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[武俠仙俠]

[武俠] 滄海 作者:鳳歌 (已完成)

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【內容介紹】
  三百年前,“西昆侖”梁蕭攜妻花曉霜遠走大洋;二百年前,梁思禽只身返回中土,敗群雄,奪元柄,復漢室,一華夏;也曾轟轟烈烈;但其后的“抑儒朮,限皇權”卻遭慘敗,敗走西域的梁思禽抱恨而死,臨終前留下了西城八部和八幅祖師畫像,“八圖合一,天下無敵”的遺訓,成為西城最大的祕密和動亂的根源。八圖合一之后,到底會出現什么?財寶?武功?學問?神兵?二百年后,驚天的祕密徐徐揭開,絕代宗師、天才少年、六大劫奴、八部高手……各種人物,將要開始了一次謎團重重、壯麗驚險的遠征。
  從《昆侖》發端,鳳歌已構建了一個宏大的框架,名為“山海經系列”——“山”是《昆侖》,“海”是《滄海》。《滄海》是鳳歌磨礪多年的又一鴻篇巨著。



正文 第1章 祖孫



    一枚銅錢,外圓內方,翻轉落定,銅綠間透出嘉靖二字。

    擲錢的是一名賬房,戴一頂破破爛蘭四方巾,穿一襲青里泛白舊布袍,衣雖凋敝,人卻丰神,雙目如炬,盯著那枚銅錢沉吟,頭頂古槐正茂,槐花點點,細白如星。

    几個閑漢在旁賭錢,一個老漢連輸兩鋪,掉頭笑道:“寧先生,這銅錢有什么好玩,還不如借給小老兒翻本。”

    那賬房搖頭道:“此乃卜卦,不是玩兒。”

    那老漢笑道:“你又欺姓陸的沒見識,補褂子當用針線,哪用得著銅錢呢?”伸手便去拿錢,卻被那寧先生撥開,冷冷道:“不是我欺你沒見識,這卜卦是算命,可不是縫衣服。”

    那老漢道:“算命?那又算到什么了?”

    那寧先生道:“算到一個乾卦。”那老漢笑道:“錢卦?好啊,但凡沾到這個錢字,必是大富大貴的命了……”別的閑漢聽到這話,紛紛笑起來:“陸大海你輸瘋了,一心只想到錢?”

    寧先生笑笑,道:“這話卻也不差,雖說此乾非彼錢,但乾者天也,《易經》卦辭有云:‘乾,元亨利貞’,元亨利貞,也就是大富大貴的意思。這一卦,變爻落在初九:‘潛龍、勿用’,乃是陽氣潛藏之勢,便如神劍在鞘,光焰斂藏,不出則已,出則威服四方、蕩平天下。”

    一干閑漢聽得瞠目結舌,陸大海定一定神,道:“管他什么銅錢卦,元寶卦,這錢嘛,贏到手才算真的。”自褡褳中搜出兩文錢,喝道,“爺爺豁出去了,都押小。”

    當庄的閑漢嘻嘻一笑,正要搖骰,陸大海卻道:“且慢。”那庄家道:“怎么,怕了?”

    陸大海怒道:“放屁,爺爺怕誰?我一抬頭,天也捅個窟窿,跺下腳,地也得抖三下,想當年我出海去流求、去扶桑、去高麗、去蘇門答剌的時候,你小娃兒還在媽肚子里撒嬌呢?”

    那庄家被一番搶白,臉脹通紅,几欲發作,但想此老脾性雖壞,賭品卻高,從不賒債,若是破了臉,沒的斷了一條財路,只得冷笑道:“陸大海你厲害,屆時輸了,別向我小娃兒借錢。”

    陸大海一聽,頓覺后悔,但大話出口,便如覆水難收,無奈哼了一聲。忽聽寧先生問道:“老爺子出過海嗎?”

    “干過好几年呢。”陸大海陡然來了精神,“只是后來鬧起倭亂,海路受阻,賠光了本錢。好容易回到中土,朝廷又厲行海禁,殺了無數船家,剩下的船家,要么投奔倭寇,要么做了海賊。小老兒一無本錢,二來不想為賊為寇,只好當個窮打魚的。不過俗話說得好,縮頭烏龜命最長,想我那些同伴,要么被朝廷抄家殺頭;要么被賊寇劫了,丟到海里喂魚;算來几十個人,活到如今的,也只得小老兒我了。”

    寧先生嘆道:“老爺子這話深合聖人‘無為保身’之道。競利逐名,本是殺身之由,安貧樂道,方為遠禍之法。”

    陸大海道:“寧先生你說的都是大道理,小老兒不懂。但先生會算命,不妨算算,小老兒這一鋪是輸是贏?”

    那寧先生將手中銅錢連撒六次,說道:“這次為坤卦?變爻在上六,爻辭曰:‘上六,龍戰于野,其血玄黃’。”他見陸大海不解,便解釋道,“這就是說,陰氣一旦過于旺盛,勢必威逼陽氣,陰陽二氣難免大戰一場。只不過,自古陽者為君,陰者為臣,陰不勝陽,邪不壓正,老爺子這一鋪敗多勝少,若寧某卦象無差,當敗在六五之數。”

    陸大海聽得驚疑,眾閑漢卻已嚷著下注,那庄家抓起竹筒一陣搖,驟然掀開,眾人屏息一瞧,卻是一個六點,兩個五點,再大不過。眾人無不吃驚,陸大海更是傻眼,那庄家一面收錢,一面笑道:“六五,六五,一六二五,寧先生真是鐵口直斷,哈哈,陸大海,還賭么?”

    陸大海一翻褡褳,卻是空空,轉頭望去,那賬房不知何時,青衫飄飄,去得遠了,陸大海恨恨啐了一口:“晦氣,這酸丁竟生了一張烏鴉嘴。”

    “你先別罵。”那庄家笑道,“這寧先生可惹不得。你說,姚家多大的家業?家里的金山銀山,几個賬房也算不清,誰又沒挨過胭脂虎的嘴巴。可自從來了寧先生,那算盤上就似住了神仙,一個月不到,別的賬房統統卷鋪蓋滾蛋。如今姚家流水般的銀子,都從他十個指頭上過去,絲毫也不差哩。你說,如此一來,姚大官人還不當他是寶貝?你敢罵他,當心胭脂虎聽到,撕你的嘴?”

    眾閑漢皆笑。陸大海卻琢磨著如何向眾人借錢翻本。這時間,遠處鼓樂大作,眾閑漢一聽,鼓噪起來:“姚家的戲班來啦,去瞧,去瞧。”將賭具一卷,一哄而散。

    陸大海翻本無望,提起魚簍,悻悻走了一程。俄爾云色轉濃,東南風起。他多曾出海,善辨風色,急向一棵李子樹下趨避,站立方定,大雨刷刷而至,在地面激起淡淡煙塵。

    雨正急,忽見一名灰衣漢子披發袖手,背負一個包裹,孤零零蹣跚而來,陸大海心熱喚道:“朋友,緊走兩步,來這里躲避。”

    那人聞如未聞,仍是不緊不慢,來到李子樹前,卻不躲藏。

    陸大海心中奇怪,那灰衣人猛然抬頭,露出面目,只驚得陸大海倒退半步,只見來人兩眼空洞,面目蒼白浮腫,絕似一具水中浮尸,半分生氣也無。

    那灰衣人一字一頓,嘶啞道:“姚家庄還遠么?”

    陸大海暗忖這人不僅模樣怪異,嗓子里也透出一絲鬼氣,便答道:“往西去五里就是。”那人兩眼一輪,似有銳芒閃過,忽又轉身,蹣跚去了。

    陸大海呆望那人背影,驀地驚覺,這人雖行走雨中,衣發鞋襪卻是干爽挺刮,了無濕痕,再一定神,忽見他身后包裹之下,衣衫忽高忽低,如走龍蛇,但凡雨水滴落,轉瞬無跡。陸大海驚得目定口呆,直待那灰衣人消失在風雨之中,也未還過神來。

    那雨本為陣雨,來去均快。不多時云開日出。陸大海抖去雨水,失魂落魄走了兩步,驀地想起一事,轉身來到李子樹下,攀住樹干,嘩啦啦搖下十几個又青又大的李子,塞入褡褳。

    收拾甫定,忽聽咭的一笑,脆如鶯啼。陸大海一驚轉身,卻見一名女郎,碧眼桃腮,雪膚綠發,竟是少有的西洋夷女。

    陸大海向日出海,也曾遇上几個夷女,但如此美貌者,卻是頭一次見過,但見那夷女容貌雖奇,卻著一身江南時興的紅羅衣裙,懷抱一只波斯貓,通體賽雪,慵懶可愛。

    “老人家。”那女子一口官話清脆爽利,“你知道姚家庄么?”

    陸大海聽得暗暗稱奇,口中答道:“不遠,往西五里。”

    那夷女笑道:“多謝。”一邊說,一邊輕撫那波斯貓的頸毛,那波斯貓側頭瞧了陸大海一眼,藍幽幽的眼珠里,竟有几分陰鷙。

    陸大海沒的心頭一寒,卻聽那夷女吃吃笑道:“北落師門,別擰淘氣。”說著伸手在貓兒頸上撓了撓,那貓兒吃癢縮身,耷下眼皮。陸大海心頭那股寒氣至此方散,惟覺心頭迷糊。

    那夷女又笑了笑,道:“老人家,再給你提個醒,這路邊的李子吃不得。”陸大海怪道:“怎么吃不得?”那夷女嘻笑不答,向西走去,她舉步舒緩,落足之時,卻在一丈之外。陸大海生恐眼花,揉眼再瞧時,那夷女竟已不見蹤影。

    陸大海驀地驚出一身冷汗:“乖乖,難道姓陸的流年不利,白日里遇上女鬼?”想到這里,心頭大犯迷糊,不知為何,竟無法凝聚精神。

    如此恍恍忽忽走了一陣,穿過一條小道,暖風咸濕,陣陣吹來。陸大海舉目望去,煙波浩蕩,滄海無極,云垂天外,如龍飲水,不自禁心懷大曠,縱聲長嘯。

    嘯聲未絕,便聽有人笑道:“爺爺回來了么?”

    陸大海一轉眼,只見長沙遠岸,危崖聳峙,崖上搭著一座茅屋,屋前一個布衣少年正修補漁網,見了他,放下活計,起身迎來。

    陸大海訕笑道:“漸兒,你好。”那少年十七八歲,膚色微黑,眉清目秀,聞言皺眉道:“我很好,爺爺這么客氣,卻有些不太好了。”陸大海被他盯著,如芒刺在背,渾不自在。

    那少年又道:“賣魚的錢又輸光了么?”

    “哪里話?”陸大海掙紅了臉,“我換錢回家,走在路上,忽見有賣李子的,便給你買了几個解渴。”說著從褡褳里掏出一顆李子,塞在少年手里。那少年遲疑接過,咬了一口,但覺酸苦難言,几乎吐將出來。原來,那李樹生在路邊,無數行人經過,果實卻丰碩如故,究其緣由,皆因太過酸苦,以至于無人采摘,任其生長。

    陸大海目不轉睛望著少年,見他眉頭微皺,繼而舒展開來,一顆心始才落地,只聽那少年嘆道:“這錢都換了李子么?”

    陸大海呵呵大笑,摸著少年后腦,說道:“漸兒就是聰明,一猜便著。怎么樣?李子好吃么?”

    那少年點頭道:“這李子又大又甜,實在好吃,只是吃果子填不了肚子,下回有上好的糯米糕兒,你給我買兩塊。”

    陸大海一愣,強笑道:“不錯,你瞧我這記性,興頭一來,錢都換了李子,竟忘了買米。”那少年默不作聲,自去補網。

    陸大海袖手閑了半晌,忽聽腹中雷鳴,望著滿袋李子,不覺滿口生津,心想孫兒說了這李子好吃,不妨吃兩個充飢。當即掏出一個,剛塞入口,老臉便蹙成一團,忙將果肉吐了出來。

    那少年聽到動靜,回頭一看,失聲笑起來。陸大海只恨入地無門,羞了時許,尋話道:“漸兒,錢的事咱們暫且不提,一提便覺俗氣。卻說今兒回家的時候,我遇見兩件奇事,跟你說說。”那少年頭也不抬,道:“這次是猩猩搶衣服,還是夜叉逼賭?”

    陸大海早年出海游歷,見過許多珍怪奇物,是以每次輸光了錢,不免借些奇聞怪事來搪塞,譬如某次輸光了衣褲回來,便說猩猩模樣像人,更愛穿人類的衣裳,自己回家途中,遇上一群猩猩搶劫,不僅衣褲不保,錢也一并遺失了;要么便是路過海邊,突然波分浪裂,躍出一只夜叉,一意逼賭,陸大海抗不過,只得慨然與之一搏,那夜叉是妖非人,神通廣大,自家輸個精光,也是理所當然的了。除此之外,還有海鷗成群,啄光了換來的米面;蛟龍聚寶,專一偷人錢袋,拖到洞窟收藏。總而言之,也難為這老東西鬼話連篇、層出不窮了。

    故聽此少年一說,陸大海面皮微微發燙,幸喜膚色黝黑,蓋住羞色,正想說那兩件事,忽覺腦中空空,究竟何事,怎么也想不起來,苦思良久,忽地一拍額頭,大叫道:“糟糕,爺爺年紀大了,好端端的事,怎么就想不起來了?”

    那少年又是吃驚,又是好笑,但這祖父生性無賴,他已見怪不怪了,只是一笑,并不放在心上。

    陸大海飢餓難忍,掀鍋搜灶,粒米未見,忍不住道:“漸兒,沒吃的么?”

    那少年道:“等你買米下鍋呀!”陸大海一噎,支吾道:“有魚么?”那少年道:“你不是賣了嗎?”

    “你不用跟老子嘔氣。”陸大海惱羞成怒,“把網給我,我去撈兩條魚,好歹填飽肚皮。”

    那少年道:“你沒瞧見網被魚鑽破了嗎,正補著呢。”陸大海無計可施,氣哼哼踱了兩步,忽而一拍手,笑道:“不打緊。我聽鎮上人說啦,今日是姚大官人的壽期。姚大官人大擺壽筵,咱們去道個賀,沒准能賺到一頓好的。”說到這兒,仿佛壽筵上那些山珍海味均是眼前之物,禁不住連吞口水。

    那少年搖頭道:“姚家的人又凶又壞,從不正眼看人,他會讓你入庄才怪。”

    陸大海道:“今時不同往日,只要老漢我說兩句‘壽比南山、福如東海’,再作兩個揖、磕兩個頭,就算坐不上正席,得些殘羹剩飯,也是好的。”

    “那不是做叫花子么?”那少年皺眉道,“我可不去。”

    陸大海怒道:“裝什么清高,你是太子爺嗎、是公子哥嗎?”一頓足,獨自去了。

    那少年也不理他,埋頭織網,待陸大海去遠,方才放下漁網,自懷里取出一串用貝殼結成的項鏈,鏈上貝殼大小不一,有海螺,亦有扇貝,均被細細打磨,映日一照,珠光潤澤,那少年瞧了半晌,從腳邊取來一塊白石,將一塊略顯粗糙的海螺,蘸了水,在石面上小心碾磨,不多時,額上便滲出細密的汗珠來。

    碾磨未畢,忽聽扑翅之聲,有人尖聲叫道:“陸漸,陸漸。”那少年抬頭望去,只見挂漁網的撐杆上停著一只白鸚鵡,生得素羽流輝,喙若涂丹,兩眼有如黃玉點漆,一轉之間,水光流動,靈意逼人。

    “練劍啦,練劍啦。”那白鸚鵡叫著飛出丈余,見少年不曾跟上,又停在一塊礁石頂上,歪著頭叫道:“陸漸,陸漸。”

    陸漸笑道:“傻鳥兒,別催啦。”將那貝殼項鏈對日照了照,露出一絲歡喜,然后起身走到屋后,在一塊礁石下摸索片刻,抽出一口木劍,劍長三尺,多有缺痕,卻是久經磨損的一樣舊物。

    那白鸚鵡飛在前面引路,陸漸挂劍在腰,跟隨在后,行了數里,遙見一座密林,含煙抱石,林秀濃郁。

    陸漸越是近那林子,越是心頭慌亂,步子不覺慢了下來。白鸚鵡嫌慢,歇在一棵樹上,催促道:“陸漸,陸漸。”

    叫聲才起,樹林中白影晃動,閃出一名丫髻少女,生得肌膚勝雪,發如堆鴉,年未及笄

    ,容貌已是極美,著一身白碾光絹珠繡金描挑線裙,束一條白玉鑲翠彩鳳文龍帶,釵如天青而點碧,珥似流銀而嵌珠,便是一雙繡鞋,也是金縷銀線,繞著五色牡丹,華貴難言。

    那白鸚鵡一扑翅,落在那少女肩頭,家禽美人,相映成趣。

    陸漸不覺面紅心跳,支吾道:“小蘭,你好。”那少女嘴角微翹,半笑半嗔:“才不好,等你老半天啦。你是不是不想見我?走得慢騰騰的,還要白珍珠催你。”

    陸漸急道:“哪里話,我,我做夢都想見你。”小蘭含笑道:“當真?”

    “當真。”陸漸說著,低眼瞧著腳尖,不敢與那女子對視。

    “傻子。”小蘭瞪他一眼,“還不進來?”

    二人來到林間空地,只見一株大槐樹下倚了一口木劍,制式與陸漸的木劍相類,只是多出一條物色劍穗,劍旁擱了一個大紅葫蘆,油漆閃亮。

    小蘭拿起葫蘆,問道:“你渴不渴?”陸漸點頭道:“有一點兒。”小蘭撇嘴一笑,將葫蘆遞給他道:“給你。”

    陸漸接過,拔塞一嘗,露出驚訝之色,小蘭笑道:“怎么樣,好不好喝?”陸漸怪道:“這水怎么甜咪咪、酸溜溜的,還有一股香氣,嗯,像是桃子,又像梨……”

    “傻子。”小蘭拍手笑道,“這是桃兒膏和著蜂蜜水兌的,自然是甜咪咪、酸溜溜的了。”陸漸臉一紅,放下葫蘆,道:“喝水就喝水,還用這么多彎曲嗎?”

    小蘭啐了一口,罵道:“土包子,就知道喝清水,吃白飯。”陸漸微一猶豫,道:“小蘭,我……我……”手伸到懷邊,欲摸項鏈。

    不料小蘭一整容色,拾起那口木劍,淡然道:“廢話少說,今天我學了几記新招。你瞧仔細了,千萬別轉眼請。”當下擺處一個式子,左畫三圈,又刺一劍,說道,“這一招叫‘偷雞摸狗’。”陸漸久未進食,氣力虛弱,但為討好這少女,強打精神,依法使了一遍。

    小蘭又道:“再瞧這一招‘刺麻雀’。”說罷高高躍起,凌空刺出四劍,飄然落地,說道:“這一劍練得好,一縱之間,能刺一十六劍。”

    陸漸依樣跳起,才刺一劍,第二劍尚未刺出,便以墜地,只羞得面紅耳赤,偷眼看去,但見小蘭覺著紅馥馥的小嘴,杏眼里大有嘲意,不覺更是羞慚。

    卻聽小蘭輕哼一聲,說道:“陸漸,你怎么總是慢騰騰的。走路慢,使劍更慢,我早跟你說過了,這路劍法一定要快,快到斬斷流水才能稱好,像你這樣,連一根牙簽都斬不斷呢!”

    陸漸遭她一頓數落,唯有點頭城市,卻聽小蘭又道:“這些天你全無長進,再這樣,怎么陪我練劍?”陸漸聽得心急,脫口道:“我一定用心。”

    小蘭白他一眼,冷冷道:“也罷,我再相信你一次。”說著又演四招,分別為“蘑菇大叔”、“吹風下雨”、“馬毛鳥羽”,一招快似一招,陸漸忍著飢餓,凝神瞧罷,依樣畫葫蘆,一一學來。

    天幸這四招并不甚難,故而未曾丟臉,小蘭見他練罷,說道:“今天就教這六招,你回家好生練習。上次我教你的招式,你練得怎么樣?”陸漸道:“都練好了。”小蘭笑道:“很好,咱們來拆解拆解。”

    兩人擺好架勢,對起劍來,小蘭出劍如風,一招未絕二招又出,陸漸被她的快劍逼得手忙腳亂,半晌工夫,連中三劍,木劍雖不致命,但中劍之處仍很疼痛。又拆數招,小蘭一劍刺來,陸漸揮劍去格,篤的一聲,兩劍相交,陸漸忽覺小蘭劍上生出一股黏勁,頓時虎口酥麻,木劍脫手飛出。

    小蘭咯咯笑道:“怎么樣,你服不服?”陸漸忙道:“心服口服。”小蘭聽了,綻顏而笑,陸漸見她眼波流動,玉頰生輝,心中也覺歡喜。

    “陸漸。”小蘭忽又露出憂色,“五天前你還能擋我五十招,這次怎么只能接三十招呢?”陸漸想了想,說道:“你出劍快了,力氣也變強了。”

    “胡說八道!”小蘭呸了一聲,“不是我快了強了,而是你慢了弱了,你偷懶耍滑,沒好好練劍,對不對?”陸漸忙擺手道:“不對,我,我天天練的。”

    “那就是你練得不夠勤。”小蘭說道,“從今日起,你須得加倍練習。”

    陸漸遲疑道:“我要打魚補網,又不能讓爺爺看見……”小蘭嗔道:“你是不是不想陪我練劍了?”陸漸見她露出刁蠻神色,無可奈何,唯有低頭不語。

    忽聽一聲嘻笑,有人說道:“好奸猾的丫頭,小小年紀,就恁地會騙人。”

    小蘭聞言色變,不由得仗劍喝道:“是誰?”轉眼四顧,卻不見人,但聽那聲音清軟,卻是一個女子,

    卻聽那女子又笑道:“傻小子,你知道她為何五天工夫,就忽然快了強了?”陸漸道:“她練得比我勤,自然快了強了。”

    那女子嘆了一口氣,說道:“傻小子,你真是傻得可以,她雖然比你練得勤,卻不是主因。主因是她將家傳的‘玉髓功’練到了第二重,內功有成,自然快了強了。她教你練劍,卻不傳你內功,傻小子,你難道不知道:‘練拳不練功,到老一場空’么?”

    她說話之時,小蘭持劍循聲飛奔,但那聲音忽東忽西,忽南忽北,始終游移不定,小蘭追蹤不得,氣惱萬分,聽到這里,忍不住掉頭喝道:“陸漸,捂住耳朵,別聽她胡說。”

    “你才是胡說呢,”那女子笑道,“你教這傻小子的劍朮,不過是讓他做你練劍的靶子。你說,你跟他說的話,又有几句是真的?”陸漸聽得迷糊,卻見小蘭跌足嗔道:“你胡說,有本事就不要做縮頭烏龜。”

    那女子輕聲冷笑,倏爾紅影一閃,兩人眼前已多了一個綠鬟朱顏、碧眼如水的美貌夷女,懷抱一只波斯貓,雙頰生暈,似笑非笑。

    “番婆子。”小蘭喝道:“是你在說話?”

    那夷女笑道:“是呀,怎么著?”

    “吃我一劍。”小蘭倏地縱起,挽劍便刺。那夷女笑道:“刺麻雀么?”話音才起,小蘭虎口劇痛,咔嚓一聲,木劍折為兩段。

    小蘭縱身后掠,定睛瞧時,卻見半截木劍嵌在一棵大樹上,不由好生驚愕,心想自己明明刺那夷女,怎么會刺中樹干,她慌忙掉頭,卻不見了夷女的影子,只聽笑語遙遙傳來:“傻小子,你可留心啦,不要被這丫頭賣啦,還幫她數銀子。”

    小蘭花容慘變,驀地失聲叫道:“你,你會妖朮?”那夷女咯咯嬌笑,笑聲漸遠,倏爾不聞。

    小蘭恨恨一頓足,瞪著陸漸道:“你信她還是信我。”陸漸不假思索道:“自然信你了,我又不認得她。”小蘭見他答得如此爽快,心滿意足,破顏笑道:“還算你老實。”她想了想,又問道,“我明明刺那個番婆子,怎么會刺在樹上呢?你在旁邊,可瞧見什么?”

    陸漸道:“你明明是刺樹,又哪里刺人了?”小蘭奇道:“你說我出劍之時,便是刺樹?”陸漸點頭。

    小蘭沉思半晌,始終不得其解,只得道:“那個番婆子果然會妖朮。”說罷拾起一根樹枝,說道:“咱們再來拆招。”忽見陸漸兩眼呆滯,神不守舍,心中一時好生不悅。

    原來,陸漸比過一輪劍,越發飢餓,他正當成年,食量本大,此時身子便如掏空了一般,提不起半分力氣,直待小蘭用樹枝捅了兩下,他才勉力提劍,但不出三招,就被小蘭敲掉木劍,抵住咽喉。

    小蘭不喜反怒,將樹枝一擲,叱道:“陸漸,你不耐煩陪我練劍么?好呀,我尋別人去。”說罷眉眼泛紅,掉頭便走,陸漸慌道:“小蘭,我……我……”情急間脫口而出,“我沒吃飯,沒,沒氣力呢。”

    小蘭驟然止步,回頭瞪了他半晌,忽地扑閃雙眼,咯咯咯笑了起來。陸漸羞得手足無措,怒道:“有什么好笑?”

    小蘭喘息已定,才說道,“傻哥哥,你別生氣,既然餓了,怎么不早說?”陸漸道:“我若說沒吃飯,不比劍,豈不掃了你的興?”小蘭道:“你大可先吃飯,再比劍呀。”陸漸咬了咬嘴唇,搖頭道:“我沒飯吃。”

    小蘭望著陸漸,秀眉微顰,她出生豪富之家,從不知食不果腹是何滋味,但見陸漸神態可憐,芳心一軟,嘆道:“罷了,你隨我來。”陸漸道:“去哪里?”小蘭將那只白鸚鵡招來,說道:“你別多問,隨著我便是。”

    陸漸不敢多問,隨她走了里許,出了密林,遙見飛檐聳壁,不覺訝道:“這不是姚家庄么?”小蘭道:“你呆在這兒,哪兒也別去。”陸漸答應,小蘭走了几步,又回頭道:“你須得記住,與我相會練劍的事決不能告訴別人,若然說了,我一輩子也不理你。”

    陸漸笑道:“這話你說了一百遍了,我對天發誓你還不信嗎?”

    小蘭微微一笑,繞過一帶圍牆,消失不見。陸漸閑著無事,便坐下來,想到小蘭臨走時的笑靨,心中溫暖,忽又想起,認識小蘭已有兩年,記得還是前年中秋,陸大海喝多了酒,早早睡熟。陸漸獨自一人,百無聊賴,順著海灘漫步,忽見海邊有一道人影晃動,定睛看時,卻是一名沖齡少女,在圓月之下,迎風舞劍,姿態曼妙無比。陸漸瞧得入神,忍不住也拾起一根枯枝,學著她縱躍刺擊。

    這么一個舞,一個學,驀然間,那少女收劍轉身,嫣然一笑,佯嗔道:“臭小子,你若再偷瞧我練劍,我把你眼珠子挖出來哩。”

    陸漸原本只是童心偶發,隨意玩耍,但那少女笑容之美,竟是他生平未見。一時間,只覺圓月失色,群星黯淡,大海波濤也似悄然無聲。陸漸所能做的,便是那么呆呆站著,望著那少女,久久也說不出一句話來。

    那一晚,陸漸知道了少女名叫小蘭,喜歡練劍,卻苦于沒人拆招。陸漸聽了,頭腦一熱,便自告奮勇,陪她練劍。從此之后,小蘭的劍法越來越好,和陸漸比劍,總是勝出。久而久之,陸漸也并非沒有取勝之機,只是即便發覺小蘭的破綻,也不忍將木劍加諸其身。

    如此多則月余,少則數日,兩人總要相會一次。初時,總是小蘭趁陸大海不在來尋陸漸,后來她養了一只白鸚鵡,取名‘白珍珠’;臨會時,便讓鸚鵡來喚。而陸漸也慢慢明白,小蘭與自己不同,她出身豪富,每次出現,總是華服燦爛,珠玉滿身。只不過,這妮子口風極緊,從不吐露家在何處,家有何人;她既不說,陸漸也不便多問。

    想到這里,陸漸伸手摸著懷中項鏈,心頭不覺忐忑起來,尋思道:“小蘭見慣了珠玉寶石,這條貝殼項鏈不值一文,她若見了,會不會笑我呢?”一念及此,他暗暗發愁,几乎忘了飢餓,直待有人拍他肩膀,方才醒轉。抬眼望去,卻是一個小丫環,見他抬頭,便將手中朱漆食盒重重一擱,努嘴道:“諾,給你的。”

    陸漸奇道:“小蘭呢?”

    “誰是小蘭?”小丫環見他衣衫破舊,面露嫌惡之色,退后兩步方道,“這是廚房的朱大嬸讓我給你的。”

    陸漸莫名其妙,又問道:“是小蘭讓朱大嬸托你給我的?”

    “小蘭小蘭?”小丫環啐道,“什么亂七八糟的,朱大嬸就是朱大嬸,不是什么小蘭。還有,這兒是姚家庄的墓園,庄外人不許久待,當心胭脂虎把你當成盜墓的小賊,打斷你的狗腿。”

    陸漸掉頭四顧,果見許多土冢石碑,心頭沒的生出一陣寒意,忍不住問道:“你是姚家庄的人么?”小丫環道:“是又怎么著?”陸漸心一熱,几乎問出一句:“小蘭也是姚家庄的么?”但終究忍住,眼瞧著那小丫環一溜煙跑了。

    陸漸揭開食盒,香氣扑鼻而來。細瞧時,雞鴨魚肉菜蔬俱全,鴨子涂了蜂蜜,鰻魚雕成花瓣,做法考究,生平未見,正想動箸,忽又想起祖父,一時忍住,提盒向庄前走去,還未走近,便見一群閑漢圍在庄門前,陸大海也在其中,只是年老體衰,被眾閑漢擋在外面。

    陸漸扯住他衣角,叫了一聲。陸大海回頭見他,怒道:“作甚么?”陸漸道:“還沒坐上席么?”陸大海怒道:“坐個屁,姓姚的狗眼看人低,不讓我進去。”陸漸道:“殘羹剩飯也沒有?”陸大海道:“筵席還沒開,哪來的殘羹剩飯?”說到這里,一吹胡須,瞪著陸漸道:“你這猴兒,是來瞧我的笑話么?”

    陸漸笑道:“我哪里敢,我是接你回家吃飯的。”陸大海露出狐疑之色:“不是說沒飯吃嗎?”陸漸舉起食盒,陸大海兩眼發亮,奪過一瞧,垂涎三尺,撕下一塊鴨肉,放在嘴里大嚼,几個相識的閑漢回頭瞧見,發聲喊,便圍上來。陸大海慌忙抱住食盒,拔腿便跑,沒跑兩步,忽被人在腳下一勾,扑地便倒,食盒盡數打翻。

    陸大海摔得鼻青臉腫,但望著一地佳肴,心中之痛更勝臉鼻,不由吼一聲:“賊厮鳥,絆你祖宗。”一骨碌爬其來,正要揮拳,忽地目定口呆,拳頭停在半空,再也送不出去。

    陸漸趕將上來,只見前方六個青衣庄丁圍著一個體態丰滿的濃妝婦人,那婦人容貌平常,頜下生一顆豆大黑痣,三角眼精光游移,透著濃濃戾氣。

    陸大海被她一瞥,頓時軟了,彎腰笑道:“管家奶奶,您好。”

    “你倒是罵呀。”那婦人笑瞇瞇地道:“誰是賊厮鳥,誰又是祖宗了?”

    陸大海忙笑道:“賊厮鳥自然是小人,祖宗不用說,正是奶奶。”那婦人道:“我有那么老嗎?”陸大海笑道:“奶奶怎么會老,剛才乍一晃眼,我還當遇上誰家的大閨女呢。”那婦人失笑道:“你倒會轉圜。”

    陸漸識得這婦人是姚家庄的總管,方圓百里內第一個跋扈人物,刁鑽蠻橫,無所不為,因她待人狠如老虎,故而人稱“胭脂虎”,叫得久了,至于她本身姓名,竟是無人記得了。陸漸雖知這胭脂虎的厲害,但見祖父一副奴才嘴臉,深感氣悶,一拽陸大海,低聲道:“爺爺,我們走。”

    “往哪兒走?”胭脂虎微微冷笑,喝道,“把那食盒拿起來。”身邊庄丁拾起食盒,遞到她面前。胭脂虎瞧了,冷冷道:“陸大海,你膽子越來越大了,去年傷了人,坐了牢,也不知悔改,今天倒好,竟來太歲頭上動土?”

    陸大海莫名其妙,撓頭道:“奶奶這話,小人卻不明白?”

    胭脂虎拿過食盒,指著蓋子上一個朱砂小字道:“這個字你認得嗎?”陸大海賠笑道:“奶奶這是考較小人了?說到認字,小人只認得自家姓氏,這個字既不像陸,也不像大,更加不是一個海字,您說,小人如何認得。”

    胭脂虎笑道:“你這老滑頭卻會裝呆,也罷,我指點你一下,這是個姚字,姚家庄的姚,至于這個食盒,卻是我庄里的東西,只不知你是怎么偷出來的?”

    陸大海臉色發白。陸漸也是頭中嗡的一聲,憑空大了數倍,正不知如何是好,忽聽陸大海笑道:“這食盒確是小老兒從貴庄偷來的,既然被奶奶發覺了,要打要殺要報官,小老兒全憑處置。”

    陸漸大驚,正要說話,忽被陸大海劈頭一掌,打了個趔趄,只聽他厲聲叱道:“死猴兒,拽著老子作甚,還不滾回家去。”

    陸漸一呆,忽聽胭脂虎冷哼一聲,道:“你這老家伙跟我裝光棍么?把他給我捆起來。”

    几個庄丁轟然答應,擁將上來。陸漸腦中空白一片,眼見几只手抓到祖父身上,心一急,忘了身在何處,拔出木劍,使一招“蘑菇大樹”,身子下蹲,劍往上撩,耳聽得几聲慘哼,那几個庄丁齜牙咧嘴,紛紛縮手,其中一人卻也悍勇,左手縮回,右手仍是狠狠一拳,打向陸漸面門。

    陸漸退后半步,雙手握劍,右手大拇指按著劍柄,將木劍撥得微微左偏。那庄丁一拳打來,拳頭就似送到劍尖上一般,不由得大叫一聲,向后躍出,低頭看時,中劍處竟然鮮血長流。

    眾庄丁如夢初醒,倏地散開,將陸漸圍在當心,卻不敢貿然上前。陸大海眼見一禍未平,一禍又生,不覺驚惶失措,連聲道:“有話好說……”話音未落,便聽胭脂虎喝道:“且慢。”

    她分開眾人,面上如罩寒霜,厲聲道:“小子,這兩招劍法,誰教你的?”

    陸漸雖然得手,一顆心卻是扑通亂跳,聽這一問,無以回答。心想小蘭千萬叮囑,不可說出與她相會之事,那么就算斧鉞加身,自己也決不能泄漏一句。但他不善撒謊,支吾半晌,方道:“沒人教我,我隨手亂刺的。”

    胭脂虎冷笑道:“這第一招是‘芝蘭玉樹’,第二招則是‘明珠彈雀’,都是‘斷水劍法’的招數,你欺我不認得嗎?”

    “不對不對。”陸漸擺手道,“這第一招叫做‘蘑菇大樹’,第二招叫做‘泥丸子打蒼蠅’。什么斷水劍法,我沒聽說過。”

    胭脂虎怒極反笑:“好小子,不但偷學了劍招,還變著法兒侮辱我姚家的劍法。好啊,我今天便剖開你的肚子,瞧你有几個膽子。”

    陸漸見她三角眼中精光轉動,沒由來只覺周身發冷,他不知這是對方殺氣涌來所致,但因練劍已久,情急間雙手把劍,劍尖微挑,斜指東南。

    胭脂虎冷笑道:“這一招是‘射斗牛’。”

    陸漸搖頭道:“這叫做‘舉棒打牛’。”胭脂虎又好氣又好笑,罵道:“臭小子,你倒會消遣老娘,誰教你這么些混帳名兒。”

    陸大海見事情越鬧越大,若是任由陸漸使性弄氣,只怕會惹出更大禍事。心一急,猛然扑向陸漸。陸漸一心提防胭脂虎與眾庄丁,萬沒防著祖父,忽覺虎口一震,已被陸大海攥住木劍,他急忙回奪,奈何雖擅劍朮,氣力卻是不濟,只一下,便被拽了個踉蹌。

    眾庄丁見狀,一擁而上。陸漸不能用劍,便與常人無異,只一合便被按住。陸大海也被兩個庄丁摁在地上,大叫道:“管家奶奶,小孩子不懂事,要打要殺,沖我老漢來……”直到被一個庄丁狠狠抽了几個嘴巴,始才清淨。

    胭脂虎冷笑道:“壽筵在即,諸事繁忙,先將這兩個泥腿子押到庄內關押,待我稟明庄主,再來拷問。”說罷扭腰擺臀,揚長去了。

    眾庄丁聞令,便用腰帶將陸氏祖孫捆了,推入庄內。庄丁們多少吃了陸漸的虧,心有怒氣,紛紛飽以老拳,揍得陸漸渾身青腫,嘴角淌血。

    二人被帶到一座房前,眾庄丁將之掀入,關上鐵門。陸大海湊到門前,大叫冤枉。陸漸又餓又疼,說道:“爺爺,不要叫了,這也算不得冤枉。”

    “不冤枉么?”陸大海怒道,“難不成你真的偷了食盒,還會什么斷腿斷手的劍法?”

    陸漸低頭不語,心道:“倘若這劍法真是姚家庄的劍法,小蘭又是從哪里學來的?難不成她是姚家庄的人,但她若是姚家的人,又為何將劍法教給我呢?”想到這里,他連連搖頭,心道:“不對,姚家沒一個好人,小蘭怎會是姚家庄的人?再說,她傳我的劍招名稱又和胭脂虎說的完全不同,決不是什么斷水劍法。”一時間,陸漸心亂如麻,渾然理不清頭緒。

    陸大海見他神色愁苦,忍不住問道:“孩子,莫非你有什么事瞞著我?”陸漸抬頭欲言,但想到小蘭囑咐,又把話咽了下去。陸大海問那食盒的來歷,陸漸也不肯說,陸大海知道這孫兒自小倔強,他若不肯說,任是如何打罵,也難讓他吐出一個字來,問了兩次,只得作罷。

    不多時,忽聽有女子在外說道:“總管奶奶說了,把這兩個泥腿子押到書齋去,老爺要親自拷問。”

    負責看守的庄丁嘻嘻笑道:“六兒姑娘,就這么走啦?也不陪我多說几句兒。”那丫環啐了一口:“別來動手動腳的,當心管家奶奶瞧見了,剁了你的狗爪子。”那庄丁笑道:“如此說,索性我求求管家奶奶,把你賞給我暖被窩好了。”那丫環冷笑道:“做你娘的清秋大夢,你敢打這種混帳主意,我跟你白刀子進去,紅刀子出來。”

    兩人調情打諢,鬧了一陣,待那丫環去后,庄丁才提出二人。經過几道院門,未至書齋,早有小丫環迎出來,說道:“老爺說,將老的放了,小的交給我帶進書房去。”

    陸大海急道:“干么先放我?他不走,我也不走。”說罷蹲在地上,那庄丁大怒,腳踹手拖,連聲呵斥。

    卻聽那丫環又道:“老爺還說,前庄人多,出入不便,從庄后側門出去就好。”那庄丁一心在這丫環前逞威,大聲應了,連打帶罵,拖著陸大海前往庄后不提。

    陸漸見祖父被釋,心懷大寬:“如此正好,今日的事全都怪我,不可連累了爺爺。”

    那小丫環道:“臭小子,你放老實些,若想逃走,瞧我怎么收拾你。”陸漸冷笑道:“大不了一死罷了。”昂首邁步,卻聽那丫環在身后罵道:“你死到臨頭,還充什么好漢?”

    到了書齋前,那丫環推門喝道:“進去。”

    陸漸踉蹌入門,只聽砰的一聲,那門又從后關上。他定一定神,但見一縷天光,自頭頂天窗射入,照在書桌邊一人臉上,那人手捻鬢發,美目含笑,這笑容陸漸再也熟悉不過,頓時驚喜交迸,脫口叫道:“小蘭,是你?”

    “傻哥哥。”小蘭嘆道:“若不是我,你就死啦。”說罷給他解開束縛。

    陸漸恍兮忽兮,如在夢里,喃喃道:“小蘭,你教我劍法、給我食盒的事,就算他們打死我,我也不會說的。”

    小蘭流露出一絲感激之色,嘆道:“陸漸,你陪我練劍,又替我保守祕密,我……我著實很承你的情。”

    “這算什么。”陸漸笑道。“你吩咐的事,我死也要做到的。”

    小蘭望著他,秀目中倏爾聚起蒙蒙水光,忽地別過頭去,陸漸見她香肩微顫,似在哭泣,不由慌了神:“怎么啦,我做錯事了么?你,你別哭,都是我不對。”

    小蘭伸袖抹淚,道:“你有什么不對,不對的是我,你可知道我為什么難過?”陸漸搖頭。小蘭嘆道:“只因你對我太好,我,我卻對你不盡不實。”她見陸漸神色茫然,便道,“我本姓姚,姚家庄主姚江寒便是我爹,小蘭這個名字,是我編來騙你的。”

    陸漸聽得這話,心頭微亂,但瞬間又平靜下來,心中許多疑竇豁然貫通,不覺笑笑。小蘭怪道:“我騙了你,你也不生氣嗎?”陸漸搖頭道:“無論你是誰,在我心里,你都是教我練劍的小蘭。即便你騙了我,我也不怪你。”

    小蘭心中悲喜交集,好容易忍住淚水,說道:“陸漸,你待我的心意,我都明白。如今我有一個大對頭,須得你幫我對付,原本我還想再等一些日子和她了斷,如今卻來不及了。”

    陸漸聽得滿頭霧水,小蘭轉身從書案下抽出一口明晃晃的寶劍,說道:“以往我們用的是木劍,今天卻要用真劍。”陸漸接過,但覺入手極沉,不知怎的,心中一陣不安。

    小蘭說道:“你人小劍重,須得雙手把持,待會兒若有人來,你便藏在書架后,萬莫作聲,待我喝一聲‘刺’,你便以‘射斗牛’起手,用‘長空擊鷹’刺她后背。”

    陸漸吃了一驚,擺手道:“怎么使得,這是真劍,會刺死人的。”小蘭嗔道:“你不是說了嗎?我吩咐的事,你死也要做到的?怎么才一會兒,就變卦了……”說到這兒,眼圈兒一紅,看著又要落淚。

    陸漸見狀,心頭如被針刺,無奈道:“你別哭,我聽你的便是。”小蘭這才破涕為笑。陸漸又道:“只是,姚,姚……小姐……”小蘭白他一眼,嗔道:“不許叫我小姐。我單名一個晴字,你以后便叫我阿晴好了。”

    陸漸心想:“這個名字比小蘭可好聽多了。”又說道:“阿晴,你說的招數,我還沒學過呢。”

    “我一急,卻忘了。”姚晴微微笑道,“這兩招便是‘舉棒打牛’和‘刺麻雀’。”

    陸漸道:“原來不止你的名字是假的,劍招的名字也是假的。”姚晴羞怒交集,狠狠瞪他一眼。陸漸見她生氣,不敢再說,想了想,忽地囁嚅道:“阿晴,我,我有件東西,想要給你。”

    姚晴兩眼瞧著房門,漫不經意地道:“什么東西?”陸漸自懷里取出那條貝殼項鏈,吃力地道:“送、送給你的呢!”

    姚晴接過,微感愕然,定定瞧了那項鏈半晌,忽地抬頭,強笑道:“這,這是你自己做的么?”陸漸點頭道:“是啊,可惜不值錢,你不嫌棄,就放在那里瞧瞧,戴與不戴,都沒關系的。”

    姚晴望著項鏈,神色如痴如醉,輕輕地道:“誰說不值錢,我見過的首飾里面,數這個最貴重的。”陸漸笑道:“你說笑,這個一文錢也不值的。”姚晴嘆道:“是呀,它不值錢,它所值的,是一顆真心,與真心相比,錢又算什么呢?”說到這里,她眼中淚光滾出,順著嬌嫩雙頰滑落下來。

    陸漸聽著這一番話,只覺雙頰滾燙,渾身發熱,一顆心扑扑亂跳,恨不得將眼前的流淚的少女摟在懷里,但見她華服麗裳,又覺膽怯,躊躇間,忽聽腳步聲響,姚晴將貝殼項鏈揣入懷中,急將陸漸推到書架后,順手塞給他一枚綠豆軟糕。

    陸漸接到點心,好不感激,暗想小蘭,不,阿晴竟還記著自己久未進食,可見心里始終挂念自己。想到這里,只覺那綠豆糕入口,滋味奇佳,竟是絕世無雙的美味。

    那腳步停在門外,忽有人道:“庄主在么?”陸漸聽得大吃一驚,敢情正是那胭脂虎的聲音,卻聽姚晴略一沉默,說道:“爹爹不在,你有事么?”

    胭脂虎咦了一聲,嘻嘻笑道:“庄主自然不在了,他今日在前廳會客,從未離開。只不過,假傳庄主之令、取走囚犯的人竟是小姐,真叫人意想不到。”

    姚晴道:“什么囚犯,我可不知?”

    “小姐消遣婢子么?”嘎吱一聲,胭脂虎推門而入,“要不我找來周六兒那丫頭,咱們對對質。”

    姚晴微一默然,忽道:“不必了,是我假傳爹的號令,但那兩個人我已放了。”胭脂虎哦了一聲,笑道:“放了便放了吧,誰叫他們是小姐的朋友的呢?”

    姚晴道:“我一個深閨小姐,哪會有這種朋友?我只是瞧他們可憐罷了。”

    “先不說這個。”胭脂虎笑了笑,“婢子方才將那陸家祖孫關押之后,便去查証了一件事,小姐可知道是什么事嗎?”

    姚晴道:“大總管的事,我怎么知道?”

    胭脂虎嘻嘻一笑:“婢子去廚房問了一下那只朱漆食盒的來歷,送食盒給那窮小子的是小金釧,食盒里的菜卻是朱大娘做的。于是婢子便將朱大娘拿下,才抽兩鞭子,那老貨便已屎尿齊流,供出是玉瓶那丫頭吩咐的。我想啊,玉瓶是小姐的貼身丫環,若要盤問,也得先跟小姐知會一聲,小姐若不在書齋,我還打算去閨中拜訪呢。”

    “就算我送他食盒,難道犯了王法?”姚晴冷笑一聲,“何況這庄子怎么說也姓姚,可不姓陳,姓姚的好歹是主子,姓陳的再跋扈,也只是個奴才,主子送人飯吃,又管奴才什么事?”

    胭脂虎本姓陳,她雖自稱婢子,其實地位超然,即便是庄主姚江寒,也從不以奴婢視之,聽了這話,三角眼精光迸出,笑容卻絲毫不改:“敢情這么多年,婢子竟不知道小姐生了這樣一張利嘴。可惜了,你只是個千金閨女,若是個公子哥兒,憑你這才思,還不寫八股,當狀元去?”

    姚晴冷冷道:“是呀,只因我是千金閨女,不但寫不得八股,當不了狀元,就算是祖傳的斷水劍法,我也不能學。”

    胭脂虎咯咯一笑,說道:“如此說,‘斷水劍法’真是小姐傳給那窮小子的啰。只不過,恕婢子糊涂,小姐的劍法,又是從哪兒學的呢?”

    姚晴道:“爹爹每天練劍,我便不能瞧么?”

    胭脂虎道:“這么一說,婢子卻想起來了,老爺練武的時候,你常給他端茶奉水,我還當你是乖巧孝順呢,敢情另有他圖。只不過,婢子還有一事不明,每次你送茶水的時候,婢子都瞧在眼里,時間又短,你哪里來得及學呢?”

    姚晴淡然道:“我今天瞧一招,明天瞧一招,日子一長,慢慢的就多了。”

    胭脂虎目不轉睛望著姚晴,倏爾笑道:“婢子讓庄主不教你武功,原也是為你好。你一個女孩兒家,使刀弄槍太不雅觀,將來嫁到夫家,多惹是非。只不過,你若真的要學,只需向你爹爹苦苦央求,他心腸一向很軟,必會答應于你,你又何苦處心積慮,費這許多手腳呢?”

    姚晴忽地抬頭,與她四目相對,一字一句道:“我若真的向爹央求,只怕活不到今天。”

    胭脂虎眼中閃過一道厲芒,忽又笑道:“難不成會有人如此膽大,敢來陷害小姐?”姚晴啐了一口:“你心里明白,何必問我?”

    胭脂虎默然半晌,嘆了口氣,尋一張太師椅坐下,幽幽地道:“原本婢子當小姐是個伶俐乖巧的孩子,是以吃穿用度,予取予求,從不曾薄待過你。只盼小姐將來風風光光嫁個好人家,我也對得起你死去的娘了。唉,如今看來,小姐不僅不算乖巧伶俐,反而乖戾多疑,叫婢子好傷心呢。”說罷攢了袖子,在眼角擦拭。

    姚晴卻驀地杏眼瞪圓,厲聲道:“姓陳的,你還有臉提我娘?”

    “原來如此。”胭脂虎輕輕一笑,抬起頭來,睨著姚晴,半晌方道,“我只是奇怪了,那件事萬分隱祕,除了我別無人知,你又是怎么知道的?”

    “我那時年紀雖小,卻也問過大夫。”姚晴恨聲道,“我娘原本只是傷風,吃兩付藥發發汗便好了,怎么會一病就是一年,雖然服藥無數,可直到去世也沒好轉過。這件事,從頭到尾,都很蹊蹺。”

    胭脂虎嘆道:“那是你娘體質嬴弱,那大夫又誤用了狼虎之藥,是故大傷元氣,以至于積重難返,臨去的時候,精血耗竭,枯瘦如柴呢。”

    姚晴冷冷道:“當時大夫也是這么說,我卻偏偏不信。那時候,你是娘的貼身丫環,湯藥都是你一手煎制,我不敢找你索要湯藥,便將你給娘煎藥后的藥渣偷了出來,從新煎過。你還記得,我那時養了一只白色的西洋犬么?”

    “怎么不記得?”胭脂虎笑道,“你叫它猧兒,不知為何,沒活几天便死了。死的時候,瘦得只剩一把骨頭……”說到這兒,她忽地打住,輕輕咦了一聲,目有驚色。

    “你想得不錯。”姚晴忽地縱聲嬌笑,笑聲中透出苦澀之意,“猧兒它,它的死征跟我娘一模一樣。那只因為,我天天給它喂那用藥渣煎過的水。結果……”說到這里,嗓子哽咽,無法再說。

    胭脂虎耷拉眼皮,沉默片刻,莞爾道:“這事卻是婢子大意了,早知道,那些藥渣要么丟在海里,要么就該埋在地下的。”

    姚晴一雙秀目噴出火來,切齒道:“這么多年,你到底認了。”

    胭脂虎笑了笑,從容道:“說起來,那藥也沒什么古怪,婢子只是將其中的兩味藥加重了些分量。自古這用藥便如治國,有的藥是君,有的藥卻是臣,若是君強臣弱,自然國泰民安,但若是君弱臣強,大權旁落,那可要天下大亂了。那兩味藥本是藥中的臣子,分量一旦加重,便將一副好端端的良方,變成了傷人元氣的狠藥。只不過,這藥力雖狠,卻也算不上毒藥,天下間除了寥寥几個醫國聖手,那是誰也瞧不出這其中的玄機的。”

    姚晴聽得渾身顫抖,心道:“她這話明里說用藥,暗地里不是說她和娘么?她是娘的婢子,卻處處逞能;娘雖是主子,卻時時受她擺布,最后竟然遇害枉死,可說是臣強君弱,大權旁落。”她越想越恨,大聲道:“胭脂虎,你是我娘陪嫁過來的丫環,我娘待你有如姊妹,你,你為何要狠心害她?難不成良心都被狗吃了?”

    胭脂虎搖頭嘆道:“你是千金小姐,又是天生麗質,許多事你一生一世也不會明白。說到聰明能干,我勝過你娘十倍,說到武功,我也強她十倍。可她生來就是千金小姐,我卻只能做陪嫁丫環;她能得到你爹的歡心,做姚家庄的女主人,而我無論怎樣費盡心力,也頂多做一個總管,換了是你,你能甘心么?不過奇怪,你既然知道我害了你娘,為何不向你爹說明呢?”

    姚晴身子不住發抖,語氣卻忽地冷靜下來:“我爹劍法雖高,人卻糊涂,他把你視為心腹,言聽計從;我一個小女孩兒,說的話他會信么?再說,這庄里一大半人都是你的耳目心腹,只怕我才露出恨意,便已遭了你的毒手。”

    胭脂虎微一默然,忽而嘆道:“小姐當真聰明了得。只可惜,你若像你娘一樣蠢笨,也就不會死了。”姚晴不覺倒退半步,厲聲道:“好呀,你這么說,是要殺我了。”

    “婢子豈敢?”胭脂虎微微一笑,“殺你的另有其人呢!”

    以姚晴蘭心蕙質,聞言也是一愣,忽見胭脂虎身形微晃,陡然縱起。姚晴早有防備,嬌喝一聲,袖間銀光吐出,卻是二尺長一口軟劍。胭脂虎咯咯一笑,身形扭動,姚晴一劍刺空,便見胭脂虎身形翩折,掠到書架之后。

    “陸漸當心。”姚晴失聲驚呼,忽聽陸漸慘叫一聲,已被胭脂虎揪了出來。

    原來陸漸躲在書架后,聽著二人對答,不覺目定口呆,心神悸動,是故胭脂虎突然發難,也不及應付,被她扣住頸項,奪過劍去。

    姚晴面如死灰,澀聲道:“你早就知道他在書房,是不是?”胭脂虎笑道:“你既然知道這庄里一大半人都是我的耳目心腹,便當知道,那些小丫頭一個都靠不住,即便玉瓶也是如此。她一見了我,便什么都說了。”陸漸聽她二人對答,恍然明白,玉瓶便是帶自己進書齋的丫環,也是姚晴的貼身丫環。

    胭脂虎一抖劍,輕輕笑道:“如今的情形明白極了,這小賊偷學斷水劍法,闖進書齋圖謀不軌,害死小姐;婢子湊巧趕來,將這小賊擊斃,為小姐報了仇,雪了恨。”她瞧瞧陸漸,又瞧瞧姚晴,笑瞇瞇地道:“二位不妨商量一下,我是先幫小賊殺小姐,還是先幫小姐殺小賊呢?”

    姚晴眼珠一轉,張口欲呼,胭脂虎只恐她叫喊起來,驚動他人,驀地點倒陸漸,揮劍疾刺。姚晴叫喊不及,唯有舉劍相迎,她雖練過“斷水劍法”,但修煉不全,火候甚淺,被胭脂虎一輪快劍,逼得連連后退。

    陸漸躺在地上,欲要伸手,卻覺雙手仿佛不屬于自己,欲要抬足,雙腿卻似被牢牢縛住。他不知這是點穴之故,只覺仿佛陷入了一生中最可怕的惡夢里,明知道姚晴深陷絕境,自己偏偏動彈不得。一時間,真恨不得立時死了。

    此時間,屋頂白影忽閃,房梁上探出一個雪白的貓頭,藍眼珠發出深邃幽光。不知為何,陸漸與它四目一交,頭頂百會處突地一跳,滾滾熱流涌遍全身。剎那間,他發覺自己手足動了。

[ 本帖最後由 k231731 於 2008-9-14 23:25 編輯 ]

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