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馴愛計 作者:安琪

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她恨他!打從他拋下被迫入宮為妃的她後,她就恨著他。前世,他欠她一個解釋,今生她要他拿一生的幸福來還……

父親的疼愛,讓天生大小姐的關頌竺向來有求必應。只要她脾氣一來,無論誰都得聽命行事,絕沒人敢說NO!豈料任性的日子過久了,身邊突然出現個“程咬金”──那個叫白煥宸的男人,簡直像極了令她輾轉難眠的惡夢……他美其名說是爹地的特助,可卻敦厚有禮得讓人生氣,在他的面前,她永遠像個長不大的小丫頭似的,最讓她無法釋懷的是,她竟跟自己夢裡那男人如此相像……儘管長久相處下來,讓她意外發現他的好──但那又如何?夢裡見他,已讓她心裡的防線崩坍,夢醒見他,卻也是活受罪!從沒人真心待她好,對他來說,她也不過是助他爬上高位的籌碼,即便她對他獻出自己的所有,但卻不包括一顆心──




楔子
  西元六一七年江都隋朝末年,煬帝驕奢淫佚,暴虐無道,橫徵暴斂,導致生靈塗炭,民不聊生。

  他專寵雪貴妃,為其興建西苑,占地百里,堂殿樓觀,窮極華麗。僅是木柱每根便需動員兩千人由江南搬運入京,不知耗費多少民脂民膏與物力。

  人民怨聲載道,農民紛紛揭竿起義,當時形成三股強大勢力,其中最強的一支義軍,即為瓦崗軍。

  瓦崗軍員驍勇善戰,足智多謀,大敗隋軍,攻入江都,縊殺楊廣,隋朝覆亡。

  「臣,見過雪貴妃。」

  藻飾精美華麗的宮殿裏,一位年輕將領單膝著地,對著立於窗前的孅麗女子慎重行禮。

  「何必多禮呢?我已不是高高在上的妃子,而是一名賤如螻蟻的階下囚。」雪貴妃緩緩轉身,冷然凝望男子。

  一身綾羅綢緞、滿頭金釵步搖的雪貴妃,年方二十,正是嬌豔如花的年紀,但她的心已蒼老如八十老嫗,原本澄澈無瑕的雙眸,也已染上宮廷腐敗奢華之氣。

  年輕將軍聞言默默起身,揚起滿含痛楚的眼眸,注視著那名曾在自己生命中有著重要地位的女子。

  「為什麼?」他質問,沉痛且不解。「為什麼要那昏君替妳興建西郊花園?妳可知妳這麼做,讓昏君增加多少稅賦、榨取多少民脂。為了徵調民工,不知拆散多少幸福家園、害死多少無辜百姓?如此置人民於水深火熱之中,妳于心何忍?」

  「我只是想讓事情公平點,有什麼不對?爹死了,我被迫入宮服侍暴君,我的未婚夫婿也棄我而去,如果我得不到幸福,那麼大家憑什麼得到幸福?我沒了家,其他人又憑什麼擁有?我不認為自己有錯!直到現在,我還是這麼認為。」

  雪貴妃毫無悔意地道。

  「妳……」男子又氣又心痛。她究竟是喪心病狂,還是悲涼可憐?

  「廢話少說!直說吧,你要我怎麼死?」雪貴妃原本紅潤的唇瓣已轉為蒼白,她冷漠地看著他,就像看著一名從不相識的陌生人。

  「我並不是——」

  「少裝模作樣了,這不就是你來的目的嗎?」

  「妳聽我說——」

  「我不想浪費時間和你說話,甚至不想看見你,我寧可一死。」

  句句譏諷從雪貴妃蒼白的唇間逸出,像一把銳利的刀,劃破年輕將軍的心。

  他身側的大掌沉痛地縮了縮,僵立許久,才緩緩轉身自一旁副將所端持的託盤上,取走其上擱置的白綾,然後邁著沉重的步伐,一步步走向雪貴妃。

  瞧見那塊白綾布,雪貴妃顫抖了一下,但仍故作不在乎地輕蔑一笑。

  「就是這個嗎?」

  入宮多年,她雖早已學會掩飾自己的情緒,卻遮掩不了怨恨的眼神。

  是的,她恨他!打從他棄她而去,任她被迫入宮時,她就恨著他。而今,他又奪走她僅有的榮寵與滿足,使她成為階下囚。

  此刻,他還要誅殺她……

  雪貴妃滿布冰霜的眼眸,怨恨地瞪著那個先是遺棄她、又毀了她人生的男人。

  雪貴妃將手探入衣領內,拉出一塊系著繁複紅繩結飾的龍紋羊脂玉佩。

  年輕將軍見到那塊玉佩,既驚訝又感動,因為那正是當年他給她的定情信物,沒想到她還貼身保留著。

  他顫抖地上前,想仔細端詳那塊玉佩,沒想到雪貴妃卻在他靠近的那一刻,用力將玉佩摔擲於地。

  「這塊玉佩,是你當年給的,現在——我還給你!」

  溫潤的羊脂玉撞擊地面,發出清脆的聲響,美麗的上等玉佩瞬間裂了一角,使人深深惋惜。

  年輕將軍渾身一震,像被人狠狠抽了一鞭。

  雪貴妃摔破玉佩之後,不再看他一眼,逕自轉身踩上早已備好的木凳,將白綾布拋向上方的橫樑。

  「雪——」年輕將軍忍不住開口,卻不知道自己喊住她能做什麼?

  既不可能為她求生,更不可能放她逃離,留她全屍,已是對她最大的寬貸。

  他轉過身,沉痛地閉上眼,不願再望向眼前那幅殘酷的景象。

  將越過橫樑的白綾布系好了結,雪貴妃手裏握著柔軟的白綾,蒼白的唇瓣吐出詛咒:「我不會原諒你!即便我死了,也永遠不會原諒你,我會永遠恨你,生生世世!」

  說完,她踢掉木凳,玲瓏的身軀像一顆秤錘,瞬間往下墜。

  「雪瑩——」他悲痛大喊,想上前搶救,但,他不能!

  雪貴妃妖媚禍國,操弄後宮,慫惑煬帝勞民修苑供她取樂,為了一己之私,置人民於水深火熱之中,他——無法救她!

  雖然,他還深愛著她,一直一直……

  他停住腳步,握緊雙拳,任由兩行熱淚淌滿面頰,只是僵立地站著,眼睜睜看著纖細的身影痛苦掙扎,然後逐漸止息……

  戰亂平息後,年輕將軍辭去職務,退隱山林,雪貴妃這個名字,也不再被人們提起,隨著時光的流逝,逐漸被遺忘。

  紅塵輾轉,一晃眼,已是千餘年後……

第一章
  西元二○○七年 臺北警局裏,十幾個年輕人排排坐。

  兩個鐘頭前,這些人涉嫌在PUB裏頭打架滋事,而被逮進警察局。

  他們全是介於十八到二十五歲之間的青少年男女,而且很明顯就是家裏有點臭錢、整天啥事都不幹,就愛呼朋引伴跑卡拉OK店、泡酒吧、逛舞廳,每天玩到三更半夜不回家的那類年輕人。

  從門口望過去,一整排染得五顏六色的怪發爭奇鬥豔,有紅色、金色、紫色——嚇,還有綠色!而且幾乎每個人身上都打滿了洞,不是在衣服上打洞,而是在他們珍貴的皮膚上。

  對他們而言,一個人有七、八個耳洞是「正常配備」,什麼舌環、臍環、連牛都不想穿的鼻環,都已見怪不怪,甚至還有人在某些不可告人的私密部位穿環。

  這些五顏六色、怪模怪樣的年輕人中,只有坐在最後一個座位上的女孩,外觀勉強堪稱正常。

  她也有染發,不過顏色接近茶褐色,所以看起來比較不那麼驚世駭俗,而她身上唯一的環,就是耳朵上那兩隻亮晶晶、又圓又大的環狀耳環,也不算恐怖。

  而且她很清秀,任誰都無法否認,她是個漂亮的女孩。

  她的皮膚像牛奶一樣白皙,剔透得彷佛這輩子沒曬過太陽,挺立秀氣的鼻樑,小巧而可愛,兩隻烏黑的眼睛很亮很透,好像黑色的琉璃,但她刻意用誇張的煙熏妝來妝點它們,毀了原本秀麗的面貌。

  唯一沒遭到毒手的,只有那張紅菱般紅潤的小嘴。

  然而此刻,她的小嘴正不滿地噘得高高的,因為她已經在這裏枯坐了兩個鐘頭,卻沒人來保她回家。

  心裏正嘀咕時,忽然聽到前頭有警員大喊:「關頌竺,有人來保妳了!」

  「爸爸——」她眼睛一亮,立即自椅上躍起,開心地大喊。

  然而定睛望去,她的臉垮了下來。

  站在警員身邊的人不是她父親,而是一名高俊挺拔、面容凜肅的年輕男子。

  那個男人名叫白煥宸,是她父親——現任立委關祖耀——的國會辦公室特助兼服務處主任,換句話說,就是她父親的親信幕僚。

  他今年不過三十一歲,卻有著超乎年齡的嚴謹內斂與沉穩卓然,深受她父親的看重與倚賴。

  「關小姐。」白煥宸在遠處停住腳步,輕輕朝她點頭。

  「我爸爸為什麼沒來?」關頌竺走過去,一邊不死心地猛朝他背後看,盼望父親的身影會突然出現。

  「以他的身分,妳想他能夠出現嗎?」他只淡淡回復這一句。

  要是他現身,只怕明天的新聞頭版將會是:立委關祖耀之女夜店滋事被逮。

  關頌竺失望地垂下頭,她當然明白,她只是……偷偷期盼父親會為了她,不顧一切地趕來。

  她很傻吧?

  「妳——」白煥宸沉穩的黑眸略顯驚訝,從鏡片後慢吞吞地上下打量她。

  從她眼皮下烏漆抹黑的黑炭、誇張的大耳環、微露的酥胸,然後滑過繃得曲線畢露的黑色緊身衣,最後落在幾乎快露出臀溝的超短短褲,以及短褲之下那雙皎白修長的美腿上。

  白煥宸眉峰揪起,看來頗不贊同——不,是非常非常不贊同。

  關頌竺極不客氣地反瞪回去。

  怎樣?上酒吧玩還得戴珍珠項鏈、穿大禮服嗎?怒瞪著他,關頌竺心裏同時想著:其實憑良心說,這男人挺好看的。

  乾乾淨淨的氣質,戴著一副細框的眼鏡,很有書卷味,鏡片下的眼睛深邃又有智慧,很像電視劇裏飾演大學教授那種斯文白淨的男演員。

  只可惜,死板板的個性很討人厭!

  白煥宸抿著唇不說話,逕自脫下西裝外套,遞到她面前。

  「幹嘛?」關頌竺瞪著那件深藍色的西裝外套,很小人地揣測他的心機。

  「披上。」

  「我不冷。」謝謝多事,不過免了!

  「不是怕妳冷,而是要妳遮住下半身,妳的屁股快曝光了。」某人顯然對她的超短短褲很感冒。

  「不需要,我的屁股喜歡涼快。」她很堅決地搖頭,死都不接過那件外套。她自認「衣著得體」,不是「衣不蔽體」,況且他又不是她老爸,憑什麼管這麼多?

  「很好!」白煥宸也不廢話,逕自轉頭告訴承辦員警:「關小姐暫時還不想出去,人我不保了,請你們直接把她關到拘留期滿為止。」

  「喂!你不是在說笑吧?」關頌竺倒抽一口氣,不敢相信他竟敢威脅她。

  然而他紋風不動的冷硬面孔,堅毅如鐵的眼神,在在說明他是絕對認真,不是開玩笑的。

  認識這男人將近十年,她當然知道,他是那種說到就絕對做到的人。

  如果拿東西來比喻,白煥宸就是一顆石頭——而且是專擋她路的臭石頭,踢不走也踹不開,如果想跟他來硬的,只會讓人踢得腳疼。

  關頌竺氣炸了,她睜著塗著煙熏妝的大眼,惡狠狠地瞪他,竭盡她所能地擠出最兇惡的眼神,一吋吋地謀殺他、淩遲他。

  然而白煥宸根本不在乎,他平靜地與她對望,漠然回視。

  大眼瞪小眼,四隻眼睛互鬥,僵持了二十秒,關頌竺眼睛都快抽筋了,但見白煥宸還是連一絲絲動搖的樣子都沒有,她這才低咒一聲搶過外套,忿忿地綁在腰上。

  「這樣總行了吧?」哼!

  「可以。」白煥宸威脅得逞,可他臉上依然沒半點笑容,只是禮貌地朝承辦員警致謝後,隨即轉身朝外走去。

  他連等都不等她,彷佛和她走在一起有多丟臉似的。這讓關頌竺感到既懊惱又沒面子,但又怕自己若不趕快跟上去,待會真會被他扔在警局裏,只好不顧顏面地小跑步追上前去。

  沉默的氣息,無止盡地蔓延著。

  他們已經上了車,白煥宸卻不開車,甚至連引擎都沒發動,一副根本不打算離開的樣子。

  他面無表情,像座山一樣端坐在駕駛座上,兩眼直視前方,只是嘴角抿得比往常緊,顯然有些情緒正待發作。

  關頌竺乖乖坐著不敢動,每回他擺出這副姿態,她就開始「皮皮挫」,深怕他又要開始「包公問案」。

  「妳是不是忘了什麼?」他投來一個冷冷的眼神,讓關頌竺真的開始「挫」起來了。

  「沒、沒有啊!什麼事?喔,你是說安全帶啊?有啊,我系好了。」關頌竺拍拍剛系好的安全帶,笑得好甜、好無辜,打算一路裝傻到底。

  他沒被她的甜美笑容給迷倒,依然用深不見底的幽冷黑眸盯著她。

  「說吧!妳應該好好交代一下,自己為什麼會被抓進警察局?」

  他表情嚴肅,語氣凜凜,儼然就是法官在問案。

  「那、那是因為……」關頌竺咬咬唇,轉轉眼珠子,拚命想著該怎麼說才能減輕自己的罪行。

  「就是我們本來玩得好好的,結果有人來挑釁,阿邁他們氣不過,就跟對方打起來了嘛。」嗯,故意省略他們為了她爭風吃醋而大打出手這部分,相信應該可以獲得不起訴處分。

  「那麼他們打架,妳參與了嗎?」

  「怎麼可能?」她天生細皮嫩肉,而且超級愛美,幹嘛跟自己白拋拋、幼綿綿的皮膚過不去?

  「既然沒有,為什麼會被抓進警察局?」哼,這可神了!

  「誰知道呢?我真的沒打架,只是在一邊旁觀而已,後來員警來了,很多人跑了,我心想我沒做壞事幹嘛跑?所以就繼續坐在位置上。」

  「這樣就被抓來?」

  「當然不是!那時有個員警跑來問我是不是他們的同夥,我回答是,結果就被抓進來了。」

  「妳真的那麼說?」鏡片後的眼睛因詫異而瞪大。

  「是啊!」她怕他看不見似的,用力地點頭。

  「妳為什麼要那麼說?」腦袋秀逗了嗎?

  「因為那本來就是事實嘛!我的確是認識阿邁他們,而且還是他們的朋友,朋友不就是同夥嗎?我這樣回答,有什麼不對呢?」

  「妳——」鏡片後的眼睛瞪得更大,不敢置信的眼神好像在說:妳是笨蛋嗎?

  他不禁懷疑她是不是為了把自己弄進警局,才故意那麼說的?

  「妳幹嘛這麼老實,不會回答不認識嗎?!」

  他向來控制完美的脾氣,開始嗶嗶啵啵出現裂痕緊繃的聲音,已聽得出隱忍的火氣。

  「我老實回答不對嗎?難道你要我說謊?喂,你身為我父親的資深幕僚,居然教導我這涉世未深的天真少女說謊!」關頌竺表面正氣凜然,其實心裏在偷笑。

  每回激怒他,總令她有種莫名的快感。

  「第一,妳絕對不是涉世未深的天真少女!第二,我不是要妳說謊,妳只要回答『與我無關』就好了。」他失控地吼了回去。

  「那也是說謊啊!事實上,事情真的與我有關。」

  「有什麼關係?」他瞇起眼。

  「他們是為了我才打架的,這樣算不算跟我有關?」她指著自己的鼻子,嬉皮笑臉地問。

  「……」白煥宸挫敗地閉上眼,疲憊地揉弄眉心,沉重地連歎三口氣。

  他究竟為什麼要在這裏,像個叛逆青春期少女的可憐父親一樣,蹚這該死的渾水?

  他睜開眼,伸手發動引擎。

  「我們立刻回去,這件事我必須據實稟報妳父親。」

  「稟報就稟報嘛!」反正爸爸從來不會罰她,她也不在乎。

  結果,她錯了!

  從不曾處罰她的父親,竟然重罰她禁足一周,還規定她以後不准隨便往外跑。

  可恨的白煥宸,不但向她父親一一詳述她的罪狀,還外加危言聳聽一番。

  「關小姐的行為偏差愈來愈厲害,必須好好導正!現在我們還能去警局保她出來,但是如果再不想想辦法,將來她遲早會惹下我們誰都無法解決的大麻煩。」

  她爸爸一聽立刻憂心忡忡地問:「有這麼嚴重?那你說該怎麼處理比較好?」

  於是她被禁足了,而幕後的那只黑手,就是白煥宸!

  她並不知道,白煥宸比她更不願管她的事。對他來說,她只是個長不大、愛惹麻煩的嬌蠻千金,一見到她,他的頭就習慣性地痛起來。

  煥宸——一切就全交給你了,好嗎?我實在拿小竺沒辦法,我只要一看到她,想到她那為了替我助選而車禍身亡的母親,就怎麼也凶不下去。目前我只能仰賴你了,拜託你!

  若不是關祖耀一再鄭重拜託,白煥宸根本不想管她的事,偏偏她父親拉下臉來懇求拜託,他只好臨危授命,捨身就義了。

  為了斬斷她與狐朋狗黨的聯繫,他請她父親將她禁足。

  禁她的足,就像砍了她的腿,讓她不能出門,自然能避免受到素行不良的同伴影響。

  但他的決心,也激怒了她,讓她更加敵視他、將他視為眼中釘。

  她發誓,這輩子絕對絕對——

  與他誓不兩立!

  「辛苦了!」

  白煥宸走向關宅,先向站在門口的臨時保全員打過招呼後,才伸手按下電鈴。

  沒一會兒,大門開啟了,關頌竺鬼魂般幽怨的臉龐,慘澹澹地出現在門後。

  「關小姐,妳在家?」口氣聽來顯然相當滿意。

  「是啊,我﹃在家﹄!」這方則是怒氣騰騰,十足十的諷刺。

  她被禁足了,門外還站了兩尊門神,除非她能飛天遁地,否則她當然、絕對應該——在家。

  「你來做什麼?探監?」

  關頌竺板起臉,噘起小嘴,別開頭走回客廳,繼續窩在沙發上啃洋芋片,看超無聊又低級的綜藝節目,偶爾配合地乾笑幾聲。

  「委員怕關小姐又跑出去,所以特地要我回來看看。」白煥宸走進門內,但只站在玄關,顯然沒打算入內久坐。

  「跑?我的腳都被你砍斷了,怎麼跑?」她哼了一聲,抬起頭,不悅地看著德國制的時鐘。

  「我爸爸呢?」都已經十點了,他怎麼還不回來?

  「他到周小姐家去了。今天是週末,妳知道的。」白煥宸含蓄地提醒道。

  周雅芸是社交圈的名人,美麗聰慧,大概四十幾歲左右,從關頌竺的母親過世幾年後,就和關祖耀在一起,如今算算應該也有十幾年了。

  他不提,關頌竺都差點忘了父親的習性。

  是的,只要沒有其他要事,每個禮拜六晚上,他一定會到女友周雅芸的住處過夜,在他的行程表當中,女兒永遠是排在最後的。

  「是啊,我當然沒忘。」關頌竺苦澀地道,佯裝不在乎地聳聳肩,又朝嘴裏扔了片洋芋片。「哈,周阿姨還真能熬,跟了爸爸那麼久了,卻連個名分都撈不到,她還真忍得住,要是我才沒那麼傻呢!」

  「委員對周小姐是真心的!不給名分,是因為有許多考慮。」白煥宸不喜歡她的影射,她父親不是那種只想玩遊戲的男人。「而且周小姐待妳一向不錯,出國都會替妳帶份禮物,也常來約妳喝下午茶或逛街。」他冷淡提醒,好像她這人沒心沒肺、無血無淚。

  「我知道!」關頌竺揮揮洋芋片的包裝袋,煩躁地道。

  她其實並不討厭周雅芸——周雅芸對她確實很好,連她自己都無法否認。

  不過她這個人天生難搞,跟誰都熱絡不起來,而且不管是對誰都存有防備之心,所以她們始終聊不來。

  呵,難怪她連半個能談心的知己也沒有,往來的全是些吃喝玩樂的酒肉朋友。

  想到這,關頌竺的心情沒來由地沮喪起來,鬱積在心頭的憂愁,像一團濃密的烏雲,怎麼也撥不開,讓她心煩氣躁。

  「喏!」她突然起身,將整袋洋芋片拽到白煥宸面前。

  「幹嘛?」要請他吃?

  他不是很感興趣地瞇眼往袋裏一瞧,頓時無言。

  「……已經吃光了!」她是要請他吃空袋子嗎?

  「洋芋片吃完了。」她宣佈。

  「看得出來。」白煥宸諷刺地輕輕點頭。「所以呢?」

  「我要去超商買零食。」請牢頭放行。

  白煥宸撇頭看向一旁的垃圾桶,裏頭已經丟滿一大堆零食包裝袋,足見大小姐「閉關」的時候,都是以這些沒營養的垃圾食物度日。

  「妳就吃這些,都沒吃正餐?」他擰起眉頭,不喜歡她這樣糟蹋身體。

  「沒胃口。」她噘起嘴,一屁股坐回沙發上,百無聊賴地上下踢動著兩隻白皙的腳丫子。

  「沒胃口吃飯,有胃口吃零食?」

  「嗤,你沒聽過吃飯是一個胃,吃點心零食的又是另一個胃?現在我沒胃口的是吃飯的胃,又不是吃零食的胃,那根本一點關係都沒有好不好?」拜託,腦子稍微變通一下嘛!

  「妳很會狡辯,我認為妳比妳父親更適合上立法院。」白煥宸淡淡嘲諷。

  關頌竺翻翻白眼,站了起來,睜大眼睛瞪他。「所以——牢頭先生,我到底可不可以出去買零食?」

  「我去幫妳買。」她鬼靈精怪,讓她出門,難保不會半途開溜。

  「不要!你搞不好會幫我買營養口糧,我要自己去挑。」難吃的零食,比沒得吃還慘。

  「……好吧!」他的態度終於軟化。

  關頌竺還來不及歡呼,他又加了個但書。「不過得由我陪著妳去。入夜後危險,我得確保妳平安回家。」

  是確保她不會偷跑吧?她冷笑。

  不過無妨!反正她也不想逃,距離「出獄」的日子只剩兩天,她不會笨到在最後兩天「越獄」,然後讓他有機會把她的「刑期」無限期延長。

  「那麼妳去穿件外套,等一下我在門口等妳。」

  自由的空氣太甜美、太吸引人,關頌竺忍住頂嘴的衝動,乖乖地套了件粉紅色的運動外套,等著外出放風。

第二章
  夜風習習,如醇酒般醉人。

  關頌竺已經很久沒像這樣安步當車,悠閒地在街頭散步——如果旁邊沒有跟著一名牢頭,她的心情會更好。

  白煥宸就跟在她身旁一步遠左右的距離,不遠也不近,亦步亦趨,小心翼翼地緊盯著她的一舉一動,好像古代押著重罪囚犯的官差。

  他愈是這樣緊迫盯人,關頌竺愈想氣他。

  她故意慢條斯理地走,還挨家挨戶、繞進每間店裏閑晃,服飾店、鞋店、銀樓、小吃店、傢俱店,甚至連藥局都要拐進去瞧一瞧。

  白煥宸不知道該不該慶倖,附近正好沒有棺材店?

  「逛夠了嗎?妳不是要去便利商店?」白煥宸對著街燈看了下手錶,她已經逛了半個多鐘頭了。

  「還沒!我還想去看看那間店。」說完,她窈窕的身影又靈活地鑽進對面一間店內。

  白煥宸無奈地歎息。

  他當然知道她的意圖,假裝對什麼都充滿興趣,故意拖拖拉拉,延長返家的時間。他體諒她被禁足五天,可能悶壞了,所以也沒說什麼,只捺住性子,陪她走進一間又一間奇奇怪怪的店。

  這回,她走進了古董店。

  「先生太太,來看古董啊?」老闆模樣的中年男人,笑呵呵地從裏頭走出來迎接。

  白煥宸與關頌竺同時一震,面紅耳赤地同聲大喊:「我不是她先生!」

  「我才不是他太太!」

  白煥宸看著關頌竺,關頌竺也瞪著他,兩人一如往常用視線互相角力。

  只是原本單純的瞪視,今天卻走了調,他們想起老闆那句「先生太太」時,突然都尷尬起來。

  「咳!」白煥宸輕咳一聲,不自在地轉開視線。

  關頌竺也紅著臉別開頭,假裝興味盎然地觀賞店內的每一樣商品。

  她白嫩的小手輕撫過一樣樣蘊含古老風韻的傢俱與擺飾,從老酸枝木雕蒼龍桌椅,到半人高的洪武官窯青花釉大花瓶,再從唐代的三彩仕女俑,把玩到清代的象牙雕透花人物套球。

  「這是什麼?」她指著一個棗紅色精美雕花圓盒問道。

  「啊,這是剔紅捧盒。」老闆打開盒蓋讓她欣賞,「這是清代用來擺放物品或瓜果點心的盒子,漂亮又實用。」

  「唔,那這又是什麼?」關頌竺的小手撫著一個造型逗趣的伏虎釉陶圓壺,仔細研究著,它有提把、還有個大缺口,看起來像極了茶壺,但卻沒有蓋子。

  「小姐,那叫虎子,是西晉時期的……夜壺。」

  「夜壺?!」關頌竺嚇了一大跳,火速抽回手,好像那只陶壺會燙人。

  她的臉瞬間漲成豬肝紅,糗得要命。

  白煥宸差點爆出大笑,但硬是忍住了,只有微微顫動的嘴角洩漏出他的笑意。

  好奇寶寶鬧笑話了!

  關頌竺面色窘迫,但仍強裝鎮定地走到店鋪另一側,去看擺置在玻璃櫥裏的簪子玉飾。

  她一眼就看上一隻鏤雕的蟠龍藻紋古玉佩!

  它很漂亮,雕工精細,溫潤細膩,通體透白,微沁淡褐,看得出經歷過長久的年歲。細瞧之下,會發現它缺了一角,但仍無損于它的美麗。

  從不愛珠寶玉石的她,立刻就愛上它。

  「老闆,請拿那塊玉佩給我看。」她指著玻璃櫥裏最角落的那塊玉說道。

  很巧的,白煥宸也看中同一塊玉。

  他從未見過那塊龍紋古玉,但不知為什麼,一見到那塊玉,他就有種很熟悉的感覺,好像看見許久未見的老朋友,一種難以言喻的激動溢滿他的胸懷。

  但關頌竺已先開口,他也不便表露興趣,於是沉默旁觀。

  「小姐,您眼光真好。」老闆一面打開玻璃櫥,一邊口沫橫飛地道:「這塊玉是頂級的和闐羊脂玉,玉質溫潤、雕工精美,而且這是隋末唐初的珍品;隋玉在市場上可是非常稀有罕見的,這便是其中一塊。雖然缺了一角,但還是相當珍貴,如果妳喜歡,我可以算妳便宜一點。」

  老闆將那塊鏤雕龍紋的古玉慎重地交到她手上,冰涼的玉石碰觸到關頌竺的皮膚,卻帶來一種異樣的灼熱感。

  「真的很漂亮。」她有點拿不住那塊玉,翻轉打量著,腦子裏開始有種暈沉沉的感覺。

  「妳知道嗎?這塊玉還有個挺淒美的故事呢!」

  「喔?可以說給我聽聽嗎?」她想知道它的故事。

  「當然可以!」老闆話匣子打開了,關也關不住,開始滔滔不絕地說起這塊古玉的典故。

  「聽說這塊玉呀,原是隋末一位姓封的大將軍所有。妳看這玉的後頭還刻了封這個姓氏。」老闆將玉翻到背面,那裏果然刻了一個「封」字。

  「這塊玉是晉末一位姓封的大將軍所有,然後呢?」

  「大將軍有個青梅竹馬的愛人,兩人情投意合互許終生,大將軍把這塊玉給了愛人作為定情物,沒想到未婚妻竟被好色皇帝搶去,大將軍一時悲憤,就加入義軍打倒皇帝。後來殺入朝廷,去救自己的未婚妻,只可惜成了皇帝妃子的未婚妻無顏見他,在義軍破城時懸樑自盡,傷心的大將軍自此退隱山林,孤苦一生,最後留下這塊玉給長年照顧他的鄰人後便溘然長逝。鄰人感念大將軍情深意重,千年來一直保留著這塊玉,直到最近才被後人賣出。」

  白煥宸聽了淡淡一笑,說不出什麼原因,他直覺認為老闆所說的故事真實性可議。

  關頌竺原就頭昏,聽了這個故事後,更加地不舒服。

  有道奇怪的說話聲,一直縈繞在她耳邊。

  我不會原諒你!即便我死了,也永遠不會原諒你…生生世世、生生世世……

  女人怨恨的聲音,像跳針的唱片,一直不斷重複著。

  「啊——」關頌竺的腦子突然一陣劇烈抽疼,她痛苦地慘叫一聲,眼一翻,雙腿癱軟,人便往後倒下。

  古玉從她鬆開的手心墜落,掉落在玻璃桌面上,發出清脆的聲響。

  「關小姐——」

  「啊!我的玉——」

  白煥宸與古董店老闆同時行動,白煥宸一個箭步上前接住筆直倒下的關頌竺,老闆則忙著搶救自己的寶貝。

  「這塊玉真的很珍貴,要是摔壞了怎麼辦?」老闆心疼地瞧著,一邊氣急敗壞地大嚷。

  「抱歉!」

  見關頌竺面色蒼白如紙,白煥宸很擔心她,無暇多解釋什麼,匆匆道歉後抱著已經昏厥的關頌竺往外頭沖。

  「雪瑩?」

  關頌竺發現自己走入夢中。

  而且,是不知哪個年代的古代夢境中。

  她一睜開眼睛,便發現面前站著一位身著古服,身形英挺的男子,對方頸部上方一片模糊,她看不清他的容貌,但感覺得到他有雙溫柔深情的眼眸。

  不知怎麼回事,這男子給她一種熟悉的感覺,卻想不起他是誰。

  「雪瑩!」男子拉著她的手,好聽的低沉嗓音親昵地喊道。

  他在喊誰?是——她嗎?

  夢中的關頌竺左看右瞧,確定身旁沒有其他人。

  「我知道妳氣我,但我真的非走不可!楊廣昏庸殘暴,罄竹難書,天下百姓如受火水煎熬,我封竣揚焉能置之不理?」男子的大掌如手套般密密地裹住她的手,溫存地輕撫著。

  原來他叫封竣揚。

  「呃,我……」

  關頌竺想告訴他,不懂他在說什麼,但他的手好大、好暖,讓她一時岔了神,甚至忘了抽回自己的手。

  「雪瑩,我真捨不得離開妳,但我無法留下,瓦崗軍的同伴還在等著我,請妳原諒我,還有——等我,好嗎?我一定會回來接妳,請相信我,我一定會回來!」

  「嗯。」關頌竺不由自主輕輕點頭。

  他說得那般誠懇,又用那樣哀傷的眼神凝睇著她,使人憐憫,她發現自己無法狠心搖頭。

  「等我回來,我們就成親,妳說可好?」

  男子自頸項間解下一條紅繩,末端系著一塊通體透白,毫無瑕疵的羊脂白玉,細膩的鏤空蟠龍紋飾,瞧得出是名家工匠之作。

  「這是我的傳家龍紋玉佩,打小便帶在身上,今日我將它贈予妳,作為我們訂親的信物,待我歸來之時,便是我們成親之日。」男子將系著紅繩的玉佩,套在關頌竺的脖子上。

  關頌竺拿起那塊玉佩,萬分詫異地打量。這塊玉不就是——

  「雪瑩!」男子突然用力抱住她,親昵地將她的頭攬進自己懷裏。「我愛妳!雪瑩,我真的愛妳!」

  「你放開我,我快不能呼吸了……」

  從未有人如此露骨地對她說愛,關頌竺慌張又害羞,急忙掙扎著要他放開她。

  「噓,我明日便要走了,再讓我多抱妳一會兒。」男子不但不肯放,反而更緊更緊地擁住她。

  他們素不相識,但非常奇怪地,被一個可能是古人的陌生男子擁抱,關頌竺完全沒有半點噁心或厭惡,反而有種很安心、很熟悉的感覺,好像她本來就該在那個位置。

  她靜靜倚靠在男人懷裏,聽著他有力的心跳,聞著他身上飄來的男性氣息,她感到自己似乎有點暈眩。

  她撇過頭,不經意從男人微微敞開的衣領間,看見他的頸子靠近鎖骨的地方,有一顆鮮紅的痣。

  「雪瑩,我得離開了,妳要等我。」男子的聲音突然變得縹緲,身影也漸漸變淡。

  「關小姐?」

  關頌竺隱約聽到白煥宸緊張的呼喚聲。

  「我一定會回來接妳,記得,要等我……」男子的聲音漸漸被拉遠,聽得愈來愈吃力。

  「關小姐?妳聽得見我說話嗎?」白煥宸的聲音變得清晰。

  「雪瑩,等……」男子的聲音,已經完全聽不見了。

  「關小姐,如果妳聽得到我說話,就睜開眼睛。」白煥宸輕輕拍打她的臉頰,連聲呼喊著。

  他不知道她為何突然昏倒,而且怎麼也叫不醒,原本他已取出手機準備叫救護車,但她突然有了動靜,他趕緊再次嘗試將她喚醒。

  「唔……」關頌竺呻吟著悠悠蘇醒,才一睜開眼,便看見白煥宸擔憂的俊挺面孔,兩眼緊張地注視她的狀況。

  「啊!」她轉頭左右看看,發現自己竟然躺在人行道地磚上,當下驚駭地差點跳起來,但被白煥宸阻止。

  「妳暫時先別起來。」

  「我……怎麼了?」

  「妳在古董店裏昏倒了,是我把妳抱出來的,我正想打電話叫救護車,妳就醒過來了。」白煥宸大略解釋後,狐疑地看著她。

  「妳怎麼會突然昏倒呢?」若不是他篤信科學,他會以為她中邪了。

  提起古董店,關頌竺暫時遺忘的記憶逐漸回來了。

  她想起那塊玉佩,這才猛然發現,剛才在古董店裏玩賞的古玉,赫然就是夢中那名陌生男子贈予她的傳家玉佩。

  這是怎麼回事?她怎麼會做這麼奇怪的夢呢?關頌竺怔忡地發愣著。

  「妳的臉色看來還是不太好,我還是送妳上醫院檢查一下好了。」白煥宸準備聯絡醫院派車。

  「不用了。」她阻止他打電話。「大概只是貧血罷了,現在我沒什麼不舒服,回家躺一下就好了。」關頌竺連忙拒絕。

  她最討厭醫院的藥水味,只怕去了比沒去更難受。

  「可是……」白煥宸仍覺得不妥。

  「真的不用了!我想回家了。嗯……」她單手撐著人行道的地磚,試圖自行爬起來,但是體力尚未完全恢復,心有餘而力不足。

  「我幫妳。」白煥宸扶起她,接著彎下腰,抓住她的雙臂順勢往前一拉,動作俐落地將她背了起來。「啊!你做什麼?」關頌竺像小娃娃一樣被他背著,尷尬得差點沒昏過去。「放我下來!快放我下來!」

  她開始搥打他的肩,她可不要被他背著在街上走,大家都在看他們,真的好丟臉喔!

  「妳連站都站不穩,何必逞強?」她以為他喜歡背個大沙包?要不是距離住處太近計程車鐵定拒載,他早將她丟進車子裏,呼嘯回家了。

  「可是,大家都在看……」她從沒像這一刻這麼覺得自己像動物園裏的猴子。

  「妳經常跑KTV、逛舞廳,當眾唱歌跳舞都不臉紅,難道還會在乎被人盯著瞧嗎?」他淡淡譏諷道,同時邁開步伐朝關家的方向走去。

  「那不一樣!唱歌跳舞是表演,二十四歲的女孩被人背著走,算什麼表演?」

  拜託!那很丟臉好不好?

  「如果妳有本事,可以跑給我追,否則就乖乖讓我背著。」

  一句話堵死關頌竺的抗議。

  她要是還有體力跑給他追,就不會連爬都爬不起來了。

  「算了!反正丟臉也不會死,臉皮磨厚一點就沒事了,要看就讓他們看吧!」

  「妳想通就好,別再像條泥鰍一樣扭來扭去了。」

  關頌竺逐漸安靜下來,還曉得挪動姿勢,在他肩上變換恰當的位置,好讓這段旅程更「舒適愉快」。

  她在挪移時,意外從白煥宸的衣領內,發現他的鎖骨上也有顆紅痣,位置就和夢中那名陌生男子一模一樣。

  「怎麼會這麼巧?」她震驚地喃喃自語,不敢相信這樣的巧合。

  還有那塊玉佩,到底藏著什麼樣的秘密?她一路上異常沉默,不斷思索著這個問題。

  白煥宸將關頌竺送回家,並且打電話請家庭醫師來看診,確定真的沒有大礙,他才放心離去。

  離開關家之後,他前往剛才那間古董店,將那塊晉朝鏤空龍紋古玉買了下來。

  回到家,他拿出那塊玉佩細看,也立即感到頭暈目眩,太陽穴隱隱抽疼,他連忙將玉放下,不敢再碰觸。

  怎麼回事?難怪這塊玉被施了邪術,否則怎會使人暈眩頭疼呢?

  種種事端,都顯現出這塊玉的詭譎,懂玉之人都說古玉有靈,看來真有其事,但他即使知道這塊玉上有邪靈,仍捨不得放棄它。

  「就收進盒子裏吧!」

  他將玉佩放進盒子,慎重地收藏在抽屜裏。

  歷經千年歲月的古玉躺在絨質布面上,靜靜綻放著誰也看不見的奇異光芒。

  那天晚上,白煥宸做了一個奇怪的夢。

  夢中的他看見自己穿著古代的戰袍,騎著馬,衝鋒陷陣,與敵人廝殺。刀戟相擊聲、哀號慘叫聲、遠處的戰馬嘶鳴聲……都極為清晰真實。

  他可以感覺到手中刀劍揮向敵人時,劃開皮骨的聲響,以及鮮血噴灑在身上,那熱熱的溫度……

  突然,一把刀突然劈向他,他驚駭地一顫,立即睜開眼。

  他滿身大汗地坐起身,發現他人在自己的床上,周遭除了空調運轉輕微的聲響之外,一片寂靜。

  沒有刀劍鏗鏘聲,沒有戰馬嘶鳴聲,更沒有哀號慘叫聲……夢中的一切,只是夢。

  只是,為什麼這個夢境如此真實呢?

第三章
  苦熬了一個禮拜,禁足令終於解除了,關頌竺快樂得像只放出籠的小鳥,立即找了一大票朋友殺到KTV,痛快地歡唱一整晚。

  那天昏倒大概真的是場意外,因為隔天關頌竺便完全復原,又開始蹦蹦跳跳,半點不適的症狀都看不出來。

  「來,大家儘量吃,儘量喝!」

  關頌竺包下整個頂級VIP包廂,海派地點了滿桌好酒好菜大饗群友,自己則抓著麥克風,在精緻小巧的舞臺上又叫又跳,一首接一首,盡情嘶吼出她一個禮拜以來的鬱悶。

  不過雖然她唱得痛快,但卻一點都不盡興,因為有尊沒有表情也沒有反應的雕像,不動如山地坐在L型沙發的一角靜靜看書,妨礙了她的好心情。

  不用說,那尊只會看書的雕像,當然是父親派來盯梢的雷達、眼線、跟屁蟲外加告密鬼——白煥宸。

  他們怕她又在外頭惹禍,被拎進警察局,所以決定採取緊迫盯人戰術,將她當成危險人物牢牢看管。

  打從一進包廂,白煥宸就自行找了個位子坐下,然後拿出不知是國際關係還是經濟政治學什麼的狗屁書籍,兀自看了起來,任憑她如何引吭高歌,他就是不看她一眼,彷佛舞臺上根本沒有人。

  「哼!」雖然她向來就不怎麼喜歡這尊雕像,不過也不喜歡這種被人忽視的感覺。

  於是為了逼他看她一眼,她故意胡搞惡整,醜化整首歌,用高分貝又高八度的魔音,詮釋本來相當柔美動人的情歌,一首好好的歌被她唱得亂七八糟,用荒腔走板來形容都算恭維,可惜了她原本足以參加「超級星光大道」的好歌喉。

  她知道自己這麼做很幼稚,但就是咽不下被人當成空氣的嘔氣。

  只不過,當她的喉嚨愈來愈痛,嗓子愈來愈啞,狐朋狗黨們的忍耐度,也到達了極限。

  「小竺,那個……我突然想起有點急事。」

  「我內急,去上個廁所。」

  「呃,我出去打個電話。」

  「糟糕!我得回家喂狗……」

  所謂的「朋友」,全像逃難似的,一個個找藉口開溜了。

  關頌竺瞇眼瞪著除了雕像之外,無言地詢問正要落跑的最後一個人。你又為了什麼要走?

  「呃……」那人在她兇惡的瞪視下,渾身發抖。「我……我媽叫我。」

  「叫個屁啦!」這種蹩腳的藉口都說得出來?她粗魯地大罵,狠踹他一腳,將他踢出門去。

  好了!現在整間包廂裏只剩她跟雕像,好消息是她可以盡情歡唱,繼續折磨他的耳朵,不會再有人溜走;壞消息是她喉嚨已經啞了,又腫又痛,只能勉強發出啊啊啊的嘶啞聲,再也唱不出聲音了。

  縱使滿心不甘,也只能含淚放下麥克風,飲恨棄權。

  「不唱了?」這時雕像突然「復活」,只見他施施然起身,優雅地伸個懶腰,彷佛睡了個好覺。

  他放下手中的書,將手伸到耳邊,取下藏在耳洞裏的——耳塞,舒暢地吐出一口氣,關頌竺當場傻眼。

  原來,這就是雕像可以成為雕像的原因。

  因為他根本沒有受到魔音摧殘,所以當然可以完全不在乎她把歌唱得多難聽,結果她還笨得賠上自己優美的好嗓音。

  「喝點飲料?」白煥宸端來早就替她叫好的飲料,挑著眉問。

  「不、要!」關頌竺一開口就皺眉。

  老天!這是她的聲音嗎?簡直比破鑼嗓子還難聽。

  「這是膨大海,可以潤喉。」

  「……」瞪著那杯膨大海,關頌竺掙扎了兩秒,很快體認到跟自己的喉嚨作對並沒有好處,立刻一把搶過來,咕嚕咕嚕灌進嘴裏。

  「吃顆喉糖?」

  他接著遞來甜甜涼涼的喉糖,這回關頌竺什麼都沒說,乖乖接過來扔進嘴裏。

  早知道他有「耳塞護體」,她就不會笨到亂唱那些難聽的歌來「殘害」他的耳朵,這下好了,人沒害到,反而害了自己。

  她終於知道,什麼叫做偷雞不著蝕把米。

  喉嚨好痛……嗚嗚,後悔死了!

  隔天中午,晚起的關頌竺打著呵欠,精神不濟地下樓,晃啊晃地走向廚房,想倒杯水喝。

  經過餐室門口時,意外發現父親難得坐在裏頭,而且正在用餐,她頓時雙眼一亮,興奮地綻開笑顏,瞌睡蟲也瞬間跑光光。

  「爸爸!」

  她的嗓音還啞啞的,但喉嚨已經不那麼痛了。她欣喜地上前拉開椅子,一屁股坐在父親身旁。

  「啊,小竺,妳起床了?」

  關祖耀放下叉子,收起看到一半的報紙,寵愛地瞧著自己的獨生女兒。

  雖然她愛玩又會惹麻煩,但她還是他最引以為傲的漂亮寶貝。

  「小竺,聽煥宸說,妳昨天又玩到半夜才回來?這樣下去實在不行,妳想不想去學點什麼東西?或是出國念書也不錯——」

  「不要!」關頌竺沉下臉,很不高興地打斷父親的話。

  他從不試著瞭解她,只想把她推離。每回和她談話,就只會說:吃飽了嗎?缺不缺零用錢?想不想學點東西?要不要出國念書?從來沒有抱抱她,問她今天過得好不好。

  「我要留在臺灣,不想出國去!再說只要你早點回來陪我,我就不會在外頭玩到半夜了。」她用條件交換,勒索父親的愛。

  「這……」關祖耀滿臉為難。

  要是有時間在家陪伴女兒,好好管束她,也不會任由她成為夜夜不歸的夜店女王,他也是頭疼又無力呀。

  關頌竺當然知道父親不可能為了她放棄工作,只是看見父親一臉為難,還是讓她很傷心。

  只是她很好強,即使是在自己父親面前,也絕不輕易表現脆弱。

  「算了,我只是隨口說說罷了。」她假裝不在意地說:「我已經習慣天天和朋友出去玩,要是你在家,我反而不方便外出,久了我也會悶壞的。」

  「小竺……」關祖耀愧疚地看著她,欲言又止。

  關頌竺假裝沒看見他臉上的歉疚表情,打起精神,露出甜甜的笑顏撒嬌道:「爸爸,我有事跟你說喔。」

  「喔,什麼事?」關祖耀眼眸轉柔,望著笑得好可愛的女兒。

  「就是下個禮拜——」

  「委員,您該出門了。」白煥宸走進來,打斷關頌竺欲啟口的話。「車子已經準備好,請您出發吧。」

  「噢,時間到了嗎?抱歉寶貝,爸爸該出門了。」關祖耀抓起餐巾拭拭嘴角,連忙拉開椅子起身。

  「爸爸,這件事很重要——」

  「小竺,改天爸爸有空再聽妳說,現在我真的得走了。」關祖耀抱歉地對女兒笑笑,隨即快步走出餐室。

  這個「有空」,不知道又是多久以後的事。

  關頌竺哀傷地看著他的背影,卻阻止不了他離去的腳步。

  「關小姐,再見。」白煥宸離去前,禮貌地停下腳步與關頌竺道別。

  「哼!」關頌竺氣呼呼地別開頭,瞧都不瞧他一眼。

  這個可恨的程咬金,每回爸爸難得在家與她共用天倫之樂時,他就半途殺出來破壞他們父女談心,真是氣死人了!

  見她一張嫩紅小嘴翹得足以吊三斤豬肉,白煥宸知道自己又惹惱她了,只是自己為什麼得罪她?

  連他自己也不知道!

  不過她不理他才是正常的,如果哪天她突然轉性纏著他,他才該害怕呢,因為天八成下紅雨了。

  他聳聳肩,立即轉身離開,不再自討沒趣。

  不甘心白天想說的話,沒來得及告訴父親,傍晚關頌竺來到父親位於仁愛路某巷弄一樓的服務處,想把那件「重要的事」告訴他。

  「關小姐?」看見她走進來,服務處的職員很驚訝,因為關頌竺很少來這裏。

  「你們好,我爸爸在嗎?」她站在入口處,眼睛左顧右盼,有點緊張地拉扯包包的背帶。

  每次來到這,她總會精神緊繃,因為這裏的氣氛和這些職員認真工作的態度,總帶給她一種無形的壓力,好像自己是走錯地方、誤闖其他國度的人。

  「委員目前不在,和白主任一起出去了。」某位職員畢恭畢敬地告訴她。

  「噢。」她就知道!「那他什麼時候回來呢?」

  「這個……我們不是很清楚。不過委員晚上也有行程,我想短時間內應該不會回來。」

  「喔,是嗎?」又一次失望!關頌竺垂下頭,說服自己她已經習慣了。

  「關小姐要不要進來坐一坐、喝杯茶?」幾位職員熱烈地招呼道。

  「呃,不用了。」

  「關小姐?」這時,有道窈窕身影從裏頭的辦公室走出來。

  她是服務處最有分量的女助理,名叫秦琬嫻,長得很漂亮,畢業于國外知名學府,合身的白色套裝,使她看來就像個精明幹練的女強人。

  「秦助理,妳好。」關頌竺禮貌但疏離地朝她點點頭,和白煥宸不一樣,秦琬嫻與她幾乎毫無交集。

  「關小姐,真是稀客,怎麼有空過來呢?」秦琬嫺熟絡地招呼道。

  「我是來找我爸爸的,但他好像和白助理出去了。」說完,關頌竺連忙強調:「我正好要離開。」

  不知道是不是她太多心,她總覺得秦琬嫻似乎不是很喜歡她,過去幾次碰面,秦琬嫻對她說話總是夾槍帶棒、明嘲暗諷,讓人聽了很不好受。

  她知道白煥宸也瞧她不順眼,可是他從來不會用秦琬嫻這種口吻對她說話,好像她是混吃等死,半點用處都沒有的廢物。

  「呵,既然來了幹嘛急著離開呢?請進來坐吧,我泡咖啡請妳喝。」說完,秦琬嫻不待關頌竺回答,逕自轉身走向她和白煥宸共用的辦公室。

  關頌竺愣住了,一時間不知該如何是好。

  她一點都不想跟秦琬嫻喝咖啡,但又不好意思調頭離開,猶豫地站了一會,想不出推辭的藉口,只好硬著頭皮走進辦公室。

  「那個,我可能沒辦法待太……」

  「來!咖啡泡好了,快過來用吧!」

  人聰明伶俐,連泡咖啡都泡得特別快,秦琬嫻將兩杯咖啡端到會客區矮桌上,自顧自地找了個舒服的位置坐下,好整以暇地斜放雙腿,以拍照般優雅的姿勢,開始品嘗咖啡。

  「……謝謝!」關頌竺僵硬地站了片刻,沒辦法,這才走向另一張沙發,坐在離她最遠的一角。

  「關小姐,妳真幸福。」秦琬嫻放下咖啡杯,笑吟吟地道。

  「為什麼這麼說?」

  「因為委員很疼愛妳呀!他總是給妳最好的,買最昂貴的東西給妳,就怕妳受委屈。」秦琬嫻輕蔑地,掃過她一身時髦新潮的名牌服飾。

  「喔,是嗎?」關頌竺不安地扭動身體,覺得秦琬嫻不屑、打量的目光就像刀片,將她的皮肉一片片劃開。

  「不但委員疼妳,就連白主任也很關心妳,除了立法院和服務處的公事兩頭忙之外,還得兼顧妳的事。」

  秦琬嫻的口氣聽起來很酸,顯然對於白煥宸被當成她的私人褓母、保鑣,感到非常不以為然。

  莫非她喜歡白煥宸?

  想到這個可能性,關頌竺有點訝然,她以為沒人會欣賞那種冷冰冰、死板板的男人。

  「是我爸爸老愛麻煩他……」她吶吶虛應。

  她也不願意啊!如果秦琬嫻能替她說服她老爸別再讓白煥宸盯著她,她反倒會買份大禮來酬謝她。

  「所以我才說關小姐幸運啊!有個這樣有權有勢的父親疼愛妳,還有個像白煥宸那樣出色的男人幫忙照料妳。」

  「我沒有拜託他照料我——」

  秦琬嫻像沒聽到她的話,依然自顧自地說:「像妳這樣的千金小姐,誰不羡慕呢?

  吃得好、住得好,衣著用品都是名牌貨,甚至不用外出工作,每天只要逛街購物、跟朋友上夜店玩就好了,簡直幸福到了極點。天哪,我真是嫉妒死了!唉,我想妳一定都沒有煩惱吧?」

  秦琬嫻誇張地歎口氣,好像恨不得化身為她似的,但語氣中濃濃的挖苦,任誰都聽得出來。

  秦琬嫻暗罵她只會逛街購物跟上夜店玩樂,還嘲笑她腦袋空空,連煩惱長什麼樣都不知道。

  關頌竺就算再能隱忍,也認為自己沒必要忍受這些冷嘲熱諷。

  她非常非常不高興,霍地起身,冷冷地說:「妳錯了!我當然也有煩惱,我此刻的煩惱就是——為什麼我要聽一個毫不相干的人,譏諷地評論我的一切?」

  說完,她抓起皮包,扭頭就走。

  然而才剛拉開辦公室門,便迎面撞上一個正要進來的人。

  兩人各被撞退一步,不過對方先開口道歉:「啊,抱歉——咦,關小姐?」

  白煥宸剛回到辦公室,沒想到一進門就撞上關頌竺。

  「關小姐,妳怎麼來了?」他詫異地問。

  他背脊發麻,所謂無事不登三寶殿,每回她來,必有麻煩臨門。

  怎麼每個人都問這種問題?他們真的就這麼不喜歡看見她嗎?

  知道沒人歡迎她,關頌竺感到很悲傷,剛才被秦琬嫻刺傷的心口,再添一道傷痕。

  她默默不語,只哀怨地瞪了他一眼,隨即從他身旁擠出大門,快步離去。

  本來今天的偶遇,可以就這麼畫上句點,但是在剛才雙眸對視的那一瞬間,白煥宸看見她眼角隱隱噙著一滴淚水,這讓他非常驚訝。

  說真的,這關大小姐或許驕縱任性,經常讓人恨得牙癢癢的,但她相當倔強,從不輕易在人面前示弱,更何況落淚?

  跟在關祖耀身邊十年,他從未見她哭過,因此發現她掉眼淚,竟讓他有種莫名的驚慌感。

  「她怎麼了?」她人已走,他只能詢問在場僅剩的另一人——秦琬嫻。

  見他眼底出現質疑,秦琬嫻心裏有點慌,但她力持鎮定,以退為進地,摀著嘴啜泣道歉:「對不起!」

  她語帶哽咽地泣訴。「都是我不好!我只是好心勸關小姐找份工作,認真地過日子,不要再浪費自己年輕的生命,沒想到會惹得她不高興,當場拂袖而去,是醜,我太多事了……」

  「妳別自責!妳沒有錯,是她不該這樣沒度量。」她也哭了,白煥宸只得趕緊安慰道。

  「煥宸,謝謝你諒解我,要是連你也怪我……我真的不知道該怎麼辦。」秦琬嫻抬起頭,朝他露出海棠帶淚的絕美笑容。

  然而白煥宸根本無心欣賞,他心裏依然記掛著關頌竺眼角的那一滴淚。

  她應該還沒走遠……

  「我先出去一下!」他立即轉身往外沖。

  「煥宸——」秦琬嫻試著喊住他,但他連頭都沒回。

  「可惡!」她舉起穿著高跟鞋的腳,用力踢向桌腳,不料卻狠狠重創自己的腳趾,痛得當場飆淚。

  「啊,氣死我了!」

  白煥宸跑出服務處,先左右張望了下,望著人潮較熱鬧的街道,他分析關頌竺應該會往那邊走。

  他拔腿往人潮較多的方向追了一段路,果然看見她。

  她正佇立在一間知名連鎖速食店的落地玻璃窗前,靜靜地往裏頭瞧。

  白煥宸無聲無息地走到她背後,想看看她在看什麼,看得那麼專注。

  然而走過去一看,裏頭並沒有什麼特別的,一如其它的速食店,塞滿了學生、年輕人和孩童,喧嘩熱鬧、擁擠吵雜。

  視窗邊有戶小家庭坐在那兒,爸爸媽媽正小心地撕開炸雞,將鮮嫩的雞肉與薯條,送進孩子等待的小嘴裏。

  她望著他們,眼中滿是渴望,這令他不解。難道她肚子餓了?

  既然餓了,不會大大方方走進去吃嗎?幹嘛站在外頭瞧?

  總之,不管她是何想法,他得先和她談談。

  「關小姐?」

  他低聲喚道,前方纖瘦的背影倏地一怔,接著迅速扭頭看向他。

  「白煥宸?!你在這裏做什麼?」關頌竺幾乎是用尖叫的。

  想到剛才自己渴望地盯著和樂用餐的家庭看,或許都讓他瞧見了,她就羞得恨不得挖個地洞躲起來。

  「誰讓你跟蹤我的?」她好生氣地質問,以怒氣掩飾內心的脆弱。

  「我必須和妳談談。」

  「有什麼好談的?」她以為他看穿自己渴望關懷的心思,不自在地別過頭。

  「關於剛才的事——妳實在不應該跟秦助理發脾氣。她也是好心勸妳,或許聽來有些刺耳,讓妳覺得很不高興,但妳不接受沒關係,發火罵人就是不對,我認為妳應該向秦助理道歉。」

  雖然他臉上的表情平和,但語氣有些強硬,隱含責怪。他覺得她驕縱過度,簡直不識好歹。

  關頌竺沒想到他特地追過來,竟是為了替秦琬嫻出頭,聽完,怒氣隨即爆發。

  「是!我是囂張跋扈、不識好歹又任性妄為,半點都比不上你的秦助理明理懂事、能言善道、八面玲瓏,所以你們可不可以離我遠一點,讓我一個人靜一靜?」

  說完,她立即轉頭離開,只因為眼底的淚水又忍不住,快要潰堤而出了。

  這回白煥宸沒有追過去,因為他也很不高興。

  基於她父親的面子,他才好意提醒她,希望她也能做一個受歡迎的人,被大家接納、被大家喜愛,而不是人人都在背後批評,說關祖耀有個喪德敗家的女兒。

  然而她根本不願體會他的用心,依然那樣任性自我,不在乎傷害別人,他從不覺得她無可救藥,但今天她真的讓他很失望。

  算了,關大小姐如何,就隨她去吧,以後她的事,他再也不想管了!

  他漠然轉頭,朝另一個方向走去。

第四章
  「我為什麼會在這裏?」

  一周後的晚上,發誓已不再管關頌竺閒事的白煥宸,哀歎著來到關家。

  不是他自己要來,而是不得不來。

  關祖耀和其他立委所組成的軍事訪問團,昨天下午已經出發赴美,臨行前關祖耀特地將女兒慎重託付給他,叮囑他好好照顧,因此即使他對這位關大小姐已經感冒至極,還是不得不看在她父親的面子上,再照應她幾天。

  只是……

  這種感覺真是該死的糟透了!

  他抿著嘴伸出手,準備按下電鈴,然而令他驚訝的是,在他的手按上關家電鈴的前一刻,關家的大門自動開啟了。

  「你來做什麼?!」關頌竺站在門內,同樣錯愕地瞪著他。

  「關小姐要出去?」

  白煥宸打量她的衣著打扮,非常肯定她又要出門狂歡了。

  精緻完美的彩妝,將心型小臉上美麗的五官點綴得更加搶眼,一襲黑色洋裝讓她曲線畢露,微露白皙的酥胸性感惹火,短洋裝下的雙腿修長無瑕,嫩白的腳上套著銀色高跟涼鞋,蔥白似的腳趾上塗著野莓色的指甲油,像香草霜淇淋上點綴的覆盆莓般誘人。

  他就知道她絕對安分不了一天——即使她父親出國前千叮嚀萬吩咐,不許她隨意出門。

  「不幹你的事!」關頌竺還在生那天的氣,因此看到他並沒有好臉色,昂起下巴,便要往他身旁走過。

  「妳不能出去。」白煥宸移動身體,牢牢地堵住她的去路,讓她有門出不得。

  「你憑什麼管我?」她雙眼冒火,怒瞪著他。

  「就憑委員出國前將你託付給我,我便有責任看好妳。」他淡然回答。

  「我不是妳的看管物品!」

  「如果是,那我還輕鬆得多,因為比較起來,物品顯然安分多了。」至少沒有腳,也不會跑。

  「你在諷刺我嗎?」他在暗諷她連東西都不如?「我沒那意思,請關小姐別多想。現在能否勞煩妳回到屋內,換下這身衣服,看看電視、聽聽音樂,或看幾本好書,我想這個夜晚,一樣會很充實愉快。」

  「我不要,我要出門。」她試著繞另一側出去,但同樣被擋住。

  她再試,他又檔。

  一個企圖闖關,一個拚命阻擋,擋擋擋,關頌竺火大極了,當場就想發飆。

  她腦中閃過千百句很精采的罵人話語,但她知道那半點用處也沒有,她依然出不了門。

  該用什麼方法,才能夠順利溜出去呢?她把玩左手無名指上的戒指,明亮的眼眸滴溜溜地一轉,突然想到一個好主意。

  她悄悄解下戒指,趁白煥宸不注意時往地上一丟,按著大叫:「糟了!」

  「怎麼了?」白煥宸立刻問。

  「我的鑽戒掉了!」她快速蹲下去,假裝驚慌地在地上胡亂摸索。

  「嗚,怎麼辦?那是我媽媽的遺物,是我爸爸送給她的結婚戒指,都是因為你惹我生氣,我才會不小心把它弄掉,都是你害的啦!」她咬著唇,一副快哭出來的模樣。

  白煥宸被怪罪得很冤枉,但她母親的遺物真的很重要,只得無奈地說:「那我幫妳找。」

  他蹲下來,在光線昏暗的地上四處摸索,雖然很怕摸到狗屎,但是為了幫她找回那只鑽戒,還是陪著做地毯式的搜索。

  他傾著身體伏貼地面,瞇眼四處張望,想看看有沒有任何會發光的物體,一會兒之後,他隱約看見不遠處的地磚上,投射出類似金屬反光的跟色光芒。

  他走過去拾起一看,頓時大喜,心想這應該就是她所掉的戒指。只是他再怎麼不懂珠寶,也知道上頭那顆亮晃晃的藍色石頭叫做藍寶石,並不是她所謂的「鑽戒」。

  糟了!他心裏大呼不妙,知道自己可能上當受騙了,急忙轉頭一看,果然看到關頌竺正躡手躡腳地溜走。

  「站住!」他揚聲怒喊。

  關頌竺原以為找那只藍寶石戒指應該可以花上他好一陣子的時間,沒想到他這麼快就找到了。

  「啊!」她驚慌地拔腿快跑,他則惱火地從後猛追。

  「MyGod!你不要追我啦,救命啊!」

  她穿著高跟鞋沒辦法跑太快,他又發火窮追不捨,眼看著就快被追上了,她頓時慌得哇啦亂叫。

  不過大概是上帝聽到她的求救聲,很湊巧的正好有輛計程車從前頭駛過,她看到鮮黃色的車身,彷佛看到救星降臨,立即欣喜她揮手大叫:「停車!我要搭車,快停車!」

  吱——計程車司機眼很尖,從眼尾的餘光看到有人揮手立刻急踩煞車,不管後頭會不會有一大串汽機車撞上自己。

  關頌竺沖過去打開車門,火速跳進後座,還沒關好車門就猛拍司機的椅背急促命令道:「開車!快開車!」

  「沒問題。」計程車司機是個年輕的小夥子,似乎很高興終於有機會可以展現自己高超的駕駛技巧,油門一踩,車子就如噴射火箭般沖得老遠。

  白煥宸的手還沒抓住計程車的車門把手,車子就咻一聲開走了。

  「哈!這下看你怎麼追?」關頌竺頑皮地對後方逐漸模糊的身影扮個大鬼臉,痛快地大笑。

  今晚是屬於她的日子,她要放縱地過,任何人都不能阻止她!

  「你們不知道剛才有多驚險,幸好我跑得快,不然鐵定被抓回去。」

  關頌竺坐在Loungebar柔軟的米色麂皮沙發上,小手端著DomPerignon粉紅香檳,一邊啜飲著,一邊得意描述著逃離魔鬼牢頭的經過,大夥兒都笑到不行。

  今晚她過生日,她把這裏包下來開派對慶生,當然全部的費用又是她買單。

  「小竺,妳實在太贊了!那渾蛋活該被妳耍,早該有人給他一點教訓了。」阿邁率先拍手叫好,他最懂得吹捧討好她,因為他一直想追她。

  「對嘛!只是關家養的一條狗,跩什麼?」

  「是啊,也不想想自己是什麼身分!」

  其他人地想討好她這位金主,紛紛七嘴八舌地加入聲討的行列。

  可是他們的批評卻沒讓關頌竺感到開心,反而造成反效果,讓她打從心裏厭惡起來。

  白煥宸其實人又不壞,只是古板了些,他們幹嘛這樣批評他?還用那麼尖酸刻薄的話罵他!

  大家愈是把他批評得一文不值,她愈是憶及他的好,他雖然態度強硬又死板,但從來不曾惡意傷害她,而且只要她有難,他一定毫不猶豫伸出援手。

  就像她在古董店昏倒那一次,正是他不辭辛勞背著她,一路把她背回家去的。

  每次想起這件事,都讓她心口微微發熱,而大家惡毒的批評,也更加令她無法忍受。

  「好了,不要再說了!」她提高嗓音,不耐地質問:「你們究竟是來替我慶生的,還是來開白煥宸批鬥大會的?」

  「這……當然是替妳慶生啊!」

  大家看出她情緒突然變差,互使一個眼色後,有志一同地岔開話題,開始聊起關於酒與蛋糕的話題,那是最安全無害的。

  大夥兒盡情地喝酒狂歡,酒酣耳熱之際,有人覺得喝香檳不過癮,便提議喝點烈酒。

  「拜託!小竺,弄點起瓦土、人頭馬來喝喝吧,妳的酒量該不會只有這種氣泡飲料的程度而已吧?」阿邁很不屑地瞪著自己手中的香檳。

  「誰說的?」關頌竺最禁不起人家激了,當下立即反駁道:「我只是覺得一開始別喝太烈的,免得很快就醉了,後頭當然還有其他好酒。」

  其實,她今晚真的只請酒吧準備香檳而已,因為她酒量很差,除了香檳之外,任何酒一沾就醉。

  「那還等什麼?趕快叫他們送上來啊!」

  「對啊!快送酒來,快送上來!」大夥兒都在鼓噪。

  關頌竺沒辦法,只好悄悄招來侍者,暗地裏塞錢給他,請他到外頭買些高級洋酒回來充場面。

  半個鐘頭後,空空如也的酒瓶總算堵住那些不滿的嘴,大夥都醉得差不多了,個個七橫八豎、東倒西歪,甚至有人趴在地板上就呼呼大睡起來。

  「我……呃,還要喝……」

  關頌竺趴在桌上,一面打著酒嗝,一面不停傻笑,臉龐染著薄薄紅暈,美得像盛開的豔麗薔薇。

  她喝了兩杯威士卡後,就變成了這副德性,身旁發生什麼事,她渾然不知。

  「小竺,晚上別回去了,到我那裏去?」

  所有人當中,就屬阿邁的酒量最好,也最清醒。此時,他的魔爪悄悄撫上她的背,充滿曖昧地摩掌撫摸。

  「到你那裏去?」關頌竺直起脖子,晃動渾沌不清的腦袋,努力注視他。「為什麼要到你那裏去?」

  「妳是真不懂還是裝傻呀?」阿邁怪叫,「去我那裏當然就是跟我一起——睡覺。」最後兩個字,他貼在關頌竺耳邊呢喃。

  「睡覺?」關頌竺眨著迷蒙的眼,想了很久後,突然大笑起來,似乎已經明白「睡覺」兩個字的涵義。

  「不要!」她很直接地拒絕,又趴回桌上開始打盹。「我不要去你家睡覺,我習慣……睡自己的床……」

  阿邁頓時面頰抽搐,她顯然還搞不清楚狀況。

  「不然去妳家也可以,我陪妳睡。」他舐吻她的耳朵挑逗她,但她只覺得煩,把他當成討厭的蒼蠅揮開。

  「哈哈!阿邁,你那張臉皮不管用了,小竺甩都不甩你。」旁邊幾個勉強還算清醒的人見狀大聲嘲笑他,讓他覺得很難堪,非常下不了臺。

  「現在是怎樣?老子要陪妳睡,妳還拿喬啊?」

  他惱羞成怒地扯起她的手臂,惡狠狠地質問。

  「你幹什麼?好痛喔,放開我啦!」關頌竺好困,但他卻硬把她拉起來,而且動作粗蠻扯痛了她,她愈拚命掙扎,他卻抓得愈緊。

  「老子今天要定妳了,妳最好識相點,不要自討苦吃。」

  他打定主意,今天非摘了這朵美麗、高傲的帶刺薔薇不可,若是她抵死不肯跟他走,他甚至可以「就地解決」。

  「阿邁——」

  正當他對一個酒醉、無力反抗的弱女子逞威風時,旁邊的人突然發出驚喘。

  「吵什麼?你們也想玩嗎?」

  「不、不是啦……」那些人個個面露驚恐,直瞪著他背後。

  「今晚她是我一個人的,你們今天誰都不准跟我搶!」阿邁像發情的公獅般,對身旁的假想敵嘶吼。

  「是嗎?」

  一道幽魂似的、讓人涼入心底的低喃,從他背後響起,阿邁寒毛聳立,急忙回頭一看,赫然是關頌竺那個無所不在的「保護人」。

  「你剛才說,你要帶她回家?」

  白煥宸臉色鐵青,他找了大半個晚上,幾乎翻遍臺北市大大小小的夜店,最後才在這裏找到關頌竺,而她竟然差一點成為大野狼口中的祭品。

  因此,他的臉色非常、非常難看,好像前來索命的閻王。

  「呃,那是……因為她喝醉了,我……我想把床讓給她休息。」自認為俊傑的阿邁,很識時務地改口。

  「你還說今晚她是你的,誰也不准跟你搶?」語氣萬分輕柔,但聽來更讓人毛骨悚然。

  「不!我的意思是,能、能夠照顧喝醉的她是天大的榮幸,今晚我、我要一個人獨享這份榮幸,不……不許其他人跟我搶。」阿邁嘴唇抖得幾乎無法把話說完。

  白煥宸冷冷地注視他,好像在考慮該用火烤他,還是該用水淹他。許久後,才扔下一句:「滾!以後給我離她遠一點。」

  不用他說第二次,阿邁已經連滾帶爬地沖出門。

  「關小姐。」白煥宸走到關頌竺身旁,看著她喝得爛醉如泥的模樣,忍不住厭惡地擰起眉。

  「嗨!」關頌竺醉態可掬地給他一個好燦爛的笑容,什麼新仇舊恨都忘了。

  「跟我回去!」他懶得廢話,直接命令道。

  「今天是怎麼回事,每個人都要我跟他回家?」關頌竺歪著頭,傻兮兮地喃喃自語。

  白煥宸忍耐地閉閉眼,知道跟醉鬼多說無用,直接拉住她的手,用力把她扯離座位。「走!我帶妳回『妳家』。」

  他刻意強調,是帶她回她家。

  「不要,我還不想回去。」她開始掙扎反抗。

  「妳今晚鬧得還不夠嗎?」

  「我就是不想回家去!」

  家裏空蕩蕩的,沒有半個人,她回去幹什麼?「不想回去也得回去!跟我走!」

  「等等!不要拉,我頭好昏……」

  話沒說完,她眼前一黑,「砰」地倒向白煥宸懷中。

  「惡……嘔……」

  關頌竺趴在床緣,對著擱在床底下的垃圾桶大吐特吐。

  好不容易把胃裏所有的東西都吐光,總算覺得舒服了些,酒也醒了不少,她翻身躺回枕上,重重地喘息。

  一隻大手認命地取走垃圾桶,到浴室去沖洗乾淨。

  白煥宸清好垃圾桶回到臥房,順道擰條熱毛巾出來替她擦臉擦嘴,他其實很想直接把她扔進放滿熱水的浴缸裏,但他可不想替濕答答的酒鬼擦身體。

  「我好難受。」她扁起嘴,可憐兮兮她瞅著他。

  大手上的毛巾,用力拂過柔嫩的臉頰。「活該!這是妳自作自受。」

  能給她的,只有這一句風涼話。對她這個愛找麻煩的惹禍精,他真是受夠了。

  「你怎能這麼說?真沒良心!」她忿忿地斥責。

  「我沒良心?妳可知道,我花了多少時間、找了多少間夜店,才把妳找出來的?為什麼這樣自甘墮落不自愛?枉費妳父親那樣疼愛妳,妳真是人令人失望了!

  以後妳要是再喝成這樣,我絕不會理妳,就讓妳躺在馬路上自生自滅!」他發出有生以來最嚴厲的怒吼。

  「嗚嗚,你凶我!」向來在他面前很「番」的關頌竺被他一罵,居然像個受委屈的孩子一樣,傷心地哭了起來。

  「我就知道,沒有人在乎我……嗚……」

  「喂——我又沒有打妳,妳幹嘛哭啊?」先哭先贏嗎?白煥宸不知道自己怕不怕女人的眼淚,但他知道自己很怕關頌竺掉淚,平常愈是不愛哭的人,哭起來威力愈是驚人。

  「你罵我!嗚……你罵我!」

  她用手背拚命抹淚,彷佛找到宣洩的出口,抽抽噎噎地訴說自己的委屈。

  「你只會罵我,有沒有想過我心裏的感受?你知不知道今天是什麼日子?今天是我的生日!而我這個壽星沒有蛋糕、沒有禮物,沒有大餐,就連想要爸爸陪我一天,都是奢求,你知不知道我有多難過?」

  「今天是妳生日?」白煥宸驚訝地睜大眼,他完全不知道。

  「你當然不知道,連我爸爸都不記得,誰會記得?他口口聲聲說愛我,卻連我的生日都忘記,他根本不在乎我!」

  「關小姐……」白煥宸不知該怎麼安慰她。

  「沒有人愛我!這個世界上,根本沒有人真正在乎我!」

  「別這麼說,我……很關心妳。」他有些不自在地道。

  「騙人!」

  「我沒騙人。我相信委員也是真的愛妳,只是他不知道該怎麼對待妳才好,而我,也把妳當成自己的妹妹一樣關心。」

  「騙人騙人!」

  「是真的……」

  「騙人……你們都是騙子……」

  關頌竺又哭又鬧,白煥宸也捺著性子哄了又哄,不知過了多久,她終於倦極睡去。

  白煥宸替她蓋好被子,望著地含淚的蒼白臉龐出神。

  說來,她也滿可憐的。雖然出身好人家、不愁吃穿,但是母親早逝,父親又太忙,她幾乎都是一個人過日子,就連生日都沒個人陪,難怪她老是在外流連不歸,尋求其他的刺激。

  回想自己以前在老家時,雖然家裏經濟狀況不是很好,過生日時連個大蛋糕都買不起,但只要他過生日,媽媽就會去市場買一隻豬腳,回來煮豬腳面線加個紅蛋給他吃。

  回想起那溫暖窩心的感覺,再對照眼前孤單可憐的身影,他不知道她究竟是富裕的,還是貧乏的呢?知道她醉酒的原因之後,累積了一晚的怨氣不自覺消除了大半,而深深的同情也取代了原先的怒氣。

  轉頭望向窗外,遠方的天際已開始透出魚肚白,他悄悄做了個決定……

第五章
  關頌竺再次睜開眼睛,已是隔天的中午。

  她一醒來便感覺到一陣強烈的暈眩,她閉上眼,等待那暈眩感過去後,才再度睜開眼。

  焦距凝聚,她發現自己身處在一個陌生的房間裏,就躺在一張鋪有天藍色床單的雙人床上,周圍的擺設佈置很簡潔,看得出是男人的房間。

  「嚇!」她急忙彈坐起來。

  昨晚她喝了威士卡之後頭很昏,沒多久就失去意識,腦海中最後一個有印象的臉孔是阿邁。

  該不會是……

  她慌忙低頭往下看,想看看自己身上的衣服還在不在。

  幸好,她每件衣服都還規規矩矩地套在身上,也不像被人欺淩輕薄過的樣子,她才松了口氣,稍微放心了。

  「這……到底是誰的房間?我怎麼會在這裏?」

  她再仔細打量房間,想找出些許可以證明主人身分的蛛絲馬跡,但徒勞無功。

  她隱約聽到房門外頭有細微的聲響,於是決定出去一探究竟。

  她拖著還有點虛軟的雙腿下床,扶著牆壁,緩緩朝門口走去。

  轉開房門靜靜佇立片刻,聽那聲響好像是從左側傳來的,她便轉身朝那走去。

  走過去她才發現,那裏是廚房。

  她站在門口探頭往裏頭瞧,看見一道熟悉的男性背影,穿著深藍色的圍裙,正在現代化的爐具前忙碌著,熬著一鍋飄散著濃濃香氣的食物。

  那身影好像是「白煥宸?!」關頌竺錯愕得當場掉下巴。

  「噢,妳醒了?」白煥宸聽到聲音轉頭,見她一臉震驚地站在廚房門口,很自然地打招呼。

  「早啊!睡得好嗎?」

  「好……」等等!好什麼?「你怎麼會在這裏?還有,這是什麼地方?」她震驚地瞪著他,一副他不知使了什麼妖術把她搬來的模樣。

  「我會在這裏,是因為這是我家。」

  「你家?!」關頌竺不敢置信地重複他的話。「這是你家?」

  喔,她果然掉進地獄裏了!

  「我怎麼會在你家?我明明記得昨晚和阿邁他們一起喝酒」

  「妳喝醉了,我想送妳回家,但找不到妳家鑰匙,就先把妳帶回我家了。」

  他很平靜地陳述,沒用凍死人的語氣責怪她深夜在外遊蕩,也沒臭駡她喝得爛醉如泥,自甘墮落。

  而且,他還把醉昏的她帶回家來照料,這讓關頌竺感到非常意外。

  原來他不板著臉說話時,語氣滿溫柔的,那他以前幹嘛老像尊撲克臉的雕像一樣,板著臭臉嚇人?「你在煮什麼?好香喔。」她忍不住指著爐子問。

  那鍋東西聞起來真的好香,她已經十幾個小時沒進食了,聞到那誘人的香味,腸胃都劇烈蠕動起來了。

  「我在鹵豬腳。」他從鹵汁中挑起一塊豬腳,用筷子戳刺試其硬度,然後滿意地點點頭。

  「已經鹵得差不多了,可以吃了,我馬上弄給妳吃。」

  他拿了個大琬盛起幾塊豬腳,淋上熱呼呼的鹵汁,再把煮好的面線加進去,充分攪拌後,就成了一琬香噴噴的豬腳面線。

  不過光有豬腳面線還不夠,他還缺一樣東西。

  他打開另一口爐子上的鍋子,取出兩顆橘子色的水煮蛋,那怪異的顏色讓關頌竺嚇了一跳。

  「那是什麼,怎麼會是那種顏色?」

  「其實這是紅蛋。」白煥宸告訴她。

  「紅蛋?可是它明明是橘子色的呀!」老天!這種橘子色的蛋能吃嗎?「因為我買不到紅色顏料,又怕用其他顏料對身體有害,就用紅蘿蔔汁代替,才會染出這種顏色。」他有點不好意思地招認。

  「你為什麼煮豬腳面線又煮那種橘子色的——呃,紅蛋?」他早餐向來都吃得這麼豐盛嗎?「因為——我要替妳慶生。」

  「替我慶生?」關頌竺的小嘴張得可以塞進一顆紅蛋。

  「嗯,昨天是妳生日不是嗎?雖然稍微晚了一點,加上我的手藝可能不怎麼樣,不過聊勝於無,就請你笑納,捧場多吃一點吧!」

  關頌竺傻住了,他一早大費周章地煮豬腳面線又煮紅蛋,就只為了替她慶生?「來,快趁熱吃吧!我煮了很多,妳儘量吃,但是不保證好吃就是了。」那琬豬腳面線還很燙,他幫她端到餐桌上,順手替她拿了雙筷子。

  「謝謝……」關頌竺腦子還空空的,只知傻愣愣地點頭。

  她呆呆地坐下來,望著那琬熱騰騰的豬腳面線愣了好久,才拿起筷子進食。

  嘗了口面線,熱度傳進嘴裏,她才感覺到真實。

  「很好吃。」她哽咽了,鼻頭發酸,淚水開始在眼眶裏打轉。

  「妳怎麼了?為什麼哭?」白煥宸愕然看著她。

  "他煮的東西有那麼好吃,好吃得讓她流眼淚嗎?還是……難吃到讓她痛哭?「對不起,我只是……很感動。」

  一想到有人記得她的生日,而且還這麼用心為她慶生,她的眼淚就克制不住,不斷往下墜。

  「傻瓜!」白煥宸心口一軟,伸手揉了揉她的頭。

  「你為什麼要對我這麼好?」她抬起淚眼汪汪的星眸,不解地望著他。

  她一直以為他很討厭她,見到她總是板著一張臉,從不輕易對她笑,還經常訓斥她,把她當成只會惹麻煩的小孩。

  為什麼這麼討厭她的人,要對她這麼好?「好?」白煥宸幾乎想大笑。「只是替妳煮了紅蛋和豬腳面線,這樣就算對妳好?」

  她也太容易滿足了吧!

  「當然啊!從來沒有人特地為我準備這些,大家或許寧願花錢買一顆大鑽戒、或是一個限量名牌包給我,但就是沒人肯花時間,為我煮一琬豬腳面線。」

  白煥宸無言地看著她。

  他不過是替她煮點東西慶生,她就那樣受寵若驚,感動得直掉眼淚?他突然感到有點心疼,這位看似嬌寵的大小姐,到底都過著什麼樣被人忽略的生活?「真的好吃?」白煥宸嘴角的線條放鬆了,眼神看來更是溫柔。

  「嗯!豬腳好Q好香,還有紅蛋的滋味更是一絕!」關頌竺每嘗一口食物,就大力讚賞一番。

  「小姐,紅蛋妳還沒吃好嗎?既然沒吃,妳怎麼會知道滋味一絕?」白煥宸挑起眉毛,很故意地間。

  「啊,我說錯了,是鹵汁才對。」關頌竺微微紅了臉。

  「哼哼,我看妳剛才說的那些話,八成都是騙我的吧二」白煥宸假裝惱怒,但眼底半點怒氣也沒有。

  「真的啦工這些都是我的真心話,我發誓。」她舉起小手,緊張地解釋。

  「不行工妳已經信用破產了,我不相信妳了,除非妳連鍋子裏的豬腳都吃光。」

  「喂旦你想撐死我啊?」

  「哈哈哈旦」白煥宸終於破功大笑。

  昨天之前,他根本沒辦法想像,他們居然能夠和平共處一室,但他們真的辦到了。

  不但能夠和平共處,還有說有笑,甚至能夠鬥嘴調侃對方,這在過去根本是不可能的事。

  人呀,好像只要能夠破除偏見,軌比較能夠接受自己原本不能接受的事物。

  他面帶笑容,靜靜地看她努力吃光那琬豬腳面線。

  關頌些二邊吃著豬腳面線,一邊偷偷打量他。

  以前從未仟細看過他,今天細看才知道他其實很英俊,斯文俊逸,儒雅叉百風度,她癡癡望著他挺直好看的鼻樑和性感的寬唇,只覺得雙頰像被蒸氣燙過一樣又熱又紅。

  有時偷窺被他抓到,兩人祖線相接觸,他對她微微一笑,她則漲紅臉飛快低下頭,心跳快得像要蹦出胸口。

  為什麼心跳得這麼快?到底為什麼?幾天後,關祖耀從美國回來了,敏銳的他很快發現,女兒似乎有點不一樣。

  「啊,爸爸!」

  晚上七點半,關祖耀一邊與白煥宸交談著,一邊走進關家宅邸,原本正要上樓的關頌竺看見他們回來,立刻轉身飛奔下來。

  「白、白助理。」關頌竺靠近他們,有點扭捏地喊道,雙頰可疑地泛起紅暈。

  咦?這是關祖耀發現第一個不對勁的地方。

  向來連名帶姓直呼白煥宸的寶貝女兒,居然中規中矩地喊他「白助理」。這是怎麼回事?關祖耀不動聲色,繼續觀察下去。

  「妳好,關小姐。」白煥宸對她倒沒什麼太大的改變,頂多更和顏悅色一點而已。

  「你、你好!外……外面很冷吧?」

  耶?這是關祖耀察覺到第二個不對勁的地方。

  向來伶牙俐齒、頂嘴時還牙尖嘴利得氣死人的女兒,幾時變成大結巴了?還有她臉上那兩大團紅暈是怎麼回事?腮紅塗得太濃?但女兒看來根本沒化妝呀!

  而且女兒向來親近他,可是剛才她只在下樓時瞧了他一眼,而其餘的時間,目光全黏在他的得意助理身上。

  唔……難道她……他撫著下巴,沉吟起來。

  「還好,我不是很怕冷。」白煥宸微笑回答。

  最近碰面,關頌竺對他都非常和善客氣,所以他也把握這難得的機會,釋出善意,改善他們長期僵化的關係。

  「關小姐沒出去?」他看看牆上的時鐘,以往這時候,差不多該是關大小姐準備出門狂歡的時間。

  其實他早有察覺,關大小姐最近突然變得很安分,大門不出二門不邁,與PUB等夜店完全絕緣,儼然成了清修的尼姑。

  因此最近他完全不必再深夜到各大夜店去盯人找人,也得到好一陣子的清閒。

  「外頭沒意思,天天玩,早就玩膩了。」關頌竺小聲她道。

  「是嗎?那很好,關小姐願意收心,委員就放心了。」

  他看看手錶,盡責地提醒關祖耀:「委員,和聚洋科技的張老闆相約的時間到了,我們也該過去餐廳了。」

  「知道了。」關祖耀轉頭看著自己的寶貝女兒,輕哄道:「爸爸還有點事得出門,妳自己乖乖在家,別再跑出去了。」

  「好。」

  「欸?」以往不都先回嘴氣氣他這老爸,然後再故意來個徹夜不歸以示抗議的女兒,這回居然只有乖乖一個字「好」,這簡直讓關祖耀跌破眼鏡。

  他確定女兒真的變了,至於為什麼改變、為了誰改變?他想答案已經很清楚。

  「那爸爸走了。」他意味深長地對女兒笑笑。

  「再見,小心開車。」關頌竺揮揮小手,不過卻是對著另一個人說的。

  「再見!」白煥宸禮貌地道別,見她穿得不夠暖,忍不住又加了一句:「天涼了容易感冒,妳多加件衣服會比較好,要多留意自己的身體。」

  「好。」因為太過欣喜,關頌竺的聲音有些顫抖。

  白煥宸又朝她點點頭,這才轉身離去。

  他不知道自己簡單一番話,卻像一劑興奮劑,讓關大小姐高興得整晚睡不著。

  「他關心我……他關心我耶。」

  她躺在床上翻來覆去,因為想著白煥宸的事而難以入眠。

  「我是怎麼了?」她塢著自己燙紅的雙頰,不知自己怎麼會變成這樣?自從生日當晚被他收留之後,她就發現自己對他的感覺變了。

  以前從不特別認為他英俊的她,突然覺得他其實滿帥、滿性格的:以前覺得他呆板又無趣,但現在反而認為他正直又有原則;而對於他的聲聲叮嚀,她也不再覺得囉唆厭煩,而是覺得滿心溫暖、甜蜜。

  她想,自己真的生病了!以往看到白煥宸總是一肚子氣,恨不得他馬上消失,然而現在看到他不但不氣,還覺得好興奮、好開心。不只興奮開心,要是他對她笑一笑,或是一個眼神望過來,她的雙頰立刻紅得像蘋果,心臟也突然跳得很快,害她口乾舌燥、呼吸困難。

  如果這些症狀在他們分開之後,就完全痊癒的話,那也就算了,問題是即使他們沒見面,他的身影還是不斷在她腦海中浮現,讓她朝思暮想,吃不下也睡不著。

  這若不是生病了,那又是怎麼回事呢?她在想,一定是自己身體的哪個機能失調了。

  「我該不會是得了什麼不治的怪症吧?」她將小臉埋進枕頭裏,想起他,心口又酸又甜又難受。

  到底要怎麼樣,才能治好她的怪病?左思右想了幾天,關頌竺決定冒著被秦婉嫻嘲諷的危險,偷偷溜到父親的服務處找白煥宸。

  她真的很想見他,可是他這幾天都沒到她家去,所以她只好厚著臉皮自己跑來找他。

  到了服務處門外,她卻不敢進去,怕白煥宸不在,又撞見那個說話字字帶刺的秦婉嫻。

  躲在大樓的柱子後,偷偷往裏頭瞧,只見裏頭偶爾有幾位職員走動,但是好像沒看見白煥宸的身影,不知道是在自己的辦公室,還是根本還沒回來。

  沒一會兒,服務處門前的馬路邊傳來開關車門的聲音,她轉頭望去,只見有位打扮入時的漂亮女孩下了車,提著一大袋用免洗杯盛裝的點心,走進服務處。

  沒多久,白煥宸的身影出現了。

  「是他!」原來他一直在辦公室裏!

  看見一直牽掛的人出現在玻璃窗內,關頌竺好興奮,雀躍得像看見偶像的小粉絲。

  而那名帶著點心進門的女孩看見他,似乎也很高興,還殷勤地拿著一份點心,親自遞給他。

  白煥宸卻之不恭地收下,並給她一個感謝的笑容。

  原本滿心喜悅的關頌竺,頓時垮下臉,原本喜悅的心情,立即籠上重重陰霾。

  那女孩是誰?為什麼送點心到這裏來?她心裏直冒酸泡泡,一雙眼睛瞪得大大的,緊張地注意他們之間的互動。

  她更加努力探頭往裏看,並且拉長耳朵,試著捕捉一些對方身分的關鍵字。不過因為距離太遠,她什麼都聽不到,只能遠遠隔過玻璃窗,看見裏頭的情景。

  陌生女子親自將點心送到白煥宸手上之後,並沒有馬上離開,而是一副熟稔地與他攀談起來。

  而白煥宸也非常有耐心地聆聽她的話,還不時給予鼓勵的微笑,或點頭回應,讓關頌竺瞧得更加不是滋味。

  「那女孩到底是誰啊?」她嬌嗔地猛跺小腳,對於眼前的景象既緊張又嫉妒。

  她一點都不希望白煥宸和其他女人走得太近,他是她一個人的!

  我一個人的……關頌竺被自己竄出腦梅的念頭嚇到了。

  她怎麼會這麼想呢?白煥宸從來就不是她的,他又不是他們關家的奴隸,她也沒想過要把他視為自己的所有物,她只是「我只是……喜歡他而已!」她摀著嘴,震驚地喃喃自語。

  是啊,她喜歡他!她喜歡上他了!

  原來,自己這陣子莫名其妙的「怪病」,還有種種怪異的舉止與失常的表現,全是因為愛上他了。

  「怎麼會?我怎麼會愛上他呢……」

  「小竺?」

  突然間,一顆腦袋瓜從她眼前冒出來,她嚇了一大跳,抬頭一看,發現那人竟是她的父親。

  「爸爸?!」關頌竺差點被他嚇破膽,連忙猛拍胸口鎮心凝神。

  「小竺,妳在這裏做什麼?」關祖耀納悶地看著她。

  他剛從外頭回來,大老遠就看見女兒躲在柱子旁,行跡鬼祟地往服務處偷瞧,嘴裏還念念有詞。

  「沒、沒有啦!我正好路過,就來看看你。」關頌竺心虛地編了個藉口。

  「看我?」這更奇怪了!他人又不在辦公室,她要看誰?再說她要找他不光明正大走進去,躲在外頭偷窺什麼?他腦中突然閃過一個想法,轉頭透過服務處的玻璃窗往裏頭一看——呵呵呵,果然!

  他了然地勾起嘴角,非常明白自個兒寶貝女兒的心事。

  「既然來了,就到裏頭去坐啊,幹嘛躲在外頭不敢進去?」他笑著把女兒拉往服務處。

  「啊,等等啦!爸、爸爸——」

  關頌竺還沒做好心理準備要見白煥宸,就被父親強拉進去了。

  見到關祖耀回來,白煥宸立刻停止與那女子的談話,快步迎過來。

  「委員,您回來了?啊……關小姐,妳好!」他一瞥見正貼在父親身旁的關頌竺,很自然地露出淺笑。

  「你、你好!」關頌竺粉嫩的臉蛋立刻爆紅,結結巴巴地點點頭,隨即又害羞地躲回父親身後去了。

  白煥宸有點不解地看著她異常的舉動,不過也沒有太在意,反正她個性向來古怪,有時嬌蠻、有時脆弱、有時害羞、有時又很強悍,就像一名百變天使,他早已習慣了。

  「委員,會議開得怎麼樣呢?」白煥宸先關心地問關祖耀。

  「很順利,大家對我所提的議題都有共識。哎,小竺過來,別談掃興的公事,煥宸,你打電話去餐廳訂位,今天難得有空,我要陪小竺好好吃頓飯——還有,等會兒你也一起去。」

  「是。」白煥宸點點頭,立刻離開去打電話訂餐廳。

  「委員、關小姐,要不要喝點什麼呢?咖啡好嗎?」秦婉嫻從裏頭走出來,恭謹地招呼道。

  今天關祖耀在場,所以她表現得謙卑有禮,半點都不敢搞怪,但關頌竺依然不敢多看她一眼,就怕看見她眼底透出的兇猛嫉妒。

  「不用了,我在開會時喝了不少茶,不喝了。小竺呢?」關祖耀柔聲詢問一徑低著頭的女兒。

  「我也不用,謝謝。」關頌竺下意識靠向父親的手臂,好像這樣就可以抵擋秦婉嫻的瞪祖。

  關祖耀發現女兒神情怪異,好像在畏懼著什麼,便下意識地抬頭審視四周,想看看是什麼讓她害怕。

  而秦婉嫻一見他抬頭,立刻抽掉冰冷的表情,換上溫婉的笑容。

  「委員,餐廳已經訂好了。」辦事效率極高的白煥宸很快就回來了。

  「好好,那我們現在就出發吧!」關祖耀疼愛地牽著女兒,一起朝門外走去。

  而白煥宸則謹慎地跟在一步遠的地方,這樣隨時可以在他上下車時為他服務,又不會在行進時不慎失禮超前。

  需要應酬的人走了,秦婉嫻臉上的笑容立即消失,充滿惡毒光芒的眼眸,直勾勾地瞪著三個人的背影——尤其是關頌竺。

  她心裏難以平衡,為何一個什麼都不會、也完全不需要付出,甚至可能根本沒腦子的墮落千金,卻能擁有這麼多財富,還得到這麼多人疼愛?只因為她天生好運?這真是太不公平了!

第六章
  因為關頌竺愛吃日本料埋,所以關祖耀特地要白煥宸訂日式餐廳,果然關頌竺真的很喜歡他們的手藝,只是吃得並不多。

  她太緊張了,因為坐在對面的白煥宸給她的存在感太強烈,她無法假裝他不在那裏。

  「白、白助理,你喜不喜歡吃生魚片?這份給你。」關頌竺紅著臉,將自己那份裝著鮮豔生鮮魚肉的小皿,推到他面前。

  白煥宸挑眉看看生魚片,又抬頭看了看她,表情相當詫異。

  「我不敢吃,所以給你。」關頌竺慌張地解釋。

  其實她並不是不敢吃,而是注意到他似乎很喜歡生魚片,滿桌的菜他第一口嘗的就是生魚片,而且還很快就吃光了。

  她好怕他看出自己在說謊,幸好他沒說什麼,低聲道謝後便接受了她的好意。

  「謝謝。」

  「不客氣!」關頌竺緊張的小臉立刻漾開大大的笑容,連眼睛都亮起來了。

  「白助理很喜歡吃生魚片嗎?」她忍住害羞,努力找話題跟他談天。

  「嗯,是還滿喜歡的。」

  「是、是嗎?那以後我的餐點裏若有生魚片,統統都給你好不好?」

  「耶,妳只給煥宸啊?爸爸也喜歡吃生魚片呀,妳怎麼沒給爸爸呢?」關祖耀在一旁瞧得好笑,故意爭寵計較。

  「我……我哪知道爸爸喜歡吃,你又沒說!」關頌竺有些尷尬,臉又漲紅了。

  「委員,那麼這份生魚片——」

  白煥宸還沒動,聽到關祖耀這麼說,立刻想送到他面前。

  「哈哈,沒關係,我是故意逗小竺的。那是她對你的「心意」,我不能強取豪奪呀。」他一語雙關地暗示著,只可惜白煥宸根本聽不懂。

  「爸爸!」關頌竺嘟起小嘴,快氣炸了。

  她已經夠緊張了,爸爸還這樣作弄她……哼,不理他了!

  「好好,爸爸認錯,爸爸道歉好不好?」

  關祖耀表面認錯,嘴角卻抵著土瓶蒸的小湯杯暗暗地偷笑。

  呵呵呵……他果然沒料錯,女兒真的喜歡煥宸這小子!她的心思就像琉璃一樣淨透,根本藏不住心事。

  知道關頌忱一喜歡上白煥宸,他不但沒有絲毫氣憤或懊惱的情緒,反而有種正中下懷的竊喜。

  因為自己沒有兒子,兩女兒對政治也毫無興趣,將來勢必不能繼承他的衣缽,家族的政治生命將會在他這一代結束,他一直感到很遺憾。

  但如果有個熟知政治的女婿,那自然又不同了。

  將自己的政治事業傳承給自己的女婿,古今中外多有前例,就算自己這麼做也不奇怪。

  再說他一直很賞識這個自己一手提拔起來的年輕人,若是白煥宸能成為自己的女婿,他一定畢雙手同意,絕對不會反對。

  他好整以暇地繼續用餐,一邊好笑地觀賞女兒上演蹙腳的愛情劇。

  「那個……白助理,我幫你倒茶。」

  「噢,謝謝!」

  「你要不要喝湯,我也幫你——」

  「關小姐,請別忙了!我看妳沒怎麼動筷子,還是自己多吃點吧!」

  「可是……」

  唉!關祖耀暗自搖頭,看不下去了。

  想他年輕時風流倜儻,縱橫情場多年,但女兒居然這麼遜,連討好獻殷勤都不會,一句話說得結結巴巴的,還不敢看人家的眼睛,臉蛋都快垂到桌面上了,不知情的人還以為她在數螞蟻哪,難怪人家絲毫感受不到她的情意。

  哎哎,該怎麼追男人,還需要他這老爸來教她嗎?她要知道,煥宸雖然生性嚴謹,耿直過了頭,不懂得討好女人,但異性緣可不差,成天都有女孩子假借慰勞大家的名義,送親手做的點心、涼茶到服務處來。

  雖然他的寶貝女兒長得不差,但也難保白煥宸不會突然被誰打動了心,墜入愛河,平白錯失良機。

  發現女兒實在不濟事,他決定親自出馬,先下手為強,替她把白煥宸搶來,成為「一家人」。

  餐席後,他也不拐彎抹角,直接向白煥宸提出了這樣的要求:「煥宸,今天沒有外人在場,我就把話挑明瞭說吧!我鄭重地問你,你——願不願意跟小竺結婚?」

  「啊?」任何人聽到這種問題,都有資格跟白煥宸一樣露出錯愕震驚的表情。

  「委員,不好意思,剛才您說什麼?」

  因為怕自己聽錯,他又重新確認一次。

  「你聽得很清楚了,我很屬意你,希望你能繼承我的衣缽,所以想把小竺嫁給你,不知道你意下如何?」

  「爸爸!」關頌竺乍聽父親提出這種要求,真是又羞又難為情,但心裏卻是暗自欣喜。

  因為她喜歡他,當然願意嫁給他,只是不知道他……

  她悄悄望向白煥宸,偷覷他有什麼反應,只見他動也不動地坐著,連眼皮都沒抬,但卻讓她沒來由感到驚慌。

  白煥宸不發一語,沉默地望著面前的茶杯,杯中熱氣嫋嫋,不知道是不是這個緣故,他臉上的表情,模糊得讓她看不真切。

  沉默持續著,直到關祖耀捺不住等待的焦急,開口催促道:「煥宸?」

  「很抱歉,請容許我拒絕。」

  白煥宸終於抬起頭,堅定地直視關家父女。

  「為什麼?」

  關頌竺滿臉驚愕,關祖耀則是不解。

  「你對小竺有什麼不滿意的地方嗎?是不是你有喜歡的女孩了?還是你認為小竺不夠漂亮、不夠討人喜歡?她——」

  「不!」白煥宸堅定地打斷他的疑問。「小姐當然很漂亮,我身旁沒有任何一個女人比得過她。」

  「既然如此,你為什麼拒絕呢?」關祖耀簡直迷糊了。「我們關家的財富地位雖不是最好的,但自認還說得過去,和小竺結婚,對你的未來幫助很大。」

  「因為美貌與地位,不是我選擇物件的必要條件,更不是唯一條件。」

  他的話,已經說得很明白了。

  「我欣賞的是秀外慧中、溫柔嫻淑的女孩,她不一定要美麗,但一定要熱心善良;她不必有萬貫家財,但必須要勤苦持家;她不需要八面玲瓏的交際手腕,但要能夠知書達禮。而我——不認為小姐符合這樣的條件。」

  見關頌竺一臉受傷,白煥宸接著話鋒一轉,放柔語氣,委婉地補充道:「當然,關小姐絕對有自己的優點,她美麗、活潑、交遊廣闊,會是許多上流社會公子、少東們心儀的物件,只是那樣的女性,並不適合我。我不認為關小姐的理想物件是我,而我也沒有自信能給她幸福,所以……真的很抱歉!」

  「……是嗎?」關祖耀沉吟許久,然後重重歎息,人家話都說得這麼明白了,他還能說什麼?只怪自己的女兒與他無緣吧!

  「那就沒有辦法了,我也不勉強你,這件婚事就當我沒——」

  「你沒嘗試著接納我,怎麼知道我不適合你?」

  突然竄出的質問,打斷了關祖耀的話,他愕然看著像變了個人的女兒,完全忘了剛才自己想說什麼。

  「你不給我改變的機會,又怎能斷言我一定無法成為你理想的對象?﹂關頌竺牢牢注視著白煥宸,指甲掐進掌心裏,強迫自己忘記羞澀為何物,以過去絕對沒有的勇氣,不怕羞地問出心底的話。

  她不想放棄!因為她是真的喜歡他。

  她知道如果這時候放棄了,那麼就會永遠失去他,而她不想不戰而降。至少,她得盡自己最大努力之後,確定真的不行再死心,那麼她才對得起自己的感情。

  否則,她的愛未免太膚淺、太不堪一擊了。

  白煥宸也很詫異她的轉變,但他仍堅持己見。「我就是知道,這是常識、是定律。」

  「每個人狀況不同,我們的情況,未必適用於所謂的常識、定律。」

  「關小姐,希望我們結婚,只是令尊的期望,妳不必——」

  「我喜歡你!」

  不顧他錯愕的表情,關頌竺厚顏說出這輩子首次的告白。「我真心想嫁給你,不是因為我父親的關係,而是我真的很喜歡你。」

  白煥宸大概從沒想到她會這麼說,驚訝得張大嘴,什麼話都說不出來。

  「我知道你對我沒感覺,甚至可能很討厭我,但是請你給我一次機會,只要三個月——不,只要一個月就好!給我一個月的時間,讓我證明自己也能成為你理想中的女人,我並不是那麼無可救藥,為了愛,我也會改變的。」

  白煥宸像看見怪物般看著她,而關祖耀剛開始幫女兒敲邊鼓。

  「是啊!煥宸,給小竺一個機會吧。」他以誠懇的語氣說道:「今天我可以強硬地逼你接受小竺,但我不想那麼做,我知道那麼做只會讓我們都失去你。此刻,我是以關頌竺父親的身分,祈求你給我女兒一次機會,讓她證明自己的努力,能夠左右你的看法。拜託你!」

  白煥宸依然沉默,他轉頭望向關頌竺,打量似的凝悌著。

  她沒有躲開他的視線,而是勇敢迎視。

  挺直背脊、端坐不動的她看來堅強,但他知道她其實很緊張,因為她臉色極為蒼白,身軀微微顫抖,兩隻纖細小手緊緊交握,緊得好像快涅斷自己的手指。

  她的眼眸直祖著他,只是眸中充滿絕望,隱約的淚光在她眼眶中浮動,彷佛只要他一說不,它便要立刻傾泄而出——雖然她很努力想隱藏它。

  她正等待他的拒絕。

  她正絕望地等待被他狠狠拒絕。

  這樣的發現,軟化了原本堅決不妥協的心。

  你真的那般厭惡她,完全不可能接受她嗎?他問自己。

  閉眼沉思五秒後,他發現答案是否定的。

  無奈地經歎一聲,他睜開眼道:「好吧!那麼,就一個月時間。」

  「太好了!小竺,煥宸答應給妳機會。」關祖耀喜極大嚷,比女兒還要高興。

  「真……真的?」

  已做好準備等待他嚴厲拒絕的關頌竺,一時間接收不到「同意」這個訊息,腦子的運轉完全停擺,無法思考他所表達的意義。

  「是真的。」關祖耀卑微的請求,他確實很難回絕,但並不是不能說不。真正讓他不忍拒絕的,是關頌竺害怕被他否定的絕望眼神——那雙有如小動物般無助怯懦的眼神,讓他無法說出「不」字。

  但他卻有個但書——

  「我先把話說在前面,我非當討厭酗酒的女人,所以要是妳再把自己搞得醉醺醺的,就別怪我——」

  「不會的,以後我絕不再碰酒!」關頌竺這才真正清醒過來,急忙發誓道。

  「那是最好。」

  語氣顯然還是有點懷疑,但關頌竺不想去計較。

  真實感慢慢浮現,喜悅開始染上眉梢,她忍不住綻開笑容,高興得像得到超級大獎。

  她顯而易見的喜悅,讓父親關祖耀滿心憐愛,卻讓白煥宸心中五味雜陳。

  他還在猶豫,不知道自己同意給她一個月的時間,究竟對不對,但她是那麼開心,他從未見過她笑得這麼甜、這樣欣喜。

  她真這麼喜歡他?他暗忖,同時有種淡淡的喜悅回蕩在心間。

  不過這不代表什麼!他告訴自己。

  任何人得知有人喜愛自己,都會感到欣喜高興,這是正常反應,並不表示他對那個任性嬌蠻的關大小姐有一絲絲好感。

  關頌竺給了他一個篤定的笑容。

  「請你等著,我一定會讓你刮目相看。」

  雖然信誓旦旦一定會讓他刮目相看,但關頌竺心裏其實完全沒有任何把握。

  除了知道不能再上夜店狂歡玩樂,還有不能再和那些損友來往之外,她心裏半點主意也沒有。

  連最首要的改造自己外表、讓自己符合他所期望那種「秀外慧中、溫柔嫻淑」

  的要求,都不知道該怎麼做。

  該怪她從小沒有母親,而且沒有任何知心的閨中密友嗎?她想來想去,只有一個人能夠幫她這個忙,於是她硬著頭皮,撥電話給「那個人」。

  「噢,是小竺嗎?」周雅芸第一次接到男友女兒打來的電話,心裏其實很驚訝,但她禮貌地沒表現出來。

  「雅芸阿姨……呃,我……我可以麻煩妳一件事嗎?」

  「當然可以。是什麼事呢?」

  「就是……我想請你幫我挑衣服,我想成為衣著優雅、受人讚賞的女性。」

  關頌竺只能想到她。

  若要說打理得體的服飾,沒有人比周雅芸更拿手,她不但是政商界公認衣著最優雅、最有品味的女人,而且還經營好幾間精品服飾店。

  電話那頭靜默了幾秒,接著傳來愉悅的輕柔笑聲。

  「哈哈,嚇我一跳二我還以為是什麼大事呢,原來只是要請我幫妳挑衣服,那太容易了。不過,妳為什麼突然需要我替妳挑衣服呢?」

  「那個……」要對她坦承自己的愛,關頌竺有些難為情。

  「啊,如果妳不想回答也沒關係,我只是隨口問問——」

  「我喜歡上一個男人!」關頌竺急促地一口氣全部招認。「為了讓那個男人對我刮目相看,所以我想改變自己,從頭到腳,由裏到外,我都想改變。」

  「原來如此。」周雅芸立刻明白,她戀愛了。

  想到愛情就讓她渾身充滿幹勁,她興致勃勃地問:「那妳現在有空嗎?如果有空可以馬上過來,我剛從歐洲進了一批時裝,很適合妳這年紀,你快來試穿看看,我們來挑選幾套最適合妳的美麗衣裳。」

  「好。」

  掛上電話,關頌竺立刻出門。

  那天下午,她幾乎穿遍周雅芸店裏每一套衣服,討論又討論、篩選又篩選,最後留下最適合她的八套衣服,其餘全部掛回架上。

  「下回我去歐洲批貨,再幫妳多進一些妳合穿的洋裝、套裝,妳穿這些衣服真的好漂亮!我真希望妳爸爸也在這裏,親眼看看自己的女兒有多美麗迷人。」

  周雅芸微瞇的眼仔細打量她,驕傲的神情,就像看著自己的親生女兒般。

  「雅芸阿姨,謝謝妳……」薄霧遮蔽了她的視線,從不在他人面前示弱的關頌竺,忍不住紅了眼眶。

  過去她一直將周雅芸拒於千里之外,就怕父親被她搶走,現在仔細想想,她不但幼稚而且還很自私。

  她渴望被愛,希望受到大家關注,卻從未主動付出關懷、付出愛,只想著索討愛、索討關注,沒有付出耕耘的人,怎能要求收穫呢?是白煥宸讓她明白了這一點,因為愛他,所以她願意改變、願意付出,願意從一個等待愛的人,變成一個付出愛的人。

  這樣的新嘗試,讓她興奮又激動,她等不及要迎接全新的自己了。

  「現在道謝還太早,因為才剛開始呢!我已經預約了我的美髮師,下一個該改變的,就是妳的髮型。」

  周雅芸眼中透出某種強悍的決心。

  「我會讓所有的男人,都為妳癡迷。」

  沒錯,所有的男人!

  走出計程車,關頌竺略為不安地整整身上的套裝,又攏順剛剛染過、並且吹整完美,沒有一絲亂翹的頭髮,鼓足了勇氣,這才邁開穿著典雅白色高跟鞋的雙腳,走向服務處的大門。

  她推門走入,響亮的招呼聲瞬間響起。

  「您好!關祖耀服務處歡迎妳……妳……」

  很顯然的,他們認出她了。

  辦公室裏約有三四名職員在,他們看見她時那種瞠目結舌、目瞪口呆的樣子,活像她衣不蔽體似的。

  她被他們瞧得很不好意思,不自在地清清喉嚨問道:﹁咳,白助理——啊不,我是說我爸爸,他在嗎?」

  「委員有點事出去了,不過白助理人在辦公室裏頭,關小姐如果有事,可以直接進去找他沒關係。」那些人眼睛還黏在她身上。

  「呃,我……」關頌竺來服務處的目的就是想見白煥宸,然而真的來到這裏,她卻沒勇氣開啟那扇門。

  尷尬地佇立約兩分鐘,裏頭辦公室的門主動開啟了。

  「小周,麻煩你處理一下這份文——」

  那人的聲音突然消失了。

第七章
  「……關小姐?」

  白煥宸的腳步,被釘在自己辦公室的門前。

  他錯愕地瞪著前方娉婷雅致的身影,雙眼不敢置信地由上往下、再由下往上來回打量著。

  眼前那個秀麗優雅的女人,穿著一襲粉嫩的藍色套裝,玲瓏端莊,領口與袖口綴著一小圈精緻的白色蕾絲,窄版的短裙剛好遮住膝頭的一半,完全符合正式的禮儀規範。

  她薄施脂粉,臉上只有淡淡的粉底與口紅,但更烘托出她清麗無瑕的面孔。刻意染黑的烏黑秀髮半夾在腦後,是標準上流社會千金青睞的公主頭髮型。原本總是掛著搶眼大耳環的耳朵上,如今只掛著兩隻小巧而光潤明亮的珍珠耳環。

  站在他面前的,活脫脫是一名上流社會的典雅名媛,絕不是關頌竺。

  至少,不是他熟知的那個關頌竺。

  怎麼可能?她學會了魔法嗎?他訝異她巨大的轉變。

  「是的,是我!」

  關頌竺相信自己整張臉一定都漲紅了,但她命令自己不許發抖,她以女戰士的勇氣,挺直背脊,接受他的檢視。

  「妳——怎麼變成這樣?」話一出口,白煥宸就後悔了。

  他的本意不是這樣,他其實是想告訴她,她很漂亮、變得很有氣質,但他並不習慣開口讚美她,所以才會……

  他脫口而出的話,讓關頌竺的臉瞬間一白,但她仍強裝鎮定,擠出一抹微笑。

  「這是我的第一個嘗試,或許結果無法令你滿意,但我只是想讓你知道,我是認真的,就這樣。我的話說完了,再見!」

  關頌竺倉促地鞠了一個躬,隨即轉身快步離去。

  白煥宸像得了失語症,怔怔地呆立著,目送她的背影走遠,連再見都忘了說。

  「咦,那是誰呀?」

  秦琬嫻走出辦公室,瞥見一道優雅的粉藍色身影走出服務處,於是好奇地問。

  「關頌竺。」白煥宸困難她從喉嚨裏擠出這個名字。

  「喔,是關頌竺。」秦琬嫻平靜地點點頭,轉身走了兩步,才突然瞪大眼回頭大叫:「什麼?!是關頌竺?」

  她現在才恍然大悟。

  「怎麼可能?」

  她瞪著逐漸遠去的背影,心中充滿了震驚與恐懼。

  關頌竺為什麼突然改變?她望向還處於失神狀態的白煥宸,直覺關頌竺的改變,一定是為了他。

  絕對是!這個令人厭惡的驕縱千金——

  完成了第一項挑戰——外表的改變,關頌竺現在打算進行第二項挑戰——內在的充實。

  為了能夠成為一個令人滿意的好妻子人選,她翻閱了許多相關書籍,最後終於歸納出一個結論:男人理想中的妻子,不外乎以下幾個條件:要熱情美麗、賢慧溫柔、體貼大方、善解人意。還要能夠相夫教子、當丈夫的賢內助,最好還要廚藝精進,出得廳堂、入得廚房,才能牢牢抓住丈夫的胃。

  老實說,這些條件她認為自己一項都不符合,但是為了白煥宸,她願意學習,再苦都無怨言。

  首先,她打算先從表達自己的賢慧與體貼開始。

  因為耶誕節即將到來,所以她決定織一雙毛線手套作為他的聖誕禮物。

  為了織出一雙質感好又漂亮的手套,她買了昂貴的純CASHMERE羊毛線球,還特地去拜師學藝。

  只可惜,她的手實在不怎麼巧,明明是照著書打,也很認真地請教老師,但就是織不出五根手指的形狀,她只好一再的去問老師。

  「關小姐,國外有很多只有兩根手指,沒有其他手指形狀的手套,我看妳就織一雙完全沒有指形的手套好了,那也很特別呀。」老師終於在她來問第十遍相同的問題時,僵笑著這麼告訴她。

  「是嗎?那好吧!」

  眼看距離耶誕節只剩下幾天了,要是再無法突破進度,這份禮物鐵定會來不及送出去,於是她立刻決定聽從老師的建議改變設計,好好把握剩餘的時間,趕在耶誕節之前把手套織完。

  她學白鶴報恩那個故事裏的白鶴,努力地編織,日也織、夜也織,忘了吃飯,也忘了睡覺,只要醒著,手裏就是抓著棒針與毛線,不停地織。

  好不容易,在聖誕夜的前一晚熬夜把手套完成了,她睜著紅腫的雙眼,欣喜地反復打量著。

  「形狀不是很好看,而且也織得太長了,但沒關係,這是我的一片心意嘛!」

  她很用心地把手套包裝好,趁著白煥宸送爸爸回來時,親自送給他。

  「這是我送你的聖誕禮物,是我親手織的,雖然織得不好,但是請你收下。」

  她親自把綁著蝴蝶結的禮物,送到他手中。

  「呃,謝謝。」既然是她親手織的,他也不好意思不收。

  白煥宸看著包裝精美的小盒子,挺好奇裏面是什麼。

  「我可以打開來看看嗎?」

  「可以啊,你快打開來看。」關頌竺懷著既期待又怕受傷害的心情,看著他把盒子打開,取出那雙靛青色的柔軟織品。

  「這是……」看見她親手織的毛線成品,白煥宸顯然有點詫異,拿在手上仔細端詳好半晌,緩緩抬起頭,眼中出現一抹小小的感動。

  「謝謝妳!沒想到妳竟然織了一雙襪子給我,一定費了妳不少功夫吧?」

  「……那是手套。」她眼中出現受傷的神色,哀怨地瞥他一眼。

  「咦,是嗎?」

  白煥宸嚇了一跳,趕緊再次低頭細看,但是無論怎麼看——那都像一雙襪子。

  不過他不會殘忍到告訴她這個事實,甚至還昧著良心稱讚道:「真的是手套,織得很不錯。」

  「真的嗎?謝謝!」關頌竺很高興,笑得非需燦爛。

  白煥宸抬起頭,不經意發現她雙眼紅腫,眼下還有兩圈大大的黑眼圈,頓時驚訝地問:「妳的眼睛怎麼那麼紅?是紅眼症嗎?」

  「不是啦……沒什麼,只要睡飽一點,過兩天就會好了。」她支支吾吾地道。

  睡飽就好?白煥宸狐疑地思忖,低頭看著剛收到的禮物,這才忽然明白。

  「妳熬夜織這雙手套?」

  「呵呵。因為織不完,所以……」關頌竺乾笑。

  「以後妳別再織這些東西了!」他頓時有點生氣。

  「為什麼?」他的語氣讓她很受傷。

  「我不缺這些東西,再說真的需要的話用買的就好了,何必這麼辛苦?總之,以後妳別這麼費事了。」

  知道她為了一雙手套,竟然熬夜熬到雙眼紅腫,他是又氣又心疼。

  但關頌竺不明白他的心疼,以為他嫌棄她織得不好,比不上外面販賣的商品精緻美麗。

  傷心地僵立好一會兒,關頌竺強顏歡笑地擠出笑容:「你不喜歡沒關係,但這是我的一番心意,還是請你留著好嗎?祝你聖誕快樂,晚安!」

  「不是的!我——」

  關頌竺沒等他說完,就趕在自己失態之前,快步跑上樓。

  白煥宸懊惱極了,他真的不是那個意思呀!

  故意讓小倆口獨處、好替他們製造機會的關祖耀,這時才施施然出現。

  「咦,小竺織毛線給你嗎?她織了什麼?」

  關祖耀感興趣地拿起來瞧了又瞧,露出身為人父的驕傲笑容。

  「小竺織了襪子呀?織得很好嘛。」

  「那是手套。」

  好吧!

  關頌竺承認,織毛線來證明自己很賢慧的計畫,完全失敗了。不過沒關係,她還有其他計畫!

  接下來,她決定從廚房著手。

  所謂想抓住一個男人的心,必定得先抓住他的胃,所以她打算好好磨練廚藝,抓牢他的胃。

  因為家裏本來就有個廚藝高超的鐘點管家,所以她不需要向外尋求奧援,直接走進自家廚房請益,從最基本的煎荷包蛋開始練習。

  以前除了用餐時間,她和管家太太幾乎沒有互動,這回接觸之後才知道,其實管家太太人很好,也很熱心地教她做自己的拿手料理。

  不過她大概是扶不起的阿斗,而且毫無料理天分,明明是很簡單的一道菜,但她就是有辦法把製作過程搞得像恐怖活動,危機處處。

  「啊——」

  現在關家廚房最常聽到的,就是她的尖叫聲,而管家太太通常得拿著鍋蓋當盾牌才敢靠近爐子,以防有東西突然從鍋子裏飛出來。

  一開始,她做的菜真的很可怕,別說端出去獻寶了,就連自己都不敢吃,只怕端出去喂流浪狗,狗都會嚇昏。

  但她不怕辛苦也不氣餒,經過反復練習,終於勉強能端出像樣的東西了。

  「太好了!小姐,妳做得很好。」

  管家湯太太欣慰地看著擺滿好幾層便當盒的菜,開心地替她歡呼。

  「真的嗎?」關頌竺沒什麼信心地打量那些發黃的菜葉、硬梆梆的肉、散掉的魚,還有煮得像稀飯的米飯。

  「真的!」湯太太加重語氣鼓勵她道:「對一個初學者來說,能做出這樣的便當,已經算很好了。再說味道我替妳嘗過了,絕對沒問題,妳儘管安心送去吧!」

  「謝謝妳,湯太太。」

  有湯太太替她背書掛保證,關頌竺才大起膽子,親自把那個盛滿飯菜和愛心的便當,送到父親的服務處去給白煥宸。

  到了服務處,還沒進門,就很不湊巧的遇上正好要出門的秦琬嫻。

  看到她的第一眼,關頌竺下意識想轉身逃走,但她告訴自己不可示弱,於是昂起小巧的下巴,勇敢她朝著她走過去。

  「關小姐,妳來了?」

  秦琬嫻不屑地撇撇唇,審視她完全不同於以往的衣著打扮。

  今天她穿著一套香檳色的小洋裝,脖子上掛著一條豆大的粉色珍珠項鏈,耳朵上也戴著同套珍珠飾品,同樣淡妝素淨,高雅得教人嫉妒。

  秦琬嫻的視線在她身上兜轉一圈,最後落在她手中慎重捧著的便當盒上,雙眼霎時迸射出濃濃的恨意。

  她不必問也知道,那個便當是要送給誰的。想到這個草包千金竟然敢覬覦自己心儀已久的物件,秦琬嫻心底便湧起陣陣火氣。

  她唇一咬,腦中迅速浮現一個邪惡的念頭。

  「來送便當啊?辛苦了。」

  她狀似親切地微笑,平靜地從關頌竺身旁走過,卻在關頌控毫無防備時,突然伸腳拐了她一下。

  「啊!」關頌竺突然踢到不明的障礙物,整個身體失去重心往前趴,為了怕手中的便當打翻,她急忙將通往服務處的階梯當作緩衝,擋住跌倒的態勢。

  「晤啊……」

  她的膝蓋硬生生撞上水泥的階梯,痛得她當場呻吟。

  「哎呀!關小姐,妳不要緊吧?」

  秦琬嫻裝模作樣地掩嘴驚呼。

  「對不起噢,我不知道妳會突然靠過來,所以不小心絆倒妳,我真的不是故意的。不過,妳也太不小心了吧?以後走路最好留意一點比較好喔,呵呵!﹂她竊笑兩聲,然後便假裝若無其事地轉身走開。

  關頌竺瞪著她囂張的背影,卻只能氣悶在心底,明知道她是故意的,但是沒有證據,她又能說什麼?只怕到時候反被誣賴。

  「好痛……」她低頭一看,自己短洋裝下裸露的膝蓋擦破了一大塊皮,只要稍微一動,刺痛的感覺就陣陣襲來。

  「關小姐,妳不要緊吧?」裏頭的職員看見她跌倒,急忙跑出來關心。

  「我不要緊,謝謝你。」她強忍痛楚,對那位職員笑了笑。

  很奇妙的,自從敞開心胸接納每一個人後,她開始能感覺到大家對她的關懷,以前覺得世界上沒有人關心她,根本是自尋煩惱,無病呻吟。

  「要不要我扶妳進去?」

  「不用了,我可以自己走。」關頌竺走進服務處,儘量不讓自己的跛腳看起來太明顯。

  「啊,對了,白助理在嗎?」她沒忘記自己來這裏的目的,就是將自己親手做的便當送給自煥宸。

  「白助理?他在啊,他正在會議室——」

  「那我去找他。」

  那位職員還沒把話說完,關頌竺已經開心地跑去會議室找人了。

  「白煥宸——」

  她笑喊著推開會議室的門,然而一開門,就發現自己似乎來得不是時候。

  裏面顯然正在開會,而且議題嚴肅,氣氛緊繃,她一闖進去,白煥宸和她父親其他幕僚的討論全都停止,每個人都詫異地轉頭看她。

  「有什麼事嗎?」白煥宸的語氣聽不出熱絡與歡迎。

  「呃,我……」

  她尷尬地轉頭看看他左右,發現有些人面露不耐,那眼神好像在指控地無端打擾他們重要的事。

  她耳根子立即漲紅,下意識地將便當含藏在身後,慌忙道歉。「對不起!我不知道你們在開會,不好意思打擾你們了,你們請繼續。」

  「關小姐!」

  她急急退出會議室,倉皇關上門,連白煥宸叫她,她都不敢回頭。

  她難堪極了,悶著頭一個勁往前走,只想快點走出大門,離開這個令她窘迫的地方。

  「關小姐!」突然一隻手抓住她的手臂,強迫她停下腳步。

  她回頭看見白煥宸關心的臉龐,委屈感霎時全湧上來。

  但她不想像個沒用的女人,受到一點點傷害就淚漣漣,她咬著唇,制止自己像受委屈的孩子一樣哭出來,甚至還能微笑。

  「你、你去忙沒關係,沒什麼事!我只是路過,順便過來看看而已……沒事,真的沒事!」

  她將保溫便當盒藏在身側,再度轉身想離開,但是才走了兩步,又被那雙大手攔住。

  「妳帶了東西來給我?」鏡片後的黑眸,掃向她手上那只精緻的多層保溫便當盒。「嗯。是我親手做的便當……」

  「既然拿了便當來,怎麼不說呢?」他瞬也不瞬地直盯著她。

  「我……我看你好像很忙。」她囁嚅地回答。

  「我已經讓大家先去吃飯,現在我有空了。妳跟我來!」

  他突然拉住她的手,通過走道,將她帶向服務處的最後方,那裏有一間小小的休息室,幾乎沒什麼人使用。

  關頌竺呆滯地看著他寬大的背影,傻愣愣地踉著他走,不敢相信他竟然主動握自己的手。

  她悄悄縮緊手,反握他的手,感受他掌心的肌理與溫度,高興得幾乎要落淚。

  他的手好大、好暖,牽著她的動作也好輕、好溫柔,感覺非常慎重,關頌竺心裏又甜又感動,身體輕飄飄的,一切感覺好不真實。

  進了小小的休息室,裏面除了兩張雙人的木頭長椅、兩張單人木椅以及長方形的木桌之外,就只有一些放置雜物的櫥櫃,擺設非常簡單。

  「妳坐這邊。」他將她安置在其中一張雙人長椅上,自己則坐在她對面。

  「這是我親手做的便當,管家湯太太說我做得不錯,但我自己覺得做得不好,如果你不介意,請你嘗嘗看。」她邊說邊慎重地打開便當盒最上一層盒蓋。然而一看到裏頭的東西,她整個人頓時呆住了。

  「怎麼會這樣?」她急忙又打開其他層的飯菜,發現情況全都一樣。

  全毀了!原本鋪排得整整齊齊的飯菜,全像打翻似的亂七八糟混雜在一起,不但完全沒有美感,而且看起來簡直就像……喂豬的餵食。

  她這才想起剛才進門前被秦琬嫻拐了一腳,差點絆倒,雖然極力護住便當盒,但還是翻倒了。

  看著自己辛苦下廚,而且費盡心思裝好的便當變成這樣,她真的很想哭。

  「妳做了什麼菜呢?」白煥宸好像沒看見這團混亂似的,探頭想打量便當裏的菜色。

  「不要看!」關頌竺大聲尖叫,急忙用手護著那些亂七八糟的飯菜,死都不讓他瞄一眼。

  「飯菜不小心打翻了,變得亂七八糟的,看起來很噁心,你不要看啦!」

  「亂七八糟有什麼關係,只要沒變壞就好了。不好看,照樣可以吃,只要能填飽肚子就行了。」

  他不挑食,因為從小就知道食物的可貴,也知道不是每個人都那麼幸福,可以天天吃到色香味俱全的飯菜。

  「可是……」

  「對我來說,我認為食物的味道遠比外觀重要。就好比一個人,我最看重的是他的內在,外表對我而言,反而不是那麼重要。」

  「是嗎?」聽他這麼說,她想起當初拒絕婚事時,他的確曾說過這樣的話。

  美貌與地位,不是我選擇物件的必要條件。

  她不一定要美麗,但一定要熱心善良……

  確實,他真的不是那麼注重外表的人,那麼——把這個翻倒的便當盒給他,他真的不會太介意吧?她怯生生地移開自己的手,整個淩亂、毫無美感的便當,霎時無所遁形地呈現在他面前。

  「樣子確實不太好看。」白煥宸看了看,中肯地評論。

  「噢。」我就知道!關頌竺難過地垂下脖子,像垂死的天鵝。

  「但是——」他拿起筷子,挾了塊不再青翠的綠花椰菜放進嘴裏,嚼了片刻後說:「味道倒還不錯。」

  垂死的天鵝頸立即高高昂起,她睜大眼,驚喜地問:「真的嗎?」

  「嗯。這些菜雖然不能說賣相很好,但味道真的不錯。」像是為了證明自己的話,他每道菜都一一品嘗,邊吃邊點頭。

  「太棒了!」

  「那麼高興啊?」她那副歡欣鼓舞的模樣很可愛,讓他忍俊不住。

  「當然啊!我還想,如果你覺得不難吃的話,那以後我天天幫你準備便當好不好?」晶晶亮亮的雙眸,希冀地看著他。

  「這……」他有些猶豫。

  因為他發現自己對她的感覺似乎有些轉變,以前見到她總是頭疼,但是現在每回見到她,卻經常不由自主露出微笑。

  如果再這樣下去,他怕自己會真的愛上她……

  「說要給我一個月的時間,是你自己答應的,你可不能反悔。」

  關頌竺急忙提醒道,就怕他毫不留情地拒絕。

  「隨便妳吧!」

  他故作冷淡地回應,很怕自己發現——

  其實自己並不那麼想抗拒她。

  用完餐,當她打算離去時,因為她動作緩慢地起身,以防膝蓋傷處疼痛,他才發現她膝頭上受了傷。

  「怎麼回事?為什麼會受傷?」

  他阻止她起身,自己則飛快蹲下,檢視她的傷口。

  「那是因為……沒什麼,是我不小心跌倒。」

  她本想說出秦婉嫻害她跌倒的事,但想到自己無法證明她是有意還是無心,所以也不想計較了。

  「竟然傷成這樣!剛才怎麼不說呢?妳在這裏等一下。」

  他立刻到前頭辦公室拿了醫藥箱,回來替她消毒擦藥,最後包上乾爽的紗布以防感染。

  關頌竺感動地看著他細心上藥的舉動,心裏滿滿的愛簡直快要溢出來了。

  一個這樣溫柔的男人,誰能抗拒呢?她一定得做點什麼,來表達自己對他的愛。

  「你喜歡吃水果嗎?明天我替你帶些切好的水果來好嗎?」

  「不用了」三字卡在喉嚨裏,他看著她受傷的膝蓋好半晌,才說:「好啊。」

  「那你喜歡吃什麼水果?」

  「……不要太酸的水果。」這句話仍是看著她的膝蓋說著。

  「好,那我買甜一點的——」

  「也不能太甜,甜膩的水果我也受不了。」

  「好,那我就買不酸不甜的水果。」

  有這樣的水果?離開服務處之後,關頌竺立刻到水果行去,替他買水果。

  「老闆,我要買水果,麻煩你幫我挑。記得不要太酸的喔!」關頌竺甜甜地喊道。

  「好好,沒問題!我會幫妳挑甜一點的」

  「不行不行!也不能太甜,人家他……不喜歡吃太甜的啦,所以你要挑不酸又不甜的。」

  「……」不酸又不甜的水果?中年老闆被考倒了,他皺著眉頭拿著塑膠袋,努力在寫著「世界甜,不甜退錢」的牌子下,挑選看起來比較不甜的水果……

第八章
  「大家好。」

  「啊,關小姐好!」

  關頌竺照例又提著便當和一些分送給大家的飲料,來到父親的服務處。大夥兒看見她,也很自然地打招呼,儼然她就是這裏的一份子。

  「咦,大家在做什麼?」

  她從透明的大片玻璃發現,服務處用來處理瑣碎雜事的雜務室裏,多了好幾位平常沒見過的歐巴桑,她們穿著志工背心正在幫忙折紙張。

  「因為選舉快到了,所以大家正在替委員折郵寄的宣傳單,志工媽媽們還特地來幫忙。」一位職員笑著告訴她。

  「在折宣傳單?」

  關頌竺見大家辛勤地替她父親折選舉文宣,不禁想到,自己長這麼大從未替爸爸做過任何事,即使是選舉時,也總是置身事外,她突然覺得很羞愧。

  她應該多替自己的父親盡點心力。

  於是有點遲疑地,她開口問道:「呃……請問,我也可以幫忙嗎?」

  「關小姐也想幫忙?」

  對方愣了幾秒,隨即大笑著說歡迎。

  「現在我們正缺人手,您願意幫忙那是最好不過了。」

  「那我先把便當拿進去給白助理,等會出來就跟大家一起工作。」

  「好,我會告訴大家的。」

  「謝謝你。」

  關頌竺道過謝,便趕緊把便當送進小休息室給白煥宸。

  陪著他用餐時,她一直想著等會該怎麼幫忙,因此顯得有點心不在焉,而白煥宸是何等精明的人?自然很快就發現到了。

  他慢條斯理喝著她帶來的熱湯,佯裝不經意地問:「怎麼,妳等會兒有事?」

  「沒、沒有啊。」她怎麼好意思說自己要去幫忙折宣傳單?「呃,你為什麼這麼問?」

  「我看妳好像急著想離開的樣子。」他沒發現自己的語氣聽來有點不是滋味。

  「啊,也不是啦……」

  「沒關係,我已經吃飽了,妳有事就去忙。」

  他將多層便當盒的隔層一層層迭回去,蓋好蓋子,推回她面前。「謝謝妳的便當,最近妳手藝進步很多。」

  「真的?我好高興。」關頌竺聽到他的誇讚,樂得喜上眉梢。

  「那我就不打擾你工作,先出去了。」她急忙將空便當盒收回袋子裏,想趕快出去幫忙。

  她迫不及待想離開的神態,讓白煥宸心裏更酸。

  這麼急著離開,她是趕著去跟誰約會嗎?「那我先走了。」她朝他笑笑,隨即開門離去。

  故意表現得完全不在意的白煥宸,竭力忍著不出去看看,是否有哪個男人在外頭等她。

  他刻意找了許多事,讓自己在辦公室裏忙到傍晚,不願多想關於她的事,直到喉嚨又幹又渴,才到茶水間倒水喝。

  白煥宸人在茶水間裏,卻隱約聽到關頌竺的說笑聲,他感到非常震驚,以為自己聽錯了。

  他急忙走出茶水間左右張望,最後,從雜務室的隔間玻璃窗上,瞧見她的身影。

  關頌竺正在裏頭,混在一群職員和志工媽媽之間,跟著大家一起折宣傳單。

  他忍不住走過去,站在雜務室敞開的門邊看著她,她一面動作俐落地折迭宣傳單,一面和大家說說笑笑。

  這樣開懷大笑、平易近人的關頌竺,是他從未見過的。

  無法否認,那樣真誠開朗的笑容非常迷人,就像寶石一樣耀眼。

  他情不自禁癡望著,完全看呆了。

  「白助理?」最後,不知是誰不經意抬頭發現他的身影,訝然喊道。

  關頌竺這才發現他人在這裏。

  「咳!大家辛苦了。」

  既然被抓包了,白煥宸只好假裝若無其事地走進去,巡視般地檢視大家忙碌的成果。

  「不錯,大家都折了不少。」

  「是啊,因為有關小姐來幫忙嘛!她很厲害呢,一下子就學會了,而且折得又好又快。」一位男職員仰慕地道。

  「素啊素啊,關小賊真的粉厲害,折得粉快喔!」歐巴桑們也紛紛誇獎關頌竺的聰慧。

  「哪里,是大家熱心教我啦。」關頌竺被大家誇得很不好意思,她一開始笨手笨腳的,動作又很慢,是他們不厭其煩地一再告訴她訣竅,她才慢慢熟練起來。

  「那麼,大家繼續加油吧!」白煥宸環視眾人一周,視線在關頌竺臉上多停留了幾秒,然後才轉身回辦公室去。

  關頌竺不自覺停下手邊的動作,著迷地望著他寬挺的背影。

  「關小賊,偶們繼續折吧!」

  旁邊的歐巴桑對她咧開金光閃閃的大金牙,溫和地催促道,她才回過神來。

  「噢,好的!」

  這個下午,她度過有生以來最充實、最有意義的時光,她真的很喜歡和大家一起做事,也很高興能替自己父親略盡綿薄之力。

  傍晚要回家時,她忍不住又問大家。「請問……我明天還可以來幫忙嗎?」

  「當然可以啊!只要關小姐有空,我們隨時歡迎妳。」他們連忙說道。

  「那麼,明天見了?」

  「明天見。」

  關頌竺心滿意足地離開服務處,滿心期待明天的到來。

  第二天,關頌竺果真實踐諾言,再度到雜務室和大家一起折宣傳單。

  她還特地改穿輕便的T恤、牛仔褲,不但工作更方便,還能夠拉近與大家的距離。

  自此之後,每天中午她來替白煥宸送便當,就會順道留下來幫忙。

  折完宣傳單就幫忙打字列印名條,方便貼在信封上郵寄,或打一些拜訪電話,請一些老選民繼續支持。

  她平易近人、沒有大小姐的架子,服務處裏上上下下包括志工媽媽們都很喜歡她,除了老早就瞧她不順眼的秦琬嫻。

  她對關頌竺的態度仍然一樣,總是人前親切溫和,人後挖苦嘲諷,但關頌竺決定不跟她計較,她不想因為私人的情緒,打壞服務處裏融洽的氣氛。

  「媽,忙完了嗎?」

  這天傍晚工作快結束時,志工周媽媽的小兒子開車來接她。

  周媽媽的小兒子剛從英國留學回來,周媽媽驕傲得不得了,特地把他拉進服務處,同每個人介紹她兒子。

  結果愛神的箭射中他,他竟當場「煞到」關頌竺。

  「關、關小姐妳好,我、我叫周元朗。」要不是克制得好,他的口水早就流滿一地。

  「你好。」關頌竺客氣地對他微微一笑。

  同元朗興奮得簡直快要昏過去,不斷找話和她攀談,連她先走了,他還癡癡望著人家的背影。

  結果第二天,服務處多了一位元年輕的男性志工。

  「大家好,我叫周元朗,這段時間會暫時在這裏幫忙,請大家多多指教!」他咧著嘴,同大家打招呼。

  這全是周媽媽安排的,知道兒子喜歡人家,她這個當媽媽的當然得全力push啊!再說她也很滿意關頌竺,不但人長得漂亮又好相處,家世更是嚇嚇叫,誰娶了她誰包准飛黃騰達。

  她當然知道關頌竺對白煥宸有好感,所以天天都替他送便當,不過現在這社會講求公平競爭嘛,只要還沒結婚,人人都有機會。

  所以雖然有點不好意思,她還是厚著臉皮,把自己的兒子安插進服務處,好展開攻勢。

  「哎喲,他根本就是來追關小姐的嘛!」

  司馬昭之心路人皆知,明眼人都看得出來,周元朗來這裏的目的根本不是真的熱心想幫忙,而是想趁著近水樓臺之便,追求關頌竺。

  而這種念頭是會傳染的,原本唾棄到不行的人也開始有樣學樣,射月摘星不落人後。

  第二天,李媽媽把她的大兒子帶來了。

  「啊偶兒子剛退伍,還沒找到工作,所以偶先叫他暫時過來幫忙啦,也請大家多多關照喔。」

  第三天,孫媽媽把她的侄子趙育青也帶來了。

  「我家育青還在念研究所,說什麼要體驗人生,所以我大哥要我介紹他進來,大家一起幫關委員的忙。呵呵呵!」

  本來以中、老年人居多的志工團,年齡層一下子降低三十歲,當然這不是壞事,至少原本就融洽和樂的氣氛,因為年輕人的加入市更顯活潑。

  不過還是有人對這樣的發展不怎麼愉快,那就是白煥宸。

  本來有年輕的新血加入,是件很值得慶賀的事,但是這些人很明顯醉翁之意不在酒,根本是拿著當志工的名義把馬子,整天像蒼蠅一樣黏著關頌竺嗡嗡叫,讓他看了心裏很不舒服。

  「關小姐,妳喜歡吃什麼?」

  端著馬克杯站在茶水問的開飲機前,白煥宸不自覺拉長耳朵,偷聽從隔壁雜務室傳出來的說話聲。

  幾乎人人都發現到,最近白煥宸跑茶水問的次數變多了,還常常一待就是一、二十分鐘,每回大家找不到他,只要到茶水間去找,他八成都在那裏。

  因為跑茶水間的次數太過頻繁,已有好心的職員忍不住提醒他,是不是該做一次詳盡的健康檢查?因為以他跑茶水間的頻率來看,搞不好得了糖尿病。

  「我喜歡吃什麼啊?」關頌竺偏著頭想了想,自己好像沒什麼特別偏好的食物。「我都喜歡,沒什麼不喜歡吃的,不過我還滿喜歡日本料理的,因為味道很清淡爽口。」

  「我知道有間日本料理店非常好吃,改天我請妳去吃好不好?」周元朗反應迅速地邀約。

  「那怎麼好意思呢?不過如果真的好吃,那就約大家一起去吃,人多也比較熱鬧嘛。」

  「這……這個……」可以想見這人臉上必定佈滿黑線。

  呵!白煥宸無聲暗笑,小妮子回應得很好。

  「那麼,關小姐妳喜歡看電影嗎?」趙育青踩著陣亡的情敵出擊。

  「喜歡啊。」

  「那麼,我請妳去看電影吧?最近有部不錯的電影上映!」

  「好啊!那就大——」

  「先說好,我只請妳一個人去,不給其他任何人跟!」這個厲害,馬上趕在她開口之前堵住她的話。

  「啊,那……」怎麼辦,既然她已經答應了,臨時反悔實在太不好意思。「好吧!」唉!

  「太好了!那麼禮拜六下午兩點,我在信義區的華納影城等妳。」

  「晤……嗯。」關頌竺無奈卻無法拒絕,只好點點頭表示明白了。

  她同意?她居然同意了?!

  白煥宸握緊手中的馬克杯,眉毛擰得像兩條糾結的毛線。

  原本以為她會一口回絕,沒想到她竟爽快地答應。

  她不是說喜歡他嗎?為何還——

  他氣悶地轉身走出茶水間,還沒多想,便發現自己已經站在雜務室裏。

  「白助理,怎麼了?」

  他看起來怒氣騰騰,好像要找誰算帳一樣沖進來,因此大家全被他嚇一跳。

  「我……」白煥宸看著那些納悶的面孔,張口欲言,腦中卻一片空白。

  「是不是有什麼事要交代呢?」關頌竺水汪汪的眼眸,充滿柔情地瞅揪著他。

  「呃,對。」他感激地看著她,沉聲問:「這禮拜六下午,妳可以來幫忙嗎?我有些重要的名單想麻煩妳輸入。」

  「那——很急嗎?」她小心翼翼地問。

  她很怕不能和那男孩去看電影?白煥宸沉下臉,加重語氣道:「嗯,是滿急的。」其實,那不過是一些無關緊要的工商名冊。

  「好,我一定來。」關頌竺綻開大大的笑顏,搗蒜似的猛點頭。

  她一直在等這一天,希望自己能夠為地做點事,真正幫上他的忙。

  「啊?那電影——」剛才還在天堂漂浮的人,此刻掉進地獄裏了。

  「不好意思!育青,這禮拜六我要來幫忙,沒辦法跟你去看電影了,你請別人去吧!」

  說完,繼續傻笑陶醉中。

  「哇!怎麼這樣啦……」

  白煥宸默默退出雜務室,嘴角得意地微微上揚。

  他從不知道自己是如此卑鄙的人,但是狡詐也好,卑鄙也罷,這感覺真是痛快!

  「啊,妳已經到了?」

  星期六當天,關頌竺在家裏根本坐不住,還沒到約定的時間,便來到父親的服務處,等候白煥宸的到來。

  他依約準時到達服務處,見她已經在裏頭等候,不禁露出訝異的表情。

  「因為沒什麼事嘛,所以我就先過來了。」

  她抬手順了順剛才被她玩亂的發絲,展現自己最完美的儀態。

  她把這次的會面當成約會,還穿了粉嫩俏麗的紗質短裙,有別於平日來幫忙時的樸素、端莊。

  「那麼進來吧,我把數據拿給妳。」

  周未服務處是不上班的,只有一位留守的值班人員,他和值班的男職員打過招呼,便將她帶進他的辦公室。

  「就只有這些嗎?」

  「對。」

  所謂的名單,大約才四五張而已,依她現在訓練有素的打字速度,可能不到兩個小時就全部輸入完了。

  等她輸入完成之後,一定要拗他請客,還要他陪她吃飯逛街,反正她已經打定主意,今天要霸佔他剩餘的時間。嘻嘻!

  啪啪啪啪……

  關頌竺坐在電腦前,白嫩的十指飛舞,開始俐落地將名單輸入電腦。

  白煥宸站在她後方看她輸入,她身上淡雅的香氣隨著空調飄來,勾動地敏感的嗅覺。

  那好聞的氣味使他分神,雙腳好像被釘在地上,難以移動腳步。

  如果再靠近點,那香氣是否會更清晰?他盯著她白皙纖細的脖子,幻想著如果沿著它往下吻,可以嘗到什麼樣甜美的滋味……

  「呃,請問……我打錯了嗎?」

  她納悶的聲音穿過昏昏沉沉的腦袋,讓白煥宸猛然驚醒,他這才發現關頌竺不知何時已回過頭,正用疑惑的眼神看著他。

  原本她很專心地輸入資料,但是從後方投射而來那對火炬般的雙眸,讓她如坐針氈,以為是自己做錯了什麼。

  「不!沒有,妳做得很好。咳,繼續加油。」他感覺自己連耳根子都紅了,清清喉嚨,力持鎮定地走開。

  關頌竺望著他的背影,不解地嘟起小嘴,總覺得他最近有點奇怪。

  接下來的時間,兩人很專心地各忙各的,辦公室裏除了敲擊鍵盤的規律聲響,就是偶爾停下來休息時,交談幾句的說話聲。

  將近四點時,關頌竺手邊的工作即將結束。

  白煥宸微微一笑,決定去買杯咖啡犒賞認真又辛勞的她。

  他到附近某間知名的連鎖咖啡屋,替她買了頗受女性喜愛的焦糖瑪其朵,另外替自己買了杯摩卡,一起帶回辦公室。

  然而人還沒進門,就聽到耳熟的說笑聲。

  狐疑地推開門一看,果然是趙育青跑來了。

  趙育青見到他,立刻笑著提高音量說:「白助理,你不介意我待在這裏等頌竺吧?她快輸入完了,等她打完,我們就要去看電影啦!」

  他很自動自發地把對關頌竺的稱謂從「關小姐」改成「頌竺」。

  原來她並沒有取消看電影的約會,只是把時間延後而已!一抹陰影蒙上白煥宸的眼,讓他的面容冷了三分。

  「嗯,沒關係,你請自便。這是剛買的熱咖啡,請你們喝。」

  他冷淡地將焦糖瑪其朵放在關頌竺的面前,另一杯為自己所買的摩卡咖啡,則給了趙育青。

  「哈哈,謝謝喔!真好,有免費的咖啡喝。」趙育青一點都不客氣,立刻嘖嘖有聲地喝了起來。

  關頌竺無奈地偷翻白眼,這個趙育青厚臉皮的程度,真是無人能及!

  首先是他不請自來,明明已經跟他說待會沒空了,還是不死心硬賴著不走,非要等到她「有空」不可。

  打擾人家忙正事也就算了,別人買了兩杯咖啡,又不知道你要來,那杯當然是自己要喝的,客氣拿給你,你也不推辭,還拿得那麼順手。

  年紀不小了,也念了那麼多書,卻比她還不會做人,關頌竺不禁感歎他教育失敗,更加堅定意念,等會兒絕不跟他一起去看電影。

  「我不渴,這杯給你吧!」

  她將自己的那杯咖啡遞給白煥宸,但他沒接受。

  「那本來就是要請妳的,妳喝吧!」

  說完,白煥宸逕自低頭忙自己的事,不再看她一眼。

  關頌竺明顯感覺到他的態度變得冷淡,與先前的平靜溫和截然不同,她不清楚到底是什麼原因,卻隱約知道是從趙育青來了之後,他的態度才改變的。

  為此她更氣趙育青,怪他無端出現,破壞了他們原本和諧的氣氛。

  而趙育青似乎不懂得看人臉色,白煥宸冷淡、關頌竺不熱絡,他好像完全看不出來,即使沒什麼回應,地依然一個人津津有味地唱著獨角戲。

  「頌竺,妳說等會兒我們去看什麼片子好?是洋片還是國片?」

  「隨便。」隨便他,她才不去。

  「那妳想去哪間戲院看?是去華納,還是找附近的電影院就好?」

  「都可以。」反正是你自己要看,隨你高興選哪里。

  「那麼要不要買點東西進去吃?妳想吃滷味還是鹹酥雞?飲料要喝綠茶還是可樂?」

  「你決定就好。」因為——沒有人要和你一起去看電影!

  沒人發現,白煥宸的臉色愈來愈沉,愈來愈難看,這時他終於起身喊道:「關小姐!請你跟我出來一下。」

第九章
  白煥宸突然要和她離開辦公室,關頌竺有點驚訝,不過還是很高興能暫時擺脫聒噪的趙育青,於是毫不猶豫立即跟出去。

  白煥宸沒等她,頭也不回地走向他們平常吃午餐的那間小休息室。

  雙雙進了門,關頌竺掩上門扉後才問道:「有什麼事嗎?」

  「我可不可以麻煩妳一件事?」

  他轉身面向她,臉上的表情和語氣,都是她從未見過的冷冽,她不由得心底一駭。

  「當然,你說。」

  「如果妳來服務處,只是為了招惹其他男人的注意,請妳不要再來了!這裏的每一個人,都很認真工作,努力替妳父親輔選,如果妳沒有相同的想法,就別來破壞這裏的工作氣氛,請妳離開。」

  關頌竺瞪大眼看著他,活像他剛甩了她一個耳光,顯得震驚錯愕。

  「你怎能這樣說?!」他嚴厲的指控,句句都像利箭般傷透她的心。

  「如果我說錯了,我願意道歉,但我不認為自己錯了。」

  「所以你認為我來這裏幫忙,不是認真的,我過去的努力都是裝模作樣,其實我只是來招蜂引蝶,找人陪我玩樂的?」

  他的話太傷人,她很努力不讓自己哭出來,但她根本克制不住,眼淚像斷線的珍珠,一顆顆不停地墜落。

  「難道不是嗎?」

  「白煥宸,你真是個渾蛋!我真不知道我為什麼要喜歡你,你根本不值得我付出感情!我愛的男人,必須是瞭解我、包容我、疼惜我的,而你做了什麼?」

  淚水模糊了她的視線,她什麼都看不見,哽咽地指控著,嗓子都啞了。

  「你可知道我為了你,付多了多少心血?為了你,我改變自己;為了你,我辛辛苦苦學習我不懂的事,而你竟然認為,我只是來玩的?你怎能這樣誤解我?如果你認為我的存在是多餘的,那麼我馬上走,以後永遠不再踏進這裏一步!」

  說完,她也不在乎模糊的視線是不是會害她跌倒,轉身便打算往外沖。

  怎料當她的手握住門把的同時,一雙大手懊悔地從後頭抱住她。

  「對不起!」他好緊好緊地圈著她,不穩的氣息噴向她頸後,不斷喃喃道歉。

  「對不起!我不是故意那麼說的,我只是——」

  「我不想聽你解釋!放開我,你放開我!」

  她拚命掙扎著,但他的力氣好大,她根本掙脫不開。

  「聽我說——」

  「我不要聽!」她塢住耳朵,不想再聽從他傷人的口中吐出的任何話語。

  「頌竺!」他扭過她的身體,通她面對他。

  但她偏不從,槌打他的胸,踢踹他的腿,死命地扭動,毫不文雅地踢打,不顧任何形象。

  她不在乎了!去他的完美儀態、高雅氣質,她什麼都不在乎了!

  她根本不肯聽他說,白煥宸拿她完全沒辦法,目前唯一能使她安靜下來的方法只有——

  他捧住她的臉,低下頭,快狠准地攫住她柔嫩的小嘴,輾轉熱吻,廝磨纏綿,把小嘴的每一吋,都徹徹底底嘗遍了。

  這番激吻果然把她嚇呆了,甚至非常有效地制止了她的抗拒。

  「原諒我。」

  他鬆開她被吻腫的唇,而她出奇地安靜,因為被嚇傻了,所以說不出話來。

  「我不是有意那樣傷妳,我只是……嫉妒。」他歎息了聲,同她坦白。

  「嫉妒?嫉妒誰?」

  「……趙育青。」

  「你為什麼要嫉妒他?」關頌竺彷佛聽到天方夜譚,露出不可思議的表情。

  他如此優秀,她認為趙育青才應該嫉妒他。

  白煥宸沒有回答,把頭轉向一旁,神情相當不自在。

  「為什麼?」她沒想通這個道理,一徑追問原因。

  「還用得著問嗎?」他窘迫地白了她一眼。

  「不問我怎麼知道?」

  「妳——」原以為她是故意裝傻,但望著那雙深深迷惑的眼睛,他才明白她是真的不懂。

  他無奈地歎息,放柔聲調道:「因為我喜歡上妳了,我不要妳和他在一起!小傻瓜,妳成功了,我終於愛上妳了。」

  關頌竺瞪大眼,震驚地看著他,接著突然放聲哭了出來。

  苦盡甘來的驚喜情緒無法宣洩,所以她哭了。

  她摀著嘴,什麼話都說不出來,只是淚水不停地落,哭得滿臉是淚,哭得啜泣顫抖,哭得不能自已。

  「真傻!」他既心疼又憐惜,再度捧起她的臉,慎重地、溫柔地吻住她,給予她最深的疼惜。

  終於,關頌竺的單戀結成正果,單飛的候鳥有了伴侶,再也不會孤單。

  戀愛的感覺是甜的。

  自從與自煥宸正式交往之後,關頌竺的甜蜜,怎麼樣都掩飾不住。

  而白煥宸也不打算隱瞞他們相戀的事,所以很快的,所有人都知道關小姐芳心落在誰家。

  很現實的,剛加入服務處那三名新血以極快的速度消失了,不過並沒有人太在乎,反正本來就沒人冀望他們能長久留下來。

  而大家對關頌竺與白煥宸的戀情都抱著祝福的態度,只除了一個更加嫉妒、怨恨關頌竺的人。

  「關小姐,可以和妳談一談嗎?」

  這天白煥宸陪關祖耀去立法院開會,不在服務處,秦琬嫻逮到機會,私下把關頌竺叫進他們的辦公室。

  「請問有什麼事嗎?我還有事情要忙。」

  不能怪關頌竺冷淡,她實在不太喜歡待她極不友善的秦琬嫻。

  「忙?妳有什麼好忙的?」秦琬嫻的語氣充滿譏誚與諷刺。「反正妳來這裏的目的,只是為了黏著白煥宸死纏爛打吧?別把話說得那麼好聽!」

  為了不撕破臉,破壞服務處和諧的氣氛,關頌竺一直對她很忍耐,但她卻愈來愈過分,讓她實在忍無可忍。

  「秦小姐,我不知道我哪里得罪妳,要讓妳說出這樣刻薄的話來傷害我?但妳不覺得自己的話有失公道嗎?我確實愛著白煥宸,但我也是真心想幫我父親、幫大家的忙,不是來這裏玩玩、打發時間的,妳可以不必喜歡我,但是不能否定我所做的努力!」她義正辭嚴地聲明著。

  「哈!在我看來,妳是吃飽太閑,來這裏賣弄風騷罷了。難道妳感覺不出來,大家都覺得妳是個討人厭的麻煩人物嗎?我相信白煥宸也感到很困擾,只是大家礙于妳是委員的千金,對妳百般容忍罷了。」

  「妳胡說且他們才不像妳說的那樣,大家都對我很好。」

  「哼,妳是委員的女兒,大家當然得巴結奉承妳啊!妳儘管再繼續做白日夢沒關係,妳以為催眠自己,大家就會真的接納妳嗎?還是快點回家去,做妳的大小姐吧,少來這裏惹人嫌!」

  「妳——」

  「我倒很好奇,妳怎麼知道我感到困擾?」

  白煥宸的聲音突然冒出來,讓秦琬嫻驚駭不已。

  「白……白……煥宸?!」

  「你回來了!」關頌竺見到他開心極了,立即撲過去抱住他,抬頭對他一笑,什麼委屈煩惱都拋諸腦後。

  白煥宸對她笑笑,又抬頭直視秦琬嫻,眼神尖銳淩厲,令她膽顫心驚。

  「還有妳說的這番話,是大家親口告訴妳的,還是妳自行加油添醋、胡亂造謠的呢?」

  「我……」秦琬嫻臉色漲得通紅、神情窘迫,說不出話來。

  「我想,這並不是事實,而是妳自行編造的吧?」他凝視著她,直接了當地點明。「秦助理,我怎麼也沒想到妳會是這樣的人!我一直以為,妳是明理溫婉、和善親切的好同事——我想妳也是刻意讓大家這麼認為的吧?誰想得到妳私下竟是這樣待人的?我對妳真的很失望!」

  被心儀的物件撞見自己尖酸刻薄的嘴臉,秦琬嫻既難堪又難受,而他直接坦言對她失望,更讓她羞愧欲絕。

  白煥宸知道她不好受,因此沒再責備什麼,只拉著關頌竺的手,默默將她帶離辦公室。

  「你要帶我去哪里?」發現自己被塞進車廂裏,關頌竺連忙間。

  「你父親想請我們吃中飯,要我過來接妳。」他上車發動引擎。

  「噢。」

  車子駛上熙來攘往的馬路,白煥宸瞥她一眼,有些責怪地問:「這已經不是第一次了吧?」

  「什麼?」「秦琬嫻找妳的麻煩。」

  「嗯,先前是有幾次……」

  「既然她會私下找妳麻煩,妳為什麼不說?妳可以告訴我,或者告訴妳父親都行啊!為什麼要沉默著,妳就這樣乖乖任人欺負嗎?」

  他氣她不懂得保護自己。

  「我不是故意笨得任人欺負,而是不想因為私人的事情影響到整個服務處的氣氛。秦琬嫻雖然對我很不親切友善,但是不可否認,她對服務處的運作很重要,如果我受一點委屈,能換來服務處的融洽和諧,那麼我忍一忍,也不是不可以的。」

  「妳把自己當正義女神啊?」

  他還是滿生氣的,只要想到自己的女友就在自己的身旁受欺侮,而他卻毫不知情,他就……

  他氣她,但其實更氣自己。

  「我沒有啊,我只是……」關頌竺真的委屈得想哭了。

  身旁傳來歎息聲,一隻大手伸來揉揉她的發,放柔語調,憐惜地道:「以後不許再這樣自己硬撐了,要是有任何人敢欺負妳,一定要馬上來告訴我,知道嗎?」

  「知道了啦。」

  好心顧全大局還挨駡,她也不要再那麼傻了。嗚嗚。

  結果,他們用完午餐回來,秦琬嫻竟然「留書出走」了。

  不知是因為羞愧、沒臉繼續待下去,還是氣憤白煥宸始終不肯愛她,總之她留下一封簡單的辭呈,表明自己「不適應」這裏的環境,便包袱款款走人了。

  「啊,怎麼辦?秦助理走了,以後誰來替代她的工作?」關頌竺慌張地問。

  這下糟了啦!所以她才一直忍耐她的冷言冷語嘛!

  「這並不困難,我心中已有一個最合適的人選。」白煥宸望著她直笑。

  「誰啊?」小陳?小周?還是小李?「就是妳呀!」

  「我?!」關頌竺錯愕地指著自己的鼻子。

  「嗯哼。妳現在已經逐漸熟悉服務處的事,而且也很聰明肯學,我相信由妳來接手,一定能做得比秦助理更完美、更圓熟。」

  「真的嗎?」她對自己還是沒有太大的自信。

  「我相信妳,妳一定做得到。」

  白煥宸微笑看著自己心愛的女人,她有勇氣與毅力打破他既有的成見,贏得他的愛,就絕對有辦法迎接這份挑戰,而且會做得比秦琬嫻更好。

  他對她有信心。

  事實證明,白煥宸果然沒有看錯人。

  關頌竺接替秦琬嫻的職務,因為用心、刻苦、肯學,各方面的評價果真比她更好,也為父親贏得更多掌聲與讚美。

  「頌竺,妳確定嗎?」白煥宸有些擔憂地看著她。

  「當然,我為什麼要退縮?」

  她將印有父親名字的彩條斜披在身上,登登登地踩著小梯子,慢慢地爬向架高的宣傳車上。

  年底將近,立委選舉的競選活動鳴槍開跑了,向來不參與政治活動的關頌竺,這回決定親自站上宣傳車,替她最愛的爸爸拉票。「而且,我也是為了你預先實習嘛!」她羞赧地道。

  因為她父親已經決定,這是他最後一次參選立委,下回選舉,將由明年即將與她完婚的白煥宸代替他披掛上陣。

  所以她這回不單只是盡盡為人子女的孝心,也是為了將來當賢內助預做準備。

  「哎呀!」她突然大叫。

  她的腳突然滑了一下,白煥宸趕緊扶住她。

  「呼,好險——啊,你做什麼啦?」

  他不顧她臊紅的臉和害羞的抗議,大掌捧住緊身牛仔褲包裹著的圓臀,使勁將她推上宣傳車上的平臺。

  接著,他也跟著爬了上去。沒多久,競選車隊浩浩蕩蕩地從已改為競選總部的服務處出發了。

  「請大家多多支持關祖耀,拜託拜託!」

  關頌竺不畏陣陣寒風,親自站上宣傳車,拿著大聲公對著選區的選民喊著話,要大家支持她的父親。

  幾天下來,同行的人個個喊累,而她卻是再苦也不喊累,反而鬥志更加旺盛,愈戰愈勇,讓白煥宸為她心疼,卻又打從心底敬佩不已。

  這天,他們在選區內最大的公園裏舉辦政見說明會。

  她當然也陪著白煥宸與父親一同前往,在會場內奔走發送傳單。

  「關立委,加油喔!」

  「關立委,祝你順利連任。」

  「關立委……」

  發表會過後,選區的選民一擁而上,等著與關祖耀握手,還有許多選民特地送上水果或是飲料等慰勞品。

  熱情的選民將四周擠得水泄不通,氣氛一片和樂,這時,卻突然傳來槍響。

  砰!

  第一聲槍聲響起時,大家還以為有人在放鞭炮,直到煙硝味傳來,還有身旁眾人的驚呼逃竄,他們才知道事情不妙。

  子彈到底從何處擊出?他們根本不知道,只知道他們所有人都有可能是殺手的槍靶。

  「小陳,你先護送委員回宣傳車上,我去找頌竺!」

  他們的人都被驚慌失措的民眾沖散開了,白煥宸將保護關祖耀的任務交給信賴的人,自己則在尖叫逃竄的人群中,尋找關頌竺的身影。

  「頌竺!」

  他看見她了,她正被急著逃出這團混亂的人群愈推愈遠。

  「你快過來!」他大聲呼喊。

  「我也想過去呀,可是我過不去……」她也很想走到他身邊,但是身體根本動不了。

  「妳站著別動,我過去拉妳二」他看看周遭,當機立斷道。

  「好……」

  關頌竺話還沒說完,槍聲再度響起。

  「頌竺?」

  白煥宸眼睜睜看著她瞪大眼,身體一震,接著如慢動作演出般,在他面前緩緩倒下。

第十章
  白煥宸坐在病床邊,守著依然昏睡的關頌竺,面色凝重冷肅。

  她中彈了!

  直到現在,他還難以接受這個令人震撼的事實。

  而不幸中的大幸是,那顆子彈只擦過她的手臂,流了一點血,並沒有大礙。

  醫生為了穩定她受驚的情緒,替她打了鎮定劑,讓她好好睡一覺。

  伸手握住關頌竺冰冷的小手,白煥宸才知道自己的手顫抖得有多厲害。

  他緩緩將她的手擱在自己胸口上,無法不去回想親眼目睹她中彈時的震驚與恐懼。

  他是如此害怕失去她!

  「別離開我……」他親吻她柔弱無力的手指,心痛地喃喃低語。「直到差點失去妳的這一刻,我才知道自己有多愛妳。我愛妳,我真的不能失去妳……」

  他握著她的手,不斷呢喃著愛語。

  這時,神色焦急的關祖耀推門走進來,身旁跟著同樣面露擔憂的周雅芸。

  「小竺還好吧?」

  「還好,睡得很熟。」白煥晨立即起身道。

  「警方抓到那槍手了!」關祖耀氣憤地道。「他是對手陣營派來的,想槍擊我影響選情,結果卻誤傷小竺。現在政治界愈來愈混亂了,你以後也要小心點——」

  「委員!」白煥展突然嚴肅地喊道。

  「啊,什麼事?」

  「很抱歉讓您失望了,但是——未來我將不會從政。」

  「為什麼?」

  一心冀望的未來女婿竟然表明不繼承他的衣缽,關祖耀難掩震驚。

  「你是不是害怕?你擔心將來自己也會遇到這樣的危險?」

  「是的,我是怕了!不過不是替我自己感到害柏,而是怕頌竺再遭遇相同的危險。如果將來我從政,頌竺絕對避免不了再次站上火線,我不要她再成為任何人的標靶。」

  「煥宸——」

  「而且您政事忙碌,鮮少有時間在家,所以她一直很寂寞,我希望將來婚後能有更多時間陪伴她,別再讓她一個人寂寞度日,這是身為她未婚夫的我,目前最大的期望。雖然對不起您,但是希望您成全!」

  他恭謹地行九十度的禮,懇求未來岳父的諒解。

  呆愣片刻,關祖耀苦笑著上前拉起他。

  「既然你的出發點是為了疼愛我的女兒,那還談什麼諒不諒解呢?我們關家在政界得意這麼多年,就算這時候淡出也很足夠了,不從政就不從政,也沒什麼大不了的,你和小竺的幸福比較重要。」

  「委員……」

  「該改口啦。」關祖耀眼眶微濕,拍了拍他的肩,然後離去。

  走在醫院的走廊上,周雅芸問關祖耀道:「真的不在意?」

  她是指白煥宸表明不從政的決定。

  「說完全不失望,那是騙人的,但他也是真心愛我的女兒,我還有什麼好埋怨的?小竺明明是我最呵護的寶貝,而在這點上我卻輸給一個小夥子,我這個做父親的實在太失職了。」唉!

  「不然,我替你生個兒子繼承衣缽?」周雅芸試探性地問。

  「哈哈……」關祖耀笑了幾聲,當她說的是笑話。

  周雅芸臉色黯然,默默打住這個話題。

  送走關祖耀後,白煥宸坐回床沿,再度握住關頌竺的小手。

  「頌竺,睡吧!我在這裏陪妳。」

  他輕撫她的發、她的眉、她的眼,耐心地等候她醒來。

  得知她平安無事,緊繃的情緒逐漸鬆懈,慢慢的,鎮日的疲憊席捲而來。

  他的眼皮逐漸變得像鉛塊一樣沉重,即使他努力想保持清醒,最後終究不敵疲累。

  他閉上眼,趴倒在她的床沿,沉沉睡去。

  睡夢中,蘇醒的靈魂脫竅而出。

  穿越迷蒙的時空,飛往千年前的遠古恩怨……

  「嘿,看!」

  忽然有人拍他的肩,白煥宸訝然轉頭一看,看見一張平板蠟黃的面孔。

  那人盤髻發、著古服,手握長戰,模樣像是武夫。

  「看什麼?」白煥宸不解地看著他,心想:他是誰?「楊廣那淫帝又挑了一批貌美女子進宮,你看那頂轎子,就是專用來將那些可憐的女人送入宮,旁邊還有官兵看守,就怕她們被劫或是逃跑。」

  順著這人手指的方向望去,白煥宸看見一名纖細女子走出轎外,接過一旁官兵遞來的清水解渴。

  從背影看來,那女子身形玲瓏,體態窈窕,應該是個美人。

  方才聽那人提到荒淫暴君楊廣,他不禁為這名女子的未來感到難過。

  這時女子悠悠轉過臉龐,白煥宸當場震懾住。

  因為那女子長得和關頌竺一模一樣,不過卻是古人裝扮,同樣白皙、秀麗,雖然身穿平民服飾,但仍遮掩不住優雅動人的體態。

  「雪瑩——」白煥宸倏然站了起來,令他訝異的是,自己口中竟然喊著另一個女人的名字。

  怎麼回事?「喂!封竣揚,你做什麼?!」

  身旁那人急忙將他按進草堆裏,緊壓著地面。

  「我認得她,那是我的未婚妻,我要去救她!」他說什麼都不能讓她落入那荒淫暴君手中。

  「不行!她是楊廣那昏君看中的妃子,要是你去搶人,咱們的行蹤就曝光了,屆時楊廣追查下來,事情愈鬧愈大,豈不毀了我們與諸位首領的起義大業?」

  「可是,我不能眼睜睜看她——」

  「那是她的命!你是要成全自己的愛情,還是要解救全天下的百姓?」

  「我「是誰在那裏?!」

  「糟了!被發現了,大家快走——」

  那人一邊朝埋伏在附近的同夥通風報信,一邊拉著白煥宸往濃密的樹林深處逃去。

  「竣揚——」

  身後傳來女子的哭喊聲,白煥宸身不由己地被拉走,但還不斷回頭看。

  「竣揚,救我!」

  那張與關頌竺完全相同的面孔滿是淚水,正哭喊著他的救助。

  「雪瑩——」他心中揪疼,悲痛地大喊。

  「我不想入宮!竣揚,你快救我!」

  「雪瑩!」

  「快走!」

  在旁人硬將他拖走時,他拚命掙扎道:「不,我不能丟下雪瑩!」

  「你想害死大家啊?快跟我們走!」

  「不!別拉我!雪瑩——」

  「竣揚,求你救我!求你——」

  心愛女人的眼淚,還有那充滿絕望的聲聲呼喚,讓白煥宸再也無法忍受。

  他用力甩開半挾持他的人的手,決斷地說:「我要回去救雪瑩!你不必怕我連累你們,即便我死,也絕不會吐露一字一句。」

  說完,不顧旁人的阻止,舉步往回沖,闖入窮追不捨的官兵群當中。

  「竣揚!.他看見關頌竺含淚呼喊的臉龐,也激動地大喊:「雪瑩!」

  他打倒幾名官兵,奔向關頌竺張大迎接的雙臂。

  兩人緊緊相擁,不在乎官兵將他們團團圍住,十數把長戟架在他們的脖子上。

  「竣揚,這一回,你終於來救我了。

  關頌竺對他露出一抹淒涼絕美的笑容。

  「謝謝你回來救我,現在我終於可以遺忘折磨我千年的仇恨,安心地去了。」

  她從高束的領口拉出一條紅線,末端系著一塊鏤空龍紋玉佩,微笑著道:「這塊玉佩是你送給我的定情之物,我帶走了。」

  白煥宸大驚,那塊玉佩不正是——

  「謝謝你這一世對我的情,我會好好珍藏,來世若有機會,我會加倍還你。謝謝你愛我……」

  「雪瑩?」白煥宸震驚地伸出手,因為站在他面前的關頌竺正逐漸風化,身形有如粉碎的沙粒,逐漸隨風飄去,由腳到頭,漸漸消失了形體。

  「雪瑩?不!不要離開我,雪瑩——」

  「雪瑩……」

  「煥宸?醒醒,你醒醒啊。」

  「雪……雪瑩?!」白煥宸緩緩睜開眼,看見眼前那張熟悉的面孔,立即驚訝地挺起身軀。

  他發現自己依然坐在床沿,而且顯然還在醫院裏。

  那麼剛才的景象是……夢境?仔細一看,眼前正擔憂看著他的人,是現代化的髮型與穿著,他肯定她是頌竺沒錯,並不是夢中那名擁有和她柏同容貌的古代女子。

  原來那是夢……

  他不覺有些悵然。

  「你也做惡夢了嗎?」從關頌竺驚魂甫定的眼眸中,瞧得出她心底餘悸猶存。

  「也?」

  「嗯。我做了一個很奇怪的事喔,夢見自己坐在花轎中,由官兵嚴密戒護著,正要被送進宮中,後來中途他們停下來休息,而你出現了,他們要追殺你,但你還是回頭來救我,我好高興。」

  她眉眼彎彎,臉上漾開好甜的笑容。

  白煥宸聽了渾身一震,露出不敢置信的表情。

  他們竟做了一模一樣的夢?!這是機緣巧合,還是……

  不!這個夢並非巧合,他想起自己先前在古董店所買的那塊碎了一角的龍紋玉佩。

  那塊玉佩和夢中女子所展示的玉佩完全一樣,唯一的差別,在夢境中的玉佩很完整,並沒有任何碎裂之處。

  封竣揚……

  他忽然想起夢中有人這麼喊自己的名字。

  雪瑩……而夢境中的自己,是這麼喊她的。

  封竣揚與那個名叫雪瑩的女子,到底有什麼樣的牽扯?他暗中立誓一定要弄清楚這件事。

  翻遍了相關的文獻資料、鄉史野籍,最後白煥宸才在一本不為人所關注的惰唐野史中,找到這段令他震驚的記載:隋末,陽帝暴虐,寵倖雪貴妃。雪貴妃名柳雪瑩,本篇瓦崗軍大將封竣揚未婚妻,後為陽帝強奪入宮,因受寵,封為貴妃。雪貴妃妖媚惑主,為虎作悵,人民視為禍國妖姬……大業十四年三月,瓦崗軍圍剿江都,煬帝為下屬縊殺,封竣揚親賜白綾,令雪貴妃自鎰……

  「不……」

  古籍掉落于地,白煥宸怔忡搖頭,不相信雪瑩竟是死於自己之手。

  他親賜白緩逼雪瑩自縊?這怎麼可能!

  「怎麼了?」

  已經回家休養的關頌竺拾起掉落在地上的書,好奇地翻到他剛才看的那一頁,想看看是什麼內容讓他那麼驚訝。

  然而看完之後,她自己也是震驚無比。

  雪瑩不就是夢中的她?她就是雪貴妃?她是禍國妖姬?不!她不信,她不是那樣可怕的女人!

  「煥宸,我不是——」

  她害怕地想靠近他,然而他卻下意識避開她。

  「煥宸?」她受傷她看著他,他表現得好像她抹了毒,稍微一碰就有致命的危險。

  白煥宸心裏很亂,他知道自己的舉動可能傷了她的心,但他無法控制,他無法接受竟是自己殺了雪瑩,怎麼也平復不了自己此刻激蕩的情緒。

  現在他必須先讓自己平靜下來!

  「對不起。」

  他沉痛地閉閉眼,繞過她伸出的手臂,頭也不回地奔離她家大門。

  離開後,他漫無目的地在街上流連遊蕩,不斷回想著這段奇妙的夢境與歷史。

  他的前世必定就是那位隋末大將封竣揚,而關頌竺則是那位雪貴妃,所以他們兩人碰觸到那塊玉佩,才會有暈眩、昏迷等種種不可思議的現象。

  封竣揚與柳雪瑩……不幸的年代,不幸的過往,還有被歲月淹沒的愛情。

  他的心中充滿憂傷,為了這段千年前的不幸故事,同時也是自己的前世感到悲傷。他負了她吧?他必定曾在那時拋下她,她才會被逼入宮為妃,後來性情大變,媚惑隋楊帝,苛虐百姓,必定也是因為心中充滿對他的恨……

  他不由得唾棄自己,心底更是深深自責,雖然這段過往已經是一千四百年前的歷史了,但他卻像是昨天才剛發生那般懊悔、心痛。

  雪瑩……頌竺……

  他愛的究竟是誰?如遊魂般在外遊蕩到深夜,身心俱疲的他才倦極返家。

  跨出電梯,白煥宸一眼便看到蹲踞在他家門前,宛如流浪兒似的關頌竺。

  再次見到她,心中的悸動更深,他認識她已經好久好久。

  一千多年了……

  關頌竺見到他回來,立即起身,淚水再度滑落滿是淚痕的臉龐,她啜泣著哀求道:「求你不要不理我!」

  「頌竺,妳在說什麼?我怎麼會不理妳呢?」

  心疼、憐惜、彌補都來不及了!

  「你原諒我好不好?我知道我很壞,慫恿隋楊帝那好色的皇帝增加賦稅,為我興建花園,害死許多無辜百姓,我像褒姒、妲己一樣,是個邪惡的妖婦……但我是真心愛你的,一千多年來,從來沒有改變過……」

  「傻瓜!」她的祈求,簡直像要撕碎他的心。

  「妳沒有做錯什麼,都是我的錯,如果當時我不顧同伴的阻止,折回去救妳,即便是死在一起,也好過讓妳入宮受苦。妳一定是受了許多折磨,才會心性大變,我沒有資格責怪妳什麼,因為罪魁禍首正是我!」

  「煥宸……」

  「過去的已經過去,我們不要再多想,從今以後我們該想的是要如何讓我們過得更好、更快樂,以彌補前世被命運奪去的幸福。」

  「嗯!」關頌竺含淚笑著,用力點頭。

  「對了!我有樣東西想讓妳看。」他突然道。

  「是什麼?」

  「妳跟我進來就知道了。」

  他打開門,將她拉了進去,直奔主臥室。

  關頌竺誤會他的意圖,臉都羞紅了。

  「這……會不會太快了?」

  「什麼?」

  白煥宸不解地看著她,末了看著她漲紅的臉,這才恍然大悟,大笑起來。

  「不是的,我是想讓妳看這個。」

  他打開抽屜,取出裝著龍紋玉佩的盒子。

  「這就是妳在古董店看中的那塊玉佩——同時也是我當年送妳的定情之物。」

  「咦,那塊玉佩怎麼會在這裏?」

  「我把它買下來了。其實第一眼見到它,我就有一種很熟悉、很熟悉的感覺,原來它當年曾是我的東西,難怪我對它這麼有親切感。」

  「讓我看看。」

  關頌竺接過盒子,和他一起慎重地打開來。

  「這是……怎麼回事?」盒蓋一開,兩人都當場駭住。

  玉佩不見了!

  不,不能說不見了,因為它並沒有消失,而是粉碎了。

  原本形體完好的玉佩,在短短期間內竟風化成粉未狀,雖然依稀可以從外形看出玉佩原本的形狀,但其實它已是一堆鈣與鎂的矽酸鹽粉末。

  兩人怔愣了好久,關頌竺幽默地轉頭問他:「你被騙了嗎?你確定老闆不是拿香灰賣你?」

  白煥宸啞然笑了,搖搖頭說:「不可能!剛買回來時我還拿出來看過,但是因為碰觸它會讓我頭昏,所以就收在抽屜裏沒動它。」

  「我只是說笑。因為就算老闆賣假貨給你,也不可能風化成粉末。」

  他們不約而同想起夢境中風化消失的柳雪瑩,知道應該是她帶走了它。才正想著,忽然一陣風吹來,將那些粉末吹散。

  「啊!」

  他們急忙想關上盒子,但玉佩的形狀已不復見。

  詭異的是,轉頭看看房間,窗戶並沒有打開,那陣怪風不知從何處來的?他們驚異地對視一眼,隨即露出微笑。

  「我想她是想告訴我們,別再沉溺於過去的悲劇,好好迎接我們的未來。」白煥宸推測道。

  「嗯,我也這麼想。」關頌竺點頭附和。

  「我們讓它離開吧!」

  於是他們一起走到窗邊,打開窗戶,將開啟盒蓋的盒子移到窗外,很快的,驟起的夜風將那些細緻的粉末,一點一點地卷走了。

  「沒有了。」望著空空如也的盒子,想到連系過往的最後一項物品消失了,關頌竺有些惆悵。

  「嗯。」

  「可是我心裏居然有一種很輕鬆的感覺。」

  「是啊。」

  「……你的手在做什麼?」

  她的腰上有只意圖明顯的大手,正在四處遊蕩作怪。

  「送走了過去,也該好好想想我們的未來了。」

  「所以?」

  「我們提早把婚事辦一辦吧,我迫不及待地想補回我們曾經失去的每一刻幸福時光。」

  「好……」

  話語漸歇,兩張臉龐逐漸靠在一起。

  窗外冷月隱去,房內熱情方熾,糾纏千餘年的愛恨情仇,終於在這一刻畫下句點,未來迎接他們的,只有幸福與歡笑,不再有仇恨與苦痛。

  「我愛妳。」

  白煥宸以最深情的呢喃,封住她的小嘴。

尾聲
  結果,跌破眾人眼鏡,關頌竺的婚禮竟和父親的同時舉行。

  在她與白煥宸訂婚後,關祖耀也突然向周雅芸求婚,將女兒嫁出門的同一天,他也將新任妻子迎進門。

  但他可能永遠不知道,促使自己倉卒再娶的背後主謀,正是他的寶貝女兒。

  話說關頌竺訂婚時,周雅芸熱心地全程協助,她很感念周雅芸待她視如己出,也替父親耽誤她的青春抱不平,便替她出主意擄獲她父親。

  「雅芸阿姨,妳不能對我爸這麼百依百順啦!男人是不能寵的,妳只求付出不求回報,他們就會把妳的付出視為理所當然,男人就是要調教,我爸也一樣。」

  白煥宸在一旁假裝認真看報,對於未來老婆的馴夫教戰手冊不予置評。「我教妳,從現在開始,不管我爸說什麼妳都跟他唱反調,等他開始不高興,妳就告訴他有人向妳求婚了,妳正打算好好考慮,我保證我爸一定會很緊張。」

  「真的嗎?」這輩子從沒有在心愛男人面前說過「不」的周雅芸,顯得既緊張又興奮。

  「妳就姑且試試嘛,難道妳想這樣沒名沒分地跟我爸一直耗下去啊?」

  雖然目前這樣也沒什麼不好,但女人總希望能夠名正言順地待在愛人的身邊。

  「好,我試試看。」周雅芸下定決心道。

  幾天後的早晨,關頌竺正要下樓用早餐,好早點到服務處去。

  經過父親房門前時,忽然有人開門走出來,把她嚇了一跳。

  「雅芸阿姨?」

  「啊!小竺?」看見她,周雅芸比她更尷尬。

  關頌竺眨眨眼,目瞪口呆地看著她滿脖子的紅斑,心中驚奇:那就是傳說中的草莓吧?改天也要叫煥震幫她種些來玩玩……

  啊,這不是重點啦!重點是,她怎麼會一大清早從她爸爸房間走出來,脖子上還種滿草莓?「謝謝妳,小竺。」周雅芸露出靦腆的笑容,欣喜地展示手指上的鑽戒。「你爸爸昨晚向我求婚了!」

  「真的?太好了!他是怎麼開竅的?」

  「就照妳所說,我告訴他有人向我求婚,我考慮要定下來,結果妳爸就發了狂硬把我留下不准我走,之後就……啊,反正後來他就拿出戒指向我求婚。」她紅著臉道。

  「原來他早就買好戒指,只是一直不知該如何開口向我求婚。」說到感動處,周雅芸不禁激動落淚。

  「哈哈,我就知道這招管用!恭喜妳囉,雅芸阿姨——呃,對不起,我可能永遠也無法喊妳一聲媽……」

  「沒關係!」周雅芸搖搖頭,包容地一笑。「對我來說,妳就是我的女兒,喊什麼稱謂並不重要。」

  「雅芸阿姨……」關頌竺非常感動。

  結果四個月後,當他們雙雙完婚時,周雅芸肚子裏已經有四個月的身孕。

  從超音波的檢查得知是男孩,關祖耀高興得不得了,直嚷著要把他培育成自己的接班人。

  「是誰說已經對得起老祖宗,要就此放棄政治的?」周雅芸調侃他。

  「這……哈……哈哈……」關祖耀只尷尬地笑。

  而對於自己即將有個小自己二十五歲的弟弟,關頌竺則有完全不同的想法。

  「我真慶倖雅芸阿姨比我早懷孕。」這天晚上熄燈後,她與白煥宸躺在床上進行每日例行的睡前談心,她這麼告訴他。

  「喔,為什麼?」他把玩她的發絲,懶洋洋地問。

  「你想想看,要是我的孩子比我弟弟還大,那會變成什麼樣子?如果他們打架或是搶玩具,到底誰該讓誰呢?是年紀大的該讓給年紀小的,還是舅舅該讓給外甥呢?」

  「說到這個,岳父實在厲害,都五十幾了還能一舉得男,該說他老當益壯呢,還是寶刀未老?」

  「應該說是功力不減當年吧?」哈哈!

  「那我怎麼能輸他?」白煥宸嗓音變得低沉,大手也開始不安分起來。

  「嗯……」

  臥房內逐漸蔓延激情火熱的氣息,春意無限之時,好奇寶寶又有問題了。

  「可是——如果我們現在懷孕,而將來雅芸阿姨又生第二胎的話,我們的孩子不就比舅舅或阿姨大了?」

  她又把他難倒了。現在箭在弦上,到底發是不發?他將頭伏在枕上,痛苦得想喊救命。

  早知道就拜託岳父別續弦——至少別這麼早續弦,等他們的孩子滿十歲了再娶也行啊!

  現在只求岳父只生這一胎就夠了,千萬別再生了。

  真的!

  【全書完】

楔子
  西元六一七年江都隋朝末年,煬帝驕奢淫佚,暴虐無道,橫徵暴斂,導致生靈塗炭,民不聊生。

  他專寵雪貴妃,為其興建西苑,占地百里,堂殿樓觀,窮極華麗。僅是木柱每根便需動員兩千人由江南搬運入京,不知耗費多少民脂民膏與物力。

  人民怨聲載道,農民紛紛揭竿起義,當時形成三股強大勢力,其中最強的一支義軍,即為瓦崗軍。

  瓦崗軍員驍勇善戰,足智多謀,大敗隋軍,攻入江都,縊殺楊廣,隋朝覆亡。

  「臣,見過雪貴妃。」

  藻飾精美華麗的宮殿裏,一位年輕將領單膝著地,對著立於窗前的孅麗女子慎重行禮。

  「何必多禮呢?我已不是高高在上的妃子,而是一名賤如螻蟻的階下囚。」雪貴妃緩緩轉身,冷然凝望男子。

  一身綾羅綢緞、滿頭金釵步搖的雪貴妃,年方二十,正是嬌豔如花的年紀,但她的心已蒼老如八十老嫗,原本澄澈無瑕的雙眸,也已染上宮廷腐敗奢華之氣。

  年輕將軍聞言默默起身,揚起滿含痛楚的眼眸,注視著那名曾在自己生命中有著重要地位的女子。

  「為什麼?」他質問,沉痛且不解。「為什麼要那昏君替妳興建西郊花園?妳可知妳這麼做,讓昏君增加多少稅賦、榨取多少民脂。為了徵調民工,不知拆散多少幸福家園、害死多少無辜百姓?如此置人民於水深火熱之中,妳于心何忍?」

  「我只是想讓事情公平點,有什麼不對?爹死了,我被迫入宮服侍暴君,我的未婚夫婿也棄我而去,如果我得不到幸福,那麼大家憑什麼得到幸福?我沒了家,其他人又憑什麼擁有?我不認為自己有錯!直到現在,我還是這麼認為。」

  雪貴妃毫無悔意地道。

  「妳……」男子又氣又心痛。她究竟是喪心病狂,還是悲涼可憐?

  「廢話少說!直說吧,你要我怎麼死?」雪貴妃原本紅潤的唇瓣已轉為蒼白,她冷漠地看著他,就像看著一名從不相識的陌生人。

  「我並不是——」

  「少裝模作樣了,這不就是你來的目的嗎?」

  「妳聽我說——」

  「我不想浪費時間和你說話,甚至不想看見你,我寧可一死。」

  句句譏諷從雪貴妃蒼白的唇間逸出,像一把銳利的刀,劃破年輕將軍的心。

  他身側的大掌沉痛地縮了縮,僵立許久,才緩緩轉身自一旁副將所端持的託盤上,取走其上擱置的白綾,然後邁著沉重的步伐,一步步走向雪貴妃。

  瞧見那塊白綾布,雪貴妃顫抖了一下,但仍故作不在乎地輕蔑一笑。

  「就是這個嗎?」

  入宮多年,她雖早已學會掩飾自己的情緒,卻遮掩不了怨恨的眼神。

  是的,她恨他!打從他棄她而去,任她被迫入宮時,她就恨著他。而今,他又奪走她僅有的榮寵與滿足,使她成為階下囚。

  此刻,他還要誅殺她……

  雪貴妃滿布冰霜的眼眸,怨恨地瞪著那個先是遺棄她、又毀了她人生的男人。

  雪貴妃將手探入衣領內,拉出一塊系著繁複紅繩結飾的龍紋羊脂玉佩。

  年輕將軍見到那塊玉佩,既驚訝又感動,因為那正是當年他給她的定情信物,沒想到她還貼身保留著。

  他顫抖地上前,想仔細端詳那塊玉佩,沒想到雪貴妃卻在他靠近的那一刻,用力將玉佩摔擲於地。

  「這塊玉佩,是你當年給的,現在——我還給你!」

  溫潤的羊脂玉撞擊地面,發出清脆的聲響,美麗的上等玉佩瞬間裂了一角,使人深深惋惜。

  年輕將軍渾身一震,像被人狠狠抽了一鞭。

  雪貴妃摔破玉佩之後,不再看他一眼,逕自轉身踩上早已備好的木凳,將白綾布拋向上方的橫樑。

  「雪——」年輕將軍忍不住開口,卻不知道自己喊住她能做什麼?

  既不可能為她求生,更不可能放她逃離,留她全屍,已是對她最大的寬貸。

  他轉過身,沉痛地閉上眼,不願再望向眼前那幅殘酷的景象。

  將越過橫樑的白綾布系好了結,雪貴妃手裏握著柔軟的白綾,蒼白的唇瓣吐出詛咒:「我不會原諒你!即便我死了,也永遠不會原諒你,我會永遠恨你,生生世世!」

  說完,她踢掉木凳,玲瓏的身軀像一顆秤錘,瞬間往下墜。

  「雪瑩——」他悲痛大喊,想上前搶救,但,他不能!

  雪貴妃妖媚禍國,操弄後宮,慫惑煬帝勞民修苑供她取樂,為了一己之私,置人民於水深火熱之中,他——無法救她!

  雖然,他還深愛著她,一直一直……

  他停住腳步,握緊雙拳,任由兩行熱淚淌滿面頰,只是僵立地站著,眼睜睜看著纖細的身影痛苦掙扎,然後逐漸止息……

  戰亂平息後,年輕將軍辭去職務,退隱山林,雪貴妃這個名字,也不再被人們提起,隨著時光的流逝,逐漸被遺忘。

  紅塵輾轉,一晃眼,已是千餘年後……

第一章
  西元二○○七年 臺北警局裏,十幾個年輕人排排坐。

  兩個鐘頭前,這些人涉嫌在PUB裏頭打架滋事,而被逮進警察局。

  他們全是介於十八到二十五歲之間的青少年男女,而且很明顯就是家裏有點臭錢、整天啥事都不幹,就愛呼朋引伴跑卡拉OK店、泡酒吧、逛舞廳,每天玩到三更半夜不回家的那類年輕人。

  從門口望過去,一整排染得五顏六色的怪發爭奇鬥豔,有紅色、金色、紫色——嚇,還有綠色!而且幾乎每個人身上都打滿了洞,不是在衣服上打洞,而是在他們珍貴的皮膚上。

  對他們而言,一個人有七、八個耳洞是「正常配備」,什麼舌環、臍環、連牛都不想穿的鼻環,都已見怪不怪,甚至還有人在某些不可告人的私密部位穿環。

  這些五顏六色、怪模怪樣的年輕人中,只有坐在最後一個座位上的女孩,外觀勉強堪稱正常。

  她也有染發,不過顏色接近茶褐色,所以看起來比較不那麼驚世駭俗,而她身上唯一的環,就是耳朵上那兩隻亮晶晶、又圓又大的環狀耳環,也不算恐怖。

  而且她很清秀,任誰都無法否認,她是個漂亮的女孩。

  她的皮膚像牛奶一樣白皙,剔透得彷佛這輩子沒曬過太陽,挺立秀氣的鼻樑,小巧而可愛,兩隻烏黑的眼睛很亮很透,好像黑色的琉璃,但她刻意用誇張的煙熏妝來妝點它們,毀了原本秀麗的面貌。

  唯一沒遭到毒手的,只有那張紅菱般紅潤的小嘴。

  然而此刻,她的小嘴正不滿地噘得高高的,因為她已經在這裏枯坐了兩個鐘頭,卻沒人來保她回家。

  心裏正嘀咕時,忽然聽到前頭有警員大喊:「關頌竺,有人來保妳了!」

  「爸爸——」她眼睛一亮,立即自椅上躍起,開心地大喊。

  然而定睛望去,她的臉垮了下來。

  站在警員身邊的人不是她父親,而是一名高俊挺拔、面容凜肅的年輕男子。

  那個男人名叫白煥宸,是她父親——現任立委關祖耀——的國會辦公室特助兼服務處主任,換句話說,就是她父親的親信幕僚。

  他今年不過三十一歲,卻有著超乎年齡的嚴謹內斂與沉穩卓然,深受她父親的看重與倚賴。

  「關小姐。」白煥宸在遠處停住腳步,輕輕朝她點頭。

  「我爸爸為什麼沒來?」關頌竺走過去,一邊不死心地猛朝他背後看,盼望父親的身影會突然出現。

  「以他的身分,妳想他能夠出現嗎?」他只淡淡回復這一句。

  要是他現身,只怕明天的新聞頭版將會是:立委關祖耀之女夜店滋事被逮。

  關頌竺失望地垂下頭,她當然明白,她只是……偷偷期盼父親會為了她,不顧一切地趕來。

  她很傻吧?

  「妳——」白煥宸沉穩的黑眸略顯驚訝,從鏡片後慢吞吞地上下打量她。

  從她眼皮下烏漆抹黑的黑炭、誇張的大耳環、微露的酥胸,然後滑過繃得曲線畢露的黑色緊身衣,最後落在幾乎快露出臀溝的超短短褲,以及短褲之下那雙皎白修長的美腿上。

  白煥宸眉峰揪起,看來頗不贊同——不,是非常非常不贊同。

  關頌竺極不客氣地反瞪回去。

  怎樣?上酒吧玩還得戴珍珠項鏈、穿大禮服嗎?怒瞪著他,關頌竺心裏同時想著:其實憑良心說,這男人挺好看的。

  乾乾淨淨的氣質,戴著一副細框的眼鏡,很有書卷味,鏡片下的眼睛深邃又有智慧,很像電視劇裏飾演大學教授那種斯文白淨的男演員。

  只可惜,死板板的個性很討人厭!

  白煥宸抿著唇不說話,逕自脫下西裝外套,遞到她面前。

  「幹嘛?」關頌竺瞪著那件深藍色的西裝外套,很小人地揣測他的心機。

  「披上。」

  「我不冷。」謝謝多事,不過免了!

  「不是怕妳冷,而是要妳遮住下半身,妳的屁股快曝光了。」某人顯然對她的超短短褲很感冒。

  「不需要,我的屁股喜歡涼快。」她很堅決地搖頭,死都不接過那件外套。她自認「衣著得體」,不是「衣不蔽體」,況且他又不是她老爸,憑什麼管這麼多?

  「很好!」白煥宸也不廢話,逕自轉頭告訴承辦員警:「關小姐暫時還不想出去,人我不保了,請你們直接把她關到拘留期滿為止。」

  「喂!你不是在說笑吧?」關頌竺倒抽一口氣,不敢相信他竟敢威脅她。

  然而他紋風不動的冷硬面孔,堅毅如鐵的眼神,在在說明他是絕對認真,不是開玩笑的。

  認識這男人將近十年,她當然知道,他是那種說到就絕對做到的人。

  如果拿東西來比喻,白煥宸就是一顆石頭——而且是專擋她路的臭石頭,踢不走也踹不開,如果想跟他來硬的,只會讓人踢得腳疼。

  關頌竺氣炸了,她睜著塗著煙熏妝的大眼,惡狠狠地瞪他,竭盡她所能地擠出最兇惡的眼神,一吋吋地謀殺他、淩遲他。

  然而白煥宸根本不在乎,他平靜地與她對望,漠然回視。

  大眼瞪小眼,四隻眼睛互鬥,僵持了二十秒,關頌竺眼睛都快抽筋了,但見白煥宸還是連一絲絲動搖的樣子都沒有,她這才低咒一聲搶過外套,忿忿地綁在腰上。

  「這樣總行了吧?」哼!

  「可以。」白煥宸威脅得逞,可他臉上依然沒半點笑容,只是禮貌地朝承辦員警致謝後,隨即轉身朝外走去。

  他連等都不等她,彷佛和她走在一起有多丟臉似的。這讓關頌竺感到既懊惱又沒面子,但又怕自己若不趕快跟上去,待會真會被他扔在警局裏,只好不顧顏面地小跑步追上前去。

  沉默的氣息,無止盡地蔓延著。

  他們已經上了車,白煥宸卻不開車,甚至連引擎都沒發動,一副根本不打算離開的樣子。

  他面無表情,像座山一樣端坐在駕駛座上,兩眼直視前方,只是嘴角抿得比往常緊,顯然有些情緒正待發作。

  關頌竺乖乖坐著不敢動,每回他擺出這副姿態,她就開始「皮皮挫」,深怕他又要開始「包公問案」。

  「妳是不是忘了什麼?」他投來一個冷冷的眼神,讓關頌竺真的開始「挫」起來了。

  「沒、沒有啊!什麼事?喔,你是說安全帶啊?有啊,我系好了。」關頌竺拍拍剛系好的安全帶,笑得好甜、好無辜,打算一路裝傻到底。

  他沒被她的甜美笑容給迷倒,依然用深不見底的幽冷黑眸盯著她。

  「說吧!妳應該好好交代一下,自己為什麼會被抓進警察局?」

  他表情嚴肅,語氣凜凜,儼然就是法官在問案。

  「那、那是因為……」關頌竺咬咬唇,轉轉眼珠子,拚命想著該怎麼說才能減輕自己的罪行。

  「就是我們本來玩得好好的,結果有人來挑釁,阿邁他們氣不過,就跟對方打起來了嘛。」嗯,故意省略他們為了她爭風吃醋而大打出手這部分,相信應該可以獲得不起訴處分。

  「那麼他們打架,妳參與了嗎?」

  「怎麼可能?」她天生細皮嫩肉,而且超級愛美,幹嘛跟自己白拋拋、幼綿綿的皮膚過不去?

  「既然沒有,為什麼會被抓進警察局?」哼,這可神了!

  「誰知道呢?我真的沒打架,只是在一邊旁觀而已,後來員警來了,很多人跑了,我心想我沒做壞事幹嘛跑?所以就繼續坐在位置上。」

  「這樣就被抓來?」

  「當然不是!那時有個員警跑來問我是不是他們的同夥,我回答是,結果就被抓進來了。」

  「妳真的那麼說?」鏡片後的眼睛因詫異而瞪大。

  「是啊!」她怕他看不見似的,用力地點頭。

  「妳為什麼要那麼說?」腦袋秀逗了嗎?

  「因為那本來就是事實嘛!我的確是認識阿邁他們,而且還是他們的朋友,朋友不就是同夥嗎?我這樣回答,有什麼不對呢?」

  「妳——」鏡片後的眼睛瞪得更大,不敢置信的眼神好像在說:妳是笨蛋嗎?

  他不禁懷疑她是不是為了把自己弄進警局,才故意那麼說的?

  「妳幹嘛這麼老實,不會回答不認識嗎?!」

  他向來控制完美的脾氣,開始嗶嗶啵啵出現裂痕緊繃的聲音,已聽得出隱忍的火氣。

  「我老實回答不對嗎?難道你要我說謊?喂,你身為我父親的資深幕僚,居然教導我這涉世未深的天真少女說謊!」關頌竺表面正氣凜然,其實心裏在偷笑。

  每回激怒他,總令她有種莫名的快感。

  「第一,妳絕對不是涉世未深的天真少女!第二,我不是要妳說謊,妳只要回答『與我無關』就好了。」他失控地吼了回去。

  「那也是說謊啊!事實上,事情真的與我有關。」

  「有什麼關係?」他瞇起眼。

  「他們是為了我才打架的,這樣算不算跟我有關?」她指著自己的鼻子,嬉皮笑臉地問。

  「……」白煥宸挫敗地閉上眼,疲憊地揉弄眉心,沉重地連歎三口氣。

  他究竟為什麼要在這裏,像個叛逆青春期少女的可憐父親一樣,蹚這該死的渾水?

  他睜開眼,伸手發動引擎。

  「我們立刻回去,這件事我必須據實稟報妳父親。」

  「稟報就稟報嘛!」反正爸爸從來不會罰她,她也不在乎。

  結果,她錯了!

  從不曾處罰她的父親,竟然重罰她禁足一周,還規定她以後不准隨便往外跑。

  可恨的白煥宸,不但向她父親一一詳述她的罪狀,還外加危言聳聽一番。

  「關小姐的行為偏差愈來愈厲害,必須好好導正!現在我們還能去警局保她出來,但是如果再不想想辦法,將來她遲早會惹下我們誰都無法解決的大麻煩。」

  她爸爸一聽立刻憂心忡忡地問:「有這麼嚴重?那你說該怎麼處理比較好?」

  於是她被禁足了,而幕後的那只黑手,就是白煥宸!

  她並不知道,白煥宸比她更不願管她的事。對他來說,她只是個長不大、愛惹麻煩的嬌蠻千金,一見到她,他的頭就習慣性地痛起來。

  煥宸——一切就全交給你了,好嗎?我實在拿小竺沒辦法,我只要一看到她,想到她那為了替我助選而車禍身亡的母親,就怎麼也凶不下去。目前我只能仰賴你了,拜託你!

  若不是關祖耀一再鄭重拜託,白煥宸根本不想管她的事,偏偏她父親拉下臉來懇求拜託,他只好臨危授命,捨身就義了。

  為了斬斷她與狐朋狗黨的聯繫,他請她父親將她禁足。

  禁她的足,就像砍了她的腿,讓她不能出門,自然能避免受到素行不良的同伴影響。

  但他的決心,也激怒了她,讓她更加敵視他、將他視為眼中釘。

  她發誓,這輩子絕對絕對——

  與他誓不兩立!

  「辛苦了!」

  白煥宸走向關宅,先向站在門口的臨時保全員打過招呼後,才伸手按下電鈴。

  沒一會兒,大門開啟了,關頌竺鬼魂般幽怨的臉龐,慘澹澹地出現在門後。

  「關小姐,妳在家?」口氣聽來顯然相當滿意。

  「是啊,我﹃在家﹄!」這方則是怒氣騰騰,十足十的諷刺。

  她被禁足了,門外還站了兩尊門神,除非她能飛天遁地,否則她當然、絕對應該——在家。

  「你來做什麼?探監?」

  關頌竺板起臉,噘起小嘴,別開頭走回客廳,繼續窩在沙發上啃洋芋片,看超無聊又低級的綜藝節目,偶爾配合地乾笑幾聲。

  「委員怕關小姐又跑出去,所以特地要我回來看看。」白煥宸走進門內,但只站在玄關,顯然沒打算入內久坐。

  「跑?我的腳都被你砍斷了,怎麼跑?」她哼了一聲,抬起頭,不悅地看著德國制的時鐘。

  「我爸爸呢?」都已經十點了,他怎麼還不回來?

  「他到周小姐家去了。今天是週末,妳知道的。」白煥宸含蓄地提醒道。

  周雅芸是社交圈的名人,美麗聰慧,大概四十幾歲左右,從關頌竺的母親過世幾年後,就和關祖耀在一起,如今算算應該也有十幾年了。

  他不提,關頌竺都差點忘了父親的習性。

  是的,只要沒有其他要事,每個禮拜六晚上,他一定會到女友周雅芸的住處過夜,在他的行程表當中,女兒永遠是排在最後的。

  「是啊,我當然沒忘。」關頌竺苦澀地道,佯裝不在乎地聳聳肩,又朝嘴裏扔了片洋芋片。「哈,周阿姨還真能熬,跟了爸爸那麼久了,卻連個名分都撈不到,她還真忍得住,要是我才沒那麼傻呢!」

  「委員對周小姐是真心的!不給名分,是因為有許多考慮。」白煥宸不喜歡她的影射,她父親不是那種只想玩遊戲的男人。「而且周小姐待妳一向不錯,出國都會替妳帶份禮物,也常來約妳喝下午茶或逛街。」他冷淡提醒,好像她這人沒心沒肺、無血無淚。

  「我知道!」關頌竺揮揮洋芋片的包裝袋,煩躁地道。

  她其實並不討厭周雅芸——周雅芸對她確實很好,連她自己都無法否認。

  不過她這個人天生難搞,跟誰都熱絡不起來,而且不管是對誰都存有防備之心,所以她們始終聊不來。

  呵,難怪她連半個能談心的知己也沒有,往來的全是些吃喝玩樂的酒肉朋友。

  想到這,關頌竺的心情沒來由地沮喪起來,鬱積在心頭的憂愁,像一團濃密的烏雲,怎麼也撥不開,讓她心煩氣躁。

  「喏!」她突然起身,將整袋洋芋片拽到白煥宸面前。

  「幹嘛?」要請他吃?

  他不是很感興趣地瞇眼往袋裏一瞧,頓時無言。

  「……已經吃光了!」她是要請他吃空袋子嗎?

  「洋芋片吃完了。」她宣佈。

  「看得出來。」白煥宸諷刺地輕輕點頭。「所以呢?」

  「我要去超商買零食。」請牢頭放行。

  白煥宸撇頭看向一旁的垃圾桶,裏頭已經丟滿一大堆零食包裝袋,足見大小姐「閉關」的時候,都是以這些沒營養的垃圾食物度日。

  「妳就吃這些,都沒吃正餐?」他擰起眉頭,不喜歡她這樣糟蹋身體。

  「沒胃口。」她噘起嘴,一屁股坐回沙發上,百無聊賴地上下踢動著兩隻白皙的腳丫子。

  「沒胃口吃飯,有胃口吃零食?」

  「嗤,你沒聽過吃飯是一個胃,吃點心零食的又是另一個胃?現在我沒胃口的是吃飯的胃,又不是吃零食的胃,那根本一點關係都沒有好不好?」拜託,腦子稍微變通一下嘛!

  「妳很會狡辯,我認為妳比妳父親更適合上立法院。」白煥宸淡淡嘲諷。

  關頌竺翻翻白眼,站了起來,睜大眼睛瞪他。「所以——牢頭先生,我到底可不可以出去買零食?」

  「我去幫妳買。」她鬼靈精怪,讓她出門,難保不會半途開溜。

  「不要!你搞不好會幫我買營養口糧,我要自己去挑。」難吃的零食,比沒得吃還慘。

  「……好吧!」他的態度終於軟化。

  關頌竺還來不及歡呼,他又加了個但書。「不過得由我陪著妳去。入夜後危險,我得確保妳平安回家。」

  是確保她不會偷跑吧?她冷笑。

  不過無妨!反正她也不想逃,距離「出獄」的日子只剩兩天,她不會笨到在最後兩天「越獄」,然後讓他有機會把她的「刑期」無限期延長。

  「那麼妳去穿件外套,等一下我在門口等妳。」

  自由的空氣太甜美、太吸引人,關頌竺忍住頂嘴的衝動,乖乖地套了件粉紅色的運動外套,等著外出放風。

第二章
  夜風習習,如醇酒般醉人。

  關頌竺已經很久沒像這樣安步當車,悠閒地在街頭散步——如果旁邊沒有跟著一名牢頭,她的心情會更好。

  白煥宸就跟在她身旁一步遠左右的距離,不遠也不近,亦步亦趨,小心翼翼地緊盯著她的一舉一動,好像古代押著重罪囚犯的官差。

  他愈是這樣緊迫盯人,關頌竺愈想氣他。

  她故意慢條斯理地走,還挨家挨戶、繞進每間店裏閑晃,服飾店、鞋店、銀樓、小吃店、傢俱店,甚至連藥局都要拐進去瞧一瞧。

  白煥宸不知道該不該慶倖,附近正好沒有棺材店?

  「逛夠了嗎?妳不是要去便利商店?」白煥宸對著街燈看了下手錶,她已經逛了半個多鐘頭了。

  「還沒!我還想去看看那間店。」說完,她窈窕的身影又靈活地鑽進對面一間店內。

  白煥宸無奈地歎息。

  他當然知道她的意圖,假裝對什麼都充滿興趣,故意拖拖拉拉,延長返家的時間。他體諒她被禁足五天,可能悶壞了,所以也沒說什麼,只捺住性子,陪她走進一間又一間奇奇怪怪的店。

  這回,她走進了古董店。

  「先生太太,來看古董啊?」老闆模樣的中年男人,笑呵呵地從裏頭走出來迎接。

  白煥宸與關頌竺同時一震,面紅耳赤地同聲大喊:「我不是她先生!」

  「我才不是他太太!」

  白煥宸看著關頌竺,關頌竺也瞪著他,兩人一如往常用視線互相角力。

  只是原本單純的瞪視,今天卻走了調,他們想起老闆那句「先生太太」時,突然都尷尬起來。

  「咳!」白煥宸輕咳一聲,不自在地轉開視線。

  關頌竺也紅著臉別開頭,假裝興味盎然地觀賞店內的每一樣商品。

  她白嫩的小手輕撫過一樣樣蘊含古老風韻的傢俱與擺飾,從老酸枝木雕蒼龍桌椅,到半人高的洪武官窯青花釉大花瓶,再從唐代的三彩仕女俑,把玩到清代的象牙雕透花人物套球。

  「這是什麼?」她指著一個棗紅色精美雕花圓盒問道。

  「啊,這是剔紅捧盒。」老闆打開盒蓋讓她欣賞,「這是清代用來擺放物品或瓜果點心的盒子,漂亮又實用。」

  「唔,那這又是什麼?」關頌竺的小手撫著一個造型逗趣的伏虎釉陶圓壺,仔細研究著,它有提把、還有個大缺口,看起來像極了茶壺,但卻沒有蓋子。

  「小姐,那叫虎子,是西晉時期的……夜壺。」

  「夜壺?!」關頌竺嚇了一大跳,火速抽回手,好像那只陶壺會燙人。

  她的臉瞬間漲成豬肝紅,糗得要命。

  白煥宸差點爆出大笑,但硬是忍住了,只有微微顫動的嘴角洩漏出他的笑意。

  好奇寶寶鬧笑話了!

  關頌竺面色窘迫,但仍強裝鎮定地走到店鋪另一側,去看擺置在玻璃櫥裏的簪子玉飾。

  她一眼就看上一隻鏤雕的蟠龍藻紋古玉佩!

  它很漂亮,雕工精細,溫潤細膩,通體透白,微沁淡褐,看得出經歷過長久的年歲。細瞧之下,會發現它缺了一角,但仍無損于它的美麗。

  從不愛珠寶玉石的她,立刻就愛上它。

  「老闆,請拿那塊玉佩給我看。」她指著玻璃櫥裏最角落的那塊玉說道。

  很巧的,白煥宸也看中同一塊玉。

  他從未見過那塊龍紋古玉,但不知為什麼,一見到那塊玉,他就有種很熟悉的感覺,好像看見許久未見的老朋友,一種難以言喻的激動溢滿他的胸懷。

  但關頌竺已先開口,他也不便表露興趣,於是沉默旁觀。

  「小姐,您眼光真好。」老闆一面打開玻璃櫥,一邊口沫橫飛地道:「這塊玉是頂級的和闐羊脂玉,玉質溫潤、雕工精美,而且這是隋末唐初的珍品;隋玉在市場上可是非常稀有罕見的,這便是其中一塊。雖然缺了一角,但還是相當珍貴,如果妳喜歡,我可以算妳便宜一點。」

  老闆將那塊鏤雕龍紋的古玉慎重地交到她手上,冰涼的玉石碰觸到關頌竺的皮膚,卻帶來一種異樣的灼熱感。

  「真的很漂亮。」她有點拿不住那塊玉,翻轉打量著,腦子裏開始有種暈沉沉的感覺。

  「妳知道嗎?這塊玉還有個挺淒美的故事呢!」

  「喔?可以說給我聽聽嗎?」她想知道它的故事。

  「當然可以!」老闆話匣子打開了,關也關不住,開始滔滔不絕地說起這塊古玉的典故。

  「聽說這塊玉呀,原是隋末一位姓封的大將軍所有。妳看這玉的後頭還刻了封這個姓氏。」老闆將玉翻到背面,那裏果然刻了一個「封」字。

  「這塊玉是晉末一位姓封的大將軍所有,然後呢?」

  「大將軍有個青梅竹馬的愛人,兩人情投意合互許終生,大將軍把這塊玉給了愛人作為定情物,沒想到未婚妻竟被好色皇帝搶去,大將軍一時悲憤,就加入義軍打倒皇帝。後來殺入朝廷,去救自己的未婚妻,只可惜成了皇帝妃子的未婚妻無顏見他,在義軍破城時懸樑自盡,傷心的大將軍自此退隱山林,孤苦一生,最後留下這塊玉給長年照顧他的鄰人後便溘然長逝。鄰人感念大將軍情深意重,千年來一直保留著這塊玉,直到最近才被後人賣出。」

  白煥宸聽了淡淡一笑,說不出什麼原因,他直覺認為老闆所說的故事真實性可議。

  關頌竺原就頭昏,聽了這個故事後,更加地不舒服。

  有道奇怪的說話聲,一直縈繞在她耳邊。

  我不會原諒你!即便我死了,也永遠不會原諒你…生生世世、生生世世……

  女人怨恨的聲音,像跳針的唱片,一直不斷重複著。

  「啊——」關頌竺的腦子突然一陣劇烈抽疼,她痛苦地慘叫一聲,眼一翻,雙腿癱軟,人便往後倒下。

  古玉從她鬆開的手心墜落,掉落在玻璃桌面上,發出清脆的聲響。

  「關小姐——」

  「啊!我的玉——」

  白煥宸與古董店老闆同時行動,白煥宸一個箭步上前接住筆直倒下的關頌竺,老闆則忙著搶救自己的寶貝。

  「這塊玉真的很珍貴,要是摔壞了怎麼辦?」老闆心疼地瞧著,一邊氣急敗壞地大嚷。

  「抱歉!」

  見關頌竺面色蒼白如紙,白煥宸很擔心她,無暇多解釋什麼,匆匆道歉後抱著已經昏厥的關頌竺往外頭沖。

  「雪瑩?」

  關頌竺發現自己走入夢中。

  而且,是不知哪個年代的古代夢境中。

  她一睜開眼睛,便發現面前站著一位身著古服,身形英挺的男子,對方頸部上方一片模糊,她看不清他的容貌,但感覺得到他有雙溫柔深情的眼眸。

  不知怎麼回事,這男子給她一種熟悉的感覺,卻想不起他是誰。

  「雪瑩!」男子拉著她的手,好聽的低沉嗓音親昵地喊道。

  他在喊誰?是——她嗎?

  夢中的關頌竺左看右瞧,確定身旁沒有其他人。

  「我知道妳氣我,但我真的非走不可!楊廣昏庸殘暴,罄竹難書,天下百姓如受火水煎熬,我封竣揚焉能置之不理?」男子的大掌如手套般密密地裹住她的手,溫存地輕撫著。

  原來他叫封竣揚。

  「呃,我……」

  關頌竺想告訴他,不懂他在說什麼,但他的手好大、好暖,讓她一時岔了神,甚至忘了抽回自己的手。

  「雪瑩,我真捨不得離開妳,但我無法留下,瓦崗軍的同伴還在等著我,請妳原諒我,還有——等我,好嗎?我一定會回來接妳,請相信我,我一定會回來!」

  「嗯。」關頌竺不由自主輕輕點頭。

  他說得那般誠懇,又用那樣哀傷的眼神凝睇著她,使人憐憫,她發現自己無法狠心搖頭。

  「等我回來,我們就成親,妳說可好?」

  男子自頸項間解下一條紅繩,末端系著一塊通體透白,毫無瑕疵的羊脂白玉,細膩的鏤空蟠龍紋飾,瞧得出是名家工匠之作。

  「這是我的傳家龍紋玉佩,打小便帶在身上,今日我將它贈予妳,作為我們訂親的信物,待我歸來之時,便是我們成親之日。」男子將系著紅繩的玉佩,套在關頌竺的脖子上。

  關頌竺拿起那塊玉佩,萬分詫異地打量。這塊玉不就是——

  「雪瑩!」男子突然用力抱住她,親昵地將她的頭攬進自己懷裏。「我愛妳!雪瑩,我真的愛妳!」

  「你放開我,我快不能呼吸了……」

  從未有人如此露骨地對她說愛,關頌竺慌張又害羞,急忙掙扎著要他放開她。

  「噓,我明日便要走了,再讓我多抱妳一會兒。」男子不但不肯放,反而更緊更緊地擁住她。

  他們素不相識,但非常奇怪地,被一個可能是古人的陌生男子擁抱,關頌竺完全沒有半點噁心或厭惡,反而有種很安心、很熟悉的感覺,好像她本來就該在那個位置。

  她靜靜倚靠在男人懷裏,聽著他有力的心跳,聞著他身上飄來的男性氣息,她感到自己似乎有點暈眩。

  她撇過頭,不經意從男人微微敞開的衣領間,看見他的頸子靠近鎖骨的地方,有一顆鮮紅的痣。

  「雪瑩,我得離開了,妳要等我。」男子的聲音突然變得縹緲,身影也漸漸變淡。

  「關小姐?」

  關頌竺隱約聽到白煥宸緊張的呼喚聲。

  「我一定會回來接妳,記得,要等我……」男子的聲音漸漸被拉遠,聽得愈來愈吃力。

  「關小姐?妳聽得見我說話嗎?」白煥宸的聲音變得清晰。

  「雪瑩,等……」男子的聲音,已經完全聽不見了。

  「關小姐,如果妳聽得到我說話,就睜開眼睛。」白煥宸輕輕拍打她的臉頰,連聲呼喊著。

  他不知道她為何突然昏倒,而且怎麼也叫不醒,原本他已取出手機準備叫救護車,但她突然有了動靜,他趕緊再次嘗試將她喚醒。

  「唔……」關頌竺呻吟著悠悠蘇醒,才一睜開眼,便看見白煥宸擔憂的俊挺面孔,兩眼緊張地注視她的狀況。

  「啊!」她轉頭左右看看,發現自己竟然躺在人行道地磚上,當下驚駭地差點跳起來,但被白煥宸阻止。

  「妳暫時先別起來。」

  「我……怎麼了?」

  「妳在古董店裏昏倒了,是我把妳抱出來的,我正想打電話叫救護車,妳就醒過來了。」白煥宸大略解釋後,狐疑地看著她。

  「妳怎麼會突然昏倒呢?」若不是他篤信科學,他會以為她中邪了。

  提起古董店,關頌竺暫時遺忘的記憶逐漸回來了。

  她想起那塊玉佩,這才猛然發現,剛才在古董店裏玩賞的古玉,赫然就是夢中那名陌生男子贈予她的傳家玉佩。

  這是怎麼回事?她怎麼會做這麼奇怪的夢呢?關頌竺怔忡地發愣著。

  「妳的臉色看來還是不太好,我還是送妳上醫院檢查一下好了。」白煥宸準備聯絡醫院派車。

  「不用了。」她阻止他打電話。「大概只是貧血罷了,現在我沒什麼不舒服,回家躺一下就好了。」關頌竺連忙拒絕。

  她最討厭醫院的藥水味,只怕去了比沒去更難受。

  「可是……」白煥宸仍覺得不妥。

  「真的不用了!我想回家了。嗯……」她單手撐著人行道的地磚,試圖自行爬起來,但是體力尚未完全恢復,心有餘而力不足。

  「我幫妳。」白煥宸扶起她,接著彎下腰,抓住她的雙臂順勢往前一拉,動作俐落地將她背了起來。「啊!你做什麼?」關頌竺像小娃娃一樣被他背著,尷尬得差點沒昏過去。「放我下來!快放我下來!」

  她開始搥打他的肩,她可不要被他背著在街上走,大家都在看他們,真的好丟臉喔!

  「妳連站都站不穩,何必逞強?」她以為他喜歡背個大沙包?要不是距離住處太近計程車鐵定拒載,他早將她丟進車子裏,呼嘯回家了。

  「可是,大家都在看……」她從沒像這一刻這麼覺得自己像動物園裏的猴子。

  「妳經常跑KTV、逛舞廳,當眾唱歌跳舞都不臉紅,難道還會在乎被人盯著瞧嗎?」他淡淡譏諷道,同時邁開步伐朝關家的方向走去。

  「那不一樣!唱歌跳舞是表演,二十四歲的女孩被人背著走,算什麼表演?」

  拜託!那很丟臉好不好?

  「如果妳有本事,可以跑給我追,否則就乖乖讓我背著。」

  一句話堵死關頌竺的抗議。

  她要是還有體力跑給他追,就不會連爬都爬不起來了。

  「算了!反正丟臉也不會死,臉皮磨厚一點就沒事了,要看就讓他們看吧!」

  「妳想通就好,別再像條泥鰍一樣扭來扭去了。」

  關頌竺逐漸安靜下來,還曉得挪動姿勢,在他肩上變換恰當的位置,好讓這段旅程更「舒適愉快」。

  她在挪移時,意外從白煥宸的衣領內,發現他的鎖骨上也有顆紅痣,位置就和夢中那名陌生男子一模一樣。

  「怎麼會這麼巧?」她震驚地喃喃自語,不敢相信這樣的巧合。

  還有那塊玉佩,到底藏著什麼樣的秘密?她一路上異常沉默,不斷思索著這個問題。

  白煥宸將關頌竺送回家,並且打電話請家庭醫師來看診,確定真的沒有大礙,他才放心離去。

  離開關家之後,他前往剛才那間古董店,將那塊晉朝鏤空龍紋古玉買了下來。

  回到家,他拿出那塊玉佩細看,也立即感到頭暈目眩,太陽穴隱隱抽疼,他連忙將玉放下,不敢再碰觸。

  怎麼回事?難怪這塊玉被施了邪術,否則怎會使人暈眩頭疼呢?

  種種事端,都顯現出這塊玉的詭譎,懂玉之人都說古玉有靈,看來真有其事,但他即使知道這塊玉上有邪靈,仍捨不得放棄它。

  「就收進盒子裏吧!」

  他將玉佩放進盒子,慎重地收藏在抽屜裏。

  歷經千年歲月的古玉躺在絨質布面上,靜靜綻放著誰也看不見的奇異光芒。

  那天晚上,白煥宸做了一個奇怪的夢。

  夢中的他看見自己穿著古代的戰袍,騎著馬,衝鋒陷陣,與敵人廝殺。刀戟相擊聲、哀號慘叫聲、遠處的戰馬嘶鳴聲……都極為清晰真實。

  他可以感覺到手中刀劍揮向敵人時,劃開皮骨的聲響,以及鮮血噴灑在身上,那熱熱的溫度……

  突然,一把刀突然劈向他,他驚駭地一顫,立即睜開眼。

  他滿身大汗地坐起身,發現他人在自己的床上,周遭除了空調運轉輕微的聲響之外,一片寂靜。

  沒有刀劍鏗鏘聲,沒有戰馬嘶鳴聲,更沒有哀號慘叫聲……夢中的一切,只是夢。

  只是,為什麼這個夢境如此真實呢?

第三章
  苦熬了一個禮拜,禁足令終於解除了,關頌竺快樂得像只放出籠的小鳥,立即找了一大票朋友殺到KTV,痛快地歡唱一整晚。

  那天昏倒大概真的是場意外,因為隔天關頌竺便完全復原,又開始蹦蹦跳跳,半點不適的症狀都看不出來。

  「來,大家儘量吃,儘量喝!」

  關頌竺包下整個頂級VIP包廂,海派地點了滿桌好酒好菜大饗群友,自己則抓著麥克風,在精緻小巧的舞臺上又叫又跳,一首接一首,盡情嘶吼出她一個禮拜以來的鬱悶。

  不過雖然她唱得痛快,但卻一點都不盡興,因為有尊沒有表情也沒有反應的雕像,不動如山地坐在L型沙發的一角靜靜看書,妨礙了她的好心情。

  不用說,那尊只會看書的雕像,當然是父親派來盯梢的雷達、眼線、跟屁蟲外加告密鬼——白煥宸。

  他們怕她又在外頭惹禍,被拎進警察局,所以決定採取緊迫盯人戰術,將她當成危險人物牢牢看管。

  打從一進包廂,白煥宸就自行找了個位子坐下,然後拿出不知是國際關係還是經濟政治學什麼的狗屁書籍,兀自看了起來,任憑她如何引吭高歌,他就是不看她一眼,彷佛舞臺上根本沒有人。

  「哼!」雖然她向來就不怎麼喜歡這尊雕像,不過也不喜歡這種被人忽視的感覺。

  於是為了逼他看她一眼,她故意胡搞惡整,醜化整首歌,用高分貝又高八度的魔音,詮釋本來相當柔美動人的情歌,一首好好的歌被她唱得亂七八糟,用荒腔走板來形容都算恭維,可惜了她原本足以參加「超級星光大道」的好歌喉。

  她知道自己這麼做很幼稚,但就是咽不下被人當成空氣的嘔氣。

  只不過,當她的喉嚨愈來愈痛,嗓子愈來愈啞,狐朋狗黨們的忍耐度,也到達了極限。

  「小竺,那個……我突然想起有點急事。」

  「我內急,去上個廁所。」

  「呃,我出去打個電話。」

  「糟糕!我得回家喂狗……」

  所謂的「朋友」,全像逃難似的,一個個找藉口開溜了。

  關頌竺瞇眼瞪著除了雕像之外,無言地詢問正要落跑的最後一個人。你又為了什麼要走?

  「呃……」那人在她兇惡的瞪視下,渾身發抖。「我……我媽叫我。」

  「叫個屁啦!」這種蹩腳的藉口都說得出來?她粗魯地大罵,狠踹他一腳,將他踢出門去。

  好了!現在整間包廂裏只剩她跟雕像,好消息是她可以盡情歡唱,繼續折磨他的耳朵,不會再有人溜走;壞消息是她喉嚨已經啞了,又腫又痛,只能勉強發出啊啊啊的嘶啞聲,再也唱不出聲音了。

  縱使滿心不甘,也只能含淚放下麥克風,飲恨棄權。

  「不唱了?」這時雕像突然「復活」,只見他施施然起身,優雅地伸個懶腰,彷佛睡了個好覺。

  他放下手中的書,將手伸到耳邊,取下藏在耳洞裏的——耳塞,舒暢地吐出一口氣,關頌竺當場傻眼。

  原來,這就是雕像可以成為雕像的原因。

  因為他根本沒有受到魔音摧殘,所以當然可以完全不在乎她把歌唱得多難聽,結果她還笨得賠上自己優美的好嗓音。

  「喝點飲料?」白煥宸端來早就替她叫好的飲料,挑著眉問。

  「不、要!」關頌竺一開口就皺眉。

  老天!這是她的聲音嗎?簡直比破鑼嗓子還難聽。

  「這是膨大海,可以潤喉。」

  「……」瞪著那杯膨大海,關頌竺掙扎了兩秒,很快體認到跟自己的喉嚨作對並沒有好處,立刻一把搶過來,咕嚕咕嚕灌進嘴裏。

  「吃顆喉糖?」

  他接著遞來甜甜涼涼的喉糖,這回關頌竺什麼都沒說,乖乖接過來扔進嘴裏。

  早知道他有「耳塞護體」,她就不會笨到亂唱那些難聽的歌來「殘害」他的耳朵,這下好了,人沒害到,反而害了自己。

  她終於知道,什麼叫做偷雞不著蝕把米。

  喉嚨好痛……嗚嗚,後悔死了!

  隔天中午,晚起的關頌竺打著呵欠,精神不濟地下樓,晃啊晃地走向廚房,想倒杯水喝。

  經過餐室門口時,意外發現父親難得坐在裏頭,而且正在用餐,她頓時雙眼一亮,興奮地綻開笑顏,瞌睡蟲也瞬間跑光光。

  「爸爸!」

  她的嗓音還啞啞的,但喉嚨已經不那麼痛了。她欣喜地上前拉開椅子,一屁股坐在父親身旁。

  「啊,小竺,妳起床了?」

  關祖耀放下叉子,收起看到一半的報紙,寵愛地瞧著自己的獨生女兒。

  雖然她愛玩又會惹麻煩,但她還是他最引以為傲的漂亮寶貝。

  「小竺,聽煥宸說,妳昨天又玩到半夜才回來?這樣下去實在不行,妳想不想去學點什麼東西?或是出國念書也不錯——」

  「不要!」關頌竺沉下臉,很不高興地打斷父親的話。

  他從不試著瞭解她,只想把她推離。每回和她談話,就只會說:吃飽了嗎?缺不缺零用錢?想不想學點東西?要不要出國念書?從來沒有抱抱她,問她今天過得好不好。

  「我要留在臺灣,不想出國去!再說只要你早點回來陪我,我就不會在外頭玩到半夜了。」她用條件交換,勒索父親的愛。

  「這……」關祖耀滿臉為難。

  要是有時間在家陪伴女兒,好好管束她,也不會任由她成為夜夜不歸的夜店女王,他也是頭疼又無力呀。

  關頌竺當然知道父親不可能為了她放棄工作,只是看見父親一臉為難,還是讓她很傷心。

  只是她很好強,即使是在自己父親面前,也絕不輕易表現脆弱。

  「算了,我只是隨口說說罷了。」她假裝不在意地說:「我已經習慣天天和朋友出去玩,要是你在家,我反而不方便外出,久了我也會悶壞的。」

  「小竺……」關祖耀愧疚地看著她,欲言又止。

  關頌竺假裝沒看見他臉上的歉疚表情,打起精神,露出甜甜的笑顏撒嬌道:「爸爸,我有事跟你說喔。」

  「喔,什麼事?」關祖耀眼眸轉柔,望著笑得好可愛的女兒。

  「就是下個禮拜——」

  「委員,您該出門了。」白煥宸走進來,打斷關頌竺欲啟口的話。「車子已經準備好,請您出發吧。」

  「噢,時間到了嗎?抱歉寶貝,爸爸該出門了。」關祖耀抓起餐巾拭拭嘴角,連忙拉開椅子起身。

  「爸爸,這件事很重要——」

  「小竺,改天爸爸有空再聽妳說,現在我真的得走了。」關祖耀抱歉地對女兒笑笑,隨即快步走出餐室。

  這個「有空」,不知道又是多久以後的事。

  關頌竺哀傷地看著他的背影,卻阻止不了他離去的腳步。

  「關小姐,再見。」白煥宸離去前,禮貌地停下腳步與關頌竺道別。

  「哼!」關頌竺氣呼呼地別開頭,瞧都不瞧他一眼。

  這個可恨的程咬金,每回爸爸難得在家與她共用天倫之樂時,他就半途殺出來破壞他們父女談心,真是氣死人了!

  見她一張嫩紅小嘴翹得足以吊三斤豬肉,白煥宸知道自己又惹惱她了,只是自己為什麼得罪她?

  連他自己也不知道!

  不過她不理他才是正常的,如果哪天她突然轉性纏著他,他才該害怕呢,因為天八成下紅雨了。

  他聳聳肩,立即轉身離開,不再自討沒趣。

  不甘心白天想說的話,沒來得及告訴父親,傍晚關頌竺來到父親位於仁愛路某巷弄一樓的服務處,想把那件「重要的事」告訴他。

  「關小姐?」看見她走進來,服務處的職員很驚訝,因為關頌竺很少來這裏。

  「你們好,我爸爸在嗎?」她站在入口處,眼睛左顧右盼,有點緊張地拉扯包包的背帶。

  每次來到這,她總會精神緊繃,因為這裏的氣氛和這些職員認真工作的態度,總帶給她一種無形的壓力,好像自己是走錯地方、誤闖其他國度的人。

  「委員目前不在,和白主任一起出去了。」某位職員畢恭畢敬地告訴她。

  「噢。」她就知道!「那他什麼時候回來呢?」

  「這個……我們不是很清楚。不過委員晚上也有行程,我想短時間內應該不會回來。」

  「喔,是嗎?」又一次失望!關頌竺垂下頭,說服自己她已經習慣了。

  「關小姐要不要進來坐一坐、喝杯茶?」幾位職員熱烈地招呼道。

  「呃,不用了。」

  「關小姐?」這時,有道窈窕身影從裏頭的辦公室走出來。

  她是服務處最有分量的女助理,名叫秦琬嫻,長得很漂亮,畢業于國外知名學府,合身的白色套裝,使她看來就像個精明幹練的女強人。

  「秦助理,妳好。」關頌竺禮貌但疏離地朝她點點頭,和白煥宸不一樣,秦琬嫻與她幾乎毫無交集。

  「關小姐,真是稀客,怎麼有空過來呢?」秦琬嫺熟絡地招呼道。

  「我是來找我爸爸的,但他好像和白助理出去了。」說完,關頌竺連忙強調:「我正好要離開。」

  不知道是不是她太多心,她總覺得秦琬嫻似乎不是很喜歡她,過去幾次碰面,秦琬嫻對她說話總是夾槍帶棒、明嘲暗諷,讓人聽了很不好受。

  她知道白煥宸也瞧她不順眼,可是他從來不會用秦琬嫻這種口吻對她說話,好像她是混吃等死,半點用處都沒有的廢物。

  「呵,既然來了幹嘛急著離開呢?請進來坐吧,我泡咖啡請妳喝。」說完,秦琬嫻不待關頌竺回答,逕自轉身走向她和白煥宸共用的辦公室。

  關頌竺愣住了,一時間不知該如何是好。

  她一點都不想跟秦琬嫻喝咖啡,但又不好意思調頭離開,猶豫地站了一會,想不出推辭的藉口,只好硬著頭皮走進辦公室。

  「那個,我可能沒辦法待太……」

  「來!咖啡泡好了,快過來用吧!」

  人聰明伶俐,連泡咖啡都泡得特別快,秦琬嫻將兩杯咖啡端到會客區矮桌上,自顧自地找了個舒服的位置坐下,好整以暇地斜放雙腿,以拍照般優雅的姿勢,開始品嘗咖啡。

  「……謝謝!」關頌竺僵硬地站了片刻,沒辦法,這才走向另一張沙發,坐在離她最遠的一角。

  「關小姐,妳真幸福。」秦琬嫻放下咖啡杯,笑吟吟地道。

  「為什麼這麼說?」

  「因為委員很疼愛妳呀!他總是給妳最好的,買最昂貴的東西給妳,就怕妳受委屈。」秦琬嫻輕蔑地,掃過她一身時髦新潮的名牌服飾。

  「喔,是嗎?」關頌竺不安地扭動身體,覺得秦琬嫻不屑、打量的目光就像刀片,將她的皮肉一片片劃開。

  「不但委員疼妳,就連白主任也很關心妳,除了立法院和服務處的公事兩頭忙之外,還得兼顧妳的事。」

  秦琬嫻的口氣聽起來很酸,顯然對於白煥宸被當成她的私人褓母、保鑣,感到非常不以為然。

  莫非她喜歡白煥宸?

  想到這個可能性,關頌竺有點訝然,她以為沒人會欣賞那種冷冰冰、死板板的男人。

  「是我爸爸老愛麻煩他……」她吶吶虛應。

  她也不願意啊!如果秦琬嫻能替她說服她老爸別再讓白煥宸盯著她,她反倒會買份大禮來酬謝她。

  「所以我才說關小姐幸運啊!有個這樣有權有勢的父親疼愛妳,還有個像白煥宸那樣出色的男人幫忙照料妳。」

  「我沒有拜託他照料我——」

  秦琬嫻像沒聽到她的話,依然自顧自地說:「像妳這樣的千金小姐,誰不羡慕呢?

  吃得好、住得好,衣著用品都是名牌貨,甚至不用外出工作,每天只要逛街購物、跟朋友上夜店玩就好了,簡直幸福到了極點。天哪,我真是嫉妒死了!唉,我想妳一定都沒有煩惱吧?」

  秦琬嫻誇張地歎口氣,好像恨不得化身為她似的,但語氣中濃濃的挖苦,任誰都聽得出來。

  秦琬嫻暗罵她只會逛街購物跟上夜店玩樂,還嘲笑她腦袋空空,連煩惱長什麼樣都不知道。

  關頌竺就算再能隱忍,也認為自己沒必要忍受這些冷嘲熱諷。

  她非常非常不高興,霍地起身,冷冷地說:「妳錯了!我當然也有煩惱,我此刻的煩惱就是——為什麼我要聽一個毫不相干的人,譏諷地評論我的一切?」

  說完,她抓起皮包,扭頭就走。

  然而才剛拉開辦公室門,便迎面撞上一個正要進來的人。

  兩人各被撞退一步,不過對方先開口道歉:「啊,抱歉——咦,關小姐?」

  白煥宸剛回到辦公室,沒想到一進門就撞上關頌竺。

  「關小姐,妳怎麼來了?」他詫異地問。

  他背脊發麻,所謂無事不登三寶殿,每回她來,必有麻煩臨門。

  怎麼每個人都問這種問題?他們真的就這麼不喜歡看見她嗎?

  知道沒人歡迎她,關頌竺感到很悲傷,剛才被秦琬嫻刺傷的心口,再添一道傷痕。

  她默默不語,只哀怨地瞪了他一眼,隨即從他身旁擠出大門,快步離去。

  本來今天的偶遇,可以就這麼畫上句點,但是在剛才雙眸對視的那一瞬間,白煥宸看見她眼角隱隱噙著一滴淚水,這讓他非常驚訝。

  說真的,這關大小姐或許驕縱任性,經常讓人恨得牙癢癢的,但她相當倔強,從不輕易在人面前示弱,更何況落淚?

  跟在關祖耀身邊十年,他從未見她哭過,因此發現她掉眼淚,竟讓他有種莫名的驚慌感。

  「她怎麼了?」她人已走,他只能詢問在場僅剩的另一人——秦琬嫻。

  見他眼底出現質疑,秦琬嫻心裏有點慌,但她力持鎮定,以退為進地,摀著嘴啜泣道歉:「對不起!」

  她語帶哽咽地泣訴。「都是我不好!我只是好心勸關小姐找份工作,認真地過日子,不要再浪費自己年輕的生命,沒想到會惹得她不高興,當場拂袖而去,是醜,我太多事了……」

  「妳別自責!妳沒有錯,是她不該這樣沒度量。」她也哭了,白煥宸只得趕緊安慰道。

  「煥宸,謝謝你諒解我,要是連你也怪我……我真的不知道該怎麼辦。」秦琬嫻抬起頭,朝他露出海棠帶淚的絕美笑容。

  然而白煥宸根本無心欣賞,他心裏依然記掛著關頌竺眼角的那一滴淚。

  她應該還沒走遠……

  「我先出去一下!」他立即轉身往外沖。

  「煥宸——」秦琬嫻試著喊住他,但他連頭都沒回。

  「可惡!」她舉起穿著高跟鞋的腳,用力踢向桌腳,不料卻狠狠重創自己的腳趾,痛得當場飆淚。

  「啊,氣死我了!」

  白煥宸跑出服務處,先左右張望了下,望著人潮較熱鬧的街道,他分析關頌竺應該會往那邊走。

  他拔腿往人潮較多的方向追了一段路,果然看見她。

  她正佇立在一間知名連鎖速食店的落地玻璃窗前,靜靜地往裏頭瞧。

  白煥宸無聲無息地走到她背後,想看看她在看什麼,看得那麼專注。

  然而走過去一看,裏頭並沒有什麼特別的,一如其它的速食店,塞滿了學生、年輕人和孩童,喧嘩熱鬧、擁擠吵雜。

  視窗邊有戶小家庭坐在那兒,爸爸媽媽正小心地撕開炸雞,將鮮嫩的雞肉與薯條,送進孩子等待的小嘴裏。

  她望著他們,眼中滿是渴望,這令他不解。難道她肚子餓了?

  既然餓了,不會大大方方走進去吃嗎?幹嘛站在外頭瞧?

  總之,不管她是何想法,他得先和她談談。

  「關小姐?」

  他低聲喚道,前方纖瘦的背影倏地一怔,接著迅速扭頭看向他。

  「白煥宸?!你在這裏做什麼?」關頌竺幾乎是用尖叫的。

  想到剛才自己渴望地盯著和樂用餐的家庭看,或許都讓他瞧見了,她就羞得恨不得挖個地洞躲起來。

  「誰讓你跟蹤我的?」她好生氣地質問,以怒氣掩飾內心的脆弱。

  「我必須和妳談談。」

  「有什麼好談的?」她以為他看穿自己渴望關懷的心思,不自在地別過頭。

  「關於剛才的事——妳實在不應該跟秦助理發脾氣。她也是好心勸妳,或許聽來有些刺耳,讓妳覺得很不高興,但妳不接受沒關係,發火罵人就是不對,我認為妳應該向秦助理道歉。」

  雖然他臉上的表情平和,但語氣有些強硬,隱含責怪。他覺得她驕縱過度,簡直不識好歹。

  關頌竺沒想到他特地追過來,竟是為了替秦琬嫻出頭,聽完,怒氣隨即爆發。

  「是!我是囂張跋扈、不識好歹又任性妄為,半點都比不上你的秦助理明理懂事、能言善道、八面玲瓏,所以你們可不可以離我遠一點,讓我一個人靜一靜?」

  說完,她立即轉頭離開,只因為眼底的淚水又忍不住,快要潰堤而出了。

  這回白煥宸沒有追過去,因為他也很不高興。

  基於她父親的面子,他才好意提醒她,希望她也能做一個受歡迎的人,被大家接納、被大家喜愛,而不是人人都在背後批評,說關祖耀有個喪德敗家的女兒。

  然而她根本不願體會他的用心,依然那樣任性自我,不在乎傷害別人,他從不覺得她無可救藥,但今天她真的讓他很失望。

  算了,關大小姐如何,就隨她去吧,以後她的事,他再也不想管了!

  他漠然轉頭,朝另一個方向走去。

第四章
  「我為什麼會在這裏?」

  一周後的晚上,發誓已不再管關頌竺閒事的白煥宸,哀歎著來到關家。

  不是他自己要來,而是不得不來。

  關祖耀和其他立委所組成的軍事訪問團,昨天下午已經出發赴美,臨行前關祖耀特地將女兒慎重託付給他,叮囑他好好照顧,因此即使他對這位關大小姐已經感冒至極,還是不得不看在她父親的面子上,再照應她幾天。

  只是……

  這種感覺真是該死的糟透了!

  他抿著嘴伸出手,準備按下電鈴,然而令他驚訝的是,在他的手按上關家電鈴的前一刻,關家的大門自動開啟了。

  「你來做什麼?!」關頌竺站在門內,同樣錯愕地瞪著他。

  「關小姐要出去?」

  白煥宸打量她的衣著打扮,非常肯定她又要出門狂歡了。

  精緻完美的彩妝,將心型小臉上美麗的五官點綴得更加搶眼,一襲黑色洋裝讓她曲線畢露,微露白皙的酥胸性感惹火,短洋裝下的雙腿修長無瑕,嫩白的腳上套著銀色高跟涼鞋,蔥白似的腳趾上塗著野莓色的指甲油,像香草霜淇淋上點綴的覆盆莓般誘人。

  他就知道她絕對安分不了一天——即使她父親出國前千叮嚀萬吩咐,不許她隨意出門。

  「不幹你的事!」關頌竺還在生那天的氣,因此看到他並沒有好臉色,昂起下巴,便要往他身旁走過。

  「妳不能出去。」白煥宸移動身體,牢牢地堵住她的去路,讓她有門出不得。

  「你憑什麼管我?」她雙眼冒火,怒瞪著他。

  「就憑委員出國前將你託付給我,我便有責任看好妳。」他淡然回答。

  「我不是妳的看管物品!」

  「如果是,那我還輕鬆得多,因為比較起來,物品顯然安分多了。」至少沒有腳,也不會跑。

  「你在諷刺我嗎?」他在暗諷她連東西都不如?「我沒那意思,請關小姐別多想。現在能否勞煩妳回到屋內,換下這身衣服,看看電視、聽聽音樂,或看幾本好書,我想這個夜晚,一樣會很充實愉快。」

  「我不要,我要出門。」她試著繞另一側出去,但同樣被擋住。

  她再試,他又檔。

  一個企圖闖關,一個拚命阻擋,擋擋擋,關頌竺火大極了,當場就想發飆。

  她腦中閃過千百句很精采的罵人話語,但她知道那半點用處也沒有,她依然出不了門。

  該用什麼方法,才能夠順利溜出去呢?她把玩左手無名指上的戒指,明亮的眼眸滴溜溜地一轉,突然想到一個好主意。

  她悄悄解下戒指,趁白煥宸不注意時往地上一丟,按著大叫:「糟了!」

  「怎麼了?」白煥宸立刻問。

  「我的鑽戒掉了!」她快速蹲下去,假裝驚慌地在地上胡亂摸索。

  「嗚,怎麼辦?那是我媽媽的遺物,是我爸爸送給她的結婚戒指,都是因為你惹我生氣,我才會不小心把它弄掉,都是你害的啦!」她咬著唇,一副快哭出來的模樣。

  白煥宸被怪罪得很冤枉,但她母親的遺物真的很重要,只得無奈地說:「那我幫妳找。」

  他蹲下來,在光線昏暗的地上四處摸索,雖然很怕摸到狗屎,但是為了幫她找回那只鑽戒,還是陪著做地毯式的搜索。

  他傾著身體伏貼地面,瞇眼四處張望,想看看有沒有任何會發光的物體,一會兒之後,他隱約看見不遠處的地磚上,投射出類似金屬反光的跟色光芒。

  他走過去拾起一看,頓時大喜,心想這應該就是她所掉的戒指。只是他再怎麼不懂珠寶,也知道上頭那顆亮晃晃的藍色石頭叫做藍寶石,並不是她所謂的「鑽戒」。

  糟了!他心裏大呼不妙,知道自己可能上當受騙了,急忙轉頭一看,果然看到關頌竺正躡手躡腳地溜走。

  「站住!」他揚聲怒喊。

  關頌竺原以為找那只藍寶石戒指應該可以花上他好一陣子的時間,沒想到他這麼快就找到了。

  「啊!」她驚慌地拔腿快跑,他則惱火地從後猛追。

  「MyGod!你不要追我啦,救命啊!」

  她穿著高跟鞋沒辦法跑太快,他又發火窮追不捨,眼看著就快被追上了,她頓時慌得哇啦亂叫。

  不過大概是上帝聽到她的求救聲,很湊巧的正好有輛計程車從前頭駛過,她看到鮮黃色的車身,彷佛看到救星降臨,立即欣喜她揮手大叫:「停車!我要搭車,快停車!」

  吱——計程車司機眼很尖,從眼尾的餘光看到有人揮手立刻急踩煞車,不管後頭會不會有一大串汽機車撞上自己。

  關頌竺沖過去打開車門,火速跳進後座,還沒關好車門就猛拍司機的椅背急促命令道:「開車!快開車!」

  「沒問題。」計程車司機是個年輕的小夥子,似乎很高興終於有機會可以展現自己高超的駕駛技巧,油門一踩,車子就如噴射火箭般沖得老遠。

  白煥宸的手還沒抓住計程車的車門把手,車子就咻一聲開走了。

  「哈!這下看你怎麼追?」關頌竺頑皮地對後方逐漸模糊的身影扮個大鬼臉,痛快地大笑。

  今晚是屬於她的日子,她要放縱地過,任何人都不能阻止她!

  「你們不知道剛才有多驚險,幸好我跑得快,不然鐵定被抓回去。」

  關頌竺坐在Loungebar柔軟的米色麂皮沙發上,小手端著DomPerignon粉紅香檳,一邊啜飲著,一邊得意描述著逃離魔鬼牢頭的經過,大夥兒都笑到不行。

  今晚她過生日,她把這裏包下來開派對慶生,當然全部的費用又是她買單。

  「小竺,妳實在太贊了!那渾蛋活該被妳耍,早該有人給他一點教訓了。」阿邁率先拍手叫好,他最懂得吹捧討好她,因為他一直想追她。

  「對嘛!只是關家養的一條狗,跩什麼?」

  「是啊,也不想想自己是什麼身分!」

  其他人地想討好她這位金主,紛紛七嘴八舌地加入聲討的行列。

  可是他們的批評卻沒讓關頌竺感到開心,反而造成反效果,讓她打從心裏厭惡起來。

  白煥宸其實人又不壞,只是古板了些,他們幹嘛這樣批評他?還用那麼尖酸刻薄的話罵他!

  大家愈是把他批評得一文不值,她愈是憶及他的好,他雖然態度強硬又死板,但從來不曾惡意傷害她,而且只要她有難,他一定毫不猶豫伸出援手。

  就像她在古董店昏倒那一次,正是他不辭辛勞背著她,一路把她背回家去的。

  每次想起這件事,都讓她心口微微發熱,而大家惡毒的批評,也更加令她無法忍受。

  「好了,不要再說了!」她提高嗓音,不耐地質問:「你們究竟是來替我慶生的,還是來開白煥宸批鬥大會的?」

  「這……當然是替妳慶生啊!」

  大家看出她情緒突然變差,互使一個眼色後,有志一同地岔開話題,開始聊起關於酒與蛋糕的話題,那是最安全無害的。

  大夥兒盡情地喝酒狂歡,酒酣耳熱之際,有人覺得喝香檳不過癮,便提議喝點烈酒。

  「拜託!小竺,弄點起瓦土、人頭馬來喝喝吧,妳的酒量該不會只有這種氣泡飲料的程度而已吧?」阿邁很不屑地瞪著自己手中的香檳。

  「誰說的?」關頌竺最禁不起人家激了,當下立即反駁道:「我只是覺得一開始別喝太烈的,免得很快就醉了,後頭當然還有其他好酒。」

  其實,她今晚真的只請酒吧準備香檳而已,因為她酒量很差,除了香檳之外,任何酒一沾就醉。

  「那還等什麼?趕快叫他們送上來啊!」

  「對啊!快送酒來,快送上來!」大夥兒都在鼓噪。

  關頌竺沒辦法,只好悄悄招來侍者,暗地裏塞錢給他,請他到外頭買些高級洋酒回來充場面。

  半個鐘頭後,空空如也的酒瓶總算堵住那些不滿的嘴,大夥都醉得差不多了,個個七橫八豎、東倒西歪,甚至有人趴在地板上就呼呼大睡起來。

  「我……呃,還要喝……」

  關頌竺趴在桌上,一面打著酒嗝,一面不停傻笑,臉龐染著薄薄紅暈,美得像盛開的豔麗薔薇。

  她喝了兩杯威士卡後,就變成了這副德性,身旁發生什麼事,她渾然不知。

  「小竺,晚上別回去了,到我那裏去?」

  所有人當中,就屬阿邁的酒量最好,也最清醒。此時,他的魔爪悄悄撫上她的背,充滿曖昧地摩掌撫摸。

  「到你那裏去?」關頌竺直起脖子,晃動渾沌不清的腦袋,努力注視他。「為什麼要到你那裏去?」

  「妳是真不懂還是裝傻呀?」阿邁怪叫,「去我那裏當然就是跟我一起——睡覺。」最後兩個字,他貼在關頌竺耳邊呢喃。

  「睡覺?」關頌竺眨著迷蒙的眼,想了很久後,突然大笑起來,似乎已經明白「睡覺」兩個字的涵義。

  「不要!」她很直接地拒絕,又趴回桌上開始打盹。「我不要去你家睡覺,我習慣……睡自己的床……」

  阿邁頓時面頰抽搐,她顯然還搞不清楚狀況。

  「不然去妳家也可以,我陪妳睡。」他舐吻她的耳朵挑逗她,但她只覺得煩,把他當成討厭的蒼蠅揮開。

  「哈哈!阿邁,你那張臉皮不管用了,小竺甩都不甩你。」旁邊幾個勉強還算清醒的人見狀大聲嘲笑他,讓他覺得很難堪,非常下不了臺。

  「現在是怎樣?老子要陪妳睡,妳還拿喬啊?」

  他惱羞成怒地扯起她的手臂,惡狠狠地質問。

  「你幹什麼?好痛喔,放開我啦!」關頌竺好困,但他卻硬把她拉起來,而且動作粗蠻扯痛了她,她愈拚命掙扎,他卻抓得愈緊。

  「老子今天要定妳了,妳最好識相點,不要自討苦吃。」

  他打定主意,今天非摘了這朵美麗、高傲的帶刺薔薇不可,若是她抵死不肯跟他走,他甚至可以「就地解決」。

  「阿邁——」

  正當他對一個酒醉、無力反抗的弱女子逞威風時,旁邊的人突然發出驚喘。

  「吵什麼?你們也想玩嗎?」

  「不、不是啦……」那些人個個面露驚恐,直瞪著他背後。

  「今晚她是我一個人的,你們今天誰都不准跟我搶!」阿邁像發情的公獅般,對身旁的假想敵嘶吼。

  「是嗎?」

  一道幽魂似的、讓人涼入心底的低喃,從他背後響起,阿邁寒毛聳立,急忙回頭一看,赫然是關頌竺那個無所不在的「保護人」。

  「你剛才說,你要帶她回家?」

  白煥宸臉色鐵青,他找了大半個晚上,幾乎翻遍臺北市大大小小的夜店,最後才在這裏找到關頌竺,而她竟然差一點成為大野狼口中的祭品。

  因此,他的臉色非常、非常難看,好像前來索命的閻王。

  「呃,那是……因為她喝醉了,我……我想把床讓給她休息。」自認為俊傑的阿邁,很識時務地改口。

  「你還說今晚她是你的,誰也不准跟你搶?」語氣萬分輕柔,但聽來更讓人毛骨悚然。

  「不!我的意思是,能、能夠照顧喝醉的她是天大的榮幸,今晚我、我要一個人獨享這份榮幸,不……不許其他人跟我搶。」阿邁嘴唇抖得幾乎無法把話說完。

  白煥宸冷冷地注視他,好像在考慮該用火烤他,還是該用水淹他。許久後,才扔下一句:「滾!以後給我離她遠一點。」

  不用他說第二次,阿邁已經連滾帶爬地沖出門。

  「關小姐。」白煥宸走到關頌竺身旁,看著她喝得爛醉如泥的模樣,忍不住厭惡地擰起眉。

  「嗨!」關頌竺醉態可掬地給他一個好燦爛的笑容,什麼新仇舊恨都忘了。

  「跟我回去!」他懶得廢話,直接命令道。

  「今天是怎麼回事,每個人都要我跟他回家?」關頌竺歪著頭,傻兮兮地喃喃自語。

  白煥宸忍耐地閉閉眼,知道跟醉鬼多說無用,直接拉住她的手,用力把她扯離座位。「走!我帶妳回『妳家』。」

  他刻意強調,是帶她回她家。

  「不要,我還不想回去。」她開始掙扎反抗。

  「妳今晚鬧得還不夠嗎?」

  「我就是不想回家去!」

  家裏空蕩蕩的,沒有半個人,她回去幹什麼?「不想回去也得回去!跟我走!」

  「等等!不要拉,我頭好昏……」

  話沒說完,她眼前一黑,「砰」地倒向白煥宸懷中。

  「惡……嘔……」

  關頌竺趴在床緣,對著擱在床底下的垃圾桶大吐特吐。

  好不容易把胃裏所有的東西都吐光,總算覺得舒服了些,酒也醒了不少,她翻身躺回枕上,重重地喘息。

  一隻大手認命地取走垃圾桶,到浴室去沖洗乾淨。

  白煥宸清好垃圾桶回到臥房,順道擰條熱毛巾出來替她擦臉擦嘴,他其實很想直接把她扔進放滿熱水的浴缸裏,但他可不想替濕答答的酒鬼擦身體。

  「我好難受。」她扁起嘴,可憐兮兮她瞅著他。

  大手上的毛巾,用力拂過柔嫩的臉頰。「活該!這是妳自作自受。」

  能給她的,只有這一句風涼話。對她這個愛找麻煩的惹禍精,他真是受夠了。

  「你怎能這麼說?真沒良心!」她忿忿地斥責。

  「我沒良心?妳可知道,我花了多少時間、找了多少間夜店,才把妳找出來的?為什麼這樣自甘墮落不自愛?枉費妳父親那樣疼愛妳,妳真是人令人失望了!

  以後妳要是再喝成這樣,我絕不會理妳,就讓妳躺在馬路上自生自滅!」他發出有生以來最嚴厲的怒吼。

  「嗚嗚,你凶我!」向來在他面前很「番」的關頌竺被他一罵,居然像個受委屈的孩子一樣,傷心地哭了起來。

  「我就知道,沒有人在乎我……嗚……」

  「喂——我又沒有打妳,妳幹嘛哭啊?」先哭先贏嗎?白煥宸不知道自己怕不怕女人的眼淚,但他知道自己很怕關頌竺掉淚,平常愈是不愛哭的人,哭起來威力愈是驚人。

  「你罵我!嗚……你罵我!」

  她用手背拚命抹淚,彷佛找到宣洩的出口,抽抽噎噎地訴說自己的委屈。

  「你只會罵我,有沒有想過我心裏的感受?你知不知道今天是什麼日子?今天是我的生日!而我這個壽星沒有蛋糕、沒有禮物,沒有大餐,就連想要爸爸陪我一天,都是奢求,你知不知道我有多難過?」

  「今天是妳生日?」白煥宸驚訝地睜大眼,他完全不知道。

  「你當然不知道,連我爸爸都不記得,誰會記得?他口口聲聲說愛我,卻連我的生日都忘記,他根本不在乎我!」

  「關小姐……」白煥宸不知該怎麼安慰她。

  「沒有人愛我!這個世界上,根本沒有人真正在乎我!」

  「別這麼說,我……很關心妳。」他有些不自在地道。

  「騙人!」

  「我沒騙人。我相信委員也是真的愛妳,只是他不知道該怎麼對待妳才好,而我,也把妳當成自己的妹妹一樣關心。」

  「騙人騙人!」

  「是真的……」

  「騙人……你們都是騙子……」

  關頌竺又哭又鬧,白煥宸也捺著性子哄了又哄,不知過了多久,她終於倦極睡去。

  白煥宸替她蓋好被子,望著地含淚的蒼白臉龐出神。

  說來,她也滿可憐的。雖然出身好人家、不愁吃穿,但是母親早逝,父親又太忙,她幾乎都是一個人過日子,就連生日都沒個人陪,難怪她老是在外流連不歸,尋求其他的刺激。

  回想自己以前在老家時,雖然家裏經濟狀況不是很好,過生日時連個大蛋糕都買不起,但只要他過生日,媽媽就會去市場買一隻豬腳,回來煮豬腳面線加個紅蛋給他吃。

  回想起那溫暖窩心的感覺,再對照眼前孤單可憐的身影,他不知道她究竟是富裕的,還是貧乏的呢?知道她醉酒的原因之後,累積了一晚的怨氣不自覺消除了大半,而深深的同情也取代了原先的怒氣。

  轉頭望向窗外,遠方的天際已開始透出魚肚白,他悄悄做了個決定……

第五章
  關頌竺再次睜開眼睛,已是隔天的中午。

  她一醒來便感覺到一陣強烈的暈眩,她閉上眼,等待那暈眩感過去後,才再度睜開眼。

  焦距凝聚,她發現自己身處在一個陌生的房間裏,就躺在一張鋪有天藍色床單的雙人床上,周圍的擺設佈置很簡潔,看得出是男人的房間。

  「嚇!」她急忙彈坐起來。

  昨晚她喝了威士卡之後頭很昏,沒多久就失去意識,腦海中最後一個有印象的臉孔是阿邁。

  該不會是……

  她慌忙低頭往下看,想看看自己身上的衣服還在不在。

  幸好,她每件衣服都還規規矩矩地套在身上,也不像被人欺淩輕薄過的樣子,她才松了口氣,稍微放心了。

  「這……到底是誰的房間?我怎麼會在這裏?」

  她再仔細打量房間,想找出些許可以證明主人身分的蛛絲馬跡,但徒勞無功。

  她隱約聽到房門外頭有細微的聲響,於是決定出去一探究竟。

  她拖著還有點虛軟的雙腿下床,扶著牆壁,緩緩朝門口走去。

  轉開房門靜靜佇立片刻,聽那聲響好像是從左側傳來的,她便轉身朝那走去。

  走過去她才發現,那裏是廚房。

  她站在門口探頭往裏頭瞧,看見一道熟悉的男性背影,穿著深藍色的圍裙,正在現代化的爐具前忙碌著,熬著一鍋飄散著濃濃香氣的食物。

  那身影好像是「白煥宸?!」關頌竺錯愕得當場掉下巴。

  「噢,妳醒了?」白煥宸聽到聲音轉頭,見她一臉震驚地站在廚房門口,很自然地打招呼。

  「早啊!睡得好嗎?」

  「好……」等等!好什麼?「你怎麼會在這裏?還有,這是什麼地方?」她震驚地瞪著他,一副他不知使了什麼妖術把她搬來的模樣。

  「我會在這裏,是因為這是我家。」

  「你家?!」關頌竺不敢置信地重複他的話。「這是你家?」

  喔,她果然掉進地獄裏了!

  「我怎麼會在你家?我明明記得昨晚和阿邁他們一起喝酒」

  「妳喝醉了,我想送妳回家,但找不到妳家鑰匙,就先把妳帶回我家了。」

  他很平靜地陳述,沒用凍死人的語氣責怪她深夜在外遊蕩,也沒臭駡她喝得爛醉如泥,自甘墮落。

  而且,他還把醉昏的她帶回家來照料,這讓關頌竺感到非常意外。

  原來他不板著臉說話時,語氣滿溫柔的,那他以前幹嘛老像尊撲克臉的雕像一樣,板著臭臉嚇人?「你在煮什麼?好香喔。」她忍不住指著爐子問。

  那鍋東西聞起來真的好香,她已經十幾個小時沒進食了,聞到那誘人的香味,腸胃都劇烈蠕動起來了。

  「我在鹵豬腳。」他從鹵汁中挑起一塊豬腳,用筷子戳刺試其硬度,然後滿意地點點頭。

  「已經鹵得差不多了,可以吃了,我馬上弄給妳吃。」

  他拿了個大琬盛起幾塊豬腳,淋上熱呼呼的鹵汁,再把煮好的面線加進去,充分攪拌後,就成了一琬香噴噴的豬腳面線。

  不過光有豬腳面線還不夠,他還缺一樣東西。

  他打開另一口爐子上的鍋子,取出兩顆橘子色的水煮蛋,那怪異的顏色讓關頌竺嚇了一跳。

  「那是什麼,怎麼會是那種顏色?」

  「其實這是紅蛋。」白煥宸告訴她。

  「紅蛋?可是它明明是橘子色的呀!」老天!這種橘子色的蛋能吃嗎?「因為我買不到紅色顏料,又怕用其他顏料對身體有害,就用紅蘿蔔汁代替,才會染出這種顏色。」他有點不好意思地招認。

  「你為什麼煮豬腳面線又煮那種橘子色的——呃,紅蛋?」他早餐向來都吃得這麼豐盛嗎?「因為——我要替妳慶生。」

  「替我慶生?」關頌竺的小嘴張得可以塞進一顆紅蛋。

  「嗯,昨天是妳生日不是嗎?雖然稍微晚了一點,加上我的手藝可能不怎麼樣,不過聊勝於無,就請你笑納,捧場多吃一點吧!」

  關頌竺傻住了,他一早大費周章地煮豬腳面線又煮紅蛋,就只為了替她慶生?「來,快趁熱吃吧!我煮了很多,妳儘量吃,但是不保證好吃就是了。」那琬豬腳面線還很燙,他幫她端到餐桌上,順手替她拿了雙筷子。

  「謝謝……」關頌竺腦子還空空的,只知傻愣愣地點頭。

  她呆呆地坐下來,望著那琬熱騰騰的豬腳面線愣了好久,才拿起筷子進食。

  嘗了口面線,熱度傳進嘴裏,她才感覺到真實。

  「很好吃。」她哽咽了,鼻頭發酸,淚水開始在眼眶裏打轉。

  「妳怎麼了?為什麼哭?」白煥宸愕然看著她。

  "他煮的東西有那麼好吃,好吃得讓她流眼淚嗎?還是……難吃到讓她痛哭?「對不起,我只是……很感動。」

  一想到有人記得她的生日,而且還這麼用心為她慶生,她的眼淚就克制不住,不斷往下墜。

  「傻瓜!」白煥宸心口一軟,伸手揉了揉她的頭。

  「你為什麼要對我這麼好?」她抬起淚眼汪汪的星眸,不解地望著他。

  她一直以為他很討厭她,見到她總是板著一張臉,從不輕易對她笑,還經常訓斥她,把她當成只會惹麻煩的小孩。

  為什麼這麼討厭她的人,要對她這麼好?「好?」白煥宸幾乎想大笑。「只是替妳煮了紅蛋和豬腳面線,這樣就算對妳好?」

  她也太容易滿足了吧!

  「當然啊!從來沒有人特地為我準備這些,大家或許寧願花錢買一顆大鑽戒、或是一個限量名牌包給我,但就是沒人肯花時間,為我煮一琬豬腳面線。」

  白煥宸無言地看著她。

  他不過是替她煮點東西慶生,她就那樣受寵若驚,感動得直掉眼淚?他突然感到有點心疼,這位看似嬌寵的大小姐,到底都過著什麼樣被人忽略的生活?「真的好吃?」白煥宸嘴角的線條放鬆了,眼神看來更是溫柔。

  「嗯!豬腳好Q好香,還有紅蛋的滋味更是一絕!」關頌竺每嘗一口食物,就大力讚賞一番。

  「小姐,紅蛋妳還沒吃好嗎?既然沒吃,妳怎麼會知道滋味一絕?」白煥宸挑起眉毛,很故意地間。

  「啊,我說錯了,是鹵汁才對。」關頌竺微微紅了臉。

  「哼哼,我看妳剛才說的那些話,八成都是騙我的吧二」白煥宸假裝惱怒,但眼底半點怒氣也沒有。

  「真的啦工這些都是我的真心話,我發誓。」她舉起小手,緊張地解釋。

  「不行工妳已經信用破產了,我不相信妳了,除非妳連鍋子裏的豬腳都吃光。」

  「喂旦你想撐死我啊?」

  「哈哈哈旦」白煥宸終於破功大笑。

  昨天之前,他根本沒辦法想像,他們居然能夠和平共處一室,但他們真的辦到了。

  不但能夠和平共處,還有說有笑,甚至能夠鬥嘴調侃對方,這在過去根本是不可能的事。

  人呀,好像只要能夠破除偏見,軌比較能夠接受自己原本不能接受的事物。

  他面帶笑容,靜靜地看她努力吃光那琬豬腳面線。

  關頌些二邊吃著豬腳面線,一邊偷偷打量他。

  以前從未仟細看過他,今天細看才知道他其實很英俊,斯文俊逸,儒雅叉百風度,她癡癡望著他挺直好看的鼻樑和性感的寬唇,只覺得雙頰像被蒸氣燙過一樣又熱又紅。

  有時偷窺被他抓到,兩人祖線相接觸,他對她微微一笑,她則漲紅臉飛快低下頭,心跳快得像要蹦出胸口。

  為什麼心跳得這麼快?到底為什麼?幾天後,關祖耀從美國回來了,敏銳的他很快發現,女兒似乎有點不一樣。

  「啊,爸爸!」

  晚上七點半,關祖耀一邊與白煥宸交談著,一邊走進關家宅邸,原本正要上樓的關頌竺看見他們回來,立刻轉身飛奔下來。

  「白、白助理。」關頌竺靠近他們,有點扭捏地喊道,雙頰可疑地泛起紅暈。

  咦?這是關祖耀發現第一個不對勁的地方。

  向來連名帶姓直呼白煥宸的寶貝女兒,居然中規中矩地喊他「白助理」。這是怎麼回事?關祖耀不動聲色,繼續觀察下去。

  「妳好,關小姐。」白煥宸對她倒沒什麼太大的改變,頂多更和顏悅色一點而已。

  「你、你好!外……外面很冷吧?」

  耶?這是關祖耀察覺到第二個不對勁的地方。

  向來伶牙俐齒、頂嘴時還牙尖嘴利得氣死人的女兒,幾時變成大結巴了?還有她臉上那兩大團紅暈是怎麼回事?腮紅塗得太濃?但女兒看來根本沒化妝呀!

  而且女兒向來親近他,可是剛才她只在下樓時瞧了他一眼,而其餘的時間,目光全黏在他的得意助理身上。

  唔……難道她……他撫著下巴,沉吟起來。

  「還好,我不是很怕冷。」白煥宸微笑回答。

  最近碰面,關頌竺對他都非常和善客氣,所以他也把握這難得的機會,釋出善意,改善他們長期僵化的關係。

  「關小姐沒出去?」他看看牆上的時鐘,以往這時候,差不多該是關大小姐準備出門狂歡的時間。

  其實他早有察覺,關大小姐最近突然變得很安分,大門不出二門不邁,與PUB等夜店完全絕緣,儼然成了清修的尼姑。

  因此最近他完全不必再深夜到各大夜店去盯人找人,也得到好一陣子的清閒。

  「外頭沒意思,天天玩,早就玩膩了。」關頌竺小聲她道。

  「是嗎?那很好,關小姐願意收心,委員就放心了。」

  他看看手錶,盡責地提醒關祖耀:「委員,和聚洋科技的張老闆相約的時間到了,我們也該過去餐廳了。」

  「知道了。」關祖耀轉頭看著自己的寶貝女兒,輕哄道:「爸爸還有點事得出門,妳自己乖乖在家,別再跑出去了。」

  「好。」

  「欸?」以往不都先回嘴氣氣他這老爸,然後再故意來個徹夜不歸以示抗議的女兒,這回居然只有乖乖一個字「好」,這簡直讓關祖耀跌破眼鏡。

  他確定女兒真的變了,至於為什麼改變、為了誰改變?他想答案已經很清楚。

  「那爸爸走了。」他意味深長地對女兒笑笑。

  「再見,小心開車。」關頌竺揮揮小手,不過卻是對著另一個人說的。

  「再見!」白煥宸禮貌地道別,見她穿得不夠暖,忍不住又加了一句:「天涼了容易感冒,妳多加件衣服會比較好,要多留意自己的身體。」

  「好。」因為太過欣喜,關頌竺的聲音有些顫抖。

  白煥宸又朝她點點頭,這才轉身離去。

  他不知道自己簡單一番話,卻像一劑興奮劑,讓關大小姐高興得整晚睡不著。

  「他關心我……他關心我耶。」

  她躺在床上翻來覆去,因為想著白煥宸的事而難以入眠。

  「我是怎麼了?」她塢著自己燙紅的雙頰,不知自己怎麼會變成這樣?自從生日當晚被他收留之後,她就發現自己對他的感覺變了。

  以前從不特別認為他英俊的她,突然覺得他其實滿帥、滿性格的:以前覺得他呆板又無趣,但現在反而認為他正直又有原則;而對於他的聲聲叮嚀,她也不再覺得囉唆厭煩,而是覺得滿心溫暖、甜蜜。

  她想,自己真的生病了!以往看到白煥宸總是一肚子氣,恨不得他馬上消失,然而現在看到他不但不氣,還覺得好興奮、好開心。不只興奮開心,要是他對她笑一笑,或是一個眼神望過來,她的雙頰立刻紅得像蘋果,心臟也突然跳得很快,害她口乾舌燥、呼吸困難。

  如果這些症狀在他們分開之後,就完全痊癒的話,那也就算了,問題是即使他們沒見面,他的身影還是不斷在她腦海中浮現,讓她朝思暮想,吃不下也睡不著。

  這若不是生病了,那又是怎麼回事呢?她在想,一定是自己身體的哪個機能失調了。

  「我該不會是得了什麼不治的怪症吧?」她將小臉埋進枕頭裏,想起他,心口又酸又甜又難受。

  到底要怎麼樣,才能治好她的怪病?左思右想了幾天,關頌竺決定冒著被秦婉嫻嘲諷的危險,偷偷溜到父親的服務處找白煥宸。

  她真的很想見他,可是他這幾天都沒到她家去,所以她只好厚著臉皮自己跑來找他。

  到了服務處門外,她卻不敢進去,怕白煥宸不在,又撞見那個說話字字帶刺的秦婉嫻。

  躲在大樓的柱子後,偷偷往裏頭瞧,只見裏頭偶爾有幾位職員走動,但是好像沒看見白煥宸的身影,不知道是在自己的辦公室,還是根本還沒回來。

  沒一會兒,服務處門前的馬路邊傳來開關車門的聲音,她轉頭望去,只見有位打扮入時的漂亮女孩下了車,提著一大袋用免洗杯盛裝的點心,走進服務處。

  沒多久,白煥宸的身影出現了。

  「是他!」原來他一直在辦公室裏!

  看見一直牽掛的人出現在玻璃窗內,關頌竺好興奮,雀躍得像看見偶像的小粉絲。

  而那名帶著點心進門的女孩看見他,似乎也很高興,還殷勤地拿著一份點心,親自遞給他。

  白煥宸卻之不恭地收下,並給她一個感謝的笑容。

  原本滿心喜悅的關頌竺,頓時垮下臉,原本喜悅的心情,立即籠上重重陰霾。

  那女孩是誰?為什麼送點心到這裏來?她心裏直冒酸泡泡,一雙眼睛瞪得大大的,緊張地注意他們之間的互動。

  她更加努力探頭往裏看,並且拉長耳朵,試著捕捉一些對方身分的關鍵字。不過因為距離太遠,她什麼都聽不到,只能遠遠隔過玻璃窗,看見裏頭的情景。

  陌生女子親自將點心送到白煥宸手上之後,並沒有馬上離開,而是一副熟稔地與他攀談起來。

  而白煥宸也非常有耐心地聆聽她的話,還不時給予鼓勵的微笑,或點頭回應,讓關頌竺瞧得更加不是滋味。

  「那女孩到底是誰啊?」她嬌嗔地猛跺小腳,對於眼前的景象既緊張又嫉妒。

  她一點都不希望白煥宸和其他女人走得太近,他是她一個人的!

  我一個人的……關頌竺被自己竄出腦梅的念頭嚇到了。

  她怎麼會這麼想呢?白煥宸從來就不是她的,他又不是他們關家的奴隸,她也沒想過要把他視為自己的所有物,她只是「我只是……喜歡他而已!」她摀著嘴,震驚地喃喃自語。

  是啊,她喜歡他!她喜歡上他了!

  原來,自己這陣子莫名其妙的「怪病」,還有種種怪異的舉止與失常的表現,全是因為愛上他了。

  「怎麼會?我怎麼會愛上他呢……」

  「小竺?」

  突然間,一顆腦袋瓜從她眼前冒出來,她嚇了一大跳,抬頭一看,發現那人竟是她的父親。

  「爸爸?!」關頌竺差點被他嚇破膽,連忙猛拍胸口鎮心凝神。

  「小竺,妳在這裏做什麼?」關祖耀納悶地看著她。

  他剛從外頭回來,大老遠就看見女兒躲在柱子旁,行跡鬼祟地往服務處偷瞧,嘴裏還念念有詞。

  「沒、沒有啦!我正好路過,就來看看你。」關頌竺心虛地編了個藉口。

  「看我?」這更奇怪了!他人又不在辦公室,她要看誰?再說她要找他不光明正大走進去,躲在外頭偷窺什麼?他腦中突然閃過一個想法,轉頭透過服務處的玻璃窗往裏頭一看——呵呵呵,果然!

  他了然地勾起嘴角,非常明白自個兒寶貝女兒的心事。

  「既然來了,就到裏頭去坐啊,幹嘛躲在外頭不敢進去?」他笑著把女兒拉往服務處。

  「啊,等等啦!爸、爸爸——」

  關頌竺還沒做好心理準備要見白煥宸,就被父親強拉進去了。

  見到關祖耀回來,白煥宸立刻停止與那女子的談話,快步迎過來。

  「委員,您回來了?啊……關小姐,妳好!」他一瞥見正貼在父親身旁的關頌竺,很自然地露出淺笑。

  「你、你好!」關頌竺粉嫩的臉蛋立刻爆紅,結結巴巴地點點頭,隨即又害羞地躲回父親身後去了。

  白煥宸有點不解地看著她異常的舉動,不過也沒有太在意,反正她個性向來古怪,有時嬌蠻、有時脆弱、有時害羞、有時又很強悍,就像一名百變天使,他早已習慣了。

  「委員,會議開得怎麼樣呢?」白煥宸先關心地問關祖耀。

  「很順利,大家對我所提的議題都有共識。哎,小竺過來,別談掃興的公事,煥宸,你打電話去餐廳訂位,今天難得有空,我要陪小竺好好吃頓飯——還有,等會兒你也一起去。」

  「是。」白煥宸點點頭,立刻離開去打電話訂餐廳。

  「委員、關小姐,要不要喝點什麼呢?咖啡好嗎?」秦婉嫻從裏頭走出來,恭謹地招呼道。

  今天關祖耀在場,所以她表現得謙卑有禮,半點都不敢搞怪,但關頌竺依然不敢多看她一眼,就怕看見她眼底透出的兇猛嫉妒。

  「不用了,我在開會時喝了不少茶,不喝了。小竺呢?」關祖耀柔聲詢問一徑低著頭的女兒。

  「我也不用,謝謝。」關頌竺下意識靠向父親的手臂,好像這樣就可以抵擋秦婉嫻的瞪祖。

  關祖耀發現女兒神情怪異,好像在畏懼著什麼,便下意識地抬頭審視四周,想看看是什麼讓她害怕。

  而秦婉嫻一見他抬頭,立刻抽掉冰冷的表情,換上溫婉的笑容。

  「委員,餐廳已經訂好了。」辦事效率極高的白煥宸很快就回來了。

  「好好,那我們現在就出發吧!」關祖耀疼愛地牽著女兒,一起朝門外走去。

  而白煥宸則謹慎地跟在一步遠的地方,這樣隨時可以在他上下車時為他服務,又不會在行進時不慎失禮超前。

  需要應酬的人走了,秦婉嫻臉上的笑容立即消失,充滿惡毒光芒的眼眸,直勾勾地瞪著三個人的背影——尤其是關頌竺。

  她心裏難以平衡,為何一個什麼都不會、也完全不需要付出,甚至可能根本沒腦子的墮落千金,卻能擁有這麼多財富,還得到這麼多人疼愛?只因為她天生好運?這真是太不公平了!

第六章
  因為關頌竺愛吃日本料埋,所以關祖耀特地要白煥宸訂日式餐廳,果然關頌竺真的很喜歡他們的手藝,只是吃得並不多。

  她太緊張了,因為坐在對面的白煥宸給她的存在感太強烈,她無法假裝他不在那裏。

  「白、白助理,你喜不喜歡吃生魚片?這份給你。」關頌竺紅著臉,將自己那份裝著鮮豔生鮮魚肉的小皿,推到他面前。

  白煥宸挑眉看看生魚片,又抬頭看了看她,表情相當詫異。

  「我不敢吃,所以給你。」關頌竺慌張地解釋。

  其實她並不是不敢吃,而是注意到他似乎很喜歡生魚片,滿桌的菜他第一口嘗的就是生魚片,而且還很快就吃光了。

  她好怕他看出自己在說謊,幸好他沒說什麼,低聲道謝後便接受了她的好意。

  「謝謝。」

  「不客氣!」關頌竺緊張的小臉立刻漾開大大的笑容,連眼睛都亮起來了。

  「白助理很喜歡吃生魚片嗎?」她忍住害羞,努力找話題跟他談天。

  「嗯,是還滿喜歡的。」

  「是、是嗎?那以後我的餐點裏若有生魚片,統統都給你好不好?」

  「耶,妳只給煥宸啊?爸爸也喜歡吃生魚片呀,妳怎麼沒給爸爸呢?」關祖耀在一旁瞧得好笑,故意爭寵計較。

  「我……我哪知道爸爸喜歡吃,你又沒說!」關頌竺有些尷尬,臉又漲紅了。

  「委員,那麼這份生魚片——」

  白煥宸還沒動,聽到關祖耀這麼說,立刻想送到他面前。

  「哈哈,沒關係,我是故意逗小竺的。那是她對你的「心意」,我不能強取豪奪呀。」他一語雙關地暗示著,只可惜白煥宸根本聽不懂。

  「爸爸!」關頌竺嘟起小嘴,快氣炸了。

  她已經夠緊張了,爸爸還這樣作弄她……哼,不理他了!

  「好好,爸爸認錯,爸爸道歉好不好?」

  關祖耀表面認錯,嘴角卻抵著土瓶蒸的小湯杯暗暗地偷笑。

  呵呵呵……他果然沒料錯,女兒真的喜歡煥宸這小子!她的心思就像琉璃一樣淨透,根本藏不住心事。

  知道關頌忱一喜歡上白煥宸,他不但沒有絲毫氣憤或懊惱的情緒,反而有種正中下懷的竊喜。

  因為自己沒有兒子,兩女兒對政治也毫無興趣,將來勢必不能繼承他的衣缽,家族的政治生命將會在他這一代結束,他一直感到很遺憾。

  但如果有個熟知政治的女婿,那自然又不同了。

  將自己的政治事業傳承給自己的女婿,古今中外多有前例,就算自己這麼做也不奇怪。

  再說他一直很賞識這個自己一手提拔起來的年輕人,若是白煥宸能成為自己的女婿,他一定畢雙手同意,絕對不會反對。

  他好整以暇地繼續用餐,一邊好笑地觀賞女兒上演蹙腳的愛情劇。

  「那個……白助理,我幫你倒茶。」

  「噢,謝謝!」

  「你要不要喝湯,我也幫你——」

  「關小姐,請別忙了!我看妳沒怎麼動筷子,還是自己多吃點吧!」

  「可是……」

  唉!關祖耀暗自搖頭,看不下去了。

  想他年輕時風流倜儻,縱橫情場多年,但女兒居然這麼遜,連討好獻殷勤都不會,一句話說得結結巴巴的,還不敢看人家的眼睛,臉蛋都快垂到桌面上了,不知情的人還以為她在數螞蟻哪,難怪人家絲毫感受不到她的情意。

  哎哎,該怎麼追男人,還需要他這老爸來教她嗎?她要知道,煥宸雖然生性嚴謹,耿直過了頭,不懂得討好女人,但異性緣可不差,成天都有女孩子假借慰勞大家的名義,送親手做的點心、涼茶到服務處來。

  雖然他的寶貝女兒長得不差,但也難保白煥宸不會突然被誰打動了心,墜入愛河,平白錯失良機。

  發現女兒實在不濟事,他決定親自出馬,先下手為強,替她把白煥宸搶來,成為「一家人」。

  餐席後,他也不拐彎抹角,直接向白煥宸提出了這樣的要求:「煥宸,今天沒有外人在場,我就把話挑明瞭說吧!我鄭重地問你,你——願不願意跟小竺結婚?」

  「啊?」任何人聽到這種問題,都有資格跟白煥宸一樣露出錯愕震驚的表情。

  「委員,不好意思,剛才您說什麼?」

  因為怕自己聽錯,他又重新確認一次。

  「你聽得很清楚了,我很屬意你,希望你能繼承我的衣缽,所以想把小竺嫁給你,不知道你意下如何?」

  「爸爸!」關頌竺乍聽父親提出這種要求,真是又羞又難為情,但心裏卻是暗自欣喜。

  因為她喜歡他,當然願意嫁給他,只是不知道他……

  她悄悄望向白煥宸,偷覷他有什麼反應,只見他動也不動地坐著,連眼皮都沒抬,但卻讓她沒來由感到驚慌。

  白煥宸不發一語,沉默地望著面前的茶杯,杯中熱氣嫋嫋,不知道是不是這個緣故,他臉上的表情,模糊得讓她看不真切。

  沉默持續著,直到關祖耀捺不住等待的焦急,開口催促道:「煥宸?」

  「很抱歉,請容許我拒絕。」

  白煥宸終於抬起頭,堅定地直視關家父女。

  「為什麼?」

  關頌竺滿臉驚愕,關祖耀則是不解。

  「你對小竺有什麼不滿意的地方嗎?是不是你有喜歡的女孩了?還是你認為小竺不夠漂亮、不夠討人喜歡?她——」

  「不!」白煥宸堅定地打斷他的疑問。「小姐當然很漂亮,我身旁沒有任何一個女人比得過她。」

  「既然如此,你為什麼拒絕呢?」關祖耀簡直迷糊了。「我們關家的財富地位雖不是最好的,但自認還說得過去,和小竺結婚,對你的未來幫助很大。」

  「因為美貌與地位,不是我選擇物件的必要條件,更不是唯一條件。」

  他的話,已經說得很明白了。

  「我欣賞的是秀外慧中、溫柔嫻淑的女孩,她不一定要美麗,但一定要熱心善良;她不必有萬貫家財,但必須要勤苦持家;她不需要八面玲瓏的交際手腕,但要能夠知書達禮。而我——不認為小姐符合這樣的條件。」

  見關頌竺一臉受傷,白煥宸接著話鋒一轉,放柔語氣,委婉地補充道:「當然,關小姐絕對有自己的優點,她美麗、活潑、交遊廣闊,會是許多上流社會公子、少東們心儀的物件,只是那樣的女性,並不適合我。我不認為關小姐的理想物件是我,而我也沒有自信能給她幸福,所以……真的很抱歉!」

  「……是嗎?」關祖耀沉吟許久,然後重重歎息,人家話都說得這麼明白了,他還能說什麼?只怪自己的女兒與他無緣吧!

  「那就沒有辦法了,我也不勉強你,這件婚事就當我沒——」

  「你沒嘗試著接納我,怎麼知道我不適合你?」

  突然竄出的質問,打斷了關祖耀的話,他愕然看著像變了個人的女兒,完全忘了剛才自己想說什麼。

  「你不給我改變的機會,又怎能斷言我一定無法成為你理想的對象?﹂關頌竺牢牢注視著白煥宸,指甲掐進掌心裏,強迫自己忘記羞澀為何物,以過去絕對沒有的勇氣,不怕羞地問出心底的話。

  她不想放棄!因為她是真的喜歡他。

  她知道如果這時候放棄了,那麼就會永遠失去他,而她不想不戰而降。至少,她得盡自己最大努力之後,確定真的不行再死心,那麼她才對得起自己的感情。

  否則,她的愛未免太膚淺、太不堪一擊了。

  白煥宸也很詫異她的轉變,但他仍堅持己見。「我就是知道,這是常識、是定律。」

  「每個人狀況不同,我們的情況,未必適用於所謂的常識、定律。」

  「關小姐,希望我們結婚,只是令尊的期望,妳不必——」

  「我喜歡你!」

  不顧他錯愕的表情,關頌竺厚顏說出這輩子首次的告白。「我真心想嫁給你,不是因為我父親的關係,而是我真的很喜歡你。」

  白煥宸大概從沒想到她會這麼說,驚訝得張大嘴,什麼話都說不出來。

  「我知道你對我沒感覺,甚至可能很討厭我,但是請你給我一次機會,只要三個月——不,只要一個月就好!給我一個月的時間,讓我證明自己也能成為你理想中的女人,我並不是那麼無可救藥,為了愛,我也會改變的。」

  白煥宸像看見怪物般看著她,而關祖耀剛開始幫女兒敲邊鼓。

  「是啊!煥宸,給小竺一個機會吧。」他以誠懇的語氣說道:「今天我可以強硬地逼你接受小竺,但我不想那麼做,我知道那麼做只會讓我們都失去你。此刻,我是以關頌竺父親的身分,祈求你給我女兒一次機會,讓她證明自己的努力,能夠左右你的看法。拜託你!」

  白煥宸依然沉默,他轉頭望向關頌竺,打量似的凝悌著。

  她沒有躲開他的視線,而是勇敢迎視。

  挺直背脊、端坐不動的她看來堅強,但他知道她其實很緊張,因為她臉色極為蒼白,身軀微微顫抖,兩隻纖細小手緊緊交握,緊得好像快涅斷自己的手指。

  她的眼眸直祖著他,只是眸中充滿絕望,隱約的淚光在她眼眶中浮動,彷佛只要他一說不,它便要立刻傾泄而出——雖然她很努力想隱藏它。

  她正等待他的拒絕。

  她正絕望地等待被他狠狠拒絕。

  這樣的發現,軟化了原本堅決不妥協的心。

  你真的那般厭惡她,完全不可能接受她嗎?他問自己。

  閉眼沉思五秒後,他發現答案是否定的。

  無奈地經歎一聲,他睜開眼道:「好吧!那麼,就一個月時間。」

  「太好了!小竺,煥宸答應給妳機會。」關祖耀喜極大嚷,比女兒還要高興。

  「真……真的?」

  已做好準備等待他嚴厲拒絕的關頌竺,一時間接收不到「同意」這個訊息,腦子的運轉完全停擺,無法思考他所表達的意義。

  「是真的。」關祖耀卑微的請求,他確實很難回絕,但並不是不能說不。真正讓他不忍拒絕的,是關頌竺害怕被他否定的絕望眼神——那雙有如小動物般無助怯懦的眼神,讓他無法說出「不」字。

  但他卻有個但書——

  「我先把話說在前面,我非當討厭酗酒的女人,所以要是妳再把自己搞得醉醺醺的,就別怪我——」

  「不會的,以後我絕不再碰酒!」關頌竺這才真正清醒過來,急忙發誓道。

  「那是最好。」

  語氣顯然還是有點懷疑,但關頌竺不想去計較。

  真實感慢慢浮現,喜悅開始染上眉梢,她忍不住綻開笑容,高興得像得到超級大獎。

  她顯而易見的喜悅,讓父親關祖耀滿心憐愛,卻讓白煥宸心中五味雜陳。

  他還在猶豫,不知道自己同意給她一個月的時間,究竟對不對,但她是那麼開心,他從未見過她笑得這麼甜、這樣欣喜。

  她真這麼喜歡他?他暗忖,同時有種淡淡的喜悅回蕩在心間。

  不過這不代表什麼!他告訴自己。

  任何人得知有人喜愛自己,都會感到欣喜高興,這是正常反應,並不表示他對那個任性嬌蠻的關大小姐有一絲絲好感。

  關頌竺給了他一個篤定的笑容。

  「請你等著,我一定會讓你刮目相看。」

  雖然信誓旦旦一定會讓他刮目相看,但關頌竺心裏其實完全沒有任何把握。

  除了知道不能再上夜店狂歡玩樂,還有不能再和那些損友來往之外,她心裏半點主意也沒有。

  連最首要的改造自己外表、讓自己符合他所期望那種「秀外慧中、溫柔嫻淑」

  的要求,都不知道該怎麼做。

  該怪她從小沒有母親,而且沒有任何知心的閨中密友嗎?她想來想去,只有一個人能夠幫她這個忙,於是她硬著頭皮,撥電話給「那個人」。

  「噢,是小竺嗎?」周雅芸第一次接到男友女兒打來的電話,心裏其實很驚訝,但她禮貌地沒表現出來。

  「雅芸阿姨……呃,我……我可以麻煩妳一件事嗎?」

  「當然可以。是什麼事呢?」

  「就是……我想請你幫我挑衣服,我想成為衣著優雅、受人讚賞的女性。」

  關頌竺只能想到她。

  若要說打理得體的服飾,沒有人比周雅芸更拿手,她不但是政商界公認衣著最優雅、最有品味的女人,而且還經營好幾間精品服飾店。

  電話那頭靜默了幾秒,接著傳來愉悅的輕柔笑聲。

  「哈哈,嚇我一跳二我還以為是什麼大事呢,原來只是要請我幫妳挑衣服,那太容易了。不過,妳為什麼突然需要我替妳挑衣服呢?」

  「那個……」要對她坦承自己的愛,關頌竺有些難為情。

  「啊,如果妳不想回答也沒關係,我只是隨口問問——」

  「我喜歡上一個男人!」關頌竺急促地一口氣全部招認。「為了讓那個男人對我刮目相看,所以我想改變自己,從頭到腳,由裏到外,我都想改變。」

  「原來如此。」周雅芸立刻明白,她戀愛了。

  想到愛情就讓她渾身充滿幹勁,她興致勃勃地問:「那妳現在有空嗎?如果有空可以馬上過來,我剛從歐洲進了一批時裝,很適合妳這年紀,你快來試穿看看,我們來挑選幾套最適合妳的美麗衣裳。」

  「好。」

  掛上電話,關頌竺立刻出門。

  那天下午,她幾乎穿遍周雅芸店裏每一套衣服,討論又討論、篩選又篩選,最後留下最適合她的八套衣服,其餘全部掛回架上。

  「下回我去歐洲批貨,再幫妳多進一些妳合穿的洋裝、套裝,妳穿這些衣服真的好漂亮!我真希望妳爸爸也在這裏,親眼看看自己的女兒有多美麗迷人。」

  周雅芸微瞇的眼仔細打量她,驕傲的神情,就像看著自己的親生女兒般。

  「雅芸阿姨,謝謝妳……」薄霧遮蔽了她的視線,從不在他人面前示弱的關頌竺,忍不住紅了眼眶。

  過去她一直將周雅芸拒於千里之外,就怕父親被她搶走,現在仔細想想,她不但幼稚而且還很自私。

  她渴望被愛,希望受到大家關注,卻從未主動付出關懷、付出愛,只想著索討愛、索討關注,沒有付出耕耘的人,怎能要求收穫呢?是白煥宸讓她明白了這一點,因為愛他,所以她願意改變、願意付出,願意從一個等待愛的人,變成一個付出愛的人。

  這樣的新嘗試,讓她興奮又激動,她等不及要迎接全新的自己了。

  「現在道謝還太早,因為才剛開始呢!我已經預約了我的美髮師,下一個該改變的,就是妳的髮型。」

  周雅芸眼中透出某種強悍的決心。

  「我會讓所有的男人,都為妳癡迷。」

  沒錯,所有的男人!

  走出計程車,關頌竺略為不安地整整身上的套裝,又攏順剛剛染過、並且吹整完美,沒有一絲亂翹的頭髮,鼓足了勇氣,這才邁開穿著典雅白色高跟鞋的雙腳,走向服務處的大門。

  她推門走入,響亮的招呼聲瞬間響起。

  「您好!關祖耀服務處歡迎妳……妳……」

  很顯然的,他們認出她了。

  辦公室裏約有三四名職員在,他們看見她時那種瞠目結舌、目瞪口呆的樣子,活像她衣不蔽體似的。

  她被他們瞧得很不好意思,不自在地清清喉嚨問道:﹁咳,白助理——啊不,我是說我爸爸,他在嗎?」

  「委員有點事出去了,不過白助理人在辦公室裏頭,關小姐如果有事,可以直接進去找他沒關係。」那些人眼睛還黏在她身上。

  「呃,我……」關頌竺來服務處的目的就是想見白煥宸,然而真的來到這裏,她卻沒勇氣開啟那扇門。

  尷尬地佇立約兩分鐘,裏頭辦公室的門主動開啟了。

  「小周,麻煩你處理一下這份文——」

  那人的聲音突然消失了。

第七章
  「……關小姐?」

  白煥宸的腳步,被釘在自己辦公室的門前。

  他錯愕地瞪著前方娉婷雅致的身影,雙眼不敢置信地由上往下、再由下往上來回打量著。

  眼前那個秀麗優雅的女人,穿著一襲粉嫩的藍色套裝,玲瓏端莊,領口與袖口綴著一小圈精緻的白色蕾絲,窄版的短裙剛好遮住膝頭的一半,完全符合正式的禮儀規範。

  她薄施脂粉,臉上只有淡淡的粉底與口紅,但更烘托出她清麗無瑕的面孔。刻意染黑的烏黑秀髮半夾在腦後,是標準上流社會千金青睞的公主頭髮型。原本總是掛著搶眼大耳環的耳朵上,如今只掛著兩隻小巧而光潤明亮的珍珠耳環。

  站在他面前的,活脫脫是一名上流社會的典雅名媛,絕不是關頌竺。

  至少,不是他熟知的那個關頌竺。

  怎麼可能?她學會了魔法嗎?他訝異她巨大的轉變。

  「是的,是我!」

  關頌竺相信自己整張臉一定都漲紅了,但她命令自己不許發抖,她以女戰士的勇氣,挺直背脊,接受他的檢視。

  「妳——怎麼變成這樣?」話一出口,白煥宸就後悔了。

  他的本意不是這樣,他其實是想告訴她,她很漂亮、變得很有氣質,但他並不習慣開口讚美她,所以才會……

  他脫口而出的話,讓關頌竺的臉瞬間一白,但她仍強裝鎮定,擠出一抹微笑。

  「這是我的第一個嘗試,或許結果無法令你滿意,但我只是想讓你知道,我是認真的,就這樣。我的話說完了,再見!」

  關頌竺倉促地鞠了一個躬,隨即轉身快步離去。

  白煥宸像得了失語症,怔怔地呆立著,目送她的背影走遠,連再見都忘了說。

  「咦,那是誰呀?」

  秦琬嫻走出辦公室,瞥見一道優雅的粉藍色身影走出服務處,於是好奇地問。

  「關頌竺。」白煥宸困難她從喉嚨裏擠出這個名字。

  「喔,是關頌竺。」秦琬嫻平靜地點點頭,轉身走了兩步,才突然瞪大眼回頭大叫:「什麼?!是關頌竺?」

  她現在才恍然大悟。

  「怎麼可能?」

  她瞪著逐漸遠去的背影,心中充滿了震驚與恐懼。

  關頌竺為什麼突然改變?她望向還處於失神狀態的白煥宸,直覺關頌竺的改變,一定是為了他。

  絕對是!這個令人厭惡的驕縱千金——

  完成了第一項挑戰——外表的改變,關頌竺現在打算進行第二項挑戰——內在的充實。

  為了能夠成為一個令人滿意的好妻子人選,她翻閱了許多相關書籍,最後終於歸納出一個結論:男人理想中的妻子,不外乎以下幾個條件:要熱情美麗、賢慧溫柔、體貼大方、善解人意。還要能夠相夫教子、當丈夫的賢內助,最好還要廚藝精進,出得廳堂、入得廚房,才能牢牢抓住丈夫的胃。

  老實說,這些條件她認為自己一項都不符合,但是為了白煥宸,她願意學習,再苦都無怨言。

  首先,她打算先從表達自己的賢慧與體貼開始。

  因為耶誕節即將到來,所以她決定織一雙毛線手套作為他的聖誕禮物。

  為了織出一雙質感好又漂亮的手套,她買了昂貴的純CASHMERE羊毛線球,還特地去拜師學藝。

  只可惜,她的手實在不怎麼巧,明明是照著書打,也很認真地請教老師,但就是織不出五根手指的形狀,她只好一再的去問老師。

  「關小姐,國外有很多只有兩根手指,沒有其他手指形狀的手套,我看妳就織一雙完全沒有指形的手套好了,那也很特別呀。」老師終於在她來問第十遍相同的問題時,僵笑著這麼告訴她。

  「是嗎?那好吧!」

  眼看距離耶誕節只剩下幾天了,要是再無法突破進度,這份禮物鐵定會來不及送出去,於是她立刻決定聽從老師的建議改變設計,好好把握剩餘的時間,趕在耶誕節之前把手套織完。

  她學白鶴報恩那個故事裏的白鶴,努力地編織,日也織、夜也織,忘了吃飯,也忘了睡覺,只要醒著,手裏就是抓著棒針與毛線,不停地織。

  好不容易,在聖誕夜的前一晚熬夜把手套完成了,她睜著紅腫的雙眼,欣喜地反復打量著。

  「形狀不是很好看,而且也織得太長了,但沒關係,這是我的一片心意嘛!」

  她很用心地把手套包裝好,趁著白煥宸送爸爸回來時,親自送給他。

  「這是我送你的聖誕禮物,是我親手織的,雖然織得不好,但是請你收下。」

  她親自把綁著蝴蝶結的禮物,送到他手中。

  「呃,謝謝。」既然是她親手織的,他也不好意思不收。

  白煥宸看著包裝精美的小盒子,挺好奇裏面是什麼。

  「我可以打開來看看嗎?」

  「可以啊,你快打開來看。」關頌竺懷著既期待又怕受傷害的心情,看著他把盒子打開,取出那雙靛青色的柔軟織品。

  「這是……」看見她親手織的毛線成品,白煥宸顯然有點詫異,拿在手上仔細端詳好半晌,緩緩抬起頭,眼中出現一抹小小的感動。

  「謝謝妳!沒想到妳竟然織了一雙襪子給我,一定費了妳不少功夫吧?」

  「……那是手套。」她眼中出現受傷的神色,哀怨地瞥他一眼。

  「咦,是嗎?」

  白煥宸嚇了一跳,趕緊再次低頭細看,但是無論怎麼看——那都像一雙襪子。

  不過他不會殘忍到告訴她這個事實,甚至還昧著良心稱讚道:「真的是手套,織得很不錯。」

  「真的嗎?謝謝!」關頌竺很高興,笑得非需燦爛。

  白煥宸抬起頭,不經意發現她雙眼紅腫,眼下還有兩圈大大的黑眼圈,頓時驚訝地問:「妳的眼睛怎麼那麼紅?是紅眼症嗎?」

  「不是啦……沒什麼,只要睡飽一點,過兩天就會好了。」她支支吾吾地道。

  睡飽就好?白煥宸狐疑地思忖,低頭看著剛收到的禮物,這才忽然明白。

  「妳熬夜織這雙手套?」

  「呵呵。因為織不完,所以……」關頌竺乾笑。

  「以後妳別再織這些東西了!」他頓時有點生氣。

  「為什麼?」他的語氣讓她很受傷。

  「我不缺這些東西,再說真的需要的話用買的就好了,何必這麼辛苦?總之,以後妳別這麼費事了。」

  知道她為了一雙手套,竟然熬夜熬到雙眼紅腫,他是又氣又心疼。

  但關頌竺不明白他的心疼,以為他嫌棄她織得不好,比不上外面販賣的商品精緻美麗。

  傷心地僵立好一會兒,關頌竺強顏歡笑地擠出笑容:「你不喜歡沒關係,但這是我的一番心意,還是請你留著好嗎?祝你聖誕快樂,晚安!」

  「不是的!我——」

  關頌竺沒等他說完,就趕在自己失態之前,快步跑上樓。

  白煥宸懊惱極了,他真的不是那個意思呀!

  故意讓小倆口獨處、好替他們製造機會的關祖耀,這時才施施然出現。

  「咦,小竺織毛線給你嗎?她織了什麼?」

  關祖耀感興趣地拿起來瞧了又瞧,露出身為人父的驕傲笑容。

  「小竺織了襪子呀?織得很好嘛。」

  「那是手套。」

  好吧!

  關頌竺承認,織毛線來證明自己很賢慧的計畫,完全失敗了。不過沒關係,她還有其他計畫!

  接下來,她決定從廚房著手。

  所謂想抓住一個男人的心,必定得先抓住他的胃,所以她打算好好磨練廚藝,抓牢他的胃。

  因為家裏本來就有個廚藝高超的鐘點管家,所以她不需要向外尋求奧援,直接走進自家廚房請益,從最基本的煎荷包蛋開始練習。

  以前除了用餐時間,她和管家太太幾乎沒有互動,這回接觸之後才知道,其實管家太太人很好,也很熱心地教她做自己的拿手料理。

  不過她大概是扶不起的阿斗,而且毫無料理天分,明明是很簡單的一道菜,但她就是有辦法把製作過程搞得像恐怖活動,危機處處。

  「啊——」

  現在關家廚房最常聽到的,就是她的尖叫聲,而管家太太通常得拿著鍋蓋當盾牌才敢靠近爐子,以防有東西突然從鍋子裏飛出來。

  一開始,她做的菜真的很可怕,別說端出去獻寶了,就連自己都不敢吃,只怕端出去喂流浪狗,狗都會嚇昏。

  但她不怕辛苦也不氣餒,經過反復練習,終於勉強能端出像樣的東西了。

  「太好了!小姐,妳做得很好。」

  管家湯太太欣慰地看著擺滿好幾層便當盒的菜,開心地替她歡呼。

  「真的嗎?」關頌竺沒什麼信心地打量那些發黃的菜葉、硬梆梆的肉、散掉的魚,還有煮得像稀飯的米飯。

  「真的!」湯太太加重語氣鼓勵她道:「對一個初學者來說,能做出這樣的便當,已經算很好了。再說味道我替妳嘗過了,絕對沒問題,妳儘管安心送去吧!」

  「謝謝妳,湯太太。」

  有湯太太替她背書掛保證,關頌竺才大起膽子,親自把那個盛滿飯菜和愛心的便當,送到父親的服務處去給白煥宸。

  到了服務處,還沒進門,就很不湊巧的遇上正好要出門的秦琬嫻。

  看到她的第一眼,關頌竺下意識想轉身逃走,但她告訴自己不可示弱,於是昂起小巧的下巴,勇敢她朝著她走過去。

  「關小姐,妳來了?」

  秦琬嫻不屑地撇撇唇,審視她完全不同於以往的衣著打扮。

  今天她穿著一套香檳色的小洋裝,脖子上掛著一條豆大的粉色珍珠項鏈,耳朵上也戴著同套珍珠飾品,同樣淡妝素淨,高雅得教人嫉妒。

  秦琬嫻的視線在她身上兜轉一圈,最後落在她手中慎重捧著的便當盒上,雙眼霎時迸射出濃濃的恨意。

  她不必問也知道,那個便當是要送給誰的。想到這個草包千金竟然敢覬覦自己心儀已久的物件,秦琬嫻心底便湧起陣陣火氣。

  她唇一咬,腦中迅速浮現一個邪惡的念頭。

  「來送便當啊?辛苦了。」

  她狀似親切地微笑,平靜地從關頌竺身旁走過,卻在關頌控毫無防備時,突然伸腳拐了她一下。

  「啊!」關頌竺突然踢到不明的障礙物,整個身體失去重心往前趴,為了怕手中的便當打翻,她急忙將通往服務處的階梯當作緩衝,擋住跌倒的態勢。

  「晤啊……」

  她的膝蓋硬生生撞上水泥的階梯,痛得她當場呻吟。

  「哎呀!關小姐,妳不要緊吧?」

  秦琬嫻裝模作樣地掩嘴驚呼。

  「對不起噢,我不知道妳會突然靠過來,所以不小心絆倒妳,我真的不是故意的。不過,妳也太不小心了吧?以後走路最好留意一點比較好喔,呵呵!﹂她竊笑兩聲,然後便假裝若無其事地轉身走開。

  關頌竺瞪著她囂張的背影,卻只能氣悶在心底,明知道她是故意的,但是沒有證據,她又能說什麼?只怕到時候反被誣賴。

  「好痛……」她低頭一看,自己短洋裝下裸露的膝蓋擦破了一大塊皮,只要稍微一動,刺痛的感覺就陣陣襲來。

  「關小姐,妳不要緊吧?」裏頭的職員看見她跌倒,急忙跑出來關心。

  「我不要緊,謝謝你。」她強忍痛楚,對那位職員笑了笑。

  很奇妙的,自從敞開心胸接納每一個人後,她開始能感覺到大家對她的關懷,以前覺得世界上沒有人關心她,根本是自尋煩惱,無病呻吟。

  「要不要我扶妳進去?」

  「不用了,我可以自己走。」關頌竺走進服務處,儘量不讓自己的跛腳看起來太明顯。

  「啊,對了,白助理在嗎?」她沒忘記自己來這裏的目的,就是將自己親手做的便當送給自煥宸。

  「白助理?他在啊,他正在會議室——」

  「那我去找他。」

  那位職員還沒把話說完,關頌竺已經開心地跑去會議室找人了。

  「白煥宸——」

  她笑喊著推開會議室的門,然而一開門,就發現自己似乎來得不是時候。

  裏面顯然正在開會,而且議題嚴肅,氣氛緊繃,她一闖進去,白煥宸和她父親其他幕僚的討論全都停止,每個人都詫異地轉頭看她。

  「有什麼事嗎?」白煥宸的語氣聽不出熱絡與歡迎。

  「呃,我……」

  她尷尬地轉頭看看他左右,發現有些人面露不耐,那眼神好像在指控地無端打擾他們重要的事。

  她耳根子立即漲紅,下意識地將便當含藏在身後,慌忙道歉。「對不起!我不知道你們在開會,不好意思打擾你們了,你們請繼續。」

  「關小姐!」

  她急急退出會議室,倉皇關上門,連白煥宸叫她,她都不敢回頭。

  她難堪極了,悶著頭一個勁往前走,只想快點走出大門,離開這個令她窘迫的地方。

  「關小姐!」突然一隻手抓住她的手臂,強迫她停下腳步。

  她回頭看見白煥宸關心的臉龐,委屈感霎時全湧上來。

  但她不想像個沒用的女人,受到一點點傷害就淚漣漣,她咬著唇,制止自己像受委屈的孩子一樣哭出來,甚至還能微笑。

  「你、你去忙沒關係,沒什麼事!我只是路過,順便過來看看而已……沒事,真的沒事!」

  她將保溫便當盒藏在身側,再度轉身想離開,但是才走了兩步,又被那雙大手攔住。

  「妳帶了東西來給我?」鏡片後的黑眸,掃向她手上那只精緻的多層保溫便當盒。「嗯。是我親手做的便當……」

  「既然拿了便當來,怎麼不說呢?」他瞬也不瞬地直盯著她。

  「我……我看你好像很忙。」她囁嚅地回答。

  「我已經讓大家先去吃飯,現在我有空了。妳跟我來!」

  他突然拉住她的手,通過走道,將她帶向服務處的最後方,那裏有一間小小的休息室,幾乎沒什麼人使用。

  關頌竺呆滯地看著他寬大的背影,傻愣愣地踉著他走,不敢相信他竟然主動握自己的手。

  她悄悄縮緊手,反握他的手,感受他掌心的肌理與溫度,高興得幾乎要落淚。

  他的手好大、好暖,牽著她的動作也好輕、好溫柔,感覺非常慎重,關頌竺心裏又甜又感動,身體輕飄飄的,一切感覺好不真實。

  進了小小的休息室,裏面除了兩張雙人的木頭長椅、兩張單人木椅以及長方形的木桌之外,就只有一些放置雜物的櫥櫃,擺設非常簡單。

  「妳坐這邊。」他將她安置在其中一張雙人長椅上,自己則坐在她對面。

  「這是我親手做的便當,管家湯太太說我做得不錯,但我自己覺得做得不好,如果你不介意,請你嘗嘗看。」她邊說邊慎重地打開便當盒最上一層盒蓋。然而一看到裏頭的東西,她整個人頓時呆住了。

  「怎麼會這樣?」她急忙又打開其他層的飯菜,發現情況全都一樣。

  全毀了!原本鋪排得整整齊齊的飯菜,全像打翻似的亂七八糟混雜在一起,不但完全沒有美感,而且看起來簡直就像……喂豬的餵食。

  她這才想起剛才進門前被秦琬嫻拐了一腳,差點絆倒,雖然極力護住便當盒,但還是翻倒了。

  看著自己辛苦下廚,而且費盡心思裝好的便當變成這樣,她真的很想哭。

  「妳做了什麼菜呢?」白煥宸好像沒看見這團混亂似的,探頭想打量便當裏的菜色。

  「不要看!」關頌竺大聲尖叫,急忙用手護著那些亂七八糟的飯菜,死都不讓他瞄一眼。

  「飯菜不小心打翻了,變得亂七八糟的,看起來很噁心,你不要看啦!」

  「亂七八糟有什麼關係,只要沒變壞就好了。不好看,照樣可以吃,只要能填飽肚子就行了。」

  他不挑食,因為從小就知道食物的可貴,也知道不是每個人都那麼幸福,可以天天吃到色香味俱全的飯菜。

  「可是……」

  「對我來說,我認為食物的味道遠比外觀重要。就好比一個人,我最看重的是他的內在,外表對我而言,反而不是那麼重要。」

  「是嗎?」聽他這麼說,她想起當初拒絕婚事時,他的確曾說過這樣的話。

  美貌與地位,不是我選擇物件的必要條件。

  她不一定要美麗,但一定要熱心善良……

  確實,他真的不是那麼注重外表的人,那麼——把這個翻倒的便當盒給他,他真的不會太介意吧?她怯生生地移開自己的手,整個淩亂、毫無美感的便當,霎時無所遁形地呈現在他面前。

  「樣子確實不太好看。」白煥宸看了看,中肯地評論。

  「噢。」我就知道!關頌竺難過地垂下脖子,像垂死的天鵝。

  「但是——」他拿起筷子,挾了塊不再青翠的綠花椰菜放進嘴裏,嚼了片刻後說:「味道倒還不錯。」

  垂死的天鵝頸立即高高昂起,她睜大眼,驚喜地問:「真的嗎?」

  「嗯。這些菜雖然不能說賣相很好,但味道真的不錯。」像是為了證明自己的話,他每道菜都一一品嘗,邊吃邊點頭。

  「太棒了!」

  「那麼高興啊?」她那副歡欣鼓舞的模樣很可愛,讓他忍俊不住。

  「當然啊!我還想,如果你覺得不難吃的話,那以後我天天幫你準備便當好不好?」晶晶亮亮的雙眸,希冀地看著他。

  「這……」他有些猶豫。

  因為他發現自己對她的感覺似乎有些轉變,以前見到她總是頭疼,但是現在每回見到她,卻經常不由自主露出微笑。

  如果再這樣下去,他怕自己會真的愛上她……

  「說要給我一個月的時間,是你自己答應的,你可不能反悔。」

  關頌竺急忙提醒道,就怕他毫不留情地拒絕。

  「隨便妳吧!」

  他故作冷淡地回應,很怕自己發現——

  其實自己並不那麼想抗拒她。

  用完餐,當她打算離去時,因為她動作緩慢地起身,以防膝蓋傷處疼痛,他才發現她膝頭上受了傷。

  「怎麼回事?為什麼會受傷?」

  他阻止她起身,自己則飛快蹲下,檢視她的傷口。

  「那是因為……沒什麼,是我不小心跌倒。」

  她本想說出秦婉嫻害她跌倒的事,但想到自己無法證明她是有意還是無心,所以也不想計較了。

  「竟然傷成這樣!剛才怎麼不說呢?妳在這裏等一下。」

  他立刻到前頭辦公室拿了醫藥箱,回來替她消毒擦藥,最後包上乾爽的紗布以防感染。

  關頌竺感動地看著他細心上藥的舉動,心裏滿滿的愛簡直快要溢出來了。

  一個這樣溫柔的男人,誰能抗拒呢?她一定得做點什麼,來表達自己對他的愛。

  「你喜歡吃水果嗎?明天我替你帶些切好的水果來好嗎?」

  「不用了」三字卡在喉嚨裏,他看著她受傷的膝蓋好半晌,才說:「好啊。」

  「那你喜歡吃什麼水果?」

  「……不要太酸的水果。」這句話仍是看著她的膝蓋說著。

  「好,那我買甜一點的——」

  「也不能太甜,甜膩的水果我也受不了。」

  「好,那我就買不酸不甜的水果。」

  有這樣的水果?離開服務處之後,關頌竺立刻到水果行去,替他買水果。

  「老闆,我要買水果,麻煩你幫我挑。記得不要太酸的喔!」關頌竺甜甜地喊道。

  「好好,沒問題!我會幫妳挑甜一點的」

  「不行不行!也不能太甜,人家他……不喜歡吃太甜的啦,所以你要挑不酸又不甜的。」

  「……」不酸又不甜的水果?中年老闆被考倒了,他皺著眉頭拿著塑膠袋,努力在寫著「世界甜,不甜退錢」的牌子下,挑選看起來比較不甜的水果……

第八章
  「大家好。」

  「啊,關小姐好!」

  關頌竺照例又提著便當和一些分送給大家的飲料,來到父親的服務處。大夥兒看見她,也很自然地打招呼,儼然她就是這裏的一份子。

  「咦,大家在做什麼?」

  她從透明的大片玻璃發現,服務處用來處理瑣碎雜事的雜務室裏,多了好幾位平常沒見過的歐巴桑,她們穿著志工背心正在幫忙折紙張。

  「因為選舉快到了,所以大家正在替委員折郵寄的宣傳單,志工媽媽們還特地來幫忙。」一位職員笑著告訴她。

  「在折宣傳單?」

  關頌竺見大家辛勤地替她父親折選舉文宣,不禁想到,自己長這麼大從未替爸爸做過任何事,即使是選舉時,也總是置身事外,她突然覺得很羞愧。

  她應該多替自己的父親盡點心力。

  於是有點遲疑地,她開口問道:「呃……請問,我也可以幫忙嗎?」

  「關小姐也想幫忙?」

  對方愣了幾秒,隨即大笑著說歡迎。

  「現在我們正缺人手,您願意幫忙那是最好不過了。」

  「那我先把便當拿進去給白助理,等會出來就跟大家一起工作。」

  「好,我會告訴大家的。」

  「謝謝你。」

  關頌竺道過謝,便趕緊把便當送進小休息室給白煥宸。

  陪著他用餐時,她一直想著等會該怎麼幫忙,因此顯得有點心不在焉,而白煥宸是何等精明的人?自然很快就發現到了。

  他慢條斯理喝著她帶來的熱湯,佯裝不經意地問:「怎麼,妳等會兒有事?」

  「沒、沒有啊。」她怎麼好意思說自己要去幫忙折宣傳單?「呃,你為什麼這麼問?」

  「我看妳好像急著想離開的樣子。」他沒發現自己的語氣聽來有點不是滋味。

  「啊,也不是啦……」

  「沒關係,我已經吃飽了,妳有事就去忙。」

  他將多層便當盒的隔層一層層迭回去,蓋好蓋子,推回她面前。「謝謝妳的便當,最近妳手藝進步很多。」

  「真的?我好高興。」關頌竺聽到他的誇讚,樂得喜上眉梢。

  「那我就不打擾你工作,先出去了。」她急忙將空便當盒收回袋子裏,想趕快出去幫忙。

  她迫不及待想離開的神態,讓白煥宸心裏更酸。

  這麼急著離開,她是趕著去跟誰約會嗎?「那我先走了。」她朝他笑笑,隨即開門離去。

  故意表現得完全不在意的白煥宸,竭力忍著不出去看看,是否有哪個男人在外頭等她。

  他刻意找了許多事,讓自己在辦公室裏忙到傍晚,不願多想關於她的事,直到喉嚨又幹又渴,才到茶水間倒水喝。

  白煥宸人在茶水間裏,卻隱約聽到關頌竺的說笑聲,他感到非常震驚,以為自己聽錯了。

  他急忙走出茶水間左右張望,最後,從雜務室的隔間玻璃窗上,瞧見她的身影。

  關頌竺正在裏頭,混在一群職員和志工媽媽之間,跟著大家一起折宣傳單。

  他忍不住走過去,站在雜務室敞開的門邊看著她,她一面動作俐落地折迭宣傳單,一面和大家說說笑笑。

  這樣開懷大笑、平易近人的關頌竺,是他從未見過的。

  無法否認,那樣真誠開朗的笑容非常迷人,就像寶石一樣耀眼。

  他情不自禁癡望著,完全看呆了。

  「白助理?」最後,不知是誰不經意抬頭發現他的身影,訝然喊道。

  關頌竺這才發現他人在這裏。

  「咳!大家辛苦了。」

  既然被抓包了,白煥宸只好假裝若無其事地走進去,巡視般地檢視大家忙碌的成果。

  「不錯,大家都折了不少。」

  「是啊,因為有關小姐來幫忙嘛!她很厲害呢,一下子就學會了,而且折得又好又快。」一位男職員仰慕地道。

  「素啊素啊,關小賊真的粉厲害,折得粉快喔!」歐巴桑們也紛紛誇獎關頌竺的聰慧。

  「哪里,是大家熱心教我啦。」關頌竺被大家誇得很不好意思,她一開始笨手笨腳的,動作又很慢,是他們不厭其煩地一再告訴她訣竅,她才慢慢熟練起來。

  「那麼,大家繼續加油吧!」白煥宸環視眾人一周,視線在關頌竺臉上多停留了幾秒,然後才轉身回辦公室去。

  關頌竺不自覺停下手邊的動作,著迷地望著他寬挺的背影。

  「關小賊,偶們繼續折吧!」

  旁邊的歐巴桑對她咧開金光閃閃的大金牙,溫和地催促道,她才回過神來。

  「噢,好的!」

  這個下午,她度過有生以來最充實、最有意義的時光,她真的很喜歡和大家一起做事,也很高興能替自己父親略盡綿薄之力。

  傍晚要回家時,她忍不住又問大家。「請問……我明天還可以來幫忙嗎?」

  「當然可以啊!只要關小姐有空,我們隨時歡迎妳。」他們連忙說道。

  「那麼,明天見了?」

  「明天見。」

  關頌竺心滿意足地離開服務處,滿心期待明天的到來。

  第二天,關頌竺果真實踐諾言,再度到雜務室和大家一起折宣傳單。

  她還特地改穿輕便的T恤、牛仔褲,不但工作更方便,還能夠拉近與大家的距離。

  自此之後,每天中午她來替白煥宸送便當,就會順道留下來幫忙。

  折完宣傳單就幫忙打字列印名條,方便貼在信封上郵寄,或打一些拜訪電話,請一些老選民繼續支持。

  她平易近人、沒有大小姐的架子,服務處裏上上下下包括志工媽媽們都很喜歡她,除了老早就瞧她不順眼的秦琬嫻。

  她對關頌竺的態度仍然一樣,總是人前親切溫和,人後挖苦嘲諷,但關頌竺決定不跟她計較,她不想因為私人的情緒,打壞服務處裏融洽的氣氛。

  「媽,忙完了嗎?」

  這天傍晚工作快結束時,志工周媽媽的小兒子開車來接她。

  周媽媽的小兒子剛從英國留學回來,周媽媽驕傲得不得了,特地把他拉進服務處,同每個人介紹她兒子。

  結果愛神的箭射中他,他竟當場「煞到」關頌竺。

  「關、關小姐妳好,我、我叫周元朗。」要不是克制得好,他的口水早就流滿一地。

  「你好。」關頌竺客氣地對他微微一笑。

  同元朗興奮得簡直快要昏過去,不斷找話和她攀談,連她先走了,他還癡癡望著人家的背影。

  結果第二天,服務處多了一位元年輕的男性志工。

  「大家好,我叫周元朗,這段時間會暫時在這裏幫忙,請大家多多指教!」他咧著嘴,同大家打招呼。

  這全是周媽媽安排的,知道兒子喜歡人家,她這個當媽媽的當然得全力push啊!再說她也很滿意關頌竺,不但人長得漂亮又好相處,家世更是嚇嚇叫,誰娶了她誰包准飛黃騰達。

  她當然知道關頌竺對白煥宸有好感,所以天天都替他送便當,不過現在這社會講求公平競爭嘛,只要還沒結婚,人人都有機會。

  所以雖然有點不好意思,她還是厚著臉皮,把自己的兒子安插進服務處,好展開攻勢。

  「哎喲,他根本就是來追關小姐的嘛!」

  司馬昭之心路人皆知,明眼人都看得出來,周元朗來這裏的目的根本不是真的熱心想幫忙,而是想趁著近水樓臺之便,追求關頌竺。

  而這種念頭是會傳染的,原本唾棄到不行的人也開始有樣學樣,射月摘星不落人後。

  第二天,李媽媽把她的大兒子帶來了。

  「啊偶兒子剛退伍,還沒找到工作,所以偶先叫他暫時過來幫忙啦,也請大家多多關照喔。」

  第三天,孫媽媽把她的侄子趙育青也帶來了。

  「我家育青還在念研究所,說什麼要體驗人生,所以我大哥要我介紹他進來,大家一起幫關委員的忙。呵呵呵!」

  本來以中、老年人居多的志工團,年齡層一下子降低三十歲,當然這不是壞事,至少原本就融洽和樂的氣氛,因為年輕人的加入市更顯活潑。

  不過還是有人對這樣的發展不怎麼愉快,那就是白煥宸。

  本來有年輕的新血加入,是件很值得慶賀的事,但是這些人很明顯醉翁之意不在酒,根本是拿著當志工的名義把馬子,整天像蒼蠅一樣黏著關頌竺嗡嗡叫,讓他看了心裏很不舒服。

  「關小姐,妳喜歡吃什麼?」

  端著馬克杯站在茶水問的開飲機前,白煥宸不自覺拉長耳朵,偷聽從隔壁雜務室傳出來的說話聲。

  幾乎人人都發現到,最近白煥宸跑茶水問的次數變多了,還常常一待就是一、二十分鐘,每回大家找不到他,只要到茶水間去找,他八成都在那裏。

  因為跑茶水間的次數太過頻繁,已有好心的職員忍不住提醒他,是不是該做一次詳盡的健康檢查?因為以他跑茶水間的頻率來看,搞不好得了糖尿病。

  「我喜歡吃什麼啊?」關頌竺偏著頭想了想,自己好像沒什麼特別偏好的食物。「我都喜歡,沒什麼不喜歡吃的,不過我還滿喜歡日本料理的,因為味道很清淡爽口。」

  「我知道有間日本料理店非常好吃,改天我請妳去吃好不好?」周元朗反應迅速地邀約。

  「那怎麼好意思呢?不過如果真的好吃,那就約大家一起去吃,人多也比較熱鬧嘛。」

  「這……這個……」可以想見這人臉上必定佈滿黑線。

  呵!白煥宸無聲暗笑,小妮子回應得很好。

  「那麼,關小姐妳喜歡看電影嗎?」趙育青踩著陣亡的情敵出擊。

  「喜歡啊。」

  「那麼,我請妳去看電影吧?最近有部不錯的電影上映!」

  「好啊!那就大——」

  「先說好,我只請妳一個人去,不給其他任何人跟!」這個厲害,馬上趕在她開口之前堵住她的話。

  「啊,那……」怎麼辦,既然她已經答應了,臨時反悔實在太不好意思。「好吧!」唉!

  「太好了!那麼禮拜六下午兩點,我在信義區的華納影城等妳。」

  「晤……嗯。」關頌竺無奈卻無法拒絕,只好點點頭表示明白了。

  她同意?她居然同意了?!

  白煥宸握緊手中的馬克杯,眉毛擰得像兩條糾結的毛線。

  原本以為她會一口回絕,沒想到她竟爽快地答應。

  她不是說喜歡他嗎?為何還——

  他氣悶地轉身走出茶水間,還沒多想,便發現自己已經站在雜務室裏。

  「白助理,怎麼了?」

  他看起來怒氣騰騰,好像要找誰算帳一樣沖進來,因此大家全被他嚇一跳。

  「我……」白煥宸看著那些納悶的面孔,張口欲言,腦中卻一片空白。

  「是不是有什麼事要交代呢?」關頌竺水汪汪的眼眸,充滿柔情地瞅揪著他。

  「呃,對。」他感激地看著她,沉聲問:「這禮拜六下午,妳可以來幫忙嗎?我有些重要的名單想麻煩妳輸入。」

  「那——很急嗎?」她小心翼翼地問。

  她很怕不能和那男孩去看電影?白煥宸沉下臉,加重語氣道:「嗯,是滿急的。」其實,那不過是一些無關緊要的工商名冊。

  「好,我一定來。」關頌竺綻開大大的笑顏,搗蒜似的猛點頭。

  她一直在等這一天,希望自己能夠為地做點事,真正幫上他的忙。

  「啊?那電影——」剛才還在天堂漂浮的人,此刻掉進地獄裏了。

  「不好意思!育青,這禮拜六我要來幫忙,沒辦法跟你去看電影了,你請別人去吧!」

  說完,繼續傻笑陶醉中。

  「哇!怎麼這樣啦……」

  白煥宸默默退出雜務室,嘴角得意地微微上揚。

  他從不知道自己是如此卑鄙的人,但是狡詐也好,卑鄙也罷,這感覺真是痛快!

  「啊,妳已經到了?」

  星期六當天,關頌竺在家裏根本坐不住,還沒到約定的時間,便來到父親的服務處,等候白煥宸的到來。

  他依約準時到達服務處,見她已經在裏頭等候,不禁露出訝異的表情。

  「因為沒什麼事嘛,所以我就先過來了。」

  她抬手順了順剛才被她玩亂的發絲,展現自己最完美的儀態。

  她把這次的會面當成約會,還穿了粉嫩俏麗的紗質短裙,有別於平日來幫忙時的樸素、端莊。

  「那麼進來吧,我把數據拿給妳。」

  周未服務處是不上班的,只有一位留守的值班人員,他和值班的男職員打過招呼,便將她帶進他的辦公室。

  「就只有這些嗎?」

  「對。」

  所謂的名單,大約才四五張而已,依她現在訓練有素的打字速度,可能不到兩個小時就全部輸入完了。

  等她輸入完成之後,一定要拗他請客,還要他陪她吃飯逛街,反正她已經打定主意,今天要霸佔他剩餘的時間。嘻嘻!

  啪啪啪啪……

  關頌竺坐在電腦前,白嫩的十指飛舞,開始俐落地將名單輸入電腦。

  白煥宸站在她後方看她輸入,她身上淡雅的香氣隨著空調飄來,勾動地敏感的嗅覺。

  那好聞的氣味使他分神,雙腳好像被釘在地上,難以移動腳步。

  如果再靠近點,那香氣是否會更清晰?他盯著她白皙纖細的脖子,幻想著如果沿著它往下吻,可以嘗到什麼樣甜美的滋味……

  「呃,請問……我打錯了嗎?」

  她納悶的聲音穿過昏昏沉沉的腦袋,讓白煥宸猛然驚醒,他這才發現關頌竺不知何時已回過頭,正用疑惑的眼神看著他。

  原本她很專心地輸入資料,但是從後方投射而來那對火炬般的雙眸,讓她如坐針氈,以為是自己做錯了什麼。

  「不!沒有,妳做得很好。咳,繼續加油。」他感覺自己連耳根子都紅了,清清喉嚨,力持鎮定地走開。

  關頌竺望著他的背影,不解地嘟起小嘴,總覺得他最近有點奇怪。

  接下來的時間,兩人很專心地各忙各的,辦公室裏除了敲擊鍵盤的規律聲響,就是偶爾停下來休息時,交談幾句的說話聲。

  將近四點時,關頌竺手邊的工作即將結束。

  白煥宸微微一笑,決定去買杯咖啡犒賞認真又辛勞的她。

  他到附近某間知名的連鎖咖啡屋,替她買了頗受女性喜愛的焦糖瑪其朵,另外替自己買了杯摩卡,一起帶回辦公室。

  然而人還沒進門,就聽到耳熟的說笑聲。

  狐疑地推開門一看,果然是趙育青跑來了。

  趙育青見到他,立刻笑著提高音量說:「白助理,你不介意我待在這裏等頌竺吧?她快輸入完了,等她打完,我們就要去看電影啦!」

  他很自動自發地把對關頌竺的稱謂從「關小姐」改成「頌竺」。

  原來她並沒有取消看電影的約會,只是把時間延後而已!一抹陰影蒙上白煥宸的眼,讓他的面容冷了三分。

  「嗯,沒關係,你請自便。這是剛買的熱咖啡,請你們喝。」

  他冷淡地將焦糖瑪其朵放在關頌竺的面前,另一杯為自己所買的摩卡咖啡,則給了趙育青。

  「哈哈,謝謝喔!真好,有免費的咖啡喝。」趙育青一點都不客氣,立刻嘖嘖有聲地喝了起來。

  關頌竺無奈地偷翻白眼,這個趙育青厚臉皮的程度,真是無人能及!

  首先是他不請自來,明明已經跟他說待會沒空了,還是不死心硬賴著不走,非要等到她「有空」不可。

  打擾人家忙正事也就算了,別人買了兩杯咖啡,又不知道你要來,那杯當然是自己要喝的,客氣拿給你,你也不推辭,還拿得那麼順手。

  年紀不小了,也念了那麼多書,卻比她還不會做人,關頌竺不禁感歎他教育失敗,更加堅定意念,等會兒絕不跟他一起去看電影。

  「我不渴,這杯給你吧!」

  她將自己的那杯咖啡遞給白煥宸,但他沒接受。

  「那本來就是要請妳的,妳喝吧!」

  說完,白煥宸逕自低頭忙自己的事,不再看她一眼。

  關頌竺明顯感覺到他的態度變得冷淡,與先前的平靜溫和截然不同,她不清楚到底是什麼原因,卻隱約知道是從趙育青來了之後,他的態度才改變的。

  為此她更氣趙育青,怪他無端出現,破壞了他們原本和諧的氣氛。

  而趙育青似乎不懂得看人臉色,白煥宸冷淡、關頌竺不熱絡,他好像完全看不出來,即使沒什麼回應,地依然一個人津津有味地唱著獨角戲。

  「頌竺,妳說等會兒我們去看什麼片子好?是洋片還是國片?」

  「隨便。」隨便他,她才不去。

  「那妳想去哪間戲院看?是去華納,還是找附近的電影院就好?」

  「都可以。」反正是你自己要看,隨你高興選哪里。

  「那麼要不要買點東西進去吃?妳想吃滷味還是鹹酥雞?飲料要喝綠茶還是可樂?」

  「你決定就好。」因為——沒有人要和你一起去看電影!

  沒人發現,白煥宸的臉色愈來愈沉,愈來愈難看,這時他終於起身喊道:「關小姐!請你跟我出來一下。」

第九章
  白煥宸突然要和她離開辦公室,關頌竺有點驚訝,不過還是很高興能暫時擺脫聒噪的趙育青,於是毫不猶豫立即跟出去。

  白煥宸沒等她,頭也不回地走向他們平常吃午餐的那間小休息室。

  雙雙進了門,關頌竺掩上門扉後才問道:「有什麼事嗎?」

  「我可不可以麻煩妳一件事?」

  他轉身面向她,臉上的表情和語氣,都是她從未見過的冷冽,她不由得心底一駭。

  「當然,你說。」

  「如果妳來服務處,只是為了招惹其他男人的注意,請妳不要再來了!這裏的每一個人,都很認真工作,努力替妳父親輔選,如果妳沒有相同的想法,就別來破壞這裏的工作氣氛,請妳離開。」

  關頌竺瞪大眼看著他,活像他剛甩了她一個耳光,顯得震驚錯愕。

  「你怎能這樣說?!」他嚴厲的指控,句句都像利箭般傷透她的心。

  「如果我說錯了,我願意道歉,但我不認為自己錯了。」

  「所以你認為我來這裏幫忙,不是認真的,我過去的努力都是裝模作樣,其實我只是來招蜂引蝶,找人陪我玩樂的?」

  他的話太傷人,她很努力不讓自己哭出來,但她根本克制不住,眼淚像斷線的珍珠,一顆顆不停地墜落。

  「難道不是嗎?」

  「白煥宸,你真是個渾蛋!我真不知道我為什麼要喜歡你,你根本不值得我付出感情!我愛的男人,必須是瞭解我、包容我、疼惜我的,而你做了什麼?」

  淚水模糊了她的視線,她什麼都看不見,哽咽地指控著,嗓子都啞了。

  「你可知道我為了你,付多了多少心血?為了你,我改變自己;為了你,我辛辛苦苦學習我不懂的事,而你竟然認為,我只是來玩的?你怎能這樣誤解我?如果你認為我的存在是多餘的,那麼我馬上走,以後永遠不再踏進這裏一步!」

  說完,她也不在乎模糊的視線是不是會害她跌倒,轉身便打算往外沖。

  怎料當她的手握住門把的同時,一雙大手懊悔地從後頭抱住她。

  「對不起!」他好緊好緊地圈著她,不穩的氣息噴向她頸後,不斷喃喃道歉。

  「對不起!我不是故意那麼說的,我只是——」

  「我不想聽你解釋!放開我,你放開我!」

  她拚命掙扎著,但他的力氣好大,她根本掙脫不開。

  「聽我說——」

  「我不要聽!」她塢住耳朵,不想再聽從他傷人的口中吐出的任何話語。

  「頌竺!」他扭過她的身體,通她面對他。

  但她偏不從,槌打他的胸,踢踹他的腿,死命地扭動,毫不文雅地踢打,不顧任何形象。

  她不在乎了!去他的完美儀態、高雅氣質,她什麼都不在乎了!

  她根本不肯聽他說,白煥宸拿她完全沒辦法,目前唯一能使她安靜下來的方法只有——

  他捧住她的臉,低下頭,快狠准地攫住她柔嫩的小嘴,輾轉熱吻,廝磨纏綿,把小嘴的每一吋,都徹徹底底嘗遍了。

  這番激吻果然把她嚇呆了,甚至非常有效地制止了她的抗拒。

  「原諒我。」

  他鬆開她被吻腫的唇,而她出奇地安靜,因為被嚇傻了,所以說不出話來。

  「我不是有意那樣傷妳,我只是……嫉妒。」他歎息了聲,同她坦白。

  「嫉妒?嫉妒誰?」

  「……趙育青。」

  「你為什麼要嫉妒他?」關頌竺彷佛聽到天方夜譚,露出不可思議的表情。

  他如此優秀,她認為趙育青才應該嫉妒他。

  白煥宸沒有回答,把頭轉向一旁,神情相當不自在。

  「為什麼?」她沒想通這個道理,一徑追問原因。

  「還用得著問嗎?」他窘迫地白了她一眼。

  「不問我怎麼知道?」

  「妳——」原以為她是故意裝傻,但望著那雙深深迷惑的眼睛,他才明白她是真的不懂。

  他無奈地歎息,放柔聲調道:「因為我喜歡上妳了,我不要妳和他在一起!小傻瓜,妳成功了,我終於愛上妳了。」

  關頌竺瞪大眼,震驚地看著他,接著突然放聲哭了出來。

  苦盡甘來的驚喜情緒無法宣洩,所以她哭了。

  她摀著嘴,什麼話都說不出來,只是淚水不停地落,哭得滿臉是淚,哭得啜泣顫抖,哭得不能自已。

  「真傻!」他既心疼又憐惜,再度捧起她的臉,慎重地、溫柔地吻住她,給予她最深的疼惜。

  終於,關頌竺的單戀結成正果,單飛的候鳥有了伴侶,再也不會孤單。

  戀愛的感覺是甜的。

  自從與自煥宸正式交往之後,關頌竺的甜蜜,怎麼樣都掩飾不住。

  而白煥宸也不打算隱瞞他們相戀的事,所以很快的,所有人都知道關小姐芳心落在誰家。

  很現實的,剛加入服務處那三名新血以極快的速度消失了,不過並沒有人太在乎,反正本來就沒人冀望他們能長久留下來。

  而大家對關頌竺與白煥宸的戀情都抱著祝福的態度,只除了一個更加嫉妒、怨恨關頌竺的人。

  「關小姐,可以和妳談一談嗎?」

  這天白煥宸陪關祖耀去立法院開會,不在服務處,秦琬嫻逮到機會,私下把關頌竺叫進他們的辦公室。

  「請問有什麼事嗎?我還有事情要忙。」

  不能怪關頌竺冷淡,她實在不太喜歡待她極不友善的秦琬嫻。

  「忙?妳有什麼好忙的?」秦琬嫻的語氣充滿譏誚與諷刺。「反正妳來這裏的目的,只是為了黏著白煥宸死纏爛打吧?別把話說得那麼好聽!」

  為了不撕破臉,破壞服務處和諧的氣氛,關頌竺一直對她很忍耐,但她卻愈來愈過分,讓她實在忍無可忍。

  「秦小姐,我不知道我哪里得罪妳,要讓妳說出這樣刻薄的話來傷害我?但妳不覺得自己的話有失公道嗎?我確實愛著白煥宸,但我也是真心想幫我父親、幫大家的忙,不是來這裏玩玩、打發時間的,妳可以不必喜歡我,但是不能否定我所做的努力!」她義正辭嚴地聲明著。

  「哈!在我看來,妳是吃飽太閑,來這裏賣弄風騷罷了。難道妳感覺不出來,大家都覺得妳是個討人厭的麻煩人物嗎?我相信白煥宸也感到很困擾,只是大家礙于妳是委員的千金,對妳百般容忍罷了。」

  「妳胡說且他們才不像妳說的那樣,大家都對我很好。」

  「哼,妳是委員的女兒,大家當然得巴結奉承妳啊!妳儘管再繼續做白日夢沒關係,妳以為催眠自己,大家就會真的接納妳嗎?還是快點回家去,做妳的大小姐吧,少來這裏惹人嫌!」

  「妳——」

  「我倒很好奇,妳怎麼知道我感到困擾?」

  白煥宸的聲音突然冒出來,讓秦琬嫻驚駭不已。

  「白……白……煥宸?!」

  「你回來了!」關頌竺見到他開心極了,立即撲過去抱住他,抬頭對他一笑,什麼委屈煩惱都拋諸腦後。

  白煥宸對她笑笑,又抬頭直視秦琬嫻,眼神尖銳淩厲,令她膽顫心驚。

  「還有妳說的這番話,是大家親口告訴妳的,還是妳自行加油添醋、胡亂造謠的呢?」

  「我……」秦琬嫻臉色漲得通紅、神情窘迫,說不出話來。

  「我想,這並不是事實,而是妳自行編造的吧?」他凝視著她,直接了當地點明。「秦助理,我怎麼也沒想到妳會是這樣的人!我一直以為,妳是明理溫婉、和善親切的好同事——我想妳也是刻意讓大家這麼認為的吧?誰想得到妳私下竟是這樣待人的?我對妳真的很失望!」

  被心儀的物件撞見自己尖酸刻薄的嘴臉,秦琬嫻既難堪又難受,而他直接坦言對她失望,更讓她羞愧欲絕。

  白煥宸知道她不好受,因此沒再責備什麼,只拉著關頌竺的手,默默將她帶離辦公室。

  「你要帶我去哪里?」發現自己被塞進車廂裏,關頌竺連忙間。

  「你父親想請我們吃中飯,要我過來接妳。」他上車發動引擎。

  「噢。」

  車子駛上熙來攘往的馬路,白煥宸瞥她一眼,有些責怪地問:「這已經不是第一次了吧?」

  「什麼?」「秦琬嫻找妳的麻煩。」

  「嗯,先前是有幾次……」

  「既然她會私下找妳麻煩,妳為什麼不說?妳可以告訴我,或者告訴妳父親都行啊!為什麼要沉默著,妳就這樣乖乖任人欺負嗎?」

  他氣她不懂得保護自己。

  「我不是故意笨得任人欺負,而是不想因為私人的事情影響到整個服務處的氣氛。秦琬嫻雖然對我很不親切友善,但是不可否認,她對服務處的運作很重要,如果我受一點委屈,能換來服務處的融洽和諧,那麼我忍一忍,也不是不可以的。」

  「妳把自己當正義女神啊?」

  他還是滿生氣的,只要想到自己的女友就在自己的身旁受欺侮,而他卻毫不知情,他就……

  他氣她,但其實更氣自己。

  「我沒有啊,我只是……」關頌竺真的委屈得想哭了。

  身旁傳來歎息聲,一隻大手伸來揉揉她的發,放柔語調,憐惜地道:「以後不許再這樣自己硬撐了,要是有任何人敢欺負妳,一定要馬上來告訴我,知道嗎?」

  「知道了啦。」

  好心顧全大局還挨駡,她也不要再那麼傻了。嗚嗚。

  結果,他們用完午餐回來,秦琬嫻竟然「留書出走」了。

  不知是因為羞愧、沒臉繼續待下去,還是氣憤白煥宸始終不肯愛她,總之她留下一封簡單的辭呈,表明自己「不適應」這裏的環境,便包袱款款走人了。

  「啊,怎麼辦?秦助理走了,以後誰來替代她的工作?」關頌竺慌張地問。

  這下糟了啦!所以她才一直忍耐她的冷言冷語嘛!

  「這並不困難,我心中已有一個最合適的人選。」白煥宸望著她直笑。

  「誰啊?」小陳?小周?還是小李?「就是妳呀!」

  「我?!」關頌竺錯愕地指著自己的鼻子。

  「嗯哼。妳現在已經逐漸熟悉服務處的事,而且也很聰明肯學,我相信由妳來接手,一定能做得比秦助理更完美、更圓熟。」

  「真的嗎?」她對自己還是沒有太大的自信。

  「我相信妳,妳一定做得到。」

  白煥宸微笑看著自己心愛的女人,她有勇氣與毅力打破他既有的成見,贏得他的愛,就絕對有辦法迎接這份挑戰,而且會做得比秦琬嫻更好。

  他對她有信心。

  事實證明,白煥宸果然沒有看錯人。

  關頌竺接替秦琬嫻的職務,因為用心、刻苦、肯學,各方面的評價果真比她更好,也為父親贏得更多掌聲與讚美。

  「頌竺,妳確定嗎?」白煥宸有些擔憂地看著她。

  「當然,我為什麼要退縮?」

  她將印有父親名字的彩條斜披在身上,登登登地踩著小梯子,慢慢地爬向架高的宣傳車上。

  年底將近,立委選舉的競選活動鳴槍開跑了,向來不參與政治活動的關頌竺,這回決定親自站上宣傳車,替她最愛的爸爸拉票。「而且,我也是為了你預先實習嘛!」她羞赧地道。

  因為她父親已經決定,這是他最後一次參選立委,下回選舉,將由明年即將與她完婚的白煥宸代替他披掛上陣。

  所以她這回不單只是盡盡為人子女的孝心,也是為了將來當賢內助預做準備。

  「哎呀!」她突然大叫。

  她的腳突然滑了一下,白煥宸趕緊扶住她。

  「呼,好險——啊,你做什麼啦?」

  他不顧她臊紅的臉和害羞的抗議,大掌捧住緊身牛仔褲包裹著的圓臀,使勁將她推上宣傳車上的平臺。

  接著,他也跟著爬了上去。沒多久,競選車隊浩浩蕩蕩地從已改為競選總部的服務處出發了。

  「請大家多多支持關祖耀,拜託拜託!」

  關頌竺不畏陣陣寒風,親自站上宣傳車,拿著大聲公對著選區的選民喊著話,要大家支持她的父親。

  幾天下來,同行的人個個喊累,而她卻是再苦也不喊累,反而鬥志更加旺盛,愈戰愈勇,讓白煥宸為她心疼,卻又打從心底敬佩不已。

  這天,他們在選區內最大的公園裏舉辦政見說明會。

  她當然也陪著白煥宸與父親一同前往,在會場內奔走發送傳單。

  「關立委,加油喔!」

  「關立委,祝你順利連任。」

  「關立委……」

  發表會過後,選區的選民一擁而上,等著與關祖耀握手,還有許多選民特地送上水果或是飲料等慰勞品。

  熱情的選民將四周擠得水泄不通,氣氛一片和樂,這時,卻突然傳來槍響。

  砰!

  第一聲槍聲響起時,大家還以為有人在放鞭炮,直到煙硝味傳來,還有身旁眾人的驚呼逃竄,他們才知道事情不妙。

  子彈到底從何處擊出?他們根本不知道,只知道他們所有人都有可能是殺手的槍靶。

  「小陳,你先護送委員回宣傳車上,我去找頌竺!」

  他們的人都被驚慌失措的民眾沖散開了,白煥宸將保護關祖耀的任務交給信賴的人,自己則在尖叫逃竄的人群中,尋找關頌竺的身影。

  「頌竺!」

  他看見她了,她正被急著逃出這團混亂的人群愈推愈遠。

  「你快過來!」他大聲呼喊。

  「我也想過去呀,可是我過不去……」她也很想走到他身邊,但是身體根本動不了。

  「妳站著別動,我過去拉妳二」他看看周遭,當機立斷道。

  「好……」

  關頌竺話還沒說完,槍聲再度響起。

  「頌竺?」

  白煥宸眼睜睜看著她瞪大眼,身體一震,接著如慢動作演出般,在他面前緩緩倒下。

第十章
  白煥宸坐在病床邊,守著依然昏睡的關頌竺,面色凝重冷肅。

  她中彈了!

  直到現在,他還難以接受這個令人震撼的事實。

  而不幸中的大幸是,那顆子彈只擦過她的手臂,流了一點血,並沒有大礙。

  醫生為了穩定她受驚的情緒,替她打了鎮定劑,讓她好好睡一覺。

  伸手握住關頌竺冰冷的小手,白煥宸才知道自己的手顫抖得有多厲害。

  他緩緩將她的手擱在自己胸口上,無法不去回想親眼目睹她中彈時的震驚與恐懼。

  他是如此害怕失去她!

  「別離開我……」他親吻她柔弱無力的手指,心痛地喃喃低語。「直到差點失去妳的這一刻,我才知道自己有多愛妳。我愛妳,我真的不能失去妳……」

  他握著她的手,不斷呢喃著愛語。

  這時,神色焦急的關祖耀推門走進來,身旁跟著同樣面露擔憂的周雅芸。

  「小竺還好吧?」

  「還好,睡得很熟。」白煥晨立即起身道。

  「警方抓到那槍手了!」關祖耀氣憤地道。「他是對手陣營派來的,想槍擊我影響選情,結果卻誤傷小竺。現在政治界愈來愈混亂了,你以後也要小心點——」

  「委員!」白煥展突然嚴肅地喊道。

  「啊,什麼事?」

  「很抱歉讓您失望了,但是——未來我將不會從政。」

  「為什麼?」

  一心冀望的未來女婿竟然表明不繼承他的衣缽,關祖耀難掩震驚。

  「你是不是害怕?你擔心將來自己也會遇到這樣的危險?」

  「是的,我是怕了!不過不是替我自己感到害柏,而是怕頌竺再遭遇相同的危險。如果將來我從政,頌竺絕對避免不了再次站上火線,我不要她再成為任何人的標靶。」

  「煥宸——」

  「而且您政事忙碌,鮮少有時間在家,所以她一直很寂寞,我希望將來婚後能有更多時間陪伴她,別再讓她一個人寂寞度日,這是身為她未婚夫的我,目前最大的期望。雖然對不起您,但是希望您成全!」

  他恭謹地行九十度的禮,懇求未來岳父的諒解。

  呆愣片刻,關祖耀苦笑著上前拉起他。

  「既然你的出發點是為了疼愛我的女兒,那還談什麼諒不諒解呢?我們關家在政界得意這麼多年,就算這時候淡出也很足夠了,不從政就不從政,也沒什麼大不了的,你和小竺的幸福比較重要。」

  「委員……」

  「該改口啦。」關祖耀眼眶微濕,拍了拍他的肩,然後離去。

  走在醫院的走廊上,周雅芸問關祖耀道:「真的不在意?」

  她是指白煥宸表明不從政的決定。

  「說完全不失望,那是騙人的,但他也是真心愛我的女兒,我還有什麼好埋怨的?小竺明明是我最呵護的寶貝,而在這點上我卻輸給一個小夥子,我這個做父親的實在太失職了。」唉!

  「不然,我替你生個兒子繼承衣缽?」周雅芸試探性地問。

  「哈哈……」關祖耀笑了幾聲,當她說的是笑話。

  周雅芸臉色黯然,默默打住這個話題。

  送走關祖耀後,白煥宸坐回床沿,再度握住關頌竺的小手。

  「頌竺,睡吧!我在這裏陪妳。」

  他輕撫她的發、她的眉、她的眼,耐心地等候她醒來。

  得知她平安無事,緊繃的情緒逐漸鬆懈,慢慢的,鎮日的疲憊席捲而來。

  他的眼皮逐漸變得像鉛塊一樣沉重,即使他努力想保持清醒,最後終究不敵疲累。

  他閉上眼,趴倒在她的床沿,沉沉睡去。

  睡夢中,蘇醒的靈魂脫竅而出。

  穿越迷蒙的時空,飛往千年前的遠古恩怨……

  「嘿,看!」

  忽然有人拍他的肩,白煥宸訝然轉頭一看,看見一張平板蠟黃的面孔。

  那人盤髻發、著古服,手握長戰,模樣像是武夫。

  「看什麼?」白煥宸不解地看著他,心想:他是誰?「楊廣那淫帝又挑了一批貌美女子進宮,你看那頂轎子,就是專用來將那些可憐的女人送入宮,旁邊還有官兵看守,就怕她們被劫或是逃跑。」

  順著這人手指的方向望去,白煥宸看見一名纖細女子走出轎外,接過一旁官兵遞來的清水解渴。

  從背影看來,那女子身形玲瓏,體態窈窕,應該是個美人。

  方才聽那人提到荒淫暴君楊廣,他不禁為這名女子的未來感到難過。

  這時女子悠悠轉過臉龐,白煥宸當場震懾住。

  因為那女子長得和關頌竺一模一樣,不過卻是古人裝扮,同樣白皙、秀麗,雖然身穿平民服飾,但仍遮掩不住優雅動人的體態。

  「雪瑩——」白煥宸倏然站了起來,令他訝異的是,自己口中竟然喊著另一個女人的名字。

  怎麼回事?「喂!封竣揚,你做什麼?!」

  身旁那人急忙將他按進草堆裏,緊壓著地面。

  「我認得她,那是我的未婚妻,我要去救她!」他說什麼都不能讓她落入那荒淫暴君手中。

  「不行!她是楊廣那昏君看中的妃子,要是你去搶人,咱們的行蹤就曝光了,屆時楊廣追查下來,事情愈鬧愈大,豈不毀了我們與諸位首領的起義大業?」

  「可是,我不能眼睜睜看她——」

  「那是她的命!你是要成全自己的愛情,還是要解救全天下的百姓?」

  「我「是誰在那裏?!」

  「糟了!被發現了,大家快走——」

  那人一邊朝埋伏在附近的同夥通風報信,一邊拉著白煥宸往濃密的樹林深處逃去。

  「竣揚——」

  身後傳來女子的哭喊聲,白煥宸身不由己地被拉走,但還不斷回頭看。

  「竣揚,救我!」

  那張與關頌竺完全相同的面孔滿是淚水,正哭喊著他的救助。

  「雪瑩——」他心中揪疼,悲痛地大喊。

  「我不想入宮!竣揚,你快救我!」

  「雪瑩!」

  「快走!」

  在旁人硬將他拖走時,他拚命掙扎道:「不,我不能丟下雪瑩!」

  「你想害死大家啊?快跟我們走!」

  「不!別拉我!雪瑩——」

  「竣揚,求你救我!求你——」

  心愛女人的眼淚,還有那充滿絕望的聲聲呼喚,讓白煥宸再也無法忍受。

  他用力甩開半挾持他的人的手,決斷地說:「我要回去救雪瑩!你不必怕我連累你們,即便我死,也絕不會吐露一字一句。」

  說完,不顧旁人的阻止,舉步往回沖,闖入窮追不捨的官兵群當中。

  「竣揚!.他看見關頌竺含淚呼喊的臉龐,也激動地大喊:「雪瑩!」

  他打倒幾名官兵,奔向關頌竺張大迎接的雙臂。

  兩人緊緊相擁,不在乎官兵將他們團團圍住,十數把長戟架在他們的脖子上。

  「竣揚,這一回,你終於來救我了。

  關頌竺對他露出一抹淒涼絕美的笑容。

  「謝謝你回來救我,現在我終於可以遺忘折磨我千年的仇恨,安心地去了。」

  她從高束的領口拉出一條紅線,末端系著一塊鏤空龍紋玉佩,微笑著道:「這塊玉佩是你送給我的定情之物,我帶走了。」

  白煥宸大驚,那塊玉佩不正是——

  「謝謝你這一世對我的情,我會好好珍藏,來世若有機會,我會加倍還你。謝謝你愛我……」

  「雪瑩?」白煥宸震驚地伸出手,因為站在他面前的關頌竺正逐漸風化,身形有如粉碎的沙粒,逐漸隨風飄去,由腳到頭,漸漸消失了形體。

  「雪瑩?不!不要離開我,雪瑩——」

  「雪瑩……」

  「煥宸?醒醒,你醒醒啊。」

  「雪……雪瑩?!」白煥宸緩緩睜開眼,看見眼前那張熟悉的面孔,立即驚訝地挺起身軀。

  他發現自己依然坐在床沿,而且顯然還在醫院裏。

  那麼剛才的景象是……夢境?仔細一看,眼前正擔憂看著他的人,是現代化的髮型與穿著,他肯定她是頌竺沒錯,並不是夢中那名擁有和她柏同容貌的古代女子。

  原來那是夢……

  他不覺有些悵然。

  「你也做惡夢了嗎?」從關頌竺驚魂甫定的眼眸中,瞧得出她心底餘悸猶存。

  「也?」

  「嗯。我做了一個很奇怪的事喔,夢見自己坐在花轎中,由官兵嚴密戒護著,正要被送進宮中,後來中途他們停下來休息,而你出現了,他們要追殺你,但你還是回頭來救我,我好高興。」

  她眉眼彎彎,臉上漾開好甜的笑容。

  白煥宸聽了渾身一震,露出不敢置信的表情。

  他們竟做了一模一樣的夢?!這是機緣巧合,還是……

  不!這個夢並非巧合,他想起自己先前在古董店所買的那塊碎了一角的龍紋玉佩。

  那塊玉佩和夢中女子所展示的玉佩完全一樣,唯一的差別,在夢境中的玉佩很完整,並沒有任何碎裂之處。

  封竣揚……

  他忽然想起夢中有人這麼喊自己的名字。

  雪瑩……而夢境中的自己,是這麼喊她的。

  封竣揚與那個名叫雪瑩的女子,到底有什麼樣的牽扯?他暗中立誓一定要弄清楚這件事。

  翻遍了相關的文獻資料、鄉史野籍,最後白煥宸才在一本不為人所關注的惰唐野史中,找到這段令他震驚的記載:隋末,陽帝暴虐,寵倖雪貴妃。雪貴妃名柳雪瑩,本篇瓦崗軍大將封竣揚未婚妻,後為陽帝強奪入宮,因受寵,封為貴妃。雪貴妃妖媚惑主,為虎作悵,人民視為禍國妖姬……大業十四年三月,瓦崗軍圍剿江都,煬帝為下屬縊殺,封竣揚親賜白綾,令雪貴妃自鎰……

  「不……」

  古籍掉落于地,白煥宸怔忡搖頭,不相信雪瑩竟是死於自己之手。

  他親賜白緩逼雪瑩自縊?這怎麼可能!

  「怎麼了?」

  已經回家休養的關頌竺拾起掉落在地上的書,好奇地翻到他剛才看的那一頁,想看看是什麼內容讓他那麼驚訝。

  然而看完之後,她自己也是震驚無比。

  雪瑩不就是夢中的她?她就是雪貴妃?她是禍國妖姬?不!她不信,她不是那樣可怕的女人!

  「煥宸,我不是——」

  她害怕地想靠近他,然而他卻下意識避開她。

  「煥宸?」她受傷她看著他,他表現得好像她抹了毒,稍微一碰就有致命的危險。

  白煥宸心裏很亂,他知道自己的舉動可能傷了她的心,但他無法控制,他無法接受竟是自己殺了雪瑩,怎麼也平復不了自己此刻激蕩的情緒。

  現在他必須先讓自己平靜下來!

  「對不起。」

  他沉痛地閉閉眼,繞過她伸出的手臂,頭也不回地奔離她家大門。

  離開後,他漫無目的地在街上流連遊蕩,不斷回想著這段奇妙的夢境與歷史。

  他的前世必定就是那位隋末大將封竣揚,而關頌竺則是那位雪貴妃,所以他們兩人碰觸到那塊玉佩,才會有暈眩、昏迷等種種不可思議的現象。

  封竣揚與柳雪瑩……不幸的年代,不幸的過往,還有被歲月淹沒的愛情。

  他的心中充滿憂傷,為了這段千年前的不幸故事,同時也是自己的前世感到悲傷。他負了她吧?他必定曾在那時拋下她,她才會被逼入宮為妃,後來性情大變,媚惑隋楊帝,苛虐百姓,必定也是因為心中充滿對他的恨……

  他不由得唾棄自己,心底更是深深自責,雖然這段過往已經是一千四百年前的歷史了,但他卻像是昨天才剛發生那般懊悔、心痛。

  雪瑩……頌竺……

  他愛的究竟是誰?如遊魂般在外遊蕩到深夜,身心俱疲的他才倦極返家。

  跨出電梯,白煥宸一眼便看到蹲踞在他家門前,宛如流浪兒似的關頌竺。

  再次見到她,心中的悸動更深,他認識她已經好久好久。

  一千多年了……

  關頌竺見到他回來,立即起身,淚水再度滑落滿是淚痕的臉龐,她啜泣著哀求道:「求你不要不理我!」

  「頌竺,妳在說什麼?我怎麼會不理妳呢?」

  心疼、憐惜、彌補都來不及了!

  「你原諒我好不好?我知道我很壞,慫恿隋楊帝那好色的皇帝增加賦稅,為我興建花園,害死許多無辜百姓,我像褒姒、妲己一樣,是個邪惡的妖婦……但我是真心愛你的,一千多年來,從來沒有改變過……」

  「傻瓜!」她的祈求,簡直像要撕碎他的心。

  「妳沒有做錯什麼,都是我的錯,如果當時我不顧同伴的阻止,折回去救妳,即便是死在一起,也好過讓妳入宮受苦。妳一定是受了許多折磨,才會心性大變,我沒有資格責怪妳什麼,因為罪魁禍首正是我!」

  「煥宸……」

  「過去的已經過去,我們不要再多想,從今以後我們該想的是要如何讓我們過得更好、更快樂,以彌補前世被命運奪去的幸福。」

  「嗯!」關頌竺含淚笑著,用力點頭。

  「對了!我有樣東西想讓妳看。」他突然道。

  「是什麼?」

  「妳跟我進來就知道了。」

  他打開門,將她拉了進去,直奔主臥室。

  關頌竺誤會他的意圖,臉都羞紅了。

  「這……會不會太快了?」

  「什麼?」

  白煥宸不解地看著她,末了看著她漲紅的臉,這才恍然大悟,大笑起來。

  「不是的,我是想讓妳看這個。」

  他打開抽屜,取出裝著龍紋玉佩的盒子。

  「這就是妳在古董店看中的那塊玉佩——同時也是我當年送妳的定情之物。」

  「咦,那塊玉佩怎麼會在這裏?」

  「我把它買下來了。其實第一眼見到它,我就有一種很熟悉、很熟悉的感覺,原來它當年曾是我的東西,難怪我對它這麼有親切感。」

  「讓我看看。」

  關頌竺接過盒子,和他一起慎重地打開來。

  「這是……怎麼回事?」盒蓋一開,兩人都當場駭住。

  玉佩不見了!

  不,不能說不見了,因為它並沒有消失,而是粉碎了。

  原本形體完好的玉佩,在短短期間內竟風化成粉未狀,雖然依稀可以從外形看出玉佩原本的形狀,但其實它已是一堆鈣與鎂的矽酸鹽粉末。

  兩人怔愣了好久,關頌竺幽默地轉頭問他:「你被騙了嗎?你確定老闆不是拿香灰賣你?」

  白煥宸啞然笑了,搖搖頭說:「不可能!剛買回來時我還拿出來看過,但是因為碰觸它會讓我頭昏,所以就收在抽屜裏沒動它。」

  「我只是說笑。因為就算老闆賣假貨給你,也不可能風化成粉末。」

  他們不約而同想起夢境中風化消失的柳雪瑩,知道應該是她帶走了它。才正想著,忽然一陣風吹來,將那些粉末吹散。

  「啊!」

  他們急忙想關上盒子,但玉佩的形狀已不復見。

  詭異的是,轉頭看看房間,窗戶並沒有打開,那陣怪風不知從何處來的?他們驚異地對視一眼,隨即露出微笑。

  「我想她是想告訴我們,別再沉溺於過去的悲劇,好好迎接我們的未來。」白煥宸推測道。

  「嗯,我也這麼想。」關頌竺點頭附和。

  「我們讓它離開吧!」

  於是他們一起走到窗邊,打開窗戶,將開啟盒蓋的盒子移到窗外,很快的,驟起的夜風將那些細緻的粉末,一點一點地卷走了。

  「沒有了。」望著空空如也的盒子,想到連系過往的最後一項物品消失了,關頌竺有些惆悵。

  「嗯。」

  「可是我心裏居然有一種很輕鬆的感覺。」

  「是啊。」

  「……你的手在做什麼?」

  她的腰上有只意圖明顯的大手,正在四處遊蕩作怪。

  「送走了過去,也該好好想想我們的未來了。」

  「所以?」

  「我們提早把婚事辦一辦吧,我迫不及待地想補回我們曾經失去的每一刻幸福時光。」

  「好……」

  話語漸歇,兩張臉龐逐漸靠在一起。

  窗外冷月隱去,房內熱情方熾,糾纏千餘年的愛恨情仇,終於在這一刻畫下句點,未來迎接他們的,只有幸福與歡笑,不再有仇恨與苦痛。

  「我愛妳。」

  白煥宸以最深情的呢喃,封住她的小嘴。

尾聲
  結果,跌破眾人眼鏡,關頌竺的婚禮竟和父親的同時舉行。

  在她與白煥宸訂婚後,關祖耀也突然向周雅芸求婚,將女兒嫁出門的同一天,他也將新任妻子迎進門。

  但他可能永遠不知道,促使自己倉卒再娶的背後主謀,正是他的寶貝女兒。

  話說關頌竺訂婚時,周雅芸熱心地全程協助,她很感念周雅芸待她視如己出,也替父親耽誤她的青春抱不平,便替她出主意擄獲她父親。

  「雅芸阿姨,妳不能對我爸這麼百依百順啦!男人是不能寵的,妳只求付出不求回報,他們就會把妳的付出視為理所當然,男人就是要調教,我爸也一樣。」

  白煥宸在一旁假裝認真看報,對於未來老婆的馴夫教戰手冊不予置評。「我教妳,從現在開始,不管我爸說什麼妳都跟他唱反調,等他開始不高興,妳就告訴他有人向妳求婚了,妳正打算好好考慮,我保證我爸一定會很緊張。」

  「真的嗎?」這輩子從沒有在心愛男人面前說過「不」的周雅芸,顯得既緊張又興奮。

  「妳就姑且試試嘛,難道妳想這樣沒名沒分地跟我爸一直耗下去啊?」

  雖然目前這樣也沒什麼不好,但女人總希望能夠名正言順地待在愛人的身邊。

  「好,我試試看。」周雅芸下定決心道。

  幾天後的早晨,關頌竺正要下樓用早餐,好早點到服務處去。

  經過父親房門前時,忽然有人開門走出來,把她嚇了一跳。

  「雅芸阿姨?」

  「啊!小竺?」看見她,周雅芸比她更尷尬。

  關頌竺眨眨眼,目瞪口呆地看著她滿脖子的紅斑,心中驚奇:那就是傳說中的草莓吧?改天也要叫煥震幫她種些來玩玩……

  啊,這不是重點啦!重點是,她怎麼會一大清早從她爸爸房間走出來,脖子上還種滿草莓?「謝謝妳,小竺。」周雅芸露出靦腆的笑容,欣喜地展示手指上的鑽戒。「你爸爸昨晚向我求婚了!」

  「真的?太好了!他是怎麼開竅的?」

  「就照妳所說,我告訴他有人向我求婚,我考慮要定下來,結果妳爸就發了狂硬把我留下不准我走,之後就……啊,反正後來他就拿出戒指向我求婚。」她紅著臉道。

  「原來他早就買好戒指,只是一直不知該如何開口向我求婚。」說到感動處,周雅芸不禁激動落淚。

  「哈哈,我就知道這招管用!恭喜妳囉,雅芸阿姨——呃,對不起,我可能永遠也無法喊妳一聲媽……」

  「沒關係!」周雅芸搖搖頭,包容地一笑。「對我來說,妳就是我的女兒,喊什麼稱謂並不重要。」

  「雅芸阿姨……」關頌竺非常感動。

  結果四個月後,當他們雙雙完婚時,周雅芸肚子裏已經有四個月的身孕。

  從超音波的檢查得知是男孩,關祖耀高興得不得了,直嚷著要把他培育成自己的接班人。

  「是誰說已經對得起老祖宗,要就此放棄政治的?」周雅芸調侃他。

  「這……哈……哈哈……」關祖耀只尷尬地笑。

  而對於自己即將有個小自己二十五歲的弟弟,關頌竺則有完全不同的想法。

  「我真慶倖雅芸阿姨比我早懷孕。」這天晚上熄燈後,她與白煥宸躺在床上進行每日例行的睡前談心,她這麼告訴他。

  「喔,為什麼?」他把玩她的發絲,懶洋洋地問。

  「你想想看,要是我的孩子比我弟弟還大,那會變成什麼樣子?如果他們打架或是搶玩具,到底誰該讓誰呢?是年紀大的該讓給年紀小的,還是舅舅該讓給外甥呢?」

  「說到這個,岳父實在厲害,都五十幾了還能一舉得男,該說他老當益壯呢,還是寶刀未老?」

  「應該說是功力不減當年吧?」哈哈!

  「那我怎麼能輸他?」白煥宸嗓音變得低沉,大手也開始不安分起來。

  「嗯……」

  臥房內逐漸蔓延激情火熱的氣息,春意無限之時,好奇寶寶又有問題了。

  「可是——如果我們現在懷孕,而將來雅芸阿姨又生第二胎的話,我們的孩子不就比舅舅或阿姨大了?」

  她又把他難倒了。現在箭在弦上,到底發是不發?他將頭伏在枕上,痛苦得想喊救命。

  早知道就拜託岳父別續弦——至少別這麼早續弦,等他們的孩子滿十歲了再娶也行啊!

  現在只求岳父只生這一胎就夠了,千萬別再生了。

  真的!

  【全書完】

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