與他的黑瞳對個正著。

  四目相接,她的心怦動得好厲害!

  “你、你、你……言撞牒,你怎麼冒出來了?而且還用這種方式‘擄’走我?”她直到此刻才算整個清醒過來。

  他掃了她一眼,道:“我猜想你急著走人的原因是結交了新歡,果然……”

  “我結交新歡?你在胡扯什麼?我哪有紅杏出牆啊?”

  “你剛剛不是要去摸羅元紳的手?”駕!

  “啊!慢一點!”她一驚,大叫。

  “駕!”他驅使馬兒跑得更快。

  她氣喘吁吁,高聲解釋道:“我不是要去摸他的手!是他突然手痛,我表示關心而已!況且我們是恰巧碰見,又不是私奔,更沒有紅杏出牆!”

  “恰巧碰見?還真是巧合!”言撞牒冷冷一哼。

  “你不也是找到我了?”她沒好氣地回道。

  言撞牒一怔,是啊,他是找到她了,在管家通報她離開了“言之家”時,他原本只是想等著罪名定下來,兩人就可以各奔東西了。

  然而,在躊躇一日後,他卻又追了上來。

  只要想到這輩子再也見不著左寧,他就感到“失落”。

  他清楚長輩一旦取消婚約,左寧定會“逃之夭夭”,此後他將不可能再見著她。每當想到這狀況時,他的心緒就竄動得厲害。

  “你幹嘛追上我?”她問。

  “我想再見你最後一面……”言撞牒喃道。

  “啥?你說什麼?”她把被風吹亂的發絲撩到耳後,沒聽清楚他含在嘴巴裏的話語。

  “駕!”言撞牒沒重述,只是策馬狂奔。

  “喂,慢點、慢點啦——”身子顛簸得厲害,惹得她驚叫連連。“你在幹什麼?”

  “我要快點趕到江南城去,向長輩報告你紅杏出牆的醜事。”

  “你誣賴我!明明是你風流輕佻!”

  “怎麼,你害怕蕩婦之名被爹娘知道了?”

  “明明你才是淫夫!”她回嘴。

  “好吧,那咱們就一起到長輩面前論個分明,誰是誰非,全交由長輩做裁決。”他道。

  駕!駿馬飛馳而行。

  ***    ***    ***    ***

  入城後,迎面而來的是熱鬧市集,人聲鼎沸的景況說明著江南城的繁華。

  “坐好,彆扭來扭去!”言撞牒低聲輕喝不安分的她。她軟軟的嬌軀每回“摩挲”到他的身體,他的胸臆就躁熱得厲害。

  “我屁股不舒服嘛!”她沒有發現身後人的“痛苦”,只知道屁股好痛好痛呀!

  “那你下馬走路好了!”他屏氣,輕斥。

  “你要我下馬走路?你真狠耶!”她氣惱,這世上就是有他這種沒良心的傢伙!她雖是男裝打扮,但畢竟還是名弱女子,這樣一路不停歇地直往江南城賓士,她自然會累。

  “那你就不要動來動去!”他臉色又變,她的背貼靠著他的胸膛,兩具相貼的軀體就跟著馬匹的步伐晃呀磨的,害得言撞牒胸臆裏的躁火不斷擴大、燃燒。

  她長大了,不再是乳臭未乾的小女孩,可以輕易地挑起他的情欲,甚至讓他有了牽掛。

  “我偏要動!”左寧沒察覺到他的異狀,繼續跟他唱反調,豈知馬兒忽然一跳,她重心一個不穩,身子一偏,眼看就要跌下馬!“啊——”

  言撞牒的手臂倏地圈住她的柳腰,將她撈好扶正。“小心點。”

  “喔……”她羞紅臉,想氣他卻害自己差點墜馬,真是羞死人了。

  她故作沒事,也開始安穩地坐好。

  高大的馬兒行走在寬敞大路上,兩邊有著各式各樣的店家,還有到處流動的小販與討價還價的攤商旅人,龍呈皇朝果真處在盛世之中。

  駿馬通過市集,轉過街角,再經過一條大路後,一座華麗的屋宇慢慢地出現在眼前。

  “迂~~”行至大門前廣場時,言撞牒一拉韁繩,下馬,跟門房告知身分。

  門房一驚,立刻呼喚馬夫前來將駿馬帶進馬房,亦通知管家恭迎少主子。

  “少爺,對不住!不知少爺大駕光臨,怠慢了,請見諒、請見諒……”匆忙趕到的管家不斷行禮致歉。

  “沒事,不必特意招呼我,我只是來探望老爺及夫人的。”言撞牒一邊說,一邊把左寧扶下馬。

  “老爺和夫人正巧在廳裏議事呢,我帶您過去。”管家立刻領帶兩人進入大門,穿越花園,園子裏有著美麗的假山流水,相當優雅秀麗。

  左甯邊走邊觀賞。“這座‘江南別院’跟咱們‘言之家’的差異並不大。”

  “不過有些地方年久失修了。”管家老實回答。“少爺,請稍候,我先去稟告老爺、夫人一聲。”

  “嗯。”

  管家轉身進入正廳,向老主子說道:“老爺、夫人,少爺與一名公子連袂來到別院,要向兩位請安。”他甚少與京城主宅的人士接觸,所以不清楚另一位清秀小公子是何人物?

  原本在正廳核帳的言老爺與言夫人相視一眼後,疑惑地轉看門口,言撞牒與左寧正一前一後地走進正廳裏。

  “伯父、伯母。”左寧行禮。

  “怎麼一起來了?”兩老見到是左寧,便笑顏逐開。

  管家端上香茗,替四位主子倒茶,再退出去。

  待管家離開後,言夫人才開口。“你們這對小夫妻不曾一起出現,今兒個怎麼一起出現了?為娘的好擔心天會不會下紅雨呢!”一家子團聚的氛圍好溫馨,言夫人堆滿笑意,端起香茗啜飲著,對於這對小兒女終於能夠“和平相處”感到很開心呀!

  長相威嚴的言老爺,唇畔也泛出笑意來。恩人之女與自己的兒子擁有幸福生活,是他最大的願望。

  “你們連袂而來是要向我們報告成親細節嗎?”言老爺直問。甯兒已快滿十八歲,也快到約定成婚的日期了,只是一直以來兩人並不和諧,他還擔心會造成怨偶,但如今看來,應該都雨過天晴了。

  左寧的俏臉忍不住紅了,瞥了眼言撞牒。

  他一臉陰沈。

  見狀,她心一冷,火氣一來,一定要跟他切斷關係才行!

  “我們沒有要成親,我是來告狀的!”左寧牙一咬,心一橫,說出劃清界線的狠話。

  “告狀?”兩老一頭霧水。

  “對。他開青樓,咱們言家少爺言撞牒開了青樓妓院‘探花樓’!”左寧哀怨地指控道。

  “什麼?!”兩老傻住。

  “是真的!言撞牒,甯兒未來的夫婿,現在變成大老鴇了!嗚嗚嗚~~”她唱作俱佳地演出。

  聞言,言夫人差點厥過去。

  言老爺則是臉色鐵青。

  許久許久過後,言夫人才找回聲音,說道:“甯兒,你會不會誤會了?又或者,是你弄錯了什麼?該不會是你們吵架之後,牒兒用氣話騙你,你就把他的氣話當真了吧?”

  “不是氣話,我都去參觀過‘探花樓’了,它就開在京城裏,嗚嗚嗚~~”她咬住紅嫩的下唇,委屈極了。

  “是啊,孩兒是在京城開了間‘探花樓’。”言撞牒承認道。

  “你……”言母啞口。

  砰!言老爺拍桌,起身,對兒子喝道:“你怎麼會做出這種敗壞門風的醜事?!”

  “就是做了。”言撞牒斂眼,淡淡回道。

  “這是你的回答?”

  “孩兒願承認事實。”

  “看來你毫無悔意!”兒子養了二十多年,白教了!

  “伯父,您別怪牒哥哥啦!”左寧決定要“打鐵趁熱”,解決掉與言撞牒之間的糾糾纏纏,於是再道:“其實男人三妻四妾本來就很尋常,尤其牒哥哥又是世家子弟,他沒娶個八妻十六妾的,甯兒就要高喊阿彌陀佛了,再加上他現在只處於‘選妻’的狀況,所以想想,也許是我的反應太過激烈了點……”

  “別這麼說,我的甯兒受委屈了。”言夫人憐惜地抱住左寧,不斷地安慰她。

  言撞牒瞅著左寧,發現這妮子真會演戲,也好,那就來做個徹底的切割吧!

  “總之,我是配不上左甯姑娘,所以還是快快解除婚約,不要妨礙她的未來比較好。”

  聞言,左寧怒火中燒。她是要離開,而且也成功地把罪過栽在他頭上了,但一聽到他說要快快解除婚約,她的心還是覺得好痛、好痛。

  “嗚嗚嗚~~牒哥哥都這麼說了,伯父、伯母就不要為難他了……嗚嗚~~”左寧掩面假哭,但心卻是真的在淌血。

  “撞牒簡直太不像話了!不能饒恕!我不可能讓你們解除婚約的!”性格剛毅的言老爺可不能容許兒子毀約背信。

  “伯父,您別為難牒哥哥了,我知道您一直希望我能與他快樂地共度一生,可他就是不喜歡我,再勉強下去只會造就一對怨偶……”

  “孽子啊孽子!”言老爺怒不可遏,他一直以為這對小兒女只是拌拌嘴、鬧彆扭而已,沒想到卻弄到不可收拾的地步。“你太對不起甯兒了!”他的食指指到言撞牒的鼻子前。

  “嗚嗚嗚~~”左寧可憐兮兮地大聲哭泣,道:“伯父,別罵牒哥哥了啦,我沒有關係……伯父、伯母就別再勉強牒哥哥娶我了,你們也知道,我一心期待牒哥哥鍾愛我一人,可他卻喜歡妻妾成群的生活,現在還把姿態表明得很清楚了,我還能說什麼?退出是我唯一的選擇。”她偷偷瞥了言撞牒一眼,他神情依然莫測,不知在想些什麼?

  “這其中一定有內情。”言夫人籲口氣,說道:“甯兒先別生氣,休息幾天緩一緩情緒吧!你也明白,大戶人家的子弟難免成為話題,哪怕是雞毛蒜皮的事也會被渲染擴大。沒事的,我相信會雨過天晴的。”

  “我倒覺得烏雲不但揮不去,還會颳風閃電哩!”她偷偷覷了眼言撞牒,他還是冰冰冷冷的。

  言夫人看著兒子,他不解釋也不挽回,眉心擰起。“牒兒絕對不可能開設青樓的。”

  “但他很堅持。”

  “‘言之家’丟不起這個臉!”言夫人忽然走向兩人,還一手抓住一個。“你們跟我來。”

  “去哪兒?”左寧錯愕地問。

  “娘,您怎麼了?”言撞牒也很錯愕,他從未見過娘親的臉色如此的……笑裏藏刀。

  “你們跟我走。”言夫人拉著他倆走出正廳,一路疾走,行過回廊,來到一間雅致的廂房前。

  “娘,您沒事吧?”言撞牒深深感覺到母親的不對勁,她全身散發出壯士斷腕的氣勢。“您要做什麼?”

  “我要以母親的身分直接送你們倆進洞房。”她道。

  “啥?!”二人同時一驚,但已來不及了。

  “進房去!”言夫人不知打哪兒來的力氣,手腕使勁,一甩,將兩人推進廂房裏。

  “伯母——哇!”左寧大叫。

  砰!門關上。

  喀!鎖門聲。

  “天哪,伯母把門給鎖起來了啦!她鎖門了!”左寧驚駭地大嚷。

  “娘,您關不住我的。”言撞牒伸手,無奈地說道。以他的武功,只要輕輕一震,木門必然碎裂。

  “你敢破門而出,就是不孝!”言夫人這回真生氣了。

  言撞牒縮手,盛怒中的母親是得罪不起的。

  “伯母,您把我關在房裏有什麼用處呢?”左寧躁動地問。

  “當然有用處!生個孩子,問題就通通都可以解決了!”言母回道。

  “誰要跟他生孩子?”左寧尖叫。

  “牒兒是你的夫婿,你和他生孩子是理所當然的。”言母回道。

  “我配不上牒哥哥啦!他眼光那麼高,他不會看上我的,而我也只適合專情男子啊!”

  此話一出,言撞牒的臉色驀地一沉,看著左寧,問道:“你認為羅元紳比我好?”

  “當然!”她迎視他的眼,說道:“他是比你好呀,因為羅元紳有才華而且深情。”

  他墨瞳冷了,四目相視,火花四射。

  門外的言夫人聽不到動靜,微微一笑,轉身離去,將空間留給這對小兒女。

  “你很滿意羅元紳?”半響後,言撞牒才又開口。每回提起羅元紳,他的火氣就竄起。

  “單單他會懷念死去未婚妻一事,就讓我深受感動。”她橫了他一眼,道:“不像有人,身在福中不知福。”

  言撞牒聽著,忽然笑了,黑瞳開始閃爍奇異光彩,磁嗓也變得魔魅。“你說的是,我是人在福中不知福,我應該要好好惜福才對。”

  “怎麼了?”她驚覺到他的異樣,不禁往後退了幾步。

  “咱們雖然是夫妻,但只是名義上的約定,你我尚未正式成親圓房,所以你的美好我輕視了,你的優點我忽略了,就因為輕視與忽略,使得我不懂惜福,讓你心生怨懟。”他步步進逼。

  “別過來!啊——你……別過來……哇!”高大的身軀緊貼住她,她被抱住,而且還雙雙倒上床鋪!

  言撞牒在上,抱著她,感覺她的身子軟若棉絮,好舒服,雙臂也束縛得更緊了。

  “你你你……你起來!你壓住我了,你壓到我了……”她推他,粉拳捶著他厚實的胸膛,身子扭來扭去,想要擺脫他的壓制,哪知下一瞬間,他的唇竟貼在她唇上!

  “唔!”

  左寧傻眼。

  在貼上她唇片的瞬間,言撞牒的心重重一撼,開始吮吻起她的唇。

  她的骨頭酥軟了,她抵拒的力氣慢慢流失掉,好不容易才在失神之前趕緊扭頭分開黏住的四唇。

  “你你你……你碰到我的嘴唇了……”她指控他,卻毫無氣勢,丁香小舌還舔過乾澀的紅唇,而這誘人的動作再一次讓言撞牒心波蕩漾。

  “我是碰到你的嘴唇了,而且還想再碰一次。”語畢,他又俯下首,再度吻住她。

  左寧瞠目,視線與他濃墨的黑瞳相對,腦子卻開始昏昏沉沉……

  他的纏吻令她害怕,而且他不斷釋放出強烈的佔有欲望。

  怎麼會這樣?不應該的!他不是討厭她?他是討厭她的才對啊!

  這妮子很香、很甜,雖然總是反抗他,雖然總是與他作對,但此刻他卻著了魔似地想吻她,也繼續用熱燙的唇片不斷汲取著她的甜美。

  “唔……”她輕吟出聲。

  體內不斷擴散的炙熱簡直要將她給焚毀,她所有的感官都被言撞牒的纏吻給撩起,心波隨著他不放過的侵略而晃晃蕩蕩,而且他還貪戀地不肯停止,唇舌放肆地朝她的頰鬢摩挲滑移、吸吮輕齧,甚至一步一步地往她的頸項吸吮進攻。

  言撞牒無法制止自己的行為,他是那麼迫切地想要她!

  左寧勾引出他全部的熱情來,在他想丟開她的同時卻又被牽絆住,連他自己都無法解釋且處理這狀況。

  “喔……不、不行……不行了,你真想生孩子嗎?”她抓住微弱的理智,大聲吼道。再不阻止他的“侵略”,真要生米煮成熟飯了!

  言撞牒聞言一頓。“孩子?!”

  “滾開!”左寧趁他呆滯之際推開他,俐落地自床上跳下,咚咚咚地直撞門。

  砰!

  “痛啊!”左寧被門板反彈,一屁股跌坐在地。

  “門被鎖住了。”言撞牒側躺,啞聲提醒她。既然嬌人兒跑了,就先休戰。

  “對喔,門被鎖上了,伯母早就鎖上門板了。”但管不了,左寧又起身,叫道:“我跳窗!”情急之下的她啥都顧不得,像只受驚的小兔子似的,找到洞隙就鑽。

  幸好窗子沒鎖住,她成功地穿窗而出。

  言撞牒看著她跌跌撞撞的狼狽模樣,笑了。她驚慌的表現竟然這樣逗趣且可愛,好想再看一次。

  只是……

  還有下一次嗎?

  笑容倏地僵住。他已經決定與她分開,其實是不可能再有機會看見她的“呆怔傻樣”。

  思及此,對她的不舍愈來愈嚴重,也赫然發現自己無法砍斷那濃濃的牽引……

  ***    ***    ***    ***

  她被蠱惑了。

  左寧承認自己被言撞牒吻得意亂情迷,差點就淪陷在他身下,跟他成為了“名副其實”的夫妻。

  一想到“名副其實”她就犯羞犯窘,跑得更快,紅撲撲的臉蛋惹得與她擦身而過的奴僕們一陣錯愕。

  “左公子怎麼了?什麼東西在追你啊?”有長工大聲問他,他那麼驚惶,是出了什麼事嗎?

  “我沒做,我什麼都沒做,我沒有做喔——”左寧的腦子裏塞滿了曖昧的想像,不能讓“江南別院”裏的奴僕發覺她剛剛被塞進房間要生孩子。

  “左公子小心啊,您的腳下有碎石,可別滑倒了!小心——”奴僕望著她在花園裏的曲徑上狂奔,太危險了。“還有,公子,您的頭髮……散了。”

  “啊!”她驚叫,邊跑邊抱住腦袋。方才在床上“掙扎”,把髮髻給打散掉了,這會曝露出她的女子身分的!不行,不能被人以為他們名分已定。“我不會跟言撞牒生孩子的,不會、不會、不會的!我才不會跟言撞牒生孩子……”

  “兩個男人怎麼生孩子呀?”奴僕聽傻了。

  左寧已消失在花園處。

  “什麼意思?生孩子?兩個男人怎麼生孩子?你們剛剛有沒有聽見左甯公子的叫聲?”呆怔的奴僕詢問著旁邊人有沒有聽到左公子的傻話?

  “我聽見了,我聽見他說不跟言少爺生孩子,看來咱們沒有耳背。”

  嘩!“不會吧?”議論紛紛。

  “男人跟男人生孩子?咱們龍呈皇朝哪時候有這種卓越的醫術來著?”

  “還有,你們剛剛有沒有瞧見左甯公子披頭散髮的模樣?說真的,還挺漂亮的……”

  “他是男人,男人怎麼會有柔美媚態?”

  “咦?那是怎麼回事?”

  “我在猜想……咱們家的少爺跟這位左公子是不是有斷袖之癖?”

  “啥?斷袖之癖?”

  “可斷袖之癖到底要怎麼生孩子?”

  “我也糊塗了……”

  於是,生孩子、斷袖之癖的議論再也止歇不住,左甯古怪的行為以及放話惹得“江南別院”的奴僕們個個驚詫且傻眼。

第四回
  “嗯!咳!咳咳咳……”“江南別院”的奴僕們看似鎮定地做著自己的工作,但是他們的眼珠子都在亂瞄,一瞧見老爺和夫人走過來,便趕緊低頭工作;見主人離開,立刻又竊竊私語。

  言撞牒少爺要跟左甯公子生孩子的流言,仍然是奴僕們的竊語話題。

  而始作俑者言夫人當然已耳聞此事。

  所以……

  “過來。”言夫人笑意盈盈地坐在主位上,要兩個小輩來“報告”生孩子的狀況。這兩人早就是未婚夫妻了,雖然鬧不合,但生孩子名正言順,況且“同處一室”後關係必會改善。“我的孫子可以出世了吧?”

  “沒有孩子。”左甯這幾天根本沒臉見人,一直躲在自己的房間裏,不過她很清楚伯母一定會來拷問她,所以她繼續穿著男裝,情願被誤會斷袖,也不想當言夫人。

  “你們沒有洞房?”言夫人大驚。

  “當然沒有。”她回道,粉嫩的臉蛋嬌態畢露。

  “為娘的還以為已生米煮成熟飯了。”言夫人失望地說道。老爺外出去巡視,家裏事她先作主,只是她的妙計最後還是潰敗。

  左寧的臉更紅了,橫了言撞牒一眼,他還是“事不關己”的模樣,她又火大了。“現在只是半生不熟的狀況啦!”

  言夫人冷了臉,堅決道:“不管熟了還是不熟,儘快成親就是。”

  “我們沒有要成親。”言撞牒總算開口。一時衝動過後,還是得回歸正道,十多年的願望眼看即將實現,沒有道理在關鍵時刻收手。

  言夫人再道:“但你們已同房共枕了!不管,我要籌備婚——”

  叩叩!

  “夫人。”管家站在門前喚道。

  “什麼事?”

  “一位羅元紳公子在門口請求拜見左甯公子。”管家一邊回話,一邊偷偷覷看左寧。嗯,男子裝扮,不過真是秀麗貌美,難怪男人也著迷。

  “羅元紳是誰?”言夫人一頭霧水。

  左寧回道:“他是我的朋友。管家,麻煩你請他進來。”

  “是。”管家領命。

  “等一等!”言撞牒阻止。

  管家止步,等候指令。

  左寧知道言撞牒的心思,乾脆自己去。“算了,我親自去迎接他。”她跨大步,完全不理會言撞牒的冷面,就是要見羅元紳。

  “那位羅元紳到底是誰?”言夫人意味深長地問著神情變幻不定的兒子。

  他冷聲道:“一個懷才不遇的男子,還擁有著悲慘的感情故事,左寧很心疼他。”

  “是嗎?聽起來挺可憐的,難怪甯兒會如此重視這位朋友。甯兒很善良,這一點你該比我更清楚。”

  言撞牒是無法否認她的善良與孝順,也就是兩位長輩牽絆住她的步伐,不然她早早就離開言家了。

  “善良何用?她並不是對我好,她一直沒有當媳婦的認知,聽到別的男人找她,竟然立刻甩掉夫婿,前去迎接別的男子,這種放蕩的行為,娘親還認為我該跟她成親?”言撞牒的口氣沉了。

  “誰教甯兒是有情有義之人呢?不過她這種個性,很可能會因為同情而產生情愛。”言夫人端起桌上的香茗,啜飲一口,再斜睨兒子一眼,道:“你要小心啊!”

  言撞牒斂眼,淡淡道:“她若亂愛,倒楣的也是她自己。”

  “你真要當心呀!為娘的再說一次,甯兒的個性是很容易因為同情而對弱者產剩愛意的。”言夫人再次強調。

  言撞牒不再多語,直接走出去,神情平靜,就是擔心身後的母親會看出他此刻的怒濤。他並不想成為笑話,但也不想讓左寧傻愣愣地投向惡人的懷抱裏!

  ***    ***    ***    ***

  羅元紳站在門前,等候管家的通報結果,不一會兒,看見左寧從園子裏現身,朝門口奔過來。

  “你居然找得到我?”她站定,不過呼息起伏快了些。

  羅元紳心一動,愈來愈覺得左寧是女子。左寧肯定是女子!

  “冒昧造訪,沒有驚擾到你吧?”羅元紳有禮地一揖。

  “什麼驚擾我?你太客氣了。而且是我不對,我答應要幫忙你,卻把你丟下。都怪有人莫名地劫走我,害我沒法子與你同行,也讓你找了幾天,真是對不住啊!”

  “沒關係,我最終還是找到你了。”

  “你是怎麼找到我的?”她好奇地問。

  羅元紳笑道:“我在畫紙上繪出你與言少爺的面貌,讓百姓指認,百姓告訴我,你落腳在‘江南別院’。”

  “原來如此。你果然技藝超群,否則江南城這麼大,你很難找到我的落腳處。”

  “是啊,我和你,真有緣。”羅元紳凝視著她,再笑。

  “這位就是羅公子?”言夫人緩緩走來,開口詢問。

  “言夫人安好!”羅元紳連忙行大禮。出身世家的她雖是長輩,卻毫無蒼老之感,且儀態萬千。

  “你認得我?”

  “不,我不曾見過夫人,今日是第一次,不過夫人的氣質儀態高貴,很好猜測。”

  “你真是個聰明人。”言夫人評量著他。

  “羅公子才不聰明呢!”左寧不以為然地回道:“他若聰明,也不會面臨一堆悲慘遭遇,不僅未婚妻亡故,自身成就還被師傅掠奪,後來雖然遇上言撞牒,也以為可以得到大展鴻圖的機會,豈知卻莫名其妙地被牒哥哥給一腳踢掉了。”左甯拉著伯母的手,請托道:“伯母,他的人生十分不順利,這世上沒有比他更悲慘、更可憐的人了,您要幫幫他呀!”

  言撞牒慢慢走近,譏誚地看著羅元紳,道:“你的嗅覺真是靈敏,竟能找到此處。”

  左寧瞪他。“你不要亂罵人!什麼嗅覺靈敏?是我邀請他來的,我要把他介紹給伯父、伯母認識。”言撞牒一出現就沒好話。

  言撞牒早就知悉羅元紳的過往遭遇,他便是看中他的木匠才華才大瞻啟用他,也將“探花樓”的建造全權交給他處理,而完工後的“探花樓”並未讓他失望,倒是他老盯著左寧的做法讓他不悅。

  “怎麼,你要讓羅元紳借用‘言之家’的名望來抬高聲望,讓他變成一個需要借重別人的權勢才能立足的可憐人嗎?”言撞牒出言諷刺著。

  “你好壞!”左寧怒斥,他怎麼這樣羞辱人呀?

  “你走!”言撞牒不客氣地趕羅元紳。“你纏著左寧會讓他多了個斷袖之名。”

  “可是咱們別院裏不是已經在流傳甯兒有斷袖之癖的笑話了?”言夫人不知是故意還是無心,搶先開口道:“總之,我不許你們再鬧笑話了。管家,吩咐下去,不准奴僕私下議論左寧是斷袖之人,去向大家宣佈,左寧是姑娘家,她是少爺未過門的妻子,也是我的媳婦,更是你們未來的少夫人,可不是什麼男人!”言夫人一語道破左甯的身分。

  “原來是左姑娘。”羅元紳內心狂喜,他的臆測是正確的。只是他仍然小心翼翼地控制著情緒,就怕被言撞牒發現他的心思,惱羞成怒後殺了他。

  “娘,您多事了。”言撞牒不悅,第一次開口頂撞母親。何必揭曉她的身分呢?

  “事實說出來有何關係?”言夫人不以為意,瞧見兒子臉色陰沈,笑得更開懷了。

  羅元紳道:“左姑娘年輕貌美,個性又十足的正義,只是她畢竟是女孩兒,若

  是以女裝出現,行事多所不便,反倒扮成男裝可以避免許多麻煩,在下很佩服左姑娘的聰明機智。”

  “甜言蜜語!”言撞牒詭譎地一笑。

  言夫人卻拍手贊同。“說得極好,你很瞭解甯兒呢!”

  “他本就貼心。”左甯得意地道。

  “貼心?”言撞牒的口氣倏沉,她擺明瞭與羅元紳同一陣線!

  她這種個性,很可能會因為同情而產生情愛……

  母親隨口的提醒突然刺進他心間,不想讓情況惡化的念頭也直沖言撞牒的腦門。

  “過來。”言撞牒將左寧拉進懷中,動作又猛又急。

  “不——”左甯低呼一聲,想退卻已退不開。

  言撞牒手指扣住她的下顎,抬起她的臉蛋便吻住她。

  “唔!”她逸出聲音。

  言撞牒狂猛地親吻著她甜蜜的櫻唇,激烈纏綿,甚至掠奪她的呼吸。

  她快厥過去了,她雙腿虛軟,她吸不到空氣,她雙手得抓住他的身子才能站住。

  “不……”她要呼吸呀!

  眾人全傻眼。

  左寧好不容易終於掙出點空隙,別開臉。

  “不准你躲開。”他低啞卻專斷的磁音緊接著來到。

  “霸道、霸道、霸道……唔!”

  他又趁勢將靈活的舌尖探入她口中。

  左寧又無法發聲了,他又將她的唇舌給封住了,而且舌尖進犯得更猛烈,她的血液幾乎沸騰了起來。

  左寧天旋地轉,覺得魂魄被抽離了,身子完全無法動彈,整個人像泥水般癱軟在他的懷抱裏。

  現場,還是一片靜默。

  許久許久過後。

  終於,他移開了唇,給了彼此呼吸的空間。

  言夫人沒表情,羅元紳的表情亦很平靜,管家的嘴巴張得大大的,恰巧經過的路人則呆若木雞。現場安安靜靜,風拂過,只有落葉被吹動的沙沙聲。

  “我……我……”左寧雙頰紅濫,身子輕顫,梗在喉嚨裏的指控擠不出來。

  他又一次莫名地吻了她,只是這回是在大庭廣眾下,有數十雙眼睛瞧見了!他到底把她當什麼?雖然是未婚夫妻,但兩人並沒有共度一生的打算呀!他為何故意在人前吻她?

  難不成只想示威,想證明他的本領,證明他是她的未婚夫婿,所以可以隨意“玩弄”她,也印證沒有一個女人可以逃出他的手掌心?

  “你怎麼可以吻我?”左寧好不容易迸出話來。

  “我吻你,天經地義。”他磁音也沉了,就是要她認清楚自己的身分。

  她搖首,慢慢地退出他的懷抱,柳眉蹙起,想再反駁他的話。

  “你是不是覺得冷?你一直在發抖。”羅元紳像個老朋友似地關心問著,不覺得她與言撞牒的親吻有何不妥,也不被方才的旖旎氛圍給影響心情。

  “你可以滾了!”言撞牒睨看羅元紳,冷聲斥責。

  “我只是關心她,我……唉……我多話了,抱歉,在下告辭。”羅元紳回下眼,轉身。

  “不能走!”左寧嚷道:“你不能走,我答應你的事都還沒有做到呢!”

  言夫人也加入“戰局”:“是啊,你先別走,我想知道甯兒要我幫你什麼忙?”

  言撞牒蹙眉。“留下麻煩只會自找苦吃。”

  “所有的苦頭我早在你身上嘗遍了。”左寧賭氣似地走上前去,一把拉住羅元紳,還把他往屋裏頭帶。“請跟我來。”

  “左姑娘……”羅元紳有些為難。

  “走,有事我負責。”左寧強行將他帶進大門,走進內院,就是要讓他跟言家長輩商討有無合作的可能性。

  “娘,您也瞧見了吧?她當著眾人的面演出紅杏出牆的戲碼。”言撞牒的口氣更陰沈了。

  “你不是已有心理準備,也歡迎這樣的狀況?”言夫人倒打他一耙。

  言撞牒頓時無言,轉身就步入屋內。

  言夫人笑笑,轉身跟管家吩咐道:“去向大家宣佈,左姑娘與言少爺成親之日,言家將大開三天三夜的流水席,宴請孤苦無依之人,也會把收到的禮金財物捐贈給貧病家庭,所以懇請百姓們祝福這對有情人早日成婚,言家也好有機會佈施。”言夫人三言兩語便把有可能對左寧不利的言辭給消弭掉。

  “是、是。”管家連忙領命,對著門口的百姓公佈著言家的決定。

  百姓們聞言,皆樂不可支。今兒個不僅幸運地欣賞到一出只會在閨房內上演的?昧戲碼,未來還有好吃好玩的可以期侍。

  百姓紛紛送上祝福,也期盼這兩人儘快成親,讓江南城的下層百姓得到資助。

  ***    ***    ***

  “都退下,沒有我的吩咐,不准靠近書房。”言夫人交代道。

  “是。”管家不在,由工頭暫代位置,安分地執行主子的命令。

  言家兩老摒退所有奴僕後,前往書房。

  在一個時辰前,言老爺已交代管家帶著左甯、羅元紳以及五位奴僕,一起出外參觀江南城的各項建築以及屋宇,以做為“江南別院”翻修屋宇的參酌。

  言夫人會下令不許有護衛站崗,還大費周章地把左甯、羅元紳送出門,就是為了要防堵談話內容被聽見。

  兩老進入書房,而言撞牒早已來到。

  充滿書香味的書房裏,卻有一股肅殺之氣不斷冒出來。

  “爹娘居然同意左甯跟羅元紳一起出門?爹娘不是想盡辦法要維護我跟她的婚約嗎?可現在卻放任她與別的男子出遊,這樣的做法恕孩兒不懂。”被召來的言撞牒一見到父母便開口問道。一早被喚進書房說要商議事情,不過也獲悉左甯居然與羅元紳連袂出遊的消息。

  “這麼多人看著,不會有事,也不會傷到甯兒的名譽。”言夫人放心得很。

  言老爺的火氣卻憋不住。“倒是你,真正會出事的人是你!”

  言撞牒回道:“爹娘一向信任孩兒,怎麼突然又看不起孩兒了?”

  “你為什麼要開設青樓妓院?”言老爺斥責著。“你是言家嫡子,有義務維護言家的美名。雖然言家並非朝廷重臣,咱們也非王公貴族,可言家一直是皇帝最重視的民間友人,你清楚的。而此刻,你居然在京城開設青樓,變成笑柄,‘言之家’的臉面都快被丟盡了!再說,甯兒為此事動怒,還想與你分開,她也師出有名。”

  “你儘快改邪歸正吧。”言夫人勸道。

  “爹、娘,這件事你們就不必擔心了,孩兒自會處理。”

  “我絕不會讓你鬧笑話的,我保證‘探花樓’無法營業!“言老爺見他執迷,也有所決定。

  “等我返回京城後,‘探花樓’就要風風光光的開幕了。”言撞牒胸有成竹地說。

  言老爺拍桌,斥?纂G“總之你就是要砸了‘言之家’的聲譽不可!”他臉色鐵青,怒不可遏。“這事若傳到皇帝耳裏,咱們還能在京城立足嗎?你不怕被砍頭嗎?”

  “言家當然可以立足。”

  “你真頑固。”

  言撞牒閉了閉眼,慢慢道:“稟告爹娘,其實‘探花樓’的籌畫建造正是來自皇上的密令。”

  “啥?!”兩老大驚。

  言撞牒斂下眼,眾人以為他開設“探花樓”是為了氣走左寧,是拿“探花樓”來解除與她的婚約,但事實真相並非如此。

  他只是借力使力,卻沒想到結果會脫離他的掌握。

  言撞牒再道:“‘探花樓’的建造是要做為探子情報中心,我將訓練三十名女子從事打探情報的工作。皇上為保龍呈皇朝永世平穩,一直保持相當高的警戒,如果能從民間獲取機密,便可以早日防範敵人的侵略,而青樓妓院向來是男人舒展身心的魅誘園地,倘若運用得當,就可以從各地方來的嫖客嘴裏獲取許多秘密,如果恰巧取得了敵國的機密情報,那麼皇上便可早一步有所防備,這就是皇上私令我開設‘探花樓’的原因。”他向爹娘稟告原委,否則兩人必定傾盡全力阻止“探花樓”的開設,這對“探花樓”的運作會是最嚴重的妨礙。

  兩位長輩聽到是皇帝授予的命令,這就無法阻止了。皇帝一向愛護言家,而言家也必須回報皇上的厚愛。

  “那你何不直接向甯兒說明清楚?甯兒瞭解真相後,會體諒你,也不會跟你鬧分開的。”

  “不行,我怎麼能說明原因?況且這是秘令,只有爹娘可以知曉,否則皇帝怪罪下來的話,誰也承擔不起。”

  “可是……”

  “皇帝之令不可違反,一旦違反,便是欺君,就如同‘賊船屋’一事,至今仍是不外傳的秘密一樣。孩兒自十八歲掌理‘賊船屋’後,便一直保護著這身分,除了皇令外,也是因為左寧性格強悍,一旦讓她知曉,不知會鬧出什麼樣的風波來?爹娘不也是有所顧忌才會一直瞞著她嗎?”

  言老爺與龍呈皇朝當今聖上有著極深厚的交情,雖然言家無人在朝當官,但皇帝若有任務總會委派言家幫忙。就在前幾年,皇上開始感覺到海上的盜賊匪徒愈來愈倡狂,並且有勾結海外國度侵犯龍呈皇朝的意圖,為防止侵略,便命令言撞牒主導“賊船屋”的成立,讓有心人或外族無法有任何的不軌之舉,皇帝防患未然的決定做得極成功,這也是會再設立“探花樓”的重要因素。

  “以前是有顧忌,但現在不一樣了,甯兒已經長大,也懂事了,告訴她又何妨?她會為你保守秘密的。”言夫人先前與丈夫認定左甯年紀尚小,並未告訴她“賊船屋”的內情,再加上牒兒每次因“賊船屋”而消失幾個月,也沒出過什麼亂子,所以也就暫不提及了。本來是想等待成親之日再由言撞牒親口對妻子解釋的,可現在什麼都無法確定了。

  “不能講,講了她一定會要求參與我的行動,她會變成累贅的。”言撞牒堅決反對。

  “呃!”兩老頓時無言,牒兒的顧慮是有可能發生,左寧若使性子,八頭牛都拉不住她。

  “倘若爹娘執意要把這些秘密告訴左寧,那我會立刻登上‘賊船屋’,從此在海上游走,讓你們找不到我。”言撞牒使出最嚴厲的殺手?。

  “好,不說不說!‘探花樓’與‘賊船屋’之事何時對她言明,你自己作決定。”言夫人瞭解兒子的個性,他強逼不得,怕是愈勉強他,場面會愈弄愈糟。

  一旦把左甯的夫婿給氣走,身為長輩的他們還有什麼顏面見甯兒?

  不過,他們也不會任由事態繼續擴大,言家該還給左家的恩,是不可能不還的。

  ***    ***    ***

  左甯帶著羅元紳再一次巡察“江南別院”的建築構造,讓他有更充分的準備。

  言家主子有意翻修別院,也願意給羅元紳一展長才的機會。

  十步之外則有管家亦步亦趨地跟隨著,左寧知道,這是為了保護她的名節,不讓任何不利的傳言加諸在她頭上。

  “好奇怪。”走進涼亭後,左寧肚子裏的疑問就再也憋不住了。忍了好幾天,每每見著鎮定的羅元紳,她就渾身不對勁。

  “哪里奇怪?別院原始的規劃還算良好,而需要改建之處我也挑出來,且已經有了盤算,待我向言老爺與言夫人報告過,等候兩位長輩的最後決定,就能動工了。沒有什麼好奇怪的啊!”

  “我不是說改建別院的事情啦!”他真的忘記了嗎?

  “不然是什麼事情奇怪?”

  “嘲笑我呀!”她回下眼,不敢正面看他。“我本來以為你會取笑我,但這幾天你卻若無其事。”

  “我為什麼要嘲笑你?我真被你問傻了。”他反倒一臉不解。

  她一頓,片刻後才道:“我在大庭廣眾下跟言撞牒親吻的事情,你不是都看到了嗎?”她細聲細氣地道。

  “原來是這件事情呀!這事有什麼好笑的?你和言公子本來就是未婚夫妻,會親密實屬正常,我為什麼要取笑你?”羅元紳反問她。

  “所以你覺得我跟他親……親嘴,沒什麼?”原來就是沒有放在心上,難怪一點反應都沒有。

  “只要你覺得歡喜就好。”他看著她,問:“你,開心嗎?”

  “我……我……”她咬住下唇。

  他柔聲地道:“我覺得最重要的是你的感覺,你若覺得與言公子相處會很幸福,那就別管外界的議論。反之,你若覺得不開心,也別管外界的議論,以自己的快樂為最重要的依歸即可。”

  “你人真好!”他與她的想法好雷同。

  “我很高興你把我當成朋友。”羅元紳笑了笑,看來他的表現已獲取她全盤的信任。

  “你們在聊些什麼?可以跟我這個老人家分享嗎?”言夫人在婢女的攙扶下,走向涼亭。

  “夫人。”

  “伯母。”行禮後,左寧忙道:“我們沒聊什麼,就只是在談翻修事宜。”她不想造成誤解。

  言夫人笑笑,道:“那麼‘江南別院’一旦重整翻修,需要做哪些個改變呢?羅公子有啥想法?可有重整的計畫了?”言夫人坐定後,女婢連忙倒養生茶讓她飲用。

  “快說快說,現在可是你一展長才的最好機會!”左寧鼓勵他把握住這次機會,一旦得到言家長輩的認同,名氣自然能夠傳開來,之後便會財源滾滾。

  羅元紳道:“在下的想法是,‘囿苑’既然是休憩之所,自然要建構得清爽舒服,所以我想改種古柏勁松,這周圍則種植奇異花草。對了,我在西城發現新的花木品種,在下可以移植幾株先給夫人您鑒賞,您若同意栽植,這些奇異花木會襯得亭臺樓閣更具氣象。”

  “好棒的鋪陳設計!”左寧拍手稱讚。

  “還有‘養生閣’的……”羅元紳向言夫人一項一項地報告他的改造計畫。

  言夫人聽著,連連點頭稱是。羅元紳果然是個奇才,從建築、設計,以及他的監工方法都讓人找不到反對的弱點。想當初言撞牒會找上他,必然是摸清楚了他的遭遇以及能力,只是羅元紳不長眼地去接觸了左寧。

  “你們談得很愉快嘛,應該不介意我們的加入吧?”一道磁音幽幽傳來。

  “言公子。”羅元紳起身行禮。

  “她是誰?”左寧一站起便眼尖地看見了他身後站了位嬌柔女子,啥都不想地便立刻追問對方的身分。

  “她是美人兒。”言撞牒回道,也把身後的嬌柔女子帶到前方,讓眾人看個仔細。

  “我當然知道她是美人兒,我是在問你,她是你什麼人?”左寧無法控制自己,一見到這位大美人,她就想知道她在言撞牒眼中佔有多少分量?

  美人兒盈盈一福,道:“小女子姜容兒。”

  “她就是‘探花樓’未來的花魁,姜容兒。”言撞牒道。

  不愧是花魁,果真是絕色。姜容兒樣貌極美,卻沒有一絲嬌媚狐麗的氣息,明明光華四射,卻又有一股奇特的典雅氣韻,讓人看得極為舒服。

  “初次見面,請各位多多指教。言夫人,容兒向您請安了。”姜容兒對言夫人行禮,不卑不亢,舉手投足沒有一絲威脅性,卻又很誘人。

  左寧忍不住對著言撞牒問:“你去哪里找來這位極品女子?”

  “當然是費了一番工夫。”言撞牒答得敷衍。他瞅著左寧,壞壞地直接問道:“容兒與你相比,誰輸誰贏呢?”

  “我輸。”左寧直接承認。“我輸,而且我還輸得徹底。”

  言撞牒眼一眯,她真是老實得可愛。

  姜容兒連忙道:“姑娘不要妄自菲薄呀,雖然第一次見到你,但我感覺得出你是位好姑娘,而且單憑氣度,你就遠遠勝過我。”

  左寧撇撇唇,她無法對姜容兒生氣,而且姜容兒會出現在她面前也不是姜容兒的錯。

  “不。”言撞牒卻擺明瞭要氣左寧,再道:“左甯不僅才華比不上容兒,連眼光也差她一大截。”

  “有嗎?”左寧不服氣。“這點我就不服氣了,論容貌、才華,我是比不上姜姑娘,可看人的眼光我一定比她好!”

  言撞牒卻橫了羅元紳一眼,道:“事實明明擺在眼前。”

  左寧懂了,他在恥笑她挑羅元紳當朋友。“我還是要說,單論眼光這件事,姜容兒姑娘一定比我差勁,否則她怎麼會選你這個壞胚子當朋友,而你還把她推入青樓裏。”

  “其實到‘探花樓’是我自願的。”姜容兒軟軟回道。

  “你怎麼可能自願?你是被逼的對不對?你別怕,我幫你,你實話實說,你是不是被言撞牒逼迫的?若是,這兒有長輩作主,我保證讓你脫離險地!”

  “我真的沒有被逼,我是心甘情願的。”姜容兒微笑強調,氣質清新絕美。

  “你明明就是被逼迫的!”

  “嘖嘖,你的眼光不好,判斷力也不好。”言撞牒笑了。

  “你敢嘲笑我?”

  “我只是說出事實。”

  “好好好,你們別吵、別吵,以和為貴。通通坐下,咱們一起聊聊,把誤會解開。”言夫人笑咪咪地當和事佬,暫不表明立場,選擇靜觀其變好推波助瀾。

  “是,小女子不敢再吵,小女子的去處由言公子全權作主。”姜容兒聽話地坐下。

  “你怎麼還是要聽他的呀?”左寧揉著額角,又氣又急。

  “不然就聽我們的好了!”

  一道奇異的笑聲從頭頂飄來,七、八名蒙面黑衣人無聲無息地從屋簷一躍而下,迅速包圍住涼亭!

第五回
  “你們是誰?”羅元紳站起,立刻一夫當關地守護著眾人。

  “小心啊。”左寧立刻擋在言夫人面前。“來人,快來保護夫人。”

  “江南別院”的奴僕聽到吵雜聲,紛紛圍上來,只是奴僕們懂武術的不多,見到盜賊腿都軟了,不過還是拿著掃帚棍棒抖抖抖地準備迎戰。

  “哪里來的賊?大家小心,竟來這麼多個蒙面匪徒,大家小心啊。”十多個奴僕手持掃帚棍棒準備迎戰,但因為緊張害怕而全身發抖。

  “把這些歹徒抓起來。”羅元紳一馬當先沖了出去,一腳就踢向也街上涼亭的蒙面人。

  “呀!呼!喝!”奴僕們即便害怕還是圍了上去,“江南別院”不曾被壞人打劫過,所以管家根本沒有特別防範,整座別院懂得正統武術的護衛也僅止三人,一旦遇上真正高手襲擊,根本就抵擋不住。

  而這一批蒙面歹徒卻個個身手矯捷俐落,還有人會使軟鞭,分明是訓練有素的綠林大盜。

  “打,啊,殺……哇!”

  “小心。”

  但見一個黑衣人從腰間抽出一條宛若黑蛇的軟鞭。

  “別被鞭子抽中了。”羅元紳大聲警告。

  “快逃!”左寧大叫,毫不猶豫地拉著言夫人先躲到一旁去,她可不能讓伯母受到傷害。“言撞牒,你還不護著你的美人兒逃走。”閃躲之餘還不忘那個無辜的大美人,可不要受到波及了。

  五名黑衣人與奴僕對打,其他人則與言撞牒、羅元紳周旋。

  “你們闖進民宅,還蓋頭遮臉,意欲為何?”羅元紳高聲問。

  “要借點銀兩花花。”黑衣人回道,一個轉身,踢飛一名奴僕。

  “啊,痛。”仆工的骨頭碎了,站不起來。

  一直沒吭聲的言撞牒確定娘親已經離開險地,又安頓好姜容兒,回到戰地迅速打退黑衣人。

  “你們只是單純的想要錢財?”言撞牒口氣詭異地問道。

  “沒錯,聽說這宅子的主人跟京城的‘言之家’有關,又聽說言家買賣做得好大,既然是豪門世家,分幾個錢給我們花花有什麼不應該的。”黑衣人口氣不小。

  砰!四掌對打,眾人又是一陣駭叫。

  “小心!”左寧急急找尋言撞牒的身影,看他有沒有被圍剿。

  “小心後面!”有奴僕大叫。

  其中一個黑衣人看見左甯落單,立刻朝她攻擊。“看招!”

  “不准動她!”羅元紳見狀,抓起掉在地上的掃把前去助陣,不准黑衣人砍到左寧。

  “敢打我,不要命了!”左甯閃過黑衣人攻擊,也回踢一腳。

  現場打成一團,尖叫、打鬥,混亂到分不清敵我。

  “啊……”又一名奴僕被黑衣人丟在地上。

  “小心!”左寧見狀,沖過去要扶助奴僕,這時一條長鞭子卻突然像蛇信般往她疾射而來。

  “不准傷人!”羅元紳沖向左寧。

  言撞牒擊退兩個蒙面人,見狀,也沖向左寧。

  “啊。”長鞭惡狠狠地擊中擋在左寧身前的羅元紳。

  “你要不要緊?”左寧大叫,擔心地看著羅元紳。

  “我……我沒事。”羅元紳忍痛,吃力地道:“你呢,你有沒有事?”

  “看鞭!”鞭子又一次直掃向左寧。

  言撞牒迅速竄出抓住鞭尾,一扯,將黑衣人扯飛。

  “官爺來了,有大批官爺來了!”有人大聲嚷嚷,緊接著看見一大批官兵從拱門外沖了進來。

  原來有伶俐的傭人跑去報官,近百位官爺聞訊匆匆趕到“江南別院”,打算緝拿黑衣人。

  “可惡,江南城治安一向良好,你們這群匪徒是打哪來的?居然敢挑民宅打劫,壞我江南城名聲,不抓住你們我誓不為人。”嫉惡如仇的捕快氣急敗壞地罵道。

  “撤!”黑衣人一看大軍壓境,決定先跑為妙。

  “哪里跑,追!”官兵追逐而去。

  一群黑衣人開始作鳥獸散,官兵們也立刻分頭全力追捕。

  “嗚、哇、痛……”混亂停歇後,受了傷的奴僕無力地哀叫,而平安的奴僕則趕緊照顧受傷的同伴。

  “快去請大夫,把城裏的大夫通通請回來。”姜容兒指揮若定地處理混亂現場。

  “是。”

  言夫人見到現場已歸於平靜,也在奴婢的扶持下先回房休息。

  “啊,流血了。”左寧臉色慘白,問著忍痛的羅元紳,道:“你是不是很難受,忍著點,大夫馬上就來了。”

  “沒關係,啊,你不必擔心……擔心我,我沒事……”羅元紳抱著手臂吃力地回道。

  “我先扶你回客房好了。”左寧伸手要去扶起他。

  “你夠了,要玩幾次紅杏出牆的把戲才甘心。”言撞牒直接撈住她的纖腰,將她帶到另一邊,指示一名奴僕扶起羅元紳。“你去扶他。”

  “是。”

  “言撞牒——”左寧氣極。

  “他不過是個木匠,依你的身分,對他也投入太多關注了吧?”言撞牒口氣冰冷。

  “你管我。”她憤憤道。

  “我的身分是可以管你。”他就是不喜歡她對羅元紳友好。

  左寧不再多言,只是狠狠瞪他,旋即轉身跟在羅元紳後面,人家對她有救命之恩,她豈可不聞不問。

  ***    ***    ***

  十名大夫進入“江南別院”,為傷者診治並且上藥、開藥方。一堆人忙碌了近一個時辰,總算歸於平靜。

  安排好輪值表照顧傷者後,仆眾們都回寢室休息,養精蓄銳,也防止匪徒再度入侵。

  在“雅樂閣”裏,羅元紳所居住的廂房現下十分安靜,不過卻不平靜,一股暴風雨欲來的氣氛凝聚著,似乎時間一到,現在的寧靜就不復存在。

  “那群黑衣人我愈看愈奇怪。”左甯見羅元紳已沒事,松了口氣後,開始細思那群黑衣人的目的。“他們為什麼會特意挑選言家做攻擊,事實上江南城富戶頗多,但黑衣人分明是針對言家而來。”

  “你有什麼高見?”言撞牒坐在椅子上,既然左寧堅持要探看羅元紳,他只好跟她一起待在客房裏。

  左寧瞪著言撞牒,他分明就是這件打劫案的“肇禍者”。“是你害的,是你太張揚惹得匪徒眼紅了,我想便是那‘探花樓’所引來的麻煩,那群匪徒知悉你砸下大把銀兩籌建‘探花樓’,也料定‘探花樓’會賺大錢,當然就鎖定言家了。現在又知曉咱們聚集在江南城裏,這別院的護衛本來就較少,給了匪徒們機會,一旦他們抓了我們這幾個主子,再向京城主宅勒索要脅,?s額贖金非付不可。”

  “一般百姓並不知道我是‘探花樓’的幕後主人吧。”言撞牒回了一句。

  “呃……”左寧啞口。也對,“探花樓”雖然名氣盛,但幕後金主是言撞牒之事只有少數幾個人知道。

  “不管了,一定是你惹的禍,不必懷疑,一定是你。”反正言撞牒就是罪魁禍首。

  “其實有可能真的不關言公子的事,匪徒或許是沖著我而來。”坐靠在床鋪上的羅元紳攬下罪行。

  “怎麼可能,你的生活不是很單純?”左寧錯愕。

  “你忘了,我有個貪婪、存心不良的師傅。”

  “咦?”

  “這次的打劫案很可能是我師傅的詭計,他很懂得轉移焦點,更懂得偷取利益且將罪過移轉給別人。有可能是我師傅發現我想脫離他的羽翼,才派人阻撓我,當他得知我可以親近言家,害怕我找到靠山,所以演出這出戲來嚇退言家跟我接近,再次斷我生路。”羅元紳疲憊地道。

  “你……你……你好偉大,居然把罪行全攬在自己身上。”左寧不禁崇拜起他,覺得他真是個有擔當的男人。

  “你——嘶~~喔……”手臂的傷口又痛了,羅元紳拚命忍耐。“我不偉大,我只是把懷疑告訴你,我並不希望你誤會言公子。”

  “你人真好。”好善良喔!

  “他有這麼好嗎?”言撞牒詭譎地笑。“瞧,謊話說多了,連老天爺都聽不下去,開始給懲罰了。”

  “你胡說什麼?”左寧氣惱地罵道。

  “他說得口沫橫飛,不過手臂上的鮮血倒也流得更快。”

  “哇,流血了、流血了……”左寧驚詫地叫,現在才發現他的手臂又滲出血來。“你好壞,他因為太激動而扯裂傷口,你還諷刺他。”

  “沒關係、沒關係,我的傷勢並不嚴重,哎喲!”羅元紳疼得齜牙咧嘴。

  “還說不嚴重。”左寧很擔心,畢竟他可是為了保護她才受傷的。

  “蒼天有眼。”言撞牒笑了。

  “你還說。”左寧杏眼圓瞪。

  “沒關係,呃!”他忍著痛,而纏在傷口上的白色布條已染成血紅色了。

  “快點重新敷藥,我幫你。”左寧急著找藥箱。

  言撞牒上前拉住她,喚門外人。“阿草,進來。”

  “是,少爺,有什麼吩咐?”

  “替他換藥。”言撞牒指著床上的羅元紳。

  “是。”阿草趕緊拿著藥箱跑到床邊替羅元紳重新包紮。

  左寧瞪著言撞牒,他就是不讓她碰到羅元紳。他把她盯得好緊,完全不讓她與羅元紳有相處機會。“我替他包紮只是還人情。”

  “不需要。”

  “沒關係,只是換藥而已,阿草就可以了。”羅元紳不願為難任何人,還示意左寧快跟言撞牒離開。

  “你這人,真是無情無義。”她臉色一沉。

  言撞牒看著她,嗓音變柔了。“你要對人好,也選擇對的人吧。”敏銳的直覺

  告訴他羅元紳對左寧是有企圖的,一個會對“有夫之婦”存著幻想的男子,品行會好到哪里去?他同時也覺得羅元紳的所做所為,更充滿著權謀以及詭計。

  左寧回道:“他就是好人,他比你好。”

  “小傻瓜。”他輕敲她的腦袋。“你真是傻到令人不知如何是好?”

  左寧恨恨地後退,轉而對羅元紳道:“你好好休息,你流太多血了,對身體傷害很大,我就不再打擾你,不過等你起身,我會準備好補品為你補身。”

  “不敢當,太麻煩你了。”

  “我做你就吃吧。”她心煩地撂話,語畢,轉頭就走,把羅元紳給嚇呆掉。

  言撞牒走到床邊,詭異地對他道:“我不殺你是要讓小傻瓜自己揭開你的真面目,以免她以為本公子是挑撥離間的壞人。”把留下羅元紳性命的原因清楚告知,要他好自為之。

  阿草從頭到尾不敢吭聲,包紮好後就趕緊退出門外。

  羅元紳無辜地搖首,直到兩人離開,阿草也退出去,無辜的面容才浮現出陰鷙神色來。

  ***    ***    ***

  左寧說了要下廚為羅元紳補身,可她卻沒有去廚房,提不起精神為羅元紳洗手做羹湯。

  她懶洋洋地側躺在臥床上,看著窗外的風景,想要靜下心來,但思緒卻還是一片混亂。

  聽聞,官府搜查追捕那些黑衣人,最後卻無功而返,看來那群黑衣人是訓練有素的綠林大盜。

  雖然官府無力,不過她很清楚言撞牒不會白白吞下這悶虧。

  言撞牒呀言撞牒……一個讓她又氣又恨又惱的男子,一直想離開他,卻老是走不掉,躊躇反復,她到底要什麼時候才能做出決定來。

  哎喲,好煩好煩……

  “小姐。”廚娘在門外敲門,道:“午膳送來了。”

  “好,擱在桌上吧,我等一會兒吃。”左寧坐起身,悶悶答道。

  “那我放著了。”廚娘將三菜一湯放好後,轉身退開。

  “對了,廚房有燉煮養生食材分送給受傷的仆工們補身嗎?”左寧問道。

  “有,廚師有按照大夫的指示燉煮養生湯給受傷的僕人們食用,補回元氣。”

  “羅元紳公子也有一份吧?”言撞牒會不會狠心不理他,還是問一下好了。

  “當然有。”廚娘回道。

  “我知道了,謝謝。”

  廚娘行禮後離開。

  左寧又躺回臥床上。

  她就是沒動力,懶到連紛爭都不想再惹。為什麼會這樣疲累呀?就是覺得再跟言撞牒這麼牽牽扯扯好無意義,她的人生需要這樣虛耗下去嗎?這是她想要的嗎?

  ***    ***    ***

  好安靜、好平靜。

  走在回廊裏的左寧突然停下腳步,巡望四周一切,除了蟲鳴蛙叫,沒有吵雜聲響。

  夜深人靜,本就該是休息時刻,卻只有她睡不著。

  天上星光點點,好美,夜風徐徐,十分舒服。

  左寧又走著,忽然一頓。“前面就是姜容兒住的客房。”她居然走到姜容兒住的地方來了。

  姜容兒這幾天不曾出現在她面前,該是怕發窘吧,畢竟她的未婚妻身分還是管用的,姜容兒十分聰明,若真有機會進“言之家”當言撞牒的妻子,現在低調點才是正確做法。

  左寧忍不住喃道:“姜容兒是連女人都會喜歡的絕色佳人,我拿什麼跟她比呀?如果她真能進到言家大門,該躲的就換成是我了。”她暗歎一聲。她忽然很想跟姜容兒談談,如果姜容兒跟言撞牒情投意合,她就可以溜之大吉了。

  “咦,姜容兒房裏的燈沒熄,她還沒睡嗎?”姜容兒在做什麼呀?

  咿呀~~

  開門聲響起。

  左寧下意識地往角落躲去,小心翼翼地探頭查看。

  一抹修長的男子身影從房裏步出,不用看清楚面容,左寧知道一定是言撞牒,他的舉止態勢太卓然出眾了。

  一股怒火驀地在胸口燃起,左寧咬住唇,他怎麼可以這樣,婚約尚未解除,他就堂而皇之偷腥了。

  沒錯,她前一刻是有意退讓,可親眼見到孤男寡女共處一室,不由自主地她就感到心酸、心痛、她就難受至極……

  太不尊重她了。言撞牒完全不把她放在眼裏,她還沒走,他就勾搭姜容兒,這種作為根本就不把她看在眼內當一回事兒!

  她閉上眼,轉過身去,背倚著廊柱,不斷深呼吸,不斷壓抑激烈起伏的情緒。

  不要再看了,更不想被發現她躲在這裏。她想,事到如今,自己只剩摸摸鼻子走人的分了。

  “你又在偷窺。”男人沉柔的嗓音忽地傳來。

  “呃。”她一驚!睜眼。“你怎麼發現了?”還以為自己藏得很妥當。

  “影子。”月光將她的身影拉得長長。

  見狀,她洩氣地道:“我好笨喔,居然沒防備到,我真笨……”她果然沒啥腦子,總是感情用事,活該老是受制於人。

  “對了,你剛才偷看什麼?”言撞牒壞壞地傾近她。這幾天她都躲在房裏不見人,他也不去打擾,只要她沒有去找羅元紳就無所謂。

  他散發出來的氣息好溫熱,烘暖她已冰涼的心,只是他已不屬於她,他不該是她所能擁有的暖爐,她不能擁抱他來溫暖已呈冰寒的情弦。

  “我沒有偷看,我只是路過,恰巧看見你從姜容兒房裏出來,就想說閃遠一點,怕壞了你的好事。”她冰冷地道。

  “你想知道我跟她談了  什麼嗎?”他逗弄她。

  “你又不會告訴我,風流胚子!”左寧忍不住斥了聲。

  “我在跟她談,要如何勾引男人上門?”

  她吸氣、再吸氣。“你把自己當嫖客,送給她練習?”嬌嗓顫抖得更厲害。

  “這樣她才會熟練呀!”他似真似假地道。他其實是在與姜容兒商討“探花樓”開幕之後要如何誘引挲月小國的密使進“探花樓”,且能獲得內部密訊。

  近年來,皇帝一直想調查挲月小國可有異心?想摸清楚挲月小國是否有意要擺脫龍呈皇朝的掌控?挲月小國不知打哪兒來的好運氣,竟在國土中挖掘到許多金礦以及寶石,一夕間變得富有,也因此,龍呈皇朝的皇帝擔心挲月小國之主會擴大野心,轉而想佔領龍呈皇朝富庶的土地。

  左寧看著他愈來愈靠近的俊美面容,耳垂開始發熱。但一想到他的俊容是屬於姜容兒的,心便一涼。“你很厲害,也很懂得享福嘛!恰巧利用這機會跟她卿卿我我,好愉快吧?”

  她憤怒的樣子好可愛,只是這回……有些奇怪。“我只是在說笑而已……”他忽然停止了玩笑。

  “我知道你跟姜容兒是真的。”左寧回道。

  言撞牒有點震驚,她的反應真的不一樣了。

  前幾次與她親吻、撫觸她,她雖抗拒,但他都能感覺到那是出自她的嬌羞與無措,可這回她像在排斥,是冷漠的拒絕。

  “我說了,我只是在說笑而已。”他再次強調,伸出指腹想輕觸她的頰面。

  她一退。“不要碰我!”她再退,視他修長的手指如蛇蠍。“你別碰我!”

  他看著她的杏眸,裏頭是滿滿的嫌惡。“我是你夫婿。”

  “不是了,而且你一直不想當我的夫婿,所以我成全你吧。我認為你適合當‘探花樓’的樓主,更適合混在美人窩裏,我滿足不了你的。”她回話的口氣一點溫度都沒有。

  “左寧?”言撞牒的臉色沉了,她真的不一樣了。

  “你們在吵架嗎?”姜容兒婀娜的身子款款走近,疑惑地看著他們。“我在房間裏都聽到聲音了。”

  “沒事。”左寧卻微笑。

  姜容兒柳眉蹙起。“左姑娘,有話直說無妨。”

  “那你問言撞牒好了,他會很樂意給你解答的。”她咬牙,突然出手將言撞牒推回給姜容兒,然後拔腿狂奔。

  “怎麼回事?”姜容兒傻眼。

  “沒事。”言撞牒丟下話,追著左寧而去。

  左寧一直往房間的方向狂奔。

  “站住!”言撞牒不敢強行拉住她,她的反應跟以前差距太大,他謹慎地觀察她的反應。“你站住,我要跟你談談。”

  “沒什麼好說的。”他不是要離棄她,為何還要裝糊塗?為何還要在她面前演戲?他一直想踐踏她的自尊,她知道的。

  “咱們有話可說。”言撞牒已在她背後。

  “說什麼?除非你把秘密心事全都告訴我,否則我一個字也不想聽了!”她積怨已久,她知道他對她總是充滿著隱瞞與厭惡。

  把所有的秘密心事都告訴她?言撞牒一頓。

  砰!門關上。

  他看著門扉,這是他第一次吃閉門羹。

  言撞牒沒打算撞門進去,她的態度與以前大相逕庭,她真的生氣了,他若再強行逼迫,只會讓情況更糟。

  而且,面對她決心離去的演變,言撞牒不僅沒有半點歡喜,反而心亂如麻。

  他就這麼站在門口,直到天亮。

  房裏的她一直沒有任何動靜。

  睡了吧?

  言撞牒吩咐女婢在門外守著,若有任何動靜都要來回報他。

  他也得想想自己接下來該怎麼做了?

  ***    ***    ***

  “少爺,左姑娘出門了。”被命令“監視”左寧的女婢回報道。

  “她去哪兒了?”言撞牒心一沉。這兩天他都不去打擾她,怕惹得她更怒,想用時間先平靜一切,莫非沒有效用嗎?

  “左姑娘上市集去採買食材。”女婢回道。

  “我知道了。”言撞牒立刻派人偷偷跟著左寧,確定她的去處。在確定左寧採買後還是回到“江南別院”來,他大大地松了一口氣。

  她並未離開言家。

  午後。

  “不見了、不見了!左姑娘不見了——”女婢再度匆匆來稟報。“少爺,我罪過大了,我不小心打了個盹,驚醒後就沒看見左姑娘,她不見了!”完了完了,她罪過大了!

  言撞牒一聽,思忖一下後,先往廚房而去。

  果然,左寧正蹲在灶前,觀察火勢大小。確定火候沒問題後,她又跑到另一個爐灶前,掀開鍋蓋檢視熬煮的紅湯入味了沒有。

  她巡遍了整座江南城,幸運地找到一塊天外岩石,有了這塊天外岩石,就可以弄出氣味最新鮮的食物來。

  她花了一個時辰火烤岩石,將天外岩石加熱到最高點,然後等候另一桶熱水滾燙後,將天池白魚肉放進滾水裏,再將已熱透的天外岩石丟進桶子裏,默念到三十,撈起,再抹上她又用一個時辰熬煮而成的特調醬汁。

  “你果然在廚房。”想她花了大把工夫逛市集,應該是有目的,果然是在施展她的好手藝。

  左甯沒理會他,自顧自地忙碌著。

  廚房香味四溢,他再道:“你花了很多工夫。”

  “當然。”她倒是回答了廚藝上的問題。“為了保住魚肉的鮮嫩與彈性,必須快速加熱以及煮熟,再加上這條難取的天池魚具有補血養氣之效,料理時可不能有任何閃失。天池魚是最好的補身食材,讓長者以及病者食用最好。”

  “你是要做給誰吃的?”她居然把心思放在烹飪上,完全不與他談感情事。

  “伯父、伯母各一份,羅元紳一份,恰巧分食完畢,沒了。”她看著他,目光冷冷的,沒絲毫暖意。

  “我不在你的名單之列?”

  “不在。”

  她眼裏,沒有他。“你還在生氣?”

  “我沒有生氣。”她異常平靜。

  “我想跟你談談。”

  “我在忙。”

  “我把真相告訴你,你要不要聽?”他愈來愈無法忍受她的漠視,所以決定談談。

  “沒有什麼真相了吧?”她不想聽,跟他相處了這麼長的時間,他的打算她心裏一直有數——她,左寧,是他想離棄的對象。

  “你可不可以再做一次膨膨蛋?”言撞牒改弦易轍,想用激將法激回那個活潑、可愛,他所熟悉的左寧。

  “你要幹什麼?”

  “想給容兒瞧瞧這稀奇美食。上回你匆忙離開‘言之家’,前來江南城,你要傳授的美食技術可還沒有弄出來,不如趁現在做一份,也給容兒評評分數。”

  “好啊!”她答得乾脆。

  言撞牒的神情冷了,她出乎意料的反應絕非好事。

  “那你忙。這三份天池魚我替你送過去。”言撞牒說著。現在仍然不是深談的時機,他再等。

  “不敢勞煩言少爺,我自己來就好。”

  “你弄膨膨蛋。”他交代後,逕自端起三盤魚,要送去給三個人吃。

  “你不會把羅元紳那一份給偷吃掉吧?”她狐疑地望著他。

  “不會,我沒那麼低賤,跟他搶食物吃。”語畢,他端著天池魚送去給言家兩老與羅元紳。

  左寧目送他離去,雖然覺得不太對勁,可又無法知悉他的想法。“算了,不理他了,反正不關我的事,以後言家的一切與我無關,都已與我無關了。”她已經做好盤算,先烹調一道好食物回報對她有恩惠的人。言家兩老的照顧恩情、羅元紳對她的救命之情,她也僅剩下廚藝可以回報了。

  然後,她會伺機而動。她不相信言撞牒可以靠女婢的盯梢就留住她,一個人若真心想要離開,誰都留不住的。

  誰都攔不住的……

  ***    ***    ***

  “左姑娘、左姑娘——”看守她的女婢猛拍門,驚慌地道:“你醒一醒!出事了、出事了!”

  “出了什麼事?”被吵醒的左寧快步走出,被女婢驚惶的口吻嚇著。

  “羅元紳公子很不舒服,他突然腹痛,而且上吐下瀉!大夫詢問他吃過什麼食物,羅公子說只吃了你烹飪的天池魚,但不知道怎麼搞的,羅公子抱著肚子直喊疼啊!”

  左寧一驚。“那言伯父、言伯母也鬧腹痛嗎?也上吐下瀉了?”

  “沒有、沒有!老爺和夫人倒是安好得很!他們已經趕到客房去探望羅公子了。”

  “這是怎麼回事啊?”左寧覺得莫名其妙。

  “奴婢也不知道。少爺也往客房去了,還有,少爺請你過去一趟。”

  左寧忽然一頓,而後緩緩開口道:“好,我知道了,我換好衣服就過去。小玉,你先到廚房幫我端來小甕,調味料都在裏頭,我一併帶去檢視有沒有問題?”

  “是!”女婢立刻去辦。

  左寧看女婢毫不猶疑地走人,閉了閉眼,滿懷歉意。“不好意思,我要走了。現下可是我離開的最好時機,再不走,我就只能陷進死胡同裏了。而羅公子……你委屈了,雖然我不知道你發生了什麼事,不過我相信伯父和伯母不會讓你死在‘江南別院’的。”

  她轉回寢室去,取出早就準備好的包袱,並且換上黑色男裝,趁著夜色、趁著眾人被羅元紳突如其來的狀況給引走的空檔,匆匆離開,踏出“江南別院”,踏出言家的羽翼下……

  不見了、不見了、不見了!

  左寧趁夜消失。

  圍聚在羅元紳房裏的言家人一直等不到左寧前來關心中毒的羅元紳,待回頭去找時,才發現她不見了!

  言家立刻派出大批人馬尋覓左寧的下落,但龍呈皇朝土地廣闊,而且在芸芸眾生裏要找尋一個人,宛若大海撈針哪……

第六回
  三個月後

  “發福客棧”高朋滿座,外頭等著吃飯的隊伍還排到看不見盡頭哩!

  “我說古老闆,你真的發財了,短短兩個多月的時間,你應該已經賺到一座金山了吧?”這“發福客棧”的生意好到讓客人都忍不住調侃起古老闆來。

  “客倌,您開玩笑了,我哪有賺這麼多錢啊?您說笑了!呵呵呵……”古老闆聰明地選擇低調,不敢太囂張。

  “老闆,我還要等多久才有位子坐啊?”外頭的客人饑腸轆轆,忍不住問道,但為了嘗到天下第一美食,餓死也要等候。

  “對不住、對不住!請客倌您多多包涵。客人實在太多了,不過一有座位,我會立刻請您入座的!”

  “老闆,算帳!”鬧哄哄的客棧裏又響起另一道叫喚聲。

  “好,來了!一共是一兩銀子。”客棧跑堂連忙從一號桌轉到二號桌來收錢。

  一桌十道菜色,要價一兩銀子,算是昂貴的價格,可是客人卻甘之如飴,因為食物實在太美味了,錢花得值得,所以客人一離桌,外頭排隊的客人立刻又補上。聞香而來的饕客只怕吃不到,不怕砸大錢!

  “古老闆賺翻了!”又有客人忍不住嚷。

  “沒有、沒有啦……”古老闆一邊擦汗,一邊招呼湧進的食客,不過他沒忘記要解釋。“客倌真的誤會了啦!‘發福客棧’之所以能吸引食客,是因為店裏食材新鮮、用料實在,但是相對的成本也提高了,而且做出這一道又一道佳餚的大廚我也得給付昂貴的工錢哩!”

  “咦?原來如此啊!不過若沒有這位寧大廚,‘發福客棧’也不可能生意興隆的。”

  “是啊、是啊,您說得沒錯!”古老闆應聲。

  他在兩個多月前應徵廚師,結果來了位少年公子,自稱甯謐,本想他一副嬌貴的模樣,豈懂廚藝?豈料他二話不說,立刻用現有材料烹飪出一魚、一肉、一菜,他一看,立刻拜服,其他廚子們嘗過寧大廚的手藝後,也通通願居第二線,甚至要跪下來拜師,當下他就知道老天賞賜個財神爺給他了!

  後來雙方條件談得很愉快,甯公子要求自訂菜色,全權負責指揮廚房的事,而且還要分三成利潤。

  古老闆都答應了。

  “對了,寧大廚是誰?可不可以介紹他出來給大夥兒認識?大夥兒都只聞其名、不見其人,真想見見他的廬山真面目呢!”有客人起哄道。這段日子許多人都想見到“發福客棧”的寧大廚,只是一直被拒絕。

  “不成、不成!”古老闆果然嚴肅了起來,跟客人挑明著講。“如果各位還想在咱們紅柳城裏嘗到‘碎心蝦’、‘失魂湯’、‘忘愛雞’、‘爬爬牆’這些人間美味,就不要亂出餿主意,也不要求見他本人,更不要跑去偷看他。寧大廚那人喜歡待在廚房裏構思美食,討厭被客人打擾,萬一你們有人強行找他,他一生氣,保證走人!”

  “是喔?”

  “這是他的規定,如果客倌們非要勉強見他,他會立刻離開紅柳城,所以你們若要嚇走我的大廚,那日後沒有美食吃可就不要怨我了。”

  “那不見他,我們不見他了,不勉強了。”為了繼續滿足口腹之欲,食客們不敢強行要見甯廚師。

  “這樣才對,呵呵……”古老闆滿意地道。

  客棧熱鬧非凡,做男廚裝扮的左寧站在窗邊偷偷地瞄了眼客棧裏高朋滿座的狀況,見大家吃得愉快,滿意地轉回廚房去,再度叮嚀學徒要怎麼把肉片煎嫩。

  她不在乎把手藝傳給學徒們,反正這地方若待不下,再換個地方便行。龍呈皇朝地大物博,絕對找得到她的容身之所。

  她是餓不死的,因為她的手藝可以養活自己,就像現在一樣。這兩個多月的大廚生活其實已經攢了不少錢,她對未來的生活已不必太過煩憂。

  看看現況,再回頭想想以前的自己,她走不出“言之家”根本是自己不想走,根本是自己在留戀,根本是自己捨不得。

  幽幽一笑,還以為自己心胸豁達呢,其實自己根本是個拖泥帶水之徒,不關己事,就勸人灑脫,輪到自己,就迷惘失序。

  若不是她真被姜容兒之事給激得徹底死心,或許她還是會繼續賴在“言之家”。

  唉,拖延了這麼久,把自己弄得這般狼狽,最後結論全是咎由自取。

  呵……自找的!

  ***    ***    ***

  羅元紳在綠林子裏繞來繞去、走來走去,還差點迷路。半天過去了,好不容易才走出濃密的森林,找到一塊平坦處可暫時歇息。

  “這是什麼鬼地方?綠林窩不是藏匿在這綠林山裏嗎?這裏是不是綠林山啊?”羅元紳再也忍不住地抱怨道。

  放眼望去,四周都是青翠山嶺,但地形也十分古怪,綠林窩在這裏建築山寨是絕佳選擇,只是這隱密地形也把他搞得團團轉。

  “下雨了。”霏霏細雨開始落下,也加深了他的苦難,他怎麼走到哪兒就要受苦到哪兒呢?

  “人呢?人到底都躲哪兒去了?還不滾出來!”羅元紳看了看這偏僻野外,還是杳無人煙,他捶著疲勞的雙腿,忍不住再抱怨。“還真是茫茫人海……這三個月來,我不僅找不到左甯,現在連綠林窩藏在何處我也搞不清楚。我暗號都打出去了,綠首領怎麼還不出現?而且現在還要下雨,老天真是喜歡跟我作對……”

  “羅公子,你要死不活的像什麼樣?你在抱怨什麼?”一道粗獷的聲音從背後傳來。

  說人人到。羅元紳回頭看著綠首領,總算松了口氣。“你們總算蹦出來了。”

  身著黑衣的漢子儼然是首領,後頭則跟著兩名嘍囉。“有事耽擱才慢了點。對了,你手臂的傷口全好了沒?我害怕洩漏底細跟行蹤,都不敢貿然現身找你,也不知道你的狀況如何?”

  “你們沒來找我是對的,言撞牒那人太奸詐,非到緊要關頭,絕對不可以隨便現身。”

  綠林首領說道:“看來你手臂上的傷勢全好了。”

  “是好了,你的分寸拿捏得極好,只有傷到肉沒見骨,後來敷點藥就沒事了。”

  綠林首領也往大石頭上一坐,再道:“看來這招苦肉計使得好。倒是左寧為什麼會突然不見蹤影,而你也離開‘江南別院’?你要我砍你是為了讓左寧對你死心塌地,可是結果卻是大家都跑光光了。”

  “這都要怪我的運氣很不好。”他苦心的設計竟然功虧一簣,他一想到火就上來。“我原本要靠這份救命恩情擄獲左寧的心,豈料言撞牒居然在天池魚裏給我下瀉藥,害得我上吐下瀉、痛苦不堪,結果左寧內疚自責甚深,居然離開了‘江南別院’,不敢再見我。”羅元紳認定左寧的離開是因為內疚。

  “原來中間還發生這種事啊!”綠林首領嘖嘖稱奇。“這言撞牒也太陰險了,居然在食物裏下毒。”

  “我太不小心了,一聽到左寧為我烹煮罕見的天池魚,我就心花怒放,一股腦兒地把天池魚給吃光,忘了言小子居心不良,很可能會在魚裏動手腳!”當他腹痛如絞時,曾瞥見言撞牒的冷笑,當下他就知道自己完蛋了!原本他還想利用機會向左寧告狀,再博取更多的同情,豈料卻見不到她人影,她走掉了。“言撞牒那小子之陰險、之惡毒,根本無人能出其右,難怪‘言之家’可以不斷壯大。對了,‘言之家’的秘密你們查出了多少線索?有沒有可以利用的?”

  綠首領道:“‘言之家’確實不是泛泛之輩,言撞牒更是可怕,若非有他在暗處運籌帷幄,‘言之家’不可能這麼富有。”

  “怎麼說?你查出什麼來了?”

  “我發現言家財富的累積方式相當奇怪,言家雖有繼承祖宗遺產,可我估算過言家目前的財力可是遠遠超出祖產繼承部分,而且這些年來還會突然‘冒出’財富來。像‘探花樓’的籌建就必須要有?s款支出,那可是相當大的花費,可言撞牒卻付得輕鬆自在。此外,我還發現言撞牒在沿海省份不斷購置新的屋宇,以及是店鋪商家,而浙省是他產業最多之處。他哪來這麼多錢財開設各類商鋪呢?雖然他都是隱身在幕後當金主,但他也太富有了吧?”

  羅元紳聽到言撞牒這麼有錢,沒好氣地道:“言撞牒該不會挖到寶藏了吧?”

  “寶藏?”綠首領的雙目忽然發亮,連連點頭稱是。“我也懷疑言撞牒是否身懷寶藏,才可以富可敵國,才可以恣意妄為。”

  “你也這樣想?”

  “我認為很有可能。”

  “也許他真有寶藏。”

  “是啊、是啊!”寶藏之說讓兩人愈來愈興奮,眼睛都亮了起來。

  綠首領想到,他與羅元紳其實還真是有緣。

  當初他是在河邊遇見瘦成皮包骨,而且還用溪水填飽肚子的羅元紳,結果一時起了惻隱之心,丟了塊饅頭給他,就因為這個舉動,他們開始有了來往。他原本想叫羅元紳直接到寨裏找口飯吃的,但他卻不願打家劫舍,想用他的工匠本領闖出一番事業來。羅元紳的決定對綠林窩並無妨礙,況且他若闖出名號來,他還可以去討個人情,所以他就讓他走人,然後偶爾派人塞點錢給他零花。

  只是,羅元紳至今仍未在工匠領域裏闖出名號來。

  倒是捎了訊息,要他協助對“言之家”下手。

  羅元紳計畫從“言之家”身上撈好處。

  綠首領也興致勃勃。

  羅元紳雙拳緊握,看來他更不能放掉左寧了。言家長輩非常疼愛左寧,他若得到左甯,左甯就會指揮“言之家”幫他的忙。

  綠首領再道:“我認為還是快點找到左寧吧,只有掌握她這個關鍵才可能再度接近‘言之家’,才有辦法從中牟利。對了,你可別忘記咱們說好的分配方式,我的綠林窩一直苦哈哈的,你拿到錢後可要分我一半。”

  “我知道,那你也快點幫我找到她。”

  “我曉得了。”綠首領起身,道:“你先跟我回寨裏休息,我即刻派人尋找左寧的下落。”

  “好。”

  ***    ***    ***

  “發福客棧”裏擠滿了人。

  天下第一美食的吸引力沒有絲毫的減退。

  “這叫‘碎心蝦’,吃在嘴裏會喀滋喀滋響,這其實就是心碎的聲音啊!”“發福客棧”古老闆盡心地為客人介紹店裏的招牌食物。

  “心碎的聲音是這樣子的啊?真好吃也真好聽呢!”食客們不僅被美味吸引住,連古怪菜名都增添他們的食欲。

  “哇……這叫什麼失魂湯的,名字雖然奇怪,但喝下去之後還真的會失魂喔!太好喝了,實在是太好喝了,教人控制不住,一碗接一碗地往嘴裏倒,整個人飄飄然的。”酒足飯飽的食客們攤坐在椅子上,這輩子這一次吃得這麼盡興啊!

  “我好想對大廚膜拜叩首呀!不知道能不能見他一面呢?”這心願又被食客提起了。

  “我也想知道煮出這一道道美食的大廚長得是啥模樣?”

  古老闆不高興了。“你們怎麼又犯毛病了?不是說大廚不見客嗎?還有,為了讓大家有好東西吃,你們可不要犯了規矩去偷看。”

  “好啦、好啦……”食客們唯恐吃不到美食,也不敢有任何的偷窺舉止。

  爆滿的客棧人聲鼎沸,老闆跟夥計們依然忙得不可開交,客棧的大門口人來人往,而且吵吵鬧鬧。這時,一道黑色身影進了門,走過長桌邊,卻沒找長板凳坐下,還一直往裏頭走。

  店小二原本要上前招呼,但俊傑男子一揮手,店小二立刻不敢接近。

  這人的氣質好高貴也好威風,一看就知是達官貴人,店小二一時間不敢犯上,就讓他自己找位子坐。

  “店小二,快來一碗‘失魂湯’!”又有客人點菜。

  “是,來了、來了!”店小二又回頭,看那黑人衣正拿著一壇酒,好似在找位子,這才沒再理會他,去忙了。

  黑衣人將酒放在櫃檯上,沒受阻攔地走進櫃檯後面,掀開門簾,一路暢行無阻地朝廚房的方向而去。

  鍋蓋聲、炒菜聲、還有請教的聲音不斷從廚房裏傳了出來。

  火爐轟轟作響,中間還夾雜著一句話——

  “加半湯匙的鹽即可。”一位束發、穿著廚師裝的年輕公子指揮著其他廚師火候的控制以及調味的訣竅,要他們自己先嘗一口。

  “對了,就是這味道,太棒了!謝謝甯公子的指導。”學習的學徒對甯公子的傾囊相授感激不已。

  “抓到訣竅了之後,你們就可以自己開創新的菜色來。”甯公子,也就是左寧,隱瞞身分在“發福客棧”當大廚,不自私地傳授廚藝。反正她若遇到風吹草動,就會腳底抹油溜之大吉。

  黑衣人停下腳步,看著廚房裏的一舉一動。

  “好,我弄好咕嚕肉了。”葉廚師將剛學好的新佳餚放在盤子上,然後請其他廚師們品嘗、打分數。

  “好,我來嘗嘗。”挾了一片肉塞進嘴裏的方廚師一回身,就看到一名俊俏男子站在門口。“你是誰?你怎麼可以進來廚房?這地方可是禁地,誰准你進來的?”

  “什麼事?”左寧側首,目光就這樣跟門外的男人對上了。

  靜默。再靜默。

  “言撞牒?!啊——”左寧突然放聲大叫,臉色慘變,頭也不回地要往另一個小門沖出去。

  “站住!”言撞牒疾步走進廚房,一把抓住左寧。

  “救命啊!救命啊——”左寧不由分說,就先狂叫。

  “你喊什麼救命?”言撞牒磁嗓低沉的警告,她當他是鬼嗎?

  “救命啊~~救命啊~~快救我呀!”她理都不理,一逕地發狠狂嚷。

  “快放開寧大廚!你是誰?你抓著我們的大廚做什麼?做什麼?”其他三個人此時才回過神,沖上去要救人。

  他眯眼,道:“我是她丈夫。”

  “什麼?”三人呆住。

  “救命啊!放開我,救命啊!”左寧不在乎他說什麼,只是不斷地使勁推他,拚命想跑。

  “你還要逃?”他掠上前,再度抓住她。

  “大家快來救我,別讓我被這魔鬼帶走啊!快救我、救我——”她拚命要拉開他的手。“救命啊——”

  其他人全傻眼,完全搞不清楚是怎麼一回事?什麼丈夫?又是魔鬼來著?

  大夥兒全被黑衣男子的氣勢給震懾住,不敢妄動。

  “走!”左寧的力量哪里敵得過言撞牒?一下子就被他抱住了。

  “你不要抱住我!”左寧高喊,拾首,對上他灼亮如火的眼神,心一悸,再喊:“打劫呀!我被打劫了,大家快來救我啊!救我啊——”左寧換個方式嚷。

  外頭的人終於聽到打劫求救聲,紛紛往廚房的方向疾奔而去。

  “你當我是強盜?”言撞牒不知該笑還是該怒,但抱她的手勁卻不曾放鬆過。

  “你是強盜,你本來就是強盜!而且你現在就在搶人,搶不屬於你的東西!”左寧大吼大叫、右扭右扭,像滑溜的蛇似的,想掙出他的鉗制。

  “跟我走。”他硬是抱起她。

  “我不跟你走!救命啊!我要被壞人抓走了,救命啊!搶人啊、搶人啊——”

  一群人“砰砰砰”地趕到廚房,卻見到黑衣男人抱著一個小公子破窗而出,動作迅捷地往後門而去。

  行動飛快,分明是個練家子。

  “……救命……”甯廚師的喊叫聲愈來愈虛弱,也愈來愈遠。廚子們傻了,食客們也呆了,只能眼睜睜地看他被挾持而去。

  四周都是荒草,風吹過,雜草搖曳,發出沙沙聲,荒郊野地原本就寂靜,不過現在又多加了一道馬蹄聲。

  一匹高大強健的黑色千里馬穿過荒草,以迅捷的步伐往前賓士。

  “救命啊……救命啊……”聲啞氣虛的求救聲劃過天際,在荒野裏形成第三道聲響。

  左寧一路喊個不停,可惜千里馬速度飛快,即便有人聞聲想救援,駿馬也早就絕塵而去了。

  “駕!”言撞牒一路往南走。

  “救命啊……”左寧還是叫。

  “你一直喊,不累嗎?”她整個人都靠著他,明明氣虛無力了,卻還是叫個不停。

  “我累,我都快累死了!可是我不能不喊,因為我要逃走!”破鑼嗓子發出難聽的聲音來。

  “你休想逃。”他決絕地道。

  “我已經逃了,還擺脫掉你,擺脫了‘言之家’,你為什麼又要劫我,要多此一舉地來抓我?”

  “為什麼……”因為不准她離開身邊的念頭緊緊攫住了他的理智、他的情感,所以在她走人的那一刻,他發顛似地想要再見到她,也用盡一切力量找尋她。“我就是想看見你,就是想要再看到你,這就是答案。”

  她聽著,卻沒有任何反應,只是疲憊地撐開眼皮,看著路邊的景況。“你現在又要往哪兒去?”她頭好暈,問道:“你要返回京城嗎?我不回京城的,我不回‘言之家’的。你聽到沒有?我不回去。”

  “容不得你作決定。”

  “我偏要!”左寧使出全身力氣,想從馬背上跳下。

  言撞牒卻牢牢抱住懷中的嬌人兒。“你打定主意要與言家做切割?”

  “本來就一刀兩斷了。我成功走人了,你也擺脫掉我,你該拍手稱快才是,怎麼又來抓我?還有,你應該很忙才對,你的‘探花樓’呢?開幕了吧?你不忙‘探花樓’,跑來抓我又是為什麼?”

  她居然沒把他那“想看到她”的答案放進心上,一逕地只想與他做切割。

  “‘探花樓’是開始營生了。”言撞牒回道。

  聞言,她情緒震盪得厲害。“姜容兒姑娘呢?你不去樓裏守護她,你不怕她被別的男人沾了?”

  “她知道怎麼見機行事。”

  她一怔,他竟對姜容兒展現出漠不關心的態度?好奇怪。“你又找到新的姑娘家要染指,所以又要離棄舊愛了嗎?”不愧是風流胚子啊!

  “你真當我是風流胚子?”他口氣陰沈了。

  “你是啊!”她毫不遲疑地回道,就是認知不變,所以不把他的話放進心裏。

  “我要是風流胚子,我還會再來找你、我還會花心思追蹤你的下落嗎?”他抱著扭動的她,把溫暖的手掌貼在她的小腹處。雖然隔著布料,但暖暖的掌溫仍然滲進她的玉肌裏,流進她的心窩。

  她全身慢慢僵硬,激蕩的情緒慢慢緩和下來,理智總算回穩了些。“對了,你為什麼能找得到我?你是用了什麼方式?”龍呈朝皇土地遼闊,要找一個人宛若大海撈針,他是用了什麼方式?她想知道。

  “就用腦子想嘍!你沒有從言家取走任何財物,這意味著你為了吃飯過日子,必須要掙錢,而你一介女流,要怎麼賺錢?所以我猜測,你會以自己最擅長的廚藝來賺取溫飽。”

  她大驚。“呃,你……你還真的猜對了!”原來他是掌握住了她的想法,那她該不該為此事感動?不!她若感動就中計了!

  言撞牒再道:“我派出言家全部人馬到處查探哪處城鎮出現了美食,又或者是手藝精湛的廚師,若有消息,我就去確定,所以我才能在紅柳城找到你。”

  聞言,感動又襲上心頭,她快壓抑不住流淚的衝動了。

  “我總算找到你了。”他幽幽說道。

  “然後呢?那又怎樣?”不,別上當了,他一定有所圖謀!

  “你跟我回‘言之家’。”

  “沒必要。”她繼續拒絕,她不是那種招之即來、揮之即去的煙花女,也不想貪求言家的一切。尤其他若對她無意,她回言家有何用?她可不要像個寡婦一樣,只能獨守空閨,又或者天天站在門前倚望丈夫回來,思念丈夫成癡,再變成望夫石。

  一思及此,她立刻壓抑感動的情緒。

  況且,她為什麼一定要活在他的決定之下?

  “哈哈哈……”愈想愈可笑,真好笑,而且她真的大笑出聲。

  “你在笑什麼?”言撞牒停下馬。

  她抬首,他的黑色瞳眸一瞬也不瞬地盯著她。

  左寧的笑聲慢慢停止。

  “我只覺得一切都很荒謬!”她斥了聲。千萬不能對他動了心念,方才被他深邃的黑眸吸附住,差點又淪陷進他的魔力下。

  言撞牒臉色一凝,將她緊緊抱住,又要策馬狂奔。

  “我說了,我不回京城。”她又做出反抗的準備。

  “我沒有要回京城,我帶你去散心。”他回道。

  “散心?你哪來的閒情逸致?無緣無故的,你要帶我去哪里散心?”

  “走就是了。”他決定了,既然她不相信他,也強烈地排斥他,那麼他就做一些事情來讓她相信,讓她接受好了。

  “要去哪兒?”她問。

  “浙省。”

  “浙省?去浙省做啥?那不是靠海省份嗎?”她忍不住懷疑著,道:“你要淹死我嗎?你要對紅杏出牆的女子浸豬籠嗎?你若要浸我,不必這麼麻煩,找個溪流把我丟下去就行了,不會有人發現而找上你的,‘言之家’的美名依舊可以保住。”

  “我沒有要浸你豬籠。我不是說要帶你散心嗎?你別用小人之心度君子之腹。”

  “我是小人?你是君子?哈!”她氣到發笑。

  “你若要驗證答案,那就跟我玩樂去吧!”他道。“走!”

  塵土不斷揚起,言撞牒駕著千里馬,往浙省方向賓士而去。

  ***    ***    ***

  紅柳城裏,尤其靠近“發福客棧”一帶,還是聚集著一圈又一圈的人潮,只是這陣子不是在討論天下第一美食,而是憂心地探問可有把廚師給找回來了?他們還有沒有機會嘗到人間美味?

  “‘發福客棧’的大門還是關著的,想來他們還是在找尋甯廚師的下落吧?真可惜,吃不到絕世佳餚了……”食客歎出長氣來。

  “對了,阿福,你剛從外地回來,那你有沒有聽說關於‘發福客棧’打劫案的後續消息呢?”

  阿福道:“有耳聞了,也知道古老闆都急瘋了。我還聽說,許多人瞧見一匹快馬往南方而去,但落腳何處,就沒有消息了。”恰巧做完生意回到城裏的商人,把所知所聞告訴大家。

  “真是奇怪的搶匪,不劫財,只劫人,還搶了人家客棧的廚師,真是奇怪……”

  “不奇怪,一點都不奇怪!搶走那位甯廚師,等於搶走一座金山銀礦,因為‘發福客棧’的廚師等於是財神爺的分身呀!”

  “說得也是。”

  “請問大嬸,紅柳城真的出了個厲害廚師嗎?而且聽說前幾天還被一名年輕匪徒給劫走了,真有這回事嗎?”羅元紳一走進紅柳城,沿路就不斷聽到當地人的議論話題。他竊喜,看來綠林窩探子的消息是正確的。

  “是有這回事。”旁邊人紛紛點頭。

  “你們能不能告訴我詳細內情啊?”羅元紳一直在打探左寧的下落,還吩咐綠林窩的徒眾們想辦法跟蹤言撞牒,雖然很快就被甩掉了,但後來就有聽說紅柳城出了位大廚師,道道美食皆引來絡繹不絕的食客,再然後又冒出紅柳城最出名的大廚子被怪人給搶走的消息,這消息讓他不禁前往紅柳城來一探究竟。

  “你都不知道,‘發福客棧’的老闆哭得有多傷心,還花錢請人幫忙尋找哩!”百姓們又竊語個不停。

  羅元紳追問道:“那有沒有最新消息?客棧老闆有查到那位劫匪往什麼方向躲藏了嗎?”

  “有人瞧見他們快馬往南方去了。”

  “南方?”

  “對啊,聽說是南方,不過到底是哪個省份,這就不知道了。”

  “往沿海省份去了……”羅元紳核對著綠林窩已掌握到的訊息,綠林首領說過,言撞牒在沿海省份擁有別院與店鋪等產業,該不會是往浙省去了吧?

  好,就沿著南方路線走一趟!

第七回
  言撞牒一路上都盯著左寧,兩人同吃、同住、同睡一間房,但是她睡床,他則打地鋪,體貼得讓左寧覺得——有詐!

  “你又來了,好奇怪。”左寧還是男子裝扮,所以兩個“男人”同住一房並未引人側目,她不解的是他的行徑。她瞅看他彎身打地鋪,依他的個性,一定跟她搶床睡,或者踢她下床,但他並沒有,一路上都以她為重,雖然這樣的尊重也打動過她的心,不過感動都只是一下下,她不認為他是出自真心誠意,總覺得有問題。

  “你不喜歡我尊重你?”他反問。

  “你演得很累喔?”她不領情。

  言撞牒不知該生氣還是掐死她,不過這些都是他自找的,若非以前他對她的極度忽略,今天的狀況就大不相同了。

  天亮後,離開客棧,兩人啟程往南走。

  “你這樣抓著我不累嗎?”左寧問他。連在馬背上,他還是緊緊摟住她纖腰。

  他看了她一眼,回道:“我不累,而且抱著你的感覺很好,愈抱愈上癮。”她的身子軟若棉絮,十分舒服。

  聽到這曖昧話,左寧臉蛋通紅,斥道:“不准你再抱我,我們已經沒有任何關係,我不是你的未婚妻,況且比我好抱的姑娘多的是,你只要招個手,天下絕色都會主動投進你懷抱,所以——啊,幹嘛,你抱得太緊了,我不能呼吸了……放開,唔……放開我!”呃,他簡直要把她揉進體內了。

  “我若不注意,你可能會再跑一次,我還是把你抱緊些才好。”他把她抱得更緊。

  她臉蛋紅透,叫道:“你變得好奇怪,也好可怕,你放開我!”她開始用力掙扎,喊道:“放開我!你快放開我,快點!”

  “別亂動。”他阻止她。

  “放開——”

  一個左搖,一個右晃,千里馬被兩人震動得開始亂了步伐,極富靈性的馬兒忽然嘶鳴一聲,高揚馬蹄。

  “啊——”砰!兩人從馬背上掉下來,在草地上翻了幾圈,千里馬又嘶鳴一聲,仿佛很得意自己的傑作。

  “連千里馬也受不了你的反抗,生氣了。”他仍然抱著她,卻不敢把身體重量放在她身上,只是側躺在她身邊,望著她呆愣的臉容,食指忍不住撫上她的唇、滑過她的玉容,又輕點她的細嫩耳垂,再眷戀不舍地回到她紅潤的櫻唇上。

  她久久無法回神,直到千里馬又嘶鳴了聲,她才意識到發生什麼事——她從馬背上掉下來了。

  “我墜馬了?”不過身子沒有任何的疼痛。

  “你沒摔死。”他笑,指腹依然眷戀不舍地在她玉頰上滑移。

  “你摸我!”她的心酥酥麻麻的,卻也因此回過神來,連忙彈坐而起,吃草喝水的千里馬又回頭看著主子,露齒嘶鳴的馬嘴像是在奸笑。

  我。”她窘迫地道。

  “連千里馬都欺負

  “馬兒不會欺負女主人,它只是希望你懂得男主人的心情。”言撞牒也坐起,端詳她靈動的表情,不過愈看愈氣自己過去的疏忽,過去的他一心一意只想擺脫她,不曾欣賞過她的逗趣與可愛。如今,她時而聰明、時而迷糊的個性,像是一種牽絆,緊緊糾纏住他。

  “聽不懂你在說什麼。”她啐道,環顧四周,總覺得這地方似乎來過。“奇怪?我怎麼覺得這地方有點眼熟。”

  言撞牒吹了聲口哨,千里馬立刻回到主子身邊。“你不可能來過這裏。”

  “我是沒來過,但我覺得這特殊的地形似曾相識。”她思索著到底是在何時來到過這地方、見過這副景象。

  “上馬吧。”言撞牒扶著她坐上千里馬。“走。”他駕著千里馬沿著河道往前方山坡方向走去。

  溪流與山坡是為一體,千里馬往前行,但溪流卻也愈來愈狹窄,左寧忍不住道:“再往前就會出現一條圓弧形的山路。”

  言撞牒一聽,有些驚詫。“你真的來過這裏?”

  “可是不可能啊。”她真的沒來過。

  “但你卻知道這裏的山路。”

  她腦子裏又浮現另一個景象。“往右走會有個船形狀的屋宇。”

  “你真的知道!”言撞牒大驚。

  “啊,我想起來了,我想起來我在哪里看過這裏的地形了!就是你藏在書房裏的那張藏寶圖,這山路、這船形屋宇都是藏寶圖上的注記!”她記得許久前她偷看他在書房裏的行動,無意中發現藏寶圖的存在,當時還被言撞牒抓到,被他嘲諷了一番。

  “你還罵我是小偷呢!”想到他過去的漠視與無禮,她就生氣。“你罵我想偷你的東西,我好氣,夫妻本為一體,你的就是我的,我看你的東西並不為過,可你那時卻如此羞辱我。”

  “沒想到你的記性如此之好,看了一眼就把地形全都記進腦子裏。”

  “你現在開始怕了?怕我記住整個地形,可以趁你不注意之時把寶藏挖光光?”

  “不怕。若怕,我豈會帶你過來?你先前不是怨我鄙視你,不把你當一回事,那麼我從今天起就展現夫妻本為一體的行為,你可以安心了吧?”他道。

  “什麼?”她不敢相信耳朵聽到的話語。他說要與她同為一體?

  他輕笑,不再回應,駕著千里馬往林子裏走,愈深入愈是幽靜,而路的兩側都是濃密林蔭,顯得很神秘,還有涓細水流聲……

  走到一處平坦地後,言撞牒扶著她下馬,道:“接下來用走的。”

  她也只能跟他走。

  言撞牒扶著她慢慢走上斜坡處,然後,一個奇特的山洞出現,他帶她進入。山洞極大,而且十分涼爽,不過山洞頂端有幾個小弧度的空隙,讓日光能夠照射進來。照理說洞內應是相當明亮,但不知為何當他們一進入山洞,一層濛濛的霧氣便慢慢浮現,洞裏的光芒變成慘白色。

  “你等等,不要再走進去,我先去解除機關。”言撞牒要她停步。

  “這霧氣……有古怪?”她問。

  “是的,聞久了,人會發傻,然後昏厥倒地,沒人救助後是生是死,只能聽天由命。”

  “原來如此。”她看他扳動一塊小石頭,然後一個手掌大的洞口出現,他又扳動小洞裏頭的機關,忽然間,原本的霧氣慢慢散去,洞裏的空氣變得清新。

  霧氣散了之後,山洞裏的景物更加清楚,左寧再往裏頭走,發現山洞裏還有一些小洞,並且放有一些文件。

  “有地契,還有銀票……天哪,好多錢喔!”她翻閱著那一疊價值不菲的契約合同,驚詫地問:“前面那一隻又一隻的大箱子該不會也存放著金銀珠寶吧?”

  “沒錯。”

  她傻眼。“這山洞裏頭藏著一堆寶藏?!”

  言撞牒笑道:“你若有興趣盤點清算,可能會算暈過去。”

  “問題是你哪來這麼多寶藏?”這才是重點,言撞牒私底下在做什麼營生?他該不會是盜匪之流的角色吧?對了,他每年都會失蹤一陣子,該不會就是去當搶匪?“你從哪兒取來這麼多的寶藏?我從來沒聽長輩說過‘言之家’有家傳藏寶圖,而且言家祖產已夠豐富,伯父伯母為人正派,更不可能去經營迅速聚財的偏門行業,所以,你哪來這麼多金銀財寶藏放在這裏?先前我發現這張藏寶圖時,也只當是嬉鬧的假圖,沒想到真有寶藏。”

  “你想知道真相?”

  “是想知道。”只是他肯說嗎?他一向神神秘秘的。

  “好,我告訴你,這些寶藏都是從宮中送來的。”言撞牒跟她坦白真相。

  “宮中?!”她大驚。

  “這山洞裏藏放著的金銀寶物,是皇帝交給我運用的錢。”

  “呵……你說笑的吧,我不信,皇帝怎麼可能把金銀財寶平白送給你。”

  “當然是有事交辦,皇帝為了讓他交代的任務順利完成,所以特別撥出這些珠寶交給我操作,而這些資金我就放在這處山洞裏。”他看著她錯愕的神情,再道:“我說的都是真的,你可以相信。還有,暫時別碰後面小洞,我設計的機關尚未全部解除。”

  “太不可思議了……”她尚在消化剛得知的秘密,又忍不住想再數數這些財寶到底有多少。

  “小心一點。”他提醒她。她快要踢到腳邊的小石子,那可是機關陷阱。

  “你說什麼?”她恍神地問,一直在思考他的話是真是假,也不住端詳那一箱箱珠寶。

  “別再退後。”言撞牒上前要拉住她。

  她嚇一跳。“你別靠近我——”喀,她撞到機關陷阱。

  “我會比機關可怕嗎——”

  他說話的同時,兩隻黑色長針朝左寧面門疾射而去,言撞牒拉著她險險避過。

  “我不是說別亂動!”他緊抱著她。

  左寧受了驚嚇,心兒怦怦亂跳。她眨了眨眼,方才差點枉死了,幸虧他拉了她一把。

  只是當她發現自己跌進他的胸懷時,又開始發顫。

  “怕了吧,誰教你不聽話,差點死於非命。”懷裏的她不斷抖顫著,他心疼地道。

  左寧是怕,但不是怕死,而是跌進他懷裏的一瞬間,她又感動了。她冰冷的心被他的溫柔給融化,她是被這心緒變化給嚇著。

  “誰教你總是那麼冒失。”言撞牒不知她心中所思,以為她被機關暗器給嚇到,開始安撫她。“沒事了,不要害怕,沒事的。”

  本來就沒事,所以她應該快點離開他懷中,但她沒有。不僅沒有,嬌軀還不自主地往他偉岸胸懷裏偎去。

  他懷裏的溫暖與安全讓她眷戀不已,讓她無法離開,好舒服……

  言撞牒將她抱得更緊,還捧起她的臉蛋,摸摸她的臉兒,仔仔細細端詳她俏美的容顏,真真切切將她看個仔細。他想將近十年的錯失全部補上,他要將她的每一寸肌膚、每一個表情都烙印進心崁底,一點都不想遺漏。

  “你!你在看什麼呀?我臉上有什麼東西?”左寧的心跳得更厲害。他的雙手緊緊捧住她臉頰,她覺得溫暖、溫馨,舒服得想閉上眼,好好睡上一覺,又被那專注的目光凝視得心慌意亂。

  言撞牒沒回話,只是俯首,直接親吻住她微涼的唇瓣。

  在唇片觸及的瞬間,她一駭,瞠目想退,但他不鬆手。

  他狂烈地吻著她。

  左寧頓時沉醉了。

  隨著他加深的吻,隨著他饑渴地掠奪著她的唇舌,她發顫,她迎合,她全身軟綿綿,她無法動彈……

  多年的委屈與不悅,她又忘記了,她又臣服在他的魅力之下,怎麼可以這樣,但……

  她忍不住回吻他。

  許久許久過後,言撞牒放開她的唇,低啞地道:“知道寶藏的存在,是我讓你熟悉我的第一步。”

  她細碎地喘息,想到剛才的放縱,氣他,更氣自己。“我為什麼要熟悉你?我不想惹麻煩了,我已經決定離開了!”

  言撞牒笑笑,不與她爭執,再道:“你不會離開的,你只要跟隨我的步伐,你就不會想要離開我。”

  “哪有這種事?”

  “有。”

  “我真的不明白你。”她惱道。

  他大笑,摟著她離開山洞,走下山坡,坐上千里馬。

  言撞牒真是個難以捉摸的男人,而她真能瞭解他?而且他真的願意讓她瞭解?他此刻的作為真的是在討好她?取得她的歡心?誘她回頭?

  哎呀,頭痛起來了……

  ***    ***    ***

  豔陽高照,街上一片熱鬧,商旅眾多,買賣問價聲此起彼落,這座大城又是一處繁華之地。

  一馬二人行過街道,卻沒出聲。

  “我帶你去參觀藏寶洞,又告訴你這些財富來自于皇帝所賜,但你似乎不相信我的誠意。”言撞牒問她。她一路上都陷入沉思,並未因此對他表現得熱絡。

  “看來你還是選擇疏離。”言撞牒再道。

  左寧的心思還在擺蕩。她曾經想要相信他,只是他的過往記錄太可怕,難保不會只是一時興起、逗著她玩的遊戲。

  “客倌坐,裏面請,請。”店小二在門口迎客。

  言撞牒停馬,帶著左寧進入客棧歇息。

  “兩位客倌請坐,請問要吃些什麼?需不需要住宿?”店小二小心翼翼地招呼這對長相俊逸,氣質出眾的公子爺。這兩人一個高貴孤傲,一個柔和俊俏,肯定出身不凡。

  “把店裏的招牌菜送幾道過來就行。”言撞牒道。

  “好的,馬上到。”店小二忙去。

  “累了吧,一路奔波,多吃點東西。”

  “要不要我下廚,我可以做幾道菜給你吃。”她知道他一向愛嘗她的手藝,但是她很少為他做飯。

  “不必辛苦了,這一路奔波下來,你應該很累了,我還怕你受不住。”

  “還好啦。”也沒多累,一路的衣食住行都是他在張羅打點,她只是跟著走罷了。

  “你真的受得住?”言撞牒表情認真地問她。

  他噓寒問暖的神情顯得好溫柔。“我沒有那麼嬌弱的,別忘了我還可以一個人生活,只是我不可能再回到‘發福客棧’,與他們算是緣盡了。”想起了曾生活了近三個月的地方,她還是會懷念。

  “你的確不可能再為別人燒菜做飯,你只能為我——”

  “呼!喝!啊,小心!救命……救命……”客棧外忽然傳出一連串驚叫聲,勸架聲、打鬥聲亂成一團,客棧裏的客人聽到聲響也好奇地紛紛探頭觀看,還有人忍不住跑到門邊看戲。

  “哇,打進來了!快閃開,啊——”砰!一群人沖進客棧裏,翻倒桌椅、盤子碗筷摔落一地,把客棧裏的客人嚇得紛紛逃竄。

  “救命啊、救命啊……”一名斯文男子抱著頭在客棧裏沖來撞去,後方幾個大漢則猛追他。

  “站住!別跑!”

  “哇,你砍錯人了!小心,啊——”有客人遭受到池魚之殃,被踢了一腳,跌到一旁。

  “快逃命啊,快逃命——快!”

  客棧裏一片混亂,打架的打架,逃命的逃命,只有客棧主人跟店小二傻在一旁,不知如何是好。

  “抓住羅元紳!”有人高喊道。

  “羅元紳?”原本跟隨言撞牒要離開客棧的左寧聽到這熟悉名字,回頭。“真是羅元紳?”她愣住。

  一名持短刀的男子沖向羅元紳,揮了過去。

  “我的手,啊——”血花噴出,羅元紳的手臂被劃上一刀。

  驚恐叫聲立刻響徹客棧。

  左寧見狀,回身要衝上去救人。“不准傷人——”

  言撞牒卻拉住她。“走。”

  “不走,我要救羅元紳。”她執意道,甩開他的手沖了過去。

  “算了,就先救他,讓他親自把臉上的假面具摘下來好了。”言撞牒無法讓她單獨涉險,只好加入戰局。

  他暗器一使,數顆黑棋子般的物體飛射出去,擊中那些黑衣人的身體,疼得他們唉唉叫。

  左甯乘機扶著羅元紳躲到角落,問道:“怎麼樣?你傷得重不重?”

  “我沒關係,呃……”疼呀。

  客棧內又響起各種駭叫、打鬥聲,不過那群黑衣人已被言撞牒給逼退。

  看到言撞牒占了上風,左寧松了口氣,又回首對羅元紳道:“我送你去找大夫。”

  “沒關係。”羅元紳忍痛回道。

  “都流血了,還說沒關係。”左寧看了一下,發現店小二躲在桌下不斷發抖,忙吩咐道:“你快去請大夫,店裏有沒有傷藥布條之類的東西,快拿來給我。”

  “我……我怕……外頭在殺人啊!”

  “有高手在場,不會再有人受傷,你快點去拿,快!”左寧促他勇敢一點。

  “是嗎?不會殺到我?”店小二驚恐地張望著,那群黑衣人的確被那位俊逸公子給殺得節節敗退,還一個個逃出客棧外,心情總算安穩些。

  “好,我去拿傷藥、去請大夫。”店小二膽子大了起來,爬出桌底。

  “快點。”左寧催促道。

  “好。”店小二見黑衣人已經潰敗逃跑,先沖到後方櫃子拿出傷藥給左寧,再跑出去找大夫。

  “哎呀!”羅元紳蜷縮成一團,身子微顫著。

  “你痛得發抖啊?”左寧擔心地看著他。

  “我叫別人來敷藥。”言撞牒處理完黑衣人,走到左甯身邊,冷聲道。

  “我來就好。”左甯執意幫忙。

  “不用理他。”

  “他傷得好嚴重,你瞧他抖得這麼厲害。”羅元紳的身體簡直要抖散了。

  羅元紳忽然顫顫地開口,道:“不是……我不是……不是受傷的關係,我是……我是……”羅元紳看了言撞牒一眼,又縮成一團。

  “你是什麼?說話吞吞吐吐的。”

  “我是……是害……害怕。”他囁嚅說著。

  “害怕?你在怕什麼?壞人都被打退了,你的性命也保住了,還有什麼好害怕的?”

  羅元紳小心翼翼地又看言撞牒一眼,然後又縮成一團。

  “你在玩什麼把戲?”言撞牒語氣詭異,意有所指。

  左寧也注意到他畏縮得過分,道:“有話就直說,沒關係。”

  羅元紳呼息急促,好一會兒,才低聲開口。“我沒有玩把戲,我也不敢。您是言公子,我怎敢對您耍把戲。”

  左寧慢慢蹲低身子幫羅元紳上藥包紮,一邊問:“你明明就有話要說,就說清楚吧。”

  “沒、沒有,啊……”羅元紳疼得呲牙咧嘴。

  “對不起,我太用力了。”左寧忙道歉。

  “再用力一些吧,他死不足惜。”言撞牒說著風涼話。

  “你!”羅元紳忽然抬起臉,滿臉悲憤,道:“我一忍再忍,但你的態度讓我失望。你想殺我滅口嗎?”

  左寧看著他視死如歸的態度,追問道:“什麼滅口?我還是不懂你的意思,到底出了什麼事,你就直說無妨。”

  “我……我……好,我說。就算言撞牒要取我性命,我也要說出真相,我已經沒有退路,我豁出去了!”他對左寧道:“你知道那些土匪為什麼要追我嗎?他們是打算綁住我,然後逼問我言撞牒的下落。”

  左寧蹙眉,問道:“你跟言撞牒又沒有任何關係,他們為何要追你?這沒有道理啊!”

  “土匪本來就不講道理。”羅元紳悲慘地道:“這群追我的土匪來自一座名叫綠林窩的賊窩,他們指稱言撞牒在一年多前闖進山寨,搶走一張藏寶圖,一開始他們不知搶匪身分,所以不知找誰索討去,可是他們心有不甘,鍥而不捨地到處追查搶匪的身分。直到一個月前,綠山寨的土匪們終於有所突破,鎖定了言撞牒。只是言撞牒行蹤不定,而言家長輩離開‘江南別院’後也不知去向,而我這倒楣鬼因為跟言家接觸了幾回,所以被人指稱我與言家交情匪淺,土匪們也信以為真,又巧合地竟然堵到了我,於是決定抓我來逼問言撞牒的下落,才會發生方才的追打事件。”

  “原來如此……”左寧嬌嗓沉下。

  “我成了代罪羔羊。”羅元紳好淒慘。

  左寧不吭聲,半晌後,她起身,看著言撞牒。“你果然是黑吃黑。”

  此話一出,羅元紳欣喜若狂。他的懷疑竟然是真的,言撞牒的財富果真來自于藏寶圖。

  為了確定言撞牒是否懷有藏寶圖,他與綠首領說好要試探言撞牒,因此在探子們查到言撞牒現身於浙省的消息後,便合力演出這出追殺戲,一來可以讓他再度接近左寧,二來藉機打探真假。如果言撞牒真有藏寶圖,算他歪打正著,倘若沒有,他也可以胡掰只是被人欺騙,左寧還是不會懷疑他別有心機。

  左寧異常冷靜地指控言撞牒,道:“你的寶藏居然是黑吃黑得來的,看來洞裏的寶藏全是不義之財,跟你編來騙我的故事完全相反。”還說是皇帝所賜,交給他全權處置,都是假的!

  言撞牒不願在羅元紳面前與她爭執,只道:“你還沒有跟我走完全部行程,所以不要妄下定論。”他看向羅元紳,雙目一冷,道:“而你,該滾了。”

  “你要幹什麼?”羅元紳感覺到他的殺氣,嚇了一跳。

  “你說呢?”言撞牒目光寒又冷,殺氣已出。

  “不行,不准你動他,動了就表示你心虛,你在騙我。”左寧喊道,擋在羅元紳面前。

  她的舉動讓言撞牒停下腳步,口氣陰寒。“他算什麼東西,為何殺他就是我心虛?就是我騙你?”

  她回道:“就是心虛才要殺人滅口呀。”

  “羅元紳何時變得這麼重要了,你居然拿我和他做比較?”言撞牒譏諷道。

  “不行嗎?”左寧氣勢弱了。他發怒了,他的口吻讓她知道他真的很生氣。

  “很好。”言撞牒聲一冷,身子閃過左甯,朝羅元紳狠狠一踢。

  “啊——”羅元紳大叫。他動作快到讓他猝不及防,只能硬吃下這一腳。

  “你、你居然踢他。”左寧傻眼。

  “你心疼了?”言撞牒眉心愈鎖愈緊,那森冷的臉色又讓她畏縮了。

  “我、我……你……唉!”左寧震驚,但又不敢與他正面對抗。看來不能再觸怒他,否則事情會難以收拾,而且言撞牒此刻的模樣像極了打翻醋?子的丈夫——

  打翻醋?子的丈夫?

  她為這發現而欣喜。

  “怎麼不說話了,你就是心疼羅元紳?”言撞牒一步步逼近她,惹得左寧心驚膽顫。

  她深吸口氣,壓抑著欣喜,故作鎮定,道:“他……他是傷者,你這樣對待人家會有損言家名譽。”

  “我沒事,我已經沒事了……”羅元紳也忍痛回道,怕再繼續“討論”下去會惹得言撞牒發火,當真一掌斃了他。“哎呀,流血了,痛……痛……”還是誘出左寧的同情心比較重要,只要左寧向著他,一切就好辦,然後他再慢慢向左寧訴說言撞牒的恐怖與邪惡,讓她明白他的好,與他同一陣線,然後他再向言家長輩取得金錢援助——

  “老闆,有沒有房間?”左甯找尋店家老闆,打算先照顧羅元紳的傷勢再說。

  “有、有,有房間。”一直在門後探頭探腦的老闆跳了出來,把他們帶到樓上房間歇息,而店小二也把大夫給請了過來。

  言撞牒冷冷跟著他們。

  左寧怕他痛下殺手,決定先待在羅元紳身旁,以防萬一。

  她坐在椅子上,看著大夫替羅元紳診治、包紮。她只靜靜看著,但腦子想的都是言撞牒。他的火氣為何而來?他真的擔心她愛上羅元紳?他真的害怕她跟羅元紳跑了?他不願她紅杏出牆?他打算留住她?

  這一個接一個的問題又惹得她頭痛了起來。

  ***    ***    ***

  房裏一片寂靜,這樣的安靜已經過了一個時辰,羅元紳再也憋不住地開了口。

  “你不必緊張了,言撞牒已經離去,你想說就說。你還好吧?”羅元紳喚著左寧。她始終坐在窗邊椅子上,直到大夫替他上完藥,她還是呆呆坐著。

  左寧仍是想著言撞牒,她急著想弄清楚一切,他一下子讓她看藏寶地點,一下子又踢羅元紳,展現丈夫專屬的醋意,這種種反常表現讓她感到惶惑。

  吃醋、嫉妒,這是有情人才會展現的情緒。

  這證明他是視她為妻子。

  他是真心想彌補她嗎?

  一思及此,一抹欣喜又劃過心頭。

  “你還是不肯說話嗎?又或者,你在為某人傷神?”羅元紳偷按了按自己的傷口。“啊,痛……”

  “怎麼了?”左寧回過神來,看著床上的羅元紳,道:“傷口又痛了?要不要再請大夫?”

  “不用不用,我只是不小心碰到傷口。”他心中竊喜,她還真是關心他呀。

  “還好沒流血,不然又要讓門外的店小二找大夫來了。”她看著門外的影子,店小二一直站在房門外等候差遣。

  “其實店小二是言撞牒特別派守在門外的,他怕我對你不軌,要他在門外注意著。”羅元紳幽幽說道:“其實我怎麼會對你懷有企圖呢,你該小心的人不是我,而是言公子才對。人啊,真是不可貌相,單看言撞牒的出身,誰會認為他有可能搶劫土匪寨子的藏寶圖?若非土匪不甘損失,拚命找尋那位搶圖的盜匪,誰知道言撞牒會做出這種醜事來。”

  “你說得有道理。”她點頭。

  見狀,他欣喜不已,再道:“也不知我是幸運還是不幸,當你從‘江南別院’失蹤,我也只好跟著離開‘江南別院’。為了謀生,我到處找尋新的工作,只是尋呀覓地,到最後,我又與你相遇了。”

  “說來,我和你頗有緣分。”她淡淡笑道。

  “我也很開心能夠再遇見你。”他熱切地看著左寧。

  “幸好有再度相遇的機會,讓我可以跟你道歉,先前害你吃壞肚子了。”

  “不不不,不關你的事,我後來查出是言撞牒搞的鬼,跟你無關,是他在天池魚裏下了藥,害得我上吐下瀉,痛苦不堪。”

  “是嗎?”她忙搗住嘴巴。原本該為此感到震驚,但不知為何她卻想笑,而且還偷笑了出來。言撞牒一次又一次地戲弄羅元紳,就因為看不慣他想接近她吧。

  “你不就是因為內疚自責,才會離開‘江南別院’?想一想,是我對不起你才對。”羅元紳再道。

  “嗯嗯。”她點著頭,不敢開口回話,深怕自己的笑憋不住。

  羅元紳明明對言撞牒有所不滿,她卻聽得很快樂,那是一種無法形容的快感,她也不知道為何如此。

  他繼續道歉。“因為我,你離開言家,讓你在外頭受了不少苦,我是始作俑者,真是對不住。”

  她忍住笑,回道:“不要再說對不起了,該說對不起的人是我,我總是一次次地對你失約,我答應要幫你卻又讓你流落街頭,我很慚愧。”

  “別這樣說……”羅元紳癡癡看著她。

  “不過見你平安,我也可以放心了。”

  “是嗎?”

  兩人互相安慰,互相感謝對方,門外的店小二聽得糊裏糊塗,反正這兩人沒有勾勾搭搭就行。

  雖然不懂兩個男人要怎麼勾勾搭搭,但他只要確定這兩人隔著十步的距離,沒有越界即可,這是言撞牒公子的交代,也是他拿賞金的條件。只要這兩人沒犯規,他守到天亮都無昕謂。

最末回
  叩叩!敲門聲響起。

  “進來。”廂房裏的言撞牒說道。

  咿呀~~

  門打開,左寧踱進房間裏。

  她站定後,與他對望,卻是一陣沈默。

  言撞牒深邃的眼眸一瞬也不瞬地看著她,久久過後,才開口問道:“你放心了吧?”

  左寧一聽,唇角又想往上揚起,他黑著臉的表情取悅了她,他真的很介意她與羅元紳太親近。

  心花朵朵開呀!只是,她得阻止自己太快樂。

  “拿來。”左寧板著臉走到他面前,朝他伸手要東西。

  “拿來?拿什麼?我要給你什麼?”言撞牒反問。

  “藏寶圖,就是那張被你黑吃黑取走的藏寶圖,快點交出來。”她道。

  言撞牒的眸光沉了,須臾後,問道:“你要藏寶圖做什麼?”

  她暗暗吸了口氣,斂下眼後,回道:“我要交回給原主,我不想羅元紳再當代罪羔羊。”

  廂房裏倏現冷寒。

  言撞牒的嗓音愈來愈低沉。“就算寶藏是黑吃黑取來的,就算洞裏的寶藏全是不義之財,就算寶藏的來源不是皇帝所賜,可我又為什麼要把藏寶圖還給綠林窩的賊子們?”

  她緩緩說道:“為了保護羅元紳的安全啊!”

  “你說什麼?!”下一瞬,火焰般的熱風  出,且燒灼向她。

  “你凶什麼?”她駭叫,他的怒氣遠比她想像的還要猛烈。

  “你最好別在我面前提起羅元紳!”他警告。

  “怎能不提?他現在很重要的!”她道。

  “夠了!你在玩著飛蛾撲火的蠹事!”警告的話語裏藏著欲炸燃的火苗。

  她知道自己像是在飛蛾撲火呀!當她在踏進廂房時,就清楚自己很可能會陷入“危險境地”裏,可是她就是想試試,想探試她與他能走到何種境地?她想知道自己到底是在什麼位置上?其實,他的反應若與她的期待不同,也許就該各奔西東了。“我知道你對羅元紳不滿,但為了正義良知,我還是得代替羅元紳向你要回藏寶圖。”她繼續捋虎鬚。

  “羅元紳該死!”言撞牒的火氣整個炸開來,他移動身子,快如閃電般地攫住她的皓腕,將她拉進懷裏,還扣住她的下顎。

  她執意再道:“你還是不還——唔!”

  他低首,封住她的唇。

  左寧的話都還來不及說完,唇瓣就被他強捍的狂吻給淹沒,再也發不出任何聲音來了。

  言撞牒強勢地吻著她,不斷地吻著她,就是不讓她的小嘴兒喊出別的男人的名字來。

  他就是不准她再喊出羅元紳的名字!她極可能移情別戀的作為,加深了他對她的侵略。

  “唔……嗯、唔……”

  言撞牒狂熾地吻著左寧的唇,糾纏不休地吮啃著她的唇舌,他縱情地吸吮著她,就是要用愛情欲望把羅元紳的名字從她腦中消抹掉。

  左寧被吻暈了,整個人飄飄浮浮,身子熱到像是要炸開來。即便這記吻是她所期待的,但還是被他的狂野給驚嚇到。

  是的,她是故意的,她已有準備,一旦替羅元紳出頭,就可能招來這樣的狀況,可是她還是決定一試,因為她就是想激他、氣他、看他發怒、看他翻倒醋?子……

  如果言撞牒真的出現這些情緒反應,就意味著言撞牒是真的看重她。

  而結果已出。

  言撞牒不斷釋放怒氣,用熱吻來宣洩他的氣憤,她嫣紅的雙頰與耳畔已浮上紅印子,但這是她自己故意招惹來的強吻,沒啥好說,她甚至還貪心地享受著他強烈的佔有欲哩!

  原來啊,她也不是什麼恪守婦道的好姑娘,這回的“引吻”證明出她也是名貪色、貪欲之女。

  “呀!痛……”她還是叫疼,因為他的狂猛真的太過了,她的唇瓣都腫脹起來,她快承受不住了。

  言撞牒被她的叫痛震住,立刻壓抑下奔騰的欲望。她畢竟是個姑娘,他失控的粗爆舉動極可能會傷害到嬌弱的她。

  言撞牒停了好一會兒後,才放開她的嘴唇,洶湧情緒也平復了許多,這才道:“對不起,我無意傷你。”

  “我……我知道……”她嬌羞地回了句後,趕緊低下頭。

  可不能讓他看見她的唇角又往上揚起,她其實心花怒放呀!她故意跟他唱個反調,一個小小的作對卻能引他氣到失控,而且不像在演戲,那幾乎失去理智的反撲讓她深刻體會到他對她的在意與重視,她開心呀!

  言撞際的氣息仍不穩,得努力壓抑奔騰的欲火,甚至還要警告她。“我不可能給你藏寶圖,你就死了這條心。”

  她咬住唇,抬眼,回道:“那你也不能對他痛下殺手。”

  他蹙眉,道:“你——誰?”言撞牒忽然看向門外,外面有人鬼鬼祟祟。

  “是我!”羅元紳連忙喊聲承認,隨即推門進入。

  言撞牒的武藝真好,他已經躡手躡腳加上小心翼翼了,豈料才剛靠近窗邊就被發現了行蹤。

  “你偷聽我們的談話?”言撞牒冷森地問著他。

  “不不不!我沒有偷聽,我也不是有意的!我是恰巧要找左姑娘談事情,但她不在房裏,所以我才到言公子的房間來找尋看看。”

  言撞牒走向他,說道:“你要找左姑娘談事?憑什麼?她可是你能找來談心的對象?”

  “呃!”羅元紳驚嚇得直後退。

  “你要跟她談什麼?”

  “我……我……”

  “談什麼?”厲眸一眯。

  “沒有!沒事,我告辭、告辭了!”死都不能承認他其實是來偷聽的,既然已經事蹟敗露,還是趕緊抱頭鼠竄比較妥當。

  “你別走,等我。”左寧卻要跟隨他的腳步。

  “你還去?”言撞牒喝道。

  “為什麼不行?”她只想問問有什麼事?

  言撞牒把門板踢上,確定了羅元紳滾得遠遠後,說道:“藏寶圖跟土匪賊窩毫不相干!那些財寶來自皇帝所賜,藏寶圖亦是我派人所畫,是為了交給部屬方便前去取用的,完全與他人無關。”

  “什麼意思?你也太過大費周章了吧?”她反問。

  “我必須掩人耳目,也必須防止被細作發現。像‘探花樓’至今無人知曉它成立的原因與用途真相,便是因為倚靠著藏寶洞裏的財寶來打通一切事務。”

  “‘探花樓’有什麼秘密,竟然需要你如此小心地保護著?不就是一間青樓妓院嗎?”

  “不,‘探花樓’不是青樓妓院,它是探子樓。皇帝為了搜集各地區域的重要消息,所以密令我成立一處探子樓。我在建樓之餘,已派人訓練姑娘們在嫖客酒酣耳熱之際搜集各種重要情報的能力,一旦彙集上呈朝廷,皇帝便會做為施政參考,而其中以姜容兒姑娘最讓我欽佩,她是巾幗英雄,自願隱身在‘探花樓’中為朝廷奉獻。另外,為了要嚴守住‘探花樓’的成立目的,我運用皇帝撥下的財庫建樓,也讓人無法查出我建樓的真正目的。”

  左寧聽傻了,但又偏向相信言撞牒,尤其回想起姜容兒的坦然、無畏,更覺得言撞牒所言非虛,也不得不稱讚她是位巾幗英雄。

  “你若不明講,是不會有人相信青樓裏養著的竟是一群女細作。”她幽幽道。

  “所以我沒有和姜容兒有姦情。”他強調道。

  她犯窘,咬住了唇。她還是對姜容兒很在意,雖然她已經偏向相信他的解釋,但……她心眼小。

  “還有,‘賊船屋’也讓我很忙碌。”他把封存的秘密全部告知她。

  夠了,不想也不能再瞞她,再欺瞞下去,她就要紅杏出牆了。他已徹底了悟拉住她爬牆比維護秘密要來得重要許多。

  “‘賊船屋’?好熟悉的名號……啊,白幔告訴過我這個神秘組織!”她輕叫。

  左甯的好友“小白公子”白幔在離家前曾提過這名稱,她說“賊船屋”是支在海上稱霸的門派,它在兩年多前才被人們所知悉,但因為“賊船屋”在海中自成王國,所以大多數的人都無法掌握內情,也因此流傳出許多好與壞的傳說。總之,“賊船屋”是一個很神秘的組織。

  “那位到處作亂的白幔也知道‘賊船屋’的消息?”言撞牒倒是暗吃一驚。

  “是啊!咱們鄰居也知道‘賊船屋’的存在,她離家前有跟我提及‘賊船屋’的些許秘辛。”

  言撞牒知道她與白幔是好朋友,更知道京城裏人人畏懼的“小白公子”其實是女扮男裝的胡鬧姑娘,只是白幔從未侵犯過“言之家”,再加上她與左甯有著深厚交情,所以兩家相處向來相安無事,他也不會去理會對方的事務。

  “白幔為何會知道‘賊船屋’之事?”這是言撞牒的疑問。

  “白幔未來的夫婿跟‘賊船屋’有交情。”左寧的眉心慢慢蹙起。

  “真的?”

  她疑惑地看著他。“你不知道這件事?你不是說你與‘賊船屋’關係密切,那怎麼會不清楚白幔與她夫婿的故事?你該不會又在編故事哄騙我吧?”

  他回道:“‘賊船屋’是我成立,也是由我提供所需資金與商定目標,但我只與‘船長’接觸,也只需將指令交付給他,‘船長’便會決定執行方式。只要最後任務成功,只要不違義理,‘賊船屋’的事務我都放手交由‘船長’自行決定,所以‘賊船屋’的組成人員,我並未特別去查核。”

  她喃喃道:“換言之,你這幾年總會消失一段時間,就是要處理這些問題?”

  “是的。”

  “那你為什麼不告訴我真相?”

  “因為……”

  “因為什麼?”

  他凝視她,道:“我並未把你當作是我的妻。”

  他很坦白,而左寧就希望他坦白。“那現在呢?你已經當我是你的妻子了嗎?還是你只是編故事哄我開心?”她就是故意跟他唱反調。

  “你不相信我?”他的口氣又變得危險。

  “反正你的解釋我都聽進去了。”她不做直接回應,還是迂回地說著。

  她在敷衍他?

  言撞牒完全掌握不住她心中聽思,忍不住問道:“你在想什麼?”

  “沒什麼啊!”她聳聳肩,只露出詭異的笑容來。

  ***    ***    ***

  她在想什麼?她在想,接下去會碰撞出什麼樣的火花來?她好期待的。

  言撞牒以前對她好壞好壞。

  所以,她現在就來個小小復仇。

  他若風流,她就爬牆。

  他的解釋,她當耳邊風。

  對峙之後的這段日子,她是得到了重要收穫。

  只是,她也必須想想——她有那麼想跟言撞牒在一起嗎?

  左甯離開言撞牒的廂房,走下樓。這間客棧規模頗大,三十間廂房分成三層樓,她與言撞牒住最上層,而羅元紳在第二層樓。

  遠遠地,她便聞到茶香味。

  敲門。

  腳步聲飛快奔來,門一開,露出羅元紳緊張又討好的面容。

  “你來了?快進來坐!我已經請店小二特地為我找來最頂級的好茶,泡好等你過來品嘗。”羅元紳看到她微微脹腫的唇片與耳畔的紅印子時,表情瞬間森寒,但很快就閃過,轉而展現出對她的關懷。“言公子有沒有對你動粗呢?他有沒有把對我的氣憤發洩在你身上?”他直接把言撞牒視如魔鬼。

  “還好。”她坐下。

  羅元紳眉心鎖了下,再道:“對了,你要相信我,我絕對沒有去偷聽你們的談話,我只是關心你、怕你出事。我一直覺得言撞牒的個性詭譎多變,我擔心你跟他一言不合,他會痛下殺手。”他不斷想喚起左寧的同情與愛心。

  “我想,你被言撞牒嚇破膽了吧?”左寧同情地看著他,他真當言撞牒是魔鬼了。

  他一震,道:“哪有這種事?我不會怕他!而且為了保護你,我連性命都可以不顧了,我怎麼可能怕他?”他要表現出男子氣概來!

  “不管如何,我還是很謝謝你。”左寧道。

  “謝我?”氣氛有些奇怪。

  “是的,我要謝你。”雖然是歪打正著。她從沒預期羅元紳會有這麼大的作用,但若非他的出現,她的人生走向或許會完全不一樣,她極可能已經離開“言之家”,跟言撞牒分道揚鑣了。

  “我要謝你,也要對你說聲抱歉。我一直給你製造麻煩,甚至沒做到承諾,我對你感到很內疚。不過,我一定會補償你的,所以我已經作了決定,我決定修書一封,讓你帶到江南城去。”

  “你帶著信件去找‘江南別院’的管家,管家會為你找尋需要修膳屋舍的富戶貴族,憑你的建築技藝,我相信你很快就能出頭,而且在言家的力挺下,你的名望也不會再被你師傅搶走了。”她看著他愈來愈沉重的臉色,再道:“當然,我會先給你一百兩銀子做為生活支用,你應該可以過上幾個月的好生活。”

  羅元紳沈默了,好半晌之後,才道:“原來你已經費心地在為我安排出路了。”弄了半天,她一點都沒把他放在眼裏。

  “我會替你安排最好的生活。”她誠懇地回道。

  砰!杯破。

  “怎麼了?”左寧嚇一跳。

  “沒事。”他故作無事。“我有點捨不得你……啊,我的意思是說,我不放心你。如果我與你分開的話,萬一你發生事情,就沒有人可以協助你了。萬一你出事,我卻沒能幫上忙,我會抱憾終生的。”

  “不會有事的——”

  他打斷她的話。“讓我考慮一下好不好?”

  她看著他,正經地道:“我請你離開是為你好。”暗暗地,她歎著氣。

  “你讓我想想、想想、想想。”

  “好吧。”她起身。“那你就再考慮,有決定再告訴我。其實我可以給你保證,你若按照我的指示去做,你會飛黃騰達的。”

  怎麼可能?他若離開她,前途才真是毀掉了!

  “我再想想。”他執意道。

  “那你就好好地考慮清楚吧。”她起身,告辭離去。

  ***    ***    ***

  縣城大道上,千里駿馬背上有一男一女共乘,但後頭卻還跟著一匹馬,羅元紳還是執意纏住左寧。

  就在抵達浙省烘縣時,左甯聞到了海的味道。

  言撞牒說要帶著左寧見識“賊船屋”,也當真身體力行,他一步一步地讓她瞭解他的過去與秘密,而她所累聚多年的不滿與哀怨,也因為他的誠懇而一點一點地解開來。

  “我好意外你會同意讓羅元紳跟著我們,這比讓我上‘賊船屋’參觀玩耍更讓我吃驚。”左寧實話實說。言撞牒一直想辦法要踢開羅元紳,甚至要殺他,然而卻在最接近“賊船屋”的時刻同意讓他跟隨在身後。

  “我是改變主意了,我忽然想看看這位小角色能夠撐到幾時才會露出真面目來?”言撞牒說道。

  事實上,他的忍耐已經到了極限,但羅元紳也到了必須撕下假面具的時刻。

  一個名不見經傳的傢伙,卻來攪亂一池春水,就一個小角色,竟然也搞得他雞飛狗跳?夠了,鬧劇也該結束了,而他若不讓他自食惡果,他就不姓言!

  “你一臉的心機與不懷好意耶!”左甯看透他的思緒,問著他的打算。

  “有嗎?”他不想浪費唇舌討論他。

  “你一肚子的陰謀。”

  “誰教你要被他迷得正邪不分。”他回嗆道。

  聞言,她偷笑,他又打翻醋?子了。左寧十分訝異一個小小的羅元紳就能激出言撞牒這麼大的反應來。

  或許是他們的婚約來得莫名其妙,自主的性格無法承受這種被制約的痛苦,於是下意識地反抗婚約,拒絕父母之命,攻擊要撮合他們的人,還故意不把對方放在心上,直到確定兩人將會各奔東西,將永不相見,那暗藏在最內心深處裏的情愫才破殼而出。他們是這樣一對必須經過試煉才能相處的鴛鴦情人……

  另一隅。

  跟在後方的羅元紳一路上都不敢放肆,只是小心地跟隨在千里馬的屁股後頭走,不過他一路上不斷放出暗號,要綠林窩的綠首領快些想辦法解決他的困境。

  再拖下去,他怕會一場空,什麼都摸不著啊!

  ***    ***    ***

  一行人落腳在一處宅子裏。

  左寧看著言撞牒自由地在宅子裏進進出出,使喚奴僕,而奴僕似乎也接受到某項指示,對他們三人畢恭畢敬,當主人般地侍候著。

  花園挺美的。

  左寧在放好行囊後,走出房間找了處涼亭歇息,順便觀賞庭園美景。她從未來過烘縣,而海的味道也讓她覺得神清氣爽。

  “嗯……咳!”有人特意出聲。

  “羅公子。”左寧回首,打了個招呼。

  “我可以跟你說說話嗎?”他左顧右盼,有點害怕言撞牒會突然間冒出來。

  “當然可以,坐。言撞牒有事出門去了,你放心吧。”

  “他不在府裏?”他雙眼一亮。

  “是啊,怎麼了?你好像很高興。”

  “沒什麼。”大好機會來了!他趕忙從懷中拿出個袋子,再從袋子裏取出個小捲煙。

  “這是什麼東西?”左寧看他點燃小捲煙,看著煙霧慢慢飄上天空。他在做什麼?

  “沒什麼,我只是想聞聞香氣,讓情緒平穩些。”事到如今,得使出殺手?,希望能得到人也得到財——將她綁走,再跟言家人勒索大筆贖金!

  煙霧是有一股淡淡的香,左寧輕輕嗅著,並未發覺古怪。

  她再勸道:“你心情不好嗎?是虛擲光陰帶給你不舒服的感覺吧?其實你真的累了,羅公子,你回去江南城吧。這幾天的旅程該讓你想通的,你若再跟著我們無意義地亂走,對你沒有好處。”

  笑話!他怎麼可能在最重要的關頭收手?他已和綠首領商定好了計畫,就等機會執行!

  “不會沒有意義的,我想保護你,為了保護你,我豁出去了。現在言撞牒把你帶往海邊,不知道有何企圖?我更不可能棄你於不顧。”

  “他只是帶我遊山玩水而已。”

  羅元紳的神情愈來愈詭異。“而你也願意跟他到處遊玩?怎麼,你跟他再無芥蒂,你跟他真的合好了?”

  “我跟言撞牒是走在一起了。”她回答實話,俏臉浮上一層紅暈。若不是接受了對方,豈會繼續相處?

  “可是他是壞人,是個表裏不一的混蛋——”

  “噓,你別再說了,否則我也保不住你。”不想再聽他亂罵言撞牒,而且她對他還是存著一份人情的,若不是他,她不會因此瞭解言撞牒,所以她一直想給他一條退路,只希望他能把握住啊!

  “好,不然這樣好不好?你帶我去把藏寶圖拿出來,我拿去還給綠林窩,如此就能保全大家的性命了。”

  “你想拿走藏寶圖?”聞言,左寧的表情黯了。

  “其實把藏寶圖還給綠林窩,對我、對你,甚至對言撞牒都是好事情,至少不會再被追殺。”

  “是啊,聽起來是很有道理。”

  “我還擔心綠林窩的賊子們找上烘縣呢!”

  “怎麼可能?他們本領有這麼高強,可以追查出言撞牒的行蹤嗎?”

  “很難說!”

  唬!數條人影忽然從屋簷上跳下,像在呼應羅元紳的詛咒般,出現在左寧面前。

  “說人人到。”左寧閉了閉眼,表情好失望。

  “把人帶走!”蒙面黑衣人二話不說,一聲令下,直接就圍住羅元紳與左寧。

  羅元紳立刻護守在左寧面前,一副捨身救美的英雄姿態,指著黑衣人吼道:“你別伯,有我保護你!你們是誰?怎麼私闖民宅?”

  “嘿嘿,把你身後的姑娘交出來!”

  “休想!”

  “你怕嗎?”她忽然幽幽地反問他。

  “我當然不怕!”羅元紳回道。

  “也對,你是不該怕,因為人是你引過來抓我的,對不對?”

  “你、你說什麼?”羅元紳的身體僵住。

  “太巧合了,太多次了。你總是輕易地找到了我,你像是在演戲般地出現在我面前,這麼多次的巧遇,一次又一次地引起我的注意,你讓我怎麼想?我不是傻子,我會有感覺的。這麼多的巧合,必然是事前有所計畫以及勾結。還有,你獨自一人絕對做不了這麼多事,你的背後一定有人在協助你。”她在他背後訴說著質疑。

  “你你你……你想太多了!就純粹是巧合,我會遇見你,都只是……巧合,我沒有跟人勾結堵你啊……”羅元紳吞吞吐吐地道。

  “是嗎?我也想告訴自己只是巧合,但是,連在烘縣都還能遇上殺手,我便不再相信你了。”

  “殺!”蒙面人大吼,刀劍全部抽出,打算架住左寧把她押走。

  “先別說這麼多,你小心一點兒,別受傷了。要不……我們先投降吧?我們先跟他們走,然後再找機會逃脫?”羅元紳換個方式誘引她。只要挾持住左甯,寶藏圖就是囊中物了!

  “你……”左寧失望地搖首。

  蒙面人喝道:“上!”

  “你們這群蠢蛋,怎麼可能如願?束手就擒吧!”言撞牒的冷笑聲忽然響起,眾人眼一花,只見言撞牒已來到左寧身邊。

  “你怎麼回來了?”羅元紳大驚。

  “當然是做了預防,否則左寧真的要羊入虎口了。”言撞牒悠悠道。

  羅元紳臉色一沉,他以為天衣無縫的計畫竟被看透了。“這是你設下的陷阱?”

  “是你自投羅網。”

  “你們怎麼還杵在那兒?快點動手!”羅元紳喝道。

  圍住左寧與言撞牒的黑衣人開始揮動手中的刀,還有數條劍影兇狠地指向言撞牒,一心想要撲上去。

  “他終於露出真面目來了……”左寧喃道。

  “我不是跟你說過他不是好人,你現在相信了嗎?”言撞牒側首看她,要她明白什麼叫真相。

  左寧看著言撞牒得意的表情。揭穿羅元紳讓他感到很開心,好吧,她承認自己也挺開心的。

  “快抓左寧當人質!”羅元紳發覺自己上當露餡,但事已至此,只能往前沖了。

  命令一下,矯健的黑衣人立即豁出去地要抓人。

  “抓住她!”數人一邊吆喝,一邊開始圍攻言、左兩人。

  言撞牒飛快地抱起左寧,輕功一使,就跳出混亂外。

  “你先在這兒等著。”言撞牒將她放在花園的角落處,好避開刀光劍影,而他則要找羅元紳好好地算一帳!

  “等一下!你一個人擋不了這麼多殺手的,好危險!”左寧拉住他,擔心地道。

  “放心,救兵很快就到,我方才出門就是去找官爺商量此事。”言撞牒從袖口取出一包拇指大的信號煙,向天空一拋——

  咻~~砰!

  火花起,暗號出。

  “羅元紳能施暗號,我也行。就請官爺們盡速前來逮捕這些小魔小怪吧!”

  “呼!喝!打!把人抓起來!”庭園裏的混亂愈來愈嚴重,宅第裏的奴僕先去抵擋蒙面客,不久後,從門口沖進一批武官兵卒。

  言撞牒回到花園,抓起黑衣人持刀的手,轉向羅元紳,刀鋒一劃,羅元紳的手臂立刻現出一道血口子!

  “啊——”羅元紳慘叫。“我的手、我的手……又受傷了……”他這只手被傷過好幾回,都快廢了!

  “活該!”言撞牒冷冷一笑。

  官兵與黑衣人戰得天翻地覆。

  有人手腳俐落,一打一踢,慘叫聲立刻揚起,但見蒙面人摔跌在地。

  又有官兵出手一刀,劃過黑衣人的衣服,鮮血倏地流下。

  勁風一起,嘶地一聲,黑衣人的手臂被抓了五道爪痕,慘叫聲又起。

  官與匪對戰了近一個時辰,最後總算通通逮住黑衣人。

  雖然傷者極多,但幸好都沒危及生命,不過綠林窩這邊倒是要倒大楣了,不僅得受傷勢折磨,還要進大牢再受折磨。

  “不要抓我,不要把我關進地牢!不要、不要,我不要!”羅元紳慘叫著,他一直抱著流血的手臂哀哀叫疼。

  左寧走向他,替他覺得悲哀。“我勸告過你,而且還不只一次勸你,是你執迷不悟。”

  “放過我吧!我要自由、我要自由,你放過我吧——”羅元紳陷入淒慘境地裏。

  “是你自己放棄的,就別怨人了。”左寧搖首,決定不理會。

  “我們走吧,其他的就交給官府處理。”言撞牒將左寧帶出庭園,不想再讓那混亂氣氛破壞心情。

  “好。”

  兩人並肩離開庭園,走過曲徑,離開宅子,往海邊漫步而去。

  “有嚇到你嗎?”言撞牒柔聲問道,不過討厭的人終於趕走了。

  “我沒有嚇到。”她望著遠方的湛藍天空,好美呀!

  “你真的很勇敢。”想當初他還質疑過她是否能夠承受危機壓力,看來他是多慮了。

  “其實我不是勇敢,而是我早有了心理準備,所以不怕。”她坦承告知心情。

  “什麼意思?難不成你早料到羅元紳會背叛你?”他站定,看著她。

  “我是有啊!”她狡黠一笑。

  他臉色微變。“我忽然嗅到被你誆騙的味道了。”

  她點頭承認,回道:“沒錯,我是騙了你。其實我早就不相信羅元紳的言行了,我已經察覺到他在對我使用詭計。”

  “可是你卻表現出對他有情有義的態度來。”

  “那是因為……因為我想拿他當‘引子’,想試試你對我到底放下了多少感情嘛……”她再度承認心機。

  “你這個小騙子!原來你一直在誆我,害我以為你真的愛上了羅元紳,因此而寢食不安。你好大的膽子!”他說道,臉龐上卻是浮現一抹溫柔的笑意。

  “你根本沒有生氣。”她也笑了,心裏好舒坦、好開心,原來相愛的人也是會體諒彼此的。“不過我以後不會再玩紅杏出牆的遊戲嚇你了,我保證。”

  “我也不會讓你再有爬牆的機會了。”他上前擁住她。這樣的遊戲一次就夠,他已經徹底嘗到醋?子的滋味了,天知道當她坦白告知原來只是戲弄,她並非對羅元紳有情時,他是多麼輕鬆啊!

  她笑,將頭深深地埋進他的胸懷裏。

  前嫌已盡釋,現在進駐在彼此心間的只有信任與真心。

  “帶我上‘賊船屋’一遊吧,我想聽聽‘賊船屋’的成員濟弱扶貧的故事,也想見識‘賊船屋’是怎樣在海中揚威的?”她請求道。

  “我當然會帶你上船見識遊歷。”他掬起她的臉兒,用著寫滿濃濃深情與濃濃欲望的眼眸糾纏著她,再道:“先玩個幾天後,我們再返回京城,回到‘言之家’。之後你若仍有興致,咱們再回到浙省來,再一同上船遊歷,一起共度未曾有過的海上冒險生活。”

  “好啊!”她喜悅地說道。

  “所以,咱們必須要成親。”

  “是啊……”她羞紅著臉。

  “所以,要請爹娘快些趕回京城,為咱們主持婚禮。”

  “是啊……”

  “爹娘一定很高興,他們的願望終於要達成了。”

  “……不僅爹娘高興,我也好開心的!”她回道。

  從今往後,她不用再去思考陰謀來爬牆,因為她已經得到言撞牒的真心與情愛。

  她要成親了,她即將得到一場美麗且快樂的婚禮,她也會擁有真正的好歸宿,她好幸福呀……


  【全書完】


  編注:關於“小白公子”白幔的愛情故事,請見采花系列718【坐上賊船之一】《小白公子》。

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