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小奴兒討喜 作者:喬安

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【簡介】

        奇怪,這個戚家三少爺怎麼跟大夥兒說的都不一樣?!
        她女扮男裝賣身為僕,就是希望比一般小ㄚ頭賣個更好的價錢;
        她又到處打聽過,戚府的三少爺最好相處,最照顧人,而且最會給賞錢!
        要是能跟到這樣的主子,她就能多攢些錢,早日贖回被賣掉的小妹,一家團圓,多好!
        許是老天保佑,她是順利進了戚府為僕,也被分派到三少爺的身邊,
        可是、可是……三少爺人是真的很好,也很照顧他們這些下人,
        可是每回她辦好了三少爺交代的事,他要麼微笑著稱讚她一番,
        要麼賞杯水喝、賞點心吃,就是不給她一點「實質的獎勵」!
        害她每次「領賞」時,都得「很感激」地接受,
        心內卻默默淌血,到底是哪裡出了差錯嘛~~

第一章

        臨安城戚府

        「老天爺啊,求求您,讓我去伺候三少爺吧!」

        一顆小小的石子,被慎重其事地放在泥土地上,虔誠恭敬地雙掌緊緊合十,喃喃禱求──

        「凡路過這裡的各方諸神仙人啊,請停停腳步,聽聽我的請求吧,拜託,請讓我去伺候三少爺……」

        又一顆小石子被放上,加入排排躺的行列。

        烈日之下,僻靜的花園角落,一名穿著粗布簡衣的少年跪在矮樹叢後,仰著頭,真心誠意對著湛藍的天際,陳述自己渺小但攸關一生的重要心願。每說一次,少年便在泥地上放置一顆圓潤小石,像在計數,又像是某種儀式。

        「只要能夠去伺候三少爺,我肯定每天都會盡心盡力、衣不解帶地伺候好三少爺,就算要我不吃飯、不睡覺都行……」

        「為什麼一定要伺候三少爺?」

        「因為聽說他人很好,會賞錢給下人。」少年不自覺地回答。

        「真的嗎?」

        「當然……咦?」等等!

        誰在說話?

        少年嚇一跳,回過神來,左右張望了下,並沒有看見任何人的身影。是錯覺嗎?或者……真有神佛顯靈了太好了,若真是如此,那可要好好抓緊機會,再講清楚自己的願望才行哪。

        「神仙老爺啊,拜託拜託,請讓我去伺候三少爺吧!」少年不斷強調著,深怕神佛老爺聽不清似的,重複再重複。

        「知道了,你已經講一百八十遍了~~」

        一百八十遍?哪有?

        少年低下頭,認真數了數地上的石頭,明明才擺上三十九顆,表示他才說了三十九遍而已──

        咦?不對!真的有人在說話!

        少年後知後覺,急忙環顧四周,眼角突然瞥見一抹長長的人影,正疊映在地上成排的小石頭上,少年猛地轉頭,才發現身後有人。

        逆光中,瞧不清來者何人,只覺此人身形高挺俊立,說話清朗有勁。

        「你……怎麼偷聽我說話?」

        「你不是要求我停停腳步、聽聽你的請求?所以我就停下來聽了。」男子向前移動步伐,炫目的陽光霎時穿越男子身側,迸射入少年眼中。

        少年瞇起眼睛,就著刺眼的光線仰望著,然後,看傻了眼。

        好……好俊呵!

        他于命福活了十七個年頭,可還沒見過長得這般好看的人。

        這男子周身圈染著淡淡日暈,臉龐精緻俊美得不可思議,眼角、唇角都沾著笑,如同他身後的日陽一般,隨時都要融化人心似的,和煦溫暖、明亮燦爛,宛如下凡的仙人……

        咚、咚、咚。

        命福傻傻呆看,連續三顆小石頭滾出掌心,砸在自己的腳上也渾然不覺。

        男子淺淺一笑,彎身撿起掉落的三顆小石。

        「幹麼?見鬼啦?」男子噙著笑,道。

        「是見『神』了。」命福喃喃著。

        聞言,男子揚起濃眉,朗聲大笑起來。「喔?我真有這麼『神』?既然你如此『看重』我,那我就發發慈悲,許你三個願望好了」說著,他將撿起的小石頭遞給少年。

        「願望?」命福怔怔看著被放回手中的三顆小石。

        不是說要念七七四十九次才會靈驗嗎?怎麼他才念了三十九次,便有這天賜般的好運?莫非真是神佛降臨?

        像是會讀心之術似的,男子伸手再取走他手中三顆小石的第一顆,嘴角微揚。「第一個心願,你說你想要『伺候三少爺』?」他直接替他點了心願。

        「是、是啊……」他真有這樣的好福氣嗎?

        「你指的可是『戚府的三少爺』——戚衛雪?」

        「是、是啊……」他現下在戚家的地盤上當差求願,求的自然是戚府之事。

        「你可曾見過他?」

        「不曾見過。」

        「我想也是……」

        「啊?」

        男子聳了聳肩,知道少年沒聽清楚他的話,也沒打算再重複一次,只繼續說道:「現在,你只要回答我三個問題,我就讓你如願去『伺候三少爺』,可好?」

        「真的」命福大驚喜。

        他似乎聽到了白花花的賞銀,從天上掉下來的聲音──叮叮噹當,真美妙。

        只要能去伺候三少爺,就表示有拿不完的賞錢,而他需要錢,很多很多的錢!多到砸死他都甘願!

        命福圓睜著明亮且陶醉的大眼,仰著頭,看著他;微啟的嘴,傻愣傻愣的呵呵直笑,像是隨時要流下口水似的……男子見狀忍不住也笑了。

        「準備好了嗎?」

        「嗯,準備好了!」好用力的點頭,好認真的語氣。

        男子垂下視線看他,俊挺的濃眉,忍不住微微挑起。「你……這是做什麼?」

        「嗄?」命福乍然驚覺,這才發現自己竟然已迫不及待伸出手,做出準備接賞錢的動作了。他紅著臉,連忙縮手藏在身後,尷尬笑道:「嘿,嘿嘿,沒什麼、沒什麼……」

        啪、啪!雙手躲在背後悄悄互打了一下。

        哎喲,于命福,你急個什麼勁兒!眼下這男子又不是三少爺,手伸得那麼快也沒用啊!

        男子眉毛挑得老高,沒多說什麼,只似笑非笑地將一切看在眼時,並且擺明瞭他已經聽見那兩聲突兀的聲響。

        「敢問……您想問我什麼?」命福搔搔頭,不好意思極了。

        「你多大了?來戚府多久了?」

        「我今年十七,來戚府半個月了。」還好、還好,不是什麼難問題!命福朗聲回答後,才發現少了。「咦?不是說三個問題?」

        男子微笑頷首,伸手比出「三」的手勢。「第三,就是說出三個你對三少爺的想法。」

        「對三少爺的想法?」這個好,這他可會答了!

        來戚府這半個月,什麼沒有,就是關於主子們的事情聽得最多。命福雙眼閃閃發亮,一股腦兒地將自己對戚家三少爺的種種聽聞,盡數傾出。

        「我知道三少爺最好說話,脾氣最好,長得最俊,對人最和善,出手最大方,為人最風趣,最喜歡……」

        「停!行了!」男子出聲制止少年諂媚似的滔滔不絕。「說好了只要三個,再多不要。」

        「是。」命福乖乖回應,因不必要的「多嘴」而有些臉紅了。

        「回去等著,你的願望保證兩天後生效。」

        「兩天?這麼快?」命福受寵若驚,覺得難以置信。

        「別的不敢說,但這戚府一帶方圓十哩內的事,我可都還管得著。」葉綠樹下,陽金色的光束,灑落一身,男子袖擺瀟灑一甩,嘴角勾起一抹自信自傲的弧度。

        命福不禁看得呆了,這男子器宇不凡,樣貌和善,他真的相信自己遇上了這輩子最大的好運了。

        呵,說不定就是管這一帶的土地公神呢……

        呵呵,只是從沒見過長得這麼俊、又這麼年輕的土地公神呢……

        呵呵呵……

        見命福開始望著自己傻笑起來,男子忍不住伸手敲敲他的頭,拉回他的注意力。「說吧,你的第二個願望。」

        命福撫著無辜的額頭,搖了搖頭。

        「怎麼?不想講?」

        「我沒有第二個願望。」

        「沒有?」

        「沒有。」命福滿足笑開,道:「如果第一個願望真能夠實現,我也就心滿意足了。」

        男子盯著少年笑得發亮的面容半晌,也不禁微笑,指了指他手中的兩顆小石頭,爽快道:「好吧,那先讓你保留著,等你想到了再來找我兌現也行!」

        「真的……可以?」

        「當然,我向來說到做到。」

        「呵,太好了……」命福心喜道,從懷中取出一個小布囊,小心翼翼地將兩顆小石頭放進去,再寶貝似的拽進懷裡收好。「那……如果我想到了之後,該如何跟你說呢?」

        靜……

        「還是……我再來這裡許願你就會知道了?」

        默……

        見男子沒回答,命福一抬眼,卻發現四周除了搖曳樹影、啾啾鳥聲外,根本不見任何人影。

        「奇怪,人呢?」怎麼突然就不見了?

        一陣涼風徐徐吹過,樹葉沙沙作響,命福杵在原地,丈二金剛摸不著腦袋。一切,似乎又都不真切了起來。

        剛才,應該不是在作夢吧?!

        命福怯怯地探入懷中,摸了摸小布囊,鼓鼓的、硬硬的,表示兩顆石頭還在。

        沒錯,他剛才真的見到神了……

        來無影、去無蹤的土地公神……

        命福忍不住在心裡認真強調——而且是好俊的土地公神!好愛笑的土地公神呵!希望,也能是個說到做到的土地公神……

        *   *   *   *

        「命福,恭喜你啦!」

        「好小子,才進府就走這種狗屎運,真是羡慕死小豆子我了。」

        「你以後如果發了,不要忘了我們這幫同床共枕的好兄弟啊。」

        睡在同間寢房的僕役夥伴們將于命福團團圍住,東一聲恭喜、西一句羡慕的,嘰嘰喳喳,攪得剛去跑腿回來的命福頭昏腦脹,完全搞不懂他們在興奮些什麼。

        「你們……在說什麼事?」

        「還裝傻,我們都偷聽到了,你不可能不知道吧?」

        「什麼啊……」真的不懂。

        負責照料二少爺的小豆子靠了過來,主動勾住命福的脖子,哥倆好似地說道:「雖然我老覺得你這小子長得還真娘兒們似的細皮嫩肉,有時也怪里怪氣、老愛搞神秘,但說真的,你這愣頭愣腦的模樣,還真討人喜愛,也難怪會被咱們黑石伯給相中了。」

        「被相中了?」難道是……

        「什麼事這樣鬧哄哄的?是嫌這屋頂不夠堅固,想掀了它嗎?」年邁老沉的男性嗓音在門口低低響起。

        大夥兒聞聲一致彈跳開來排排站好,命福也趕緊擠在眾人之間。

        一名戴半邊面具的老人走進房裡,直接來到命福跟前停下,雙眼直勾勾打量著,上上下下、仔仔細細,一路將命福瞧得徹徹底底,卻始終沒再開口說半句話。

        這老人是戚家總管事,大家喊他「黑石伯」,府裡所有僕役之事都歸他管。這是命福第二次見到黑石伯,第一次是在他入府那一天,也就是透過人牙子被挑中的當天──

        黑石伯有半邊臉總是藏在面具之後,沒有人見過他真實的相貌,他聽說很多年前戚宅發生過大火,黑石伯的臉是為了救小主子燒毀的,所以才會一直戴著面具,而就是因為這面具,使得府裡有半數以上的奴婢僕丁們都打心底有點怕他。

        但命福卻不。他由衷為黑石伯忠心護主的行為深深感動,因此,他並不覺得這面具可怕,只是……

        命福終於按捺不住,猛吞了吞口水,鼓起勇氣,昂首迎視黑石伯。

        「那個……黑石伯……」

        「閉嘴!」

        「可是……」

        「不准說話!」黑石伯斥道。

        「笨蛋,黑石伯還沒說話,你不能出聲啦……」小豆子死命拉扯命福的衣角,壓著嗓提醒他。

        「是……」命福乖乖噤聲。

        有人忍不住噗哧一聲竊笑。

        「笑什麼」黑石伯轉過頭,警告的眼神掃了小豆子一眼,接著又掃回命福身上,其他人額首低垂,完全不敢看黑石伯的臉。

        須臾,黑石伯才緩緩舉起手,指著命福的鼻子,一字一句說出──

        「你,明天開始,去伺候三少爺!」

        咦?我嗎?命福驚訝地張著嘴,以為自己聽錯了,他眨眨眼,左右一看,確定黑石伯是在跟自己說話沒錯。

        「幹麼不回話?是不是不想去伺候三少爺啊?」

        「是……不……不是……」命福口吃道。

        「究竟『是』,還是『不是』?」

        「呃……命福很高興能去伺候三少爺……」當然高興,誰會和賞錢過不去啊!「還請黑石伯交代命福該注意的事情……」

        「嗯,好……」黑石伯沉吟一聲,雖有些擔心命福這愣小子偶發性的愣腦,但起碼他不至於笨,還懂得一些規矩。「你聽好了──」

        「是。」命福全神貫注,深怕漏聽一字半句。

        「第一,三少爺公務繁忙,不管他在府裡還是出門在外,你都必須亦步亦趨跟著,隨時聽候差遣,跑腿辦事。」

        「是。」這他有自信做得好,跑腿他很是在行。

        「第二,三少爺閒暇時,喜歡在園裡的亭子待著,有時會忘了時辰,你要記得提醒他用膳。」

        「是。」他肚子一餓就會記得提醒三少爺吃飯了,說什麼也絕不能讓自己的肚子餓著了。

        「第三,三少爺身上沒有帶銀子的習慣,所以錢會攜在你身上,記得幫他付帳,然後每個月來跟我報款,記住,不准乘機揩油水──」

        「是。」他于命福雖然想要錢,可絕不幹偷雞摸狗之事,除非是三少爺主動給賞錢,他才不會多拿半分別人的錢呢!

        「第四,三少爺會有賴床的習慣,你必須提早去喊他起床,侍候梳洗,最慢務必讓他在辰時之前完全清醒過來,以免耽誤正事。」

        「是……」真是,都幾歲的人了,還賴床啊?當少爺果然就是不同,好命!他這輩子可都還沒嘗過賴床的滋味呢。

        「第五……」

        啊?還有呀……

        「等我想到之後再說。」

        「哦,是……」命福暗吁口氣。

        黑石伯緊盯著命福的反應,「怎麼?你有其他問題嗎?」

        「沒。」命福死命搖頭。這麼好的機會,有問題也得沒問題才行,他可不會讓這肥缺從手中溜走咧。

        「沒問題就好,明天一早就去當差,記住啊,辰時。」說完,黑石伯雙手背著身後,轉身要離開。

        「是……啊!」命福驚呼,忽然想起一件重要事忘了說。「那個……黑石伯……」

        「怎麼?還有事?」停下腳步,不耐地回過頭。

        「對,那個……」命福拿出生平最大勇氣,指著他的臉。「你的面具……」

        眾人同時倒抽口氣,小豆子趕緊拉了拉命福的衣角。

        「怎麼?面具礙著你了?」黑石伯沒好氣喝道。

        「上面……有只烏龜。」

        緊繃,靜默。

        黑石伯直直定住,霎時間,雙目迸射出錯綜複雜的眸光。隔著面具,命福幾乎可以感覺到他的臉因錯愕而扭曲著,甚至,還紅了──

        「誰?又是誰?」半晌,黑石伯暴吼出聲。「哪個死小子幹的不要讓我逮到你!」

        有志一同的,眾人直指奴僕房外。

        黑石伯粗聲咕噥了句什麼,便氣呼呼地快步離去。他前腳一走,後腳房裡便爆出一陣狂笑──

        「噓,你們別笑那麼大聲,黑石伯會聽到的……」命福好小心地提醒大家,深怕黑石伯在氣頭上,有人會無辜變成倒楣鬼。

        「哈,沒關係,他老人家已經習慣了。」小豆子已經笑得東倒西歪,其他人也笑得只差沒抱肚子在地上打滾。「看來三少爺又贏了一回。」

        「三少爺?」命福不解。「什麼意思?」

        沒人有空理會他,眾人早已忙著拿出下注單,開始畫押簽注。命福不懂他們在做什麼,只隱約看到名單上似乎畫有烏龜、花之類的圖案。

        「嘿嘿,說到三少爺……」正當命福兀自發愣之時,小豆子一把搭住命福的肩膀,死命揉搓他的頭,一副老大哥的口吻道:「我說你們名字裡帶『福』字的,還真是個個傻人有傻福哪!說,等你以後發了,要怎麼犒賞我們大家啊?」

        「發了……」命福喃喃道,就算可以有多攢錢的機會,但這兩個字感覺還是離他很遙遠呢。

        小豆子笑著繼續說道:「你可別小看這小小的賞錢哪,之前那個叫阿福的,就是因為跟在三少爺身邊侍侯,在這期間存的賞錢,讓他約滿回鄉娶妻時,還可以在地方上買個小房子,小倆口甜甜蜜蜜過日子呢!」

        「真的?」聞言,命福雙眼閃亮亮,心情也是閃亮亮。去伺候三少爺這件事,這下終於有點真實感了,他似乎又聽到賞錢從天上掉下來的聲音了。

        叮叮噹當,真好聽!

        「來,為了讓你這小子以後發了也不會忘記我們這幫好兄弟,今晚,我們當然要好好幫你『慶祝』一下才行。」小豆子豪氣道。

        「慶祝啊……」完了,忽然有種不妙的念頭爬上心頭。

        「嘿嘿~~」小豆子眉開眼笑,接著回頭催促大家。「喂,弟兄們,還磨蹭什麼,趕快把好東西拿出來啊~~」

        話未落盡,只見眾人竟然已從床底下搬出私藏好貨。

        「來來,喝酒喝酒!」小豆子帶頭吆喝,杯子、大碗跟著紛紛上場。

        「果然……」命福頓時瞪大了眼。他在進府第一天,就已見識到這玩意兒的可怕了,它是個足以讓每個人都變樣的魔物。

        小豆子提著酒,跳上鋪子,高聲宣佈:「來來,今天晚上,我們就來個『不醉不歸』!」

        「呵,我們本來就住這裡,也不用『不歸』啊……」命福笑得很僵硬。

        「也對,那就來個『不醉不睡』吧!」眾人同聲改口起哄。「老規矩,哪個不成才的先喝醉,就要被大家扒光衣服,丟到池子裡去清醒清醒~~」

        不會吧……

        命福背脊發涼,冷汗直冒。他這輩子最害怕的場面之一,莫過於喝酒了。

        「小子,你臉色發白了,是不是怕被大家扒光衣服,丟進池子裡去啊?」小豆子取笑道。

        「是啊,好怕呀……」命福乾笑兩聲。他已經可以預料到今晚奴僕房裡慘烈的狀況了。

        「別怕,有小豆哥我罩你,幹!」

        小豆子拉住命福,盛意拳拳為他斟上一大碗。

        「乾、乾、乾!」眾人鬧道。

        看來是逃不掉了!唉──

        命福歎口氣,只好硬著頭皮喝下第一碗。

        于命福啊于命福,說什麼你都要挺住才行,千萬不能成為第一個喝醉的,千萬不能啊……


第二章

        惡,他快吐了!

        命福努力挪開壓在他肚子上的一條肥腿,摸著黑,手腳並用爬下床鋪,從櫥櫃裡摸出兩件自己的衣衫,然後躡手躡腳出房。

        一出奴僕房,命福即大口大口攫取暗夜中沁涼的空氣,努力消除梗在喉間的作嘔感──沒辦法,房內五味雜陳,實在太臭了,他想不吐都很難!

        前夜大夥兒全都殺紅了眼,喝得亂七八糟,他更是成為眾人瘋狂灌酒的對象……為了不讓人脫光衣服,丟進池子裡泡冷水,他憑著最大的意志,努力戰到最後一刻!

        哈,還好,他贏了!

        說實在的,他也不得不佩服自己,原來家裡出了個酒鬼老爹還是挺有用處的,從小「耳濡目染」之下,不敢說是海量,但至少幫他安然應付了好幾次這類恐怖的場面。

        可慘的是,成為最後一個倒下的人,下場就是被每個人輪吐一身,還得忙著收拾善後,好不容易撐到全部的人一個個不支倒下,狼狽的他,才能拖著搖晃的身軀,一身臭地爬到澡堂去清洗淨身。

        天未亮,命福即以最快速度洗完澡,恢復一身清爽,迎接雞啼。

        今天是他開始伺候三少爺的重要日子,他決計不會讓自己出任何差錯的!

        備好一切,還未及卯時,命福即鬥志高昂地來到三少爺的房門外,領著黑石伯的千叮萬囑,他心裡最壞的打算便是──花一個時辰的時間來叫醒三少爺。

        賴床嗎?呵,沒關係,以前在家鄉,他也有個愛賴床的弟弟,每天一早也都是由他來叫醒弟弟去做事的,這他可是很有經驗的呢!

        做好萬全心理準備,命福舉手敲了敲三少爺的房門,沒回應。

        正常的!反正他有黑石伯的特許,早晨叫三少爺起床時,是可以自由進出少爺寢房的。他公事公辦再敲了兩次門,即自行入內。

        房裡,光線幽暗,不熟悉寢房內佈置的命福,連續撞了兩次桌椅,才終於在努力保住手上的洗臉水沒灑出的情況下,來到內房。

        「少爺,卯時了,請起身梳洗了。」

        床幃垂帳內,沒半點反應。

        命福放下端著的洗臉水,靠近床邊又連喊數次,仍無半點動靜。

        果真是「睡死了」!乾脆一把掀了床單,直接將人拖下床算了!摔他個頭痛屁股疼的,還怕不醒嗎?以前他都是這樣叫弟弟起床的,保證非常有效。

        腦袋才想著,命福的手已經「習慣性」開始動作了。當他正要掀開幃帳時,猛地,遲來的理智拉住了他──

        等等,不妥!

        眼下睡在床上的這個人,可不是他那貪睡的弟弟呀,「他」可是未來會給賞錢的大金主,「他」是金枝玉葉的三少爺,和他那粗枝大葉的弟弟可大不相同呢。

        笨蛋于命福,你是酒喝太多昏頭啦?!怎麼可以用對付老弟那招來對付戚家三少爺,那可是要捲舖蓋走路的,他才不想跟銀子過不去呢!

        好吧,既然「武」的不行,就來「文」的吧。

        命福決定盡忠職守站在床邊「提醒」戚衛雪起床,連續「提醒」一個時辰,他于命福有能耐不怕口渴,就不信三少爺不被吵起來──

        他決定以他自豪的「耐力」跟三少爺的「賴力」耗上了!

        「少爺,卯時了,請起身梳洗了──少爺,卯時了,請起身梳洗了──」

        他語氣平板,但堅持不間斷,連講了半個時辰之後……

        「少爺,卯時了,該起身梳洗了──少爺,卯時了,該起身梳洗了──」

        膩了!他換了一個字,又繼續「提醒」了半個時辰……

        「少爺,卯時了,快起身梳洗了──少爺,卯時了,快起身梳洗了──」

        再換一個字,語氣開始加重不少,口氣也有點不耐……

        「少爺,卯時──啊!」

        啪!忽然一隻手伸出帳外,嚇了命福一大跳,他向後彈跳開來。

        「水……」床幃內,幽幽傳出虛弱男聲。

        終於有點聲響了,命福趕緊湊上前,聽候差遣。「是,少爺想洗臉嗎?」

        「渴……」

        「哦,是。」命福馬上改倒了杯水,遞向那只手的主人。

        水杯被拿進床幃之內,朦朧之中,紗幕後人形隱隱晃動,命福有點好奇地眨了眨眼,仍無法看得真切,須臾,水杯被遞了出來。

        「少爺,卯時了,請起身梳洗。」命福恭敬道。

        「我……沒辦法……」低沉的嗓音似乎有隱隱壓抑的痛苦。「老毛病……犯了……」

        老毛病?

        「少爺,您怎麼了嗎?」

        「我……不舒服……」

        不舒服?!

        莫非三少爺有宿疾在身?他怎麼沒聽說過?況且黑石伯也沒跟他交代這件事,這到底怎麼回事?但三少爺的聲音聽起來真的很虛弱的樣子,似乎很難受……

        「少爺,您生病了嗎?」

        「嗯……」

        低低呻吟著翻了身,一隻手又露出帷幔外。

        「少爺,您還好吧?」命福以為對方就要跌下床了,連忙上前想攙扶,可才一觸摸到,命福即被手上傳來的熱度給嚇到,不由地大驚失色,喊道:「少爺,你的手好燙──啊,怎麼紅紅的?」天啊,還長了些紅點!「少爺,您躺著別動,我去幫您請大夫……」

        說著,命福急忙轉身就要跑開,卻反被那只手緊緊扣住。「等……等……」

        「少爺?」

        「你知道……去哪……請大夫?」

        「啊?」命福頓住。「呃,是不太清楚啦……不過沒關係,我去問黑石伯就知道了。」

        「千萬別……」那只手抓他抓得更緊了,幾乎是用盡全身的力氣,說道:「別讓……任何人知道……尤其黑石伯……」

        「為什麼?」

        「他會大驚小怪……我不想讓他……驚動我哥……」好逞強,但好貼心。

        命福忽然整個心疼起來。

        他記得初進府時,曾經聽人提起過,戚府在多年前發生過幾乎滅門的大火,當年雖然三位元少爺全部倖存,但老爺、夫人卻都燒死了,曾經權傾一時的戚家也逐漸沒落。多年來,戚家兄弟相依為命,企圖重振戚家往日榮景;還好三兄弟個個爭氣,各憑本事在朝中擔任重要官職,重新為戚家在朝廷掙回一席之地。

        戚家兄弟相互扶持的情感、重振家業的努力,他于命福深受感動,也十分佩服。

        說不定三少爺這「老毛病」就是那場火種下的病根,或是多年辛勞累積下來的宿疾……啊,好可憐的三少爺!病了,又怕家人擔心,只想一個人默默承受,真是個「孝順」的好弟弟,他絕對可以感同身受。

        「少爺,別擔心,命福在,命福會照顧您的。」命福好忠心、好真心保證,倍感自己責任重大。「瞧您這般不舒服,命福還是要請個大夫來給您瞧瞧才行!」

        「去城南萬藥堂……找古大夫……他知道……我這病……」

        命福用力點頭。「是是,城南萬藥堂的古大夫,命福立刻就去,少爺,您先撐著──」

        二話不說,拔腿狂奔而出,救人如救火,一刻不宜遲。這可是他上工第一天最重要的差事,可不能搞砸了呀!

        *   *   *   *

        命福幾乎拼了不值錢的小命,一路趕往城南,在迷了兩次路之後,終於找到萬藥堂的古大夫,在說明來意後,古大夫立即匆匆跟著命福趕回戚府。

        隔著帳幕,把完了脈,古大夫面色凝重,交代命福隨他回去取藥。

        接下來,命福到處奔波,為了生病的三少爺忙進忙出,連煎個藥都要大費周章,偷偷摸摸,以避開黑石伯的耳目。

        終於,在他折騰了大半天,小心翼翼捧著煎好的湯藥,正急著趕回三少爺寢房時,即被人中途攔下──

        「慢著!」

        「是……」命福猛然停下,低垂著頭。

        「抬起頭來。」攔下他的男子沉聲命令,嗓音明顯較三少爺低沉渾厚。

        「是……」命福聽令抬頭,果然瞧見一名高碩挺拔的男子,他不認識來人,但從對方一身官服,加上黝黑亮實的膚色,他猜想他肯定就是臨安城裡人人都知曉的救火大英雄──御前親軍統領,專門掌管精銳救火部隊的戚家二少爺,戚衛然。

        「新來的?」戚衛然問道。

        「是,二少爺……小的剛入府半個月。」

        戚衛然認真打量命福,以及他捧在手上那碗黑漆漆的藥汁,問道:「你在哪當差?」

        「今天剛來伺侯三少爺。」

        「老三?」戚衛然語氣微揚。「正好,我在找他,他人呢?」

        「三少爺他……」糟了,三少爺交代不能告訴任何人他生病的事。「呃……出去了……」

        「出去?他如果出去,那你在這裡偷什麼懶?怎麼沒一起跟出去?」戚衛然嚴肅再問:「這是什麼?」他拿起藥汁聞了下,一張俊臉更加嚴肅了。

        「這是……因為……」命福腦袋裡千頭萬緒,他努力抓住一條最清晰的,羅織出一套說詞。「三少爺只說有個案子急著處理,就匆匆出門去了……這個……是少爺交代想喝的……叫我留下來幫他熬……」

        「喔?那你現在熬好了,是急著想捧去給誰?」

        「是……是……」

        「說謊!」

        戚衛然突然大聲斥喝,命福嚇一大跳,雙手猛地一顫,藥汁濺了出來。

        「你們到底在搞什麼鬼?!」戚衛然不悅道。

        「沒有什麼鬼啊……」命福囁嚅著,擺明瞭心裡就有鬼。

        怎麼辦?二少爺也是主子,他該對主子說實話的,但他也答應了三少爺不能說,他說什麼都不能出賣三少爺呵!

        戚衛然冷冷看著命福,不發一語,隨即轉身走往三少爺的院落。

        「啊!」命福心一驚,連忙緊張地跟在戚衛然身後。「二少爺、二少爺!您不能去啊──」

        戚衛然步伐大又快,命福端著藥汁,只能儘量小跑步追著他跑往三少爺的寢房。戚衛然連敲門都省了,直接大剌剌推了門走進去。

        「戚衛雪!」戚衛然喊道,走近床邊,猛然拉開幃帳。「你搞什麼?!一整天都不見人影——」

        床上,空空如也──果然不見半個人影!

        「咦?」命福比戚衛然更吃驚。人呢?

        「人呢?」戚衛然同時轉頭問他。

        命福完全一頭霧水,但還算機伶地順著情勢,隨口扯道:「就說了……三、三少爺他……出門去了……」他比任何人都想知道三少爺怎會不見了?!他剛才去煎藥前,他明明還躺在床上休養呀……

        「胡說,他今天根本沒有去軍巡鋪當差,早膳、午膳也沒出現,快說,你們在耍什麼把戲?」戚衛然不悅道。

        「沒……沒有什麼把戲啊……」命福為難道。這教他該如何說才好呢?

        戚衛然瞪著命福,再想進一步逼問時,驀地,一陣悠揚的簫聲從遠方傳來。

        「老三?」戚衛然警覺道,轉身走出房。

        命福先是愣了下,然後才意會過來原來戚衛然口中喊的是三少爺,連忙緊跟出去。這次,命福的腳步可快了,他連追帶跑,快速跟上戚衛然,來到上回他跪地祈願的那座苑囿。

        遠遠地,即看到亭子裡有抹俊美帥逸的身影,正閒適地在吹奏竹簫,待兩人走近,命福看到那男子的相貌時,不禁大吃一驚。

        「啊,土、土──」

        簫聲愕然停止。命福瞪大了眼,結結巴巴指著吹簫男子──

        「土地公神!」終於,他喊了出來。

        「土地公?」男子站起身,有些訝然,更多的興味盎然。

        「你為什麼喊他土地公神?」戚衛然亦不解地望向命福。

        「他……他本來就是啊……」命福皺起眉頭,一時間被這狀況給攪糊塗了。難道他不是?可他之前明明「來無影去無蹤」的,也真的允了他的願望……但,看起來似乎連二少爺都認識這位「土地公神」……

        「你什麼時候變成土地公神了?」戚衛然轉回頭去問亭內男子。

        男子聳聳肩,眼角含笑,看著傻愣在旁的命福。「是啊,我怎會變成土地公了?我也很想知道。」

        戚衛然走進亭內。「少在那裝無辜,三弟你的個性我還不瞭解嗎?你到底又在搞什麼鬼?」

        「三弟……三……弟……」命福喃喃重複,一時間竟無法消化這兩個字。

        等等,三弟?二少爺喊他「三弟」?那不就表示他是……

        「三少爺?!」他後知後覺地尖聲怪叫,聲音還不小心分了岔。「你、你是三少爺?」

        「如假包換。」戚衛雪朝命福不太正經地眨眨眼,一副隨時快大笑出來的模樣。

        土地公神是三少爺?三少爺就是土地公神?這……到底是怎麼一回事呀?

        況且……三少爺他……

        「你、你不是病了?」命福疑惑道。

        「你病了?」戚衛然不以為然地詢問戚衛雪。這渾小子向來身體健朗得很,從不生病的。

        「你看我像嗎?」戚衛雪悠閒地走回亭內,繼續泡茶品茗,甚至好興致地朝戚衛然招手道:「過來喝一杯吧,再說說你找我什麼事?」

        「你這小子,到底搞什麼名堂?一整天不見人影,外頭待處理之事都多到要火燒屁股了,你還有興致在這裡泡茶?」

        戚衛然嘀咕著走進亭內坐下,唯獨命福一個人,仍呆傻傻端著湯藥,像個不存在的木頭人杵在原地。

        命福見鬼似地直瞪著戚衛雪,完全不敢置信。眼前這談笑風生的男人,看來氣色好得很,怎麼可能會是之前還病懨懨躺在床上的三少爺?不對、不對!這其中一定哪裡有鬼……

        「你別傻站在那兒,過來泡茶。」戚衛雪召命福過去服侍。

        命福依令走進亭子裡,將湯藥放在石桌上,冷不防一把抓住戚衛雪正要拿起瓷杯的手。戚衛雪挑起眉,看著命福這大膽又異樣的舉動。

        「你做什麼?」

        「抱歉,少爺,我得罪一下了──」說著,命福即刻掀開戚衛雪的衣袖,露出他結實強健的手臂。「啊──」

        果然!有紅色斑點!

        「少爺!」他真是「生病的三少爺」沒錯了!「您瞧您,明明就是病了,怎麼還跑出來?快快回去房裡躺著才行呀!」命福忠僕性格再度發作,緊張兮兮拉著戚衛雪,想要拖他回房休息。

        聞言,戚衛雪忽然大笑出聲。

        「哈哈哈──」他越笑越誇張,一隻手還猛拍起石桌來了。

        「少爺?您──」命福無意間低頭一瞄。「嗄?!」他嚇得大叫一聲,慌忙放開戚衛雪的手,整個人彈跳開來。

        戚衛雪手臂上的紅斑點竟然「糊」了,抹了命福一手的紅。

        「這、這、這……」命福張口結舌。

        「這朱砂的效果真不好,沾不住,一下就掉了。」戚衛雪笑到眉頭都糾結在一起,還故意抹了抹手臂上殘留的紅漬。

        驚愕過度的命福,在結巴老半天後,終於擠出了完整的一句。

        「這……少爺……您沒生病?」

        「生什麼病?」

        「老毛病啊!」命福有些激動起來。「您不是老毛病犯了?」

        戚衛雪笑著再眨眨眼,眼中閃過一抹頑皮的神色。

        「他唯一的『老毛病』,就是賴床吧!」戚衛然冷冷補充道。

        「可……可您明明……很不舒服的呀……」

        「要挖他起床,他當然會『不舒服』。」戚衛然再補一句,無奈搖頭,兀自喝了口茶。想來這新到的小奴僕已經被他老弟給耍得團團轉了。

        命福還是不敢相信,執拗地指著桌上的湯藥,大聲舉證:「還有那個古大夫明明就說──」

        「停!」戚衛雪打斷道,不疾不徐湊近他,「我記得……你叫命福對吧?」

        「呃,是……我是命福,命運多舛的命,福氣淺薄的福。」

        戚衛雪和戚衛然聽到命福的「自我介紹」,都不由自主地挑了一下眉毛。

        「好,我說命福啊,你果然是『說到做到』的好奴兒,也如許願時說的『盡心盡力、衣不解帶』地伺候我,古大夫的這碗藥湯就賞給你吧。」他可是大方的主子呢!

        「賞……給我?」命福以為自己聽錯了。「這藥……」

        戚衛雪親自端起桌上的湯藥,並且順道賞給命福一記大大的、燦爛的笑容。

        「這一趟折騰下來你也忙壞了吧,來,這是古大夫最拿手的藥方,全都是拿來補身體最好的藥材,熬得不錯,賞你,好好補補身體吧──」

        他貼心地「奉上」湯藥,微笑等著命福「接旨」。

        命福全傻了。

        眼前,「應該是土地公神」的三少爺,依舊笑得如太陽般溫暖親切,但為何他卻覺得有陣陣冷風吹過?

        難道,這就是傳說中……三少爺貼心的賞賜?不、不會吧……

        *   *   *   *

        「三少爺是最容易相處的……」

        「三少爺是最照顧奴僕的……」

        「三少爺是最會給賞錢的……」

        每一句大夥兒對戚衛雪的讚美都言猶在耳,但所講的和他所見到的,真的是同一個人嗎?

        一整晚,命福想破了頭,就是百思不解。

        是啊,戚衛雪說話總是「面帶笑容」,他確實「照顧」了他這小奴兒,也「賞」了東西給他──雖然那湯藥實在苦得很難喝,他還是當著主子的面,硬著頭皮喝掉了。但,事情怎麼會是這樣的呢?到底哪裡出了岔?

        「唉……」看來,今晚注定是要失眠了。

        「我說命福小弟啊,到底什麼事煩你來著?說來聽聽。」

        通鋪床上,小豆子卷著棉被靠過來。命福反射性向另一側挪了挪身子。

        「沒、沒事啊……」

        「還說沒事,一整晚就聽你一個人在那裡唉聲歎氣的,到底怎麼了?」就連小豆子他這麼粗線條的都知道有事。

        「沒……」命福低應,隨即沉默下來。

        老半天等不到命福回答,就在小豆子抱著被子,又快跟周公約好見面時,命福才悶悶地又開了口。

        「小豆哥,我問你喔……」

        「嗯?」小豆子努力撐開快合上的雙眼。

        「你們真覺得三少爺是個貼心的好主子?」

        「是啊。」

        「真的嗎?」

        「怎麼?你覺得他不好相處嗎?」

        「也不是啦,就是……唉,我也說不上來……」命福苦惱極了。總覺得哪個地方不太對勁,至少,今天他就被裝病的三少爺給耍得昏頭轉向,到現在仍想不通究竟發生何事……

        小豆子翻了身,怕吵醒其他人,低聲說道:「我是伺候二少爺的,你也知道,二少爺是個工作狂,只要一卯起來工作,常常就是沒日沒夜的,我都累得半死也不敢吭一聲,每次都是三少爺細心,會適當『提醒』二少爺,我們這些下人才能有休息喘息的機會──」

        「是嗎……」但,他腦子裡只能想到當時「紅點」糊了滿手時,他放肆狂笑的模樣。

        「而且啊,有回我老家捎信來,說我娘病了,是三少爺主動替我去開口告假的,還私下給了我一筆錢,讓我帶回去。」說著,小豆子又有些感動起來。

        「他真這樣做?」有點難想像。

        「當然,三少爺都把我們這些下人當成哥兒們看待呢。」

        「是這樣嗎……」

        「你剛上工,一切還沒習慣,相信我,三少爺人很好,真的!如果讓我選,我還真想換去伺候三少爺呢……」

        「嗯……」命福低應了聲。

        是啊,他才第一天當差,一定是哪裡做錯了,才會出現這種奇怪的狀況。

        他需要錢,除了平常的工俸之外,他真的非常需要攢這額外的「賞錢」。或許,戚衛雪誠如大夥兒所言,是個體貼善良的好主子,他該有信心的,只要他繼續努力,賺賞錢的日子肯定就不遠了。

        「呵。」

        想著銀子入睡,還是最香甜的。

        命福終於放寬了心,重新燃起無比的信心和希望──新的一天,還是要好好表現才行,一切難關都會克服的……一定會的……別想太多,好好跟著戚衛雪「過日子」就是了……

        想著想著,命福逐漸放鬆,終於有了些許睡意……


第三章

        眼皮好沉重,頭也好沉重……好想睡……他快睡著了……

        命福死命眨動雙眼,努力撐住快合上的眼皮。

        連續太多天想太多事情了,再加上夜裡被小豆子惱人的睡姿夾擊,他根本無法真正入眠。現下,頭昏昏、腦鈍鈍,加上靜悄悄的書房完全是催人去見周公爺的好地方,這簡直就是活生生的折磨啊……乾脆直接把他的眼皮拿針線縫起來還比較痛快些……

        不行,說什麼他都不能睡!不能睡……不能睡……不、能、睡……

        「喂!」

        戚衛雪突如其來一聲大喝,回蕩整間書房。

        命福瞬間清醒。他睜大眼,茫然看向戚衛雪,而坐在案桌前,正提筆寫字的戚衛然,也正擰著眉看著他。

        咦?他剛才做了什麼嗎?命福低下頭,確定自己的手還在「工作」、還在盡責地磨著墨,沒有絲毫怠懈,那……

        「怎麼了?少爺?」為什麼突然大叫?

        「行了,你休息一下吧,墨條都快被你折斷了。」戚衛雪指著被他緊緊握住的墨條。

        「是,少爺。」

        「我還需要一些時候,你先去搬張椅子過來坐著吧。」戚衛雪埋首繼續書寫。

        「是,少爺。」命福依令搬了張椅子,坐在案前靜靜候著。

        沉靜的午後,悶悶的熱氣,方才已然睏意十足,現下手上磨墨的工作停了,更是催得他越想睡了。前夜沒睡好,今早又使出渾身解數拖三少爺起床,他可真是累壞了,果然才坐下不到一刻鐘,命福又開始覺得眼皮很重,腦袋很沉……

        不行,他還在工作中,不能睡……真想睡……不能睡……真想……

        「喂,別睡!」

        命福的頭朝下重重一晃,同時被戚衛雪的吼聲震得猛地驚醒。

        「啊?」命福迷迷糊糊抬起頭。「少爺?」為什麼又突然大叫?

        戚衛雪提著毛筆的手停在半空中,眉宇糾結,一臉怪異的表情直瞅著他瞧,似乎快笑出來了。

        「你……昨晚沒睡嗎?」戚衛雪力持鎮定問道。

        老天,他快笑出來了!黑石伯到底是打哪找來這憨直的傻小子?不只單純好耍騙,還真會逗他發笑。剛才如果不是他及時喊住他,這愣小子恐怕已經一頭栽進硯臺裡,用墨汁洗臉了。

        「有、有睡啊。」只是沒睡好而已。

        命福愣愣看著戚衛雪,鼻尖上沾著黑色墨汁,模樣十分滑稽。

        「少爺,您會熱嗎?」有些不安地在椅子上挪了挪屁股,為了不讓自己再次不小心打起瞌睡,他必須再找點事做才行。「如何?會熱嗎?」他再次問道,明顯帶著睡意的圓瞳無比認真,希望尋求再表現的機會。

        戚衛雪嘴角微揚,似笑非笑。他倒是對命福認真眼神背後的「動機」比較感興趣。「熱嘛,是有點……」

        命福眼睛一亮。「真的嗎?您熱嗎?等等喔!」即刻從椅子上彈跳起,直沖出去,沒多久便拿了把扇子沖回書房。「少爺,幫您扇扇!」

        好用力、好賣力!案上寫到一半的書信頓時四散飛揚。

        「哇──」命福驚呼一聲,發現闖了禍,連忙丟開扇子,四處奔波撿紙。

        戚衛雪蹺著二郎腿,兩手交叉在胸前,動都沒動一下,就看命福一個人從頭到尾不知道在瞎忙些什麼。

        「抱歉,少爺,是命福手笨。」撿回信紙,小心翼翼地重新攤平在戚衛雪面前,命福低頭拾起扇子,轉個方向,很小心地控制力道慢慢扇動著。

        戚衛雪不動聲色,執筆繼續完成工作。片刻之後,他各自封好兩封信,交給命福。「這兩封信,一封送去給衙門大人,一封送去城南趙府給一名叫田榮的管事。」

        「是!」有差事交辦,精神就全來了!

        「速去速回。」

        「是,少爺。」

        捧著兩封信,命福深感「責任重大」,即刻火速出門辦差。

        一封送去衙門,那肯定是有要緊的公事待辦,千萬不能出差錯。

        一封送去趙府,讓他想起今早有個趙府的小廝前來送信,還是他親自代收轉交給戚衛雪的,那肯定是少爺給對方的回覆了,所以也務必儘快送達才是。

        無論如何,兩封都不能耽擱!

        再次拼了不值錢的小命,命福匆匆趕路送信。

        說不定,這差事他若辦得妥當了,少爺就會給賞錢了──叮叮噹當的賞錢!

        想著想著,命福的一顆心因期待而雀躍,腳步亦跟著心一起飛了起來,果真健步如飛──

        *   *   *   *

        戚衛雪坐在亭子裡,悠閒品茶賞花,偶爾瞧瞧日影,在心裡默默計量時辰。他估計以命福凡事拼命的態度,不出半個時辰,就能趕回戚府了。

        對這愣小子的認真,他可是有興趣得緊!

        打第一次在這園子裡,聽到那番「苦苦哀求」後,他便忍不住「慈心大發」,想好好「照顧」他,而這似乎也成了他近來工作之餘,最大的樂趣所在了。尤其每次看到命福賣力完成一件他交辦的差事後,總會不由自主流露出的一種「特別的」眼神,更是讓他期待──

        一刻鐘……兩刻鐘……三刻鐘……

        來了!

        遠遠地,隨著一陣急促的腳步聲越跑越近,他所期待的事也越來越近。

        「少爺、少爺……」命福一進花園即直奔向戚衛雪,上氣不接下氣喊著:「我回來了。」

        「都辦好了?」

        「是,全辦好了。」命福好用力點頭,因圓滿辦完差事而神采奕奕。

        來了!出現了!類似小狗般骨碌碌的乞求眸光──閃閃發亮──

        他就愛這眼神!

        戚衛雪滿意一笑。「很好,你腳程很快。」

        「是嗎?」命福猛咽口水,笑了。

        呵,少爺在稱讚他呢,那是不是表示……

        「來,這賞給你。」

        「是!」

        來了!他最最期待的事終於要來了!命福滿心歡喜伸出雙手,準備迎接即將到來的第一筆賞錢──

        咦?

        眨眨眼,歪著頭,命福皺眉看著放在手掌上的「賞賜」,這……

        「這是上好的龍井茶,你也渴了吧?坐下來一起喝吧。」戚衛雪咧嘴一笑,好體貼地說道。

        怎麼不是賞錢?命福暗忖,有些失望。

        「這可是有錢都難買得到的好茶,而且還必須以水質最上等的天然山泉來沖泡,才能喝出它極致的風味,快,你喝喝──」戚衛雪硬把杯子住他嘴邊兜。

        主子的好意,做下人的沒有推辭的權利。

        命福擠出僵硬的笑,很感激地「領了賞」,但心卻默默在淌血──

        「如何?」

        「好……好喝……」

        「你剛才這一口,起碼值『一兩』銀子,你有沒有覺得很難得,可以喝到這樣的好茶?」戚衛雪眨眨眼,充滿期待地問。

        「有……真的好難得喔……」

        嗚……白花花的銀子就這樣一口喝掉了……嗚嗚……不能折成銀子給他嗎?

        「啊,對了,銀子!」

        倏地,戚衛雪想到什麼,猛然大喊一聲。命福眼睛一亮,精神跟著全來了。

        「銀子?」

        「對,我的銀子呢?」戚衛雪摸摸身上的衣袖。

        「您的銀子在我這兒呢,少爺。」命福連忙掏出錢袋,雙手奉上。

        快快,主子終於要「開竅」了。

        戚衛雪拿了錢袋,不太熟練地在袋裡翻找老半天,才終於掏出幾個碎銀。

        「這樣應該夠了吧……」他喃喃道,將銀子交給命福。「喏,拿去……」

        有賞錢!太好了,有賞錢了!命福將碎銀小心捧在掌心,整個人好生感動著,他似乎感覺到花園裡的群花都翩翩飛舞了起來。

        「是,謝謝少──」

        「去幫我買個餅回來。」

        嘎?

        飛舞的花瓣瞬間消失,命福的感動戛然停止。

        「什……麼?」好小心地問。

        「喝這等好茶,就該配黃昏市集裡陶婆婆賣的酥油餅,去幫我買個……嗯,五個好了。」戚衛雪順勢收起了錢袋。

        命福拿著銀子,傻在原地,他的心情一下從高高的天上重重摔到地面。

        「快去啊,慢了陶婆婆就收攤了。」戚衛雪擺擺手,催促他。

        「哦,是……」命福銜命前去買餅,臉上掩不住濃濃的失望。原來不是給他賞錢……唉,害他白高興了一下……

        戚衛雪定定望著命福離去的背影,半晌,才收回目光,雲淡風輕地繼續偷閒喝茶,並等待命福回來覆命。

        一刻鐘後,急急的跑步聲再度傳來。

        「少爺、少爺……」命福果然抱著餅回來了。

        「買到了?」

        「是……買到了……只是……」命福支吾為難,怯怯地將油紙包攤開。

        只有四個。

        「怎麼少了一個?」

        「因為少爺您給的錢……只夠買這麼多……」他連自己身上的一文錢都貼上去了,才勉強買到四個。

        戚衛雪不發一語,只微微傾下身子,嚴肅的俊容漸漸靠近,星墨般的黑眸緊盯著命福的每一個表情。

        許是被他打量的眼神瞧得渾身不自在,命福一顆心不禁怦怦亂跳,連忙向後退了兩步。「少爺……」

        「你──」戚衛雪瞇起眼,一字一句說道:「有沒有偷──」

        「沒有!」命福搖頭大喊,慌忙起誓:「命福沒有偷藏錢!絕對沒有!那可是會遭天打雷劈的!」天啊,三少爺怎麼會懷疑他乘機從中偷揩油水呢?!冤枉啊,他于命福可不是這種人!況且他還自己倒貼了一文錢呢!

        戚衛雪緩緩搖頭,再次說道:「我是要問,你沒有偷……『吃』吧?」

        偷吃?

        命福頓時愣住,接著為自己的「想太多」而感到不好意思,忍不住搔搔頭,乾笑道:「呵,呵呵,原來是說這個啊──呵呵,您別開玩笑了,命福怎麼可能會偷少爺您的東西吃啊?」為了證明自己的清白,他甚至高高嘟起嘴,再三強調。「不信您看,命福的嘴巴可沒有油油的,我保證真的沒有偷吃──」

        戚衛雪盯著命福清澈的眼、紅嫩的唇……一刹那間,他的心像是被什麼東西猛烈撞擊了一下。

        這是他第一次發現,這憨小子的唇形十分好看,而且紅豔豔、水嫩嫩的,活像個姑娘家似的,不,甚至比一般姑娘看起來更加的……

        嬌豔欲滴?

        戚衛雪被突然竄入腦中的怪異想法嚇到,忍不住打了個寒顫。

        雖說命福這傻小子的個頭是比其他人小了點,皮膚也白了點,聲音也細了點,但他畢竟是個男的,他怎會有如此古怪的念頭?

        為了阻斷自己莫名其妙的胡思亂想,戚衛雪冷不防塞了一塊酥油餅到命福嘴裡,順道堵住那惱人心緒的嘴唇。

        「嗚──—」命福嚇到,雙目圓睜。

        「喏,賞給你的。」戚衛雪壞壞一笑,轉身也順手拿了一塊兀自品嘗。「如何?好吃吧。」

        命福雙頰圓鼓鼓,塞了滿嘴的餅,只能含淚點頭。

        「嗯……好吃……」是真的好吃,但如果能換成現銀就更好了!

        嗚……為什麼就是不給他賞錢呢?

        「命福,你在哭啊?」戚衛雪發現他眼中的淚光,訝然問:「你真覺得這酥油餅這麼好吃?」太好了,第一次遇到知音呢。

        說著,戚衛雪轉身包起剩餘的兩塊酥油餅,硬是塞進命福懷裡。

        「拿去,既然你這麼喜歡,全給你!」

        「嗚……」命福滿嘴餅,無法開口,只能哀怨搖頭。

        戚衛雪拍拍他的肩,展現好主子的風範,說道:「別客氣,儘量吃,你瞧你個頭長得這麼小,以後怎麼討得到媳婦兒?來,多吃點,才能多長些肉,男孩子就該長得高壯一點才是──」

        命福抱著酥油餅,心,再度默默淌血。

        嗚嗚……他還是比較想要銀子啦……

        淚光盈盈,既感動又委屈,他的表情逗趣得令人很想捏上一把!事實上,戚衛雪也忍不住這麼做了。

        「喂,不過就兩塊餅,你會不會太感動了點?」戚衛雪玩笑道。見命福額上滲著一層薄汗,臉色因先前趕路而紅潤,他故意用力捏了捏他紅撲撲的雙頰,再以手袖為他擦去汗水。

        命福頓時受寵若驚,嚇得全身僵硬,大氣都不敢喘一聲,只能傻傻仰頭望著戚衛雪近在咫尺的俊容。

        三少爺……在幫他……擦汗?

        怎麼會……

        一股強烈的悸動莫名攻佔心頭。記憶中,曾經短暫擁有過的、遙遠而模糊的溫情感受,透過戚衛雪的手,慢慢從他的心釋放出來──

        他的眼前,模糊一片,什麼都看不見了。

        「喂!你真的哭啦?」戚衛雪一臉訝然,他沒料到命福真的會哭出來,不禁皺起眉,以大哥照顧小弟的口吻說道:「男孩子這麼愛哭不行的!」

        命福搖搖頭。

        「這樣人家會以為是我這主子虐待下人,你……覺得我虐待你了?」

        命福再搖頭。

        他很想收住淚水,但就是辦不到。他的眼淚一直流個不停……

        以他曾經碰到過的人而言,三少爺的確算是好人,但,為何他的心好痛?

        是心臟跳得太快,病了嗎?

        是少爺沒給賞錢,難受了?

        還是……

        因為那不經意的溫柔?

        天啊,笨蛋命福,到底在胡亂想些什麼啊!

        他可是主子爺!縱使有千般的好,他于命福可沒有福分,也沒有資格領受太多。

        現下,他只想賺賞銀,只能多攢錢,去取回他生命中最真實的溫暖──其他的,都是非分的想望,都是這輩子想都不能想的奢求。

        是啊,想都不能想……

        *   *   *   *

        命福走回奴僕房,一路懊惱地敲著自己的腦袋瓜。

        他實在太太太丟臉了,莫名其妙在主子面前哭得淅瀝嘩啦,而且對自己哭慘的理由說不出個所以然,還因此被主子認定是熱壞了腦袋,吩咐他提早回房休息,真的是丟臉到家了!

        「真是,幹麼突然幫我擦汗……」命福兀自嘟嘟囔囔。「給賞錢不就好了?擦什麼汗嘛……害我哭成那樣……」

        「是啊,你怎麼會哭成那樣?」冷不防一聲爽直清亮的嗓音給了回應。

        「我也不知道──咦?」等等!

        誰在說話?

        命福回過神來,停下腳步左右張望,並沒有看見任何人的身影。拜託,可別跟他說又有神佛顯靈了……

        「上面。」

        上面?命福揚起目光,首先在院落圍牆上,看見晃啊晃的兩條腿,再往上細瞧,即見到眨著一雙靈黠大眼,約莫十一、二歲的男孩,那眉宇之間……

        「你是誰?新來的?」男孩率先開口問。

        「呢,是啊──」命福頓了下。「我是命福。」

        「哪個命?那個福?」

        「命運多舛的命,福氣淺薄的福。」

        「哇,哪有人這樣形容自己名字的?多晦氣啊!」男孩跳下圍牆,寶貝似地拍了拍一身舊衣補丁的衣裳。

        「你……是在哪當差?」命福反問男孩。

        「靜園。」

        靜園……好像聽過……是哪個少爺的院落嗎?嗯……不是很清楚……

        「我其實已經注意你很久了。」男孩眼裡有著鬼鬼的笑容。

        「我?」

        「對,就是你。」

        「為什麼注意我?」

        「因為我很想知道──你為什麼學我?」

        「學你?我學你什麼了?」命福大惑不解。

        「嘿嘿!」男孩雙手背在身後,踱步繞著命福走一圈,神秘兮兮地上下打量著。「我說你學我就是學我,絕對錯不了!」

        這男孩著實古怪得很,命福完全抓不到他說話的根據,反倒覺得他那雙帶笑的眼睛……竟和三少爺有幾分神似。

        「你是不是喜歡三少爺啊?」

        「嗄?」命福被他沒來由的問話嚇到。

        「你肯定喜歡三少爺,所以才這樣大費周章地接近他,對吧?」

        「我?才、才不是咧──」命福揮著手,急急澄清。他是「有目的」沒錯,但肯定不是這種目的。

        「幹麼否認?雖說二少爺才是城裡眾姑娘家暗戀的頭號對象,但三少爺也不賴啊,想嫁給他的閨女們也不在少數,所以你喜歡他也是很正常的嘛──」

        「胡說,哪裡正常了?!」命福急急大叫,再三強調著。「我、我可是『男』的耶!」

        「哈──」男孩忽然大笑出聲,眨眨眼,曖味道:「你要是個男的,那我也就是男的了──哈哈!」

        「什、什麼啊?」命福被搞糊塗了,這傢伙到底在瞎扯什麼?「你……到底在說什麼?」完全不懂!

        「我是在靜園當差的小衛,你去打聽一下,就知道我在說什麼了——還有,你手上這餅看起來很好吃,施捨我一塊吧!」男孩話鋒沒來由一轉,直指命福手上的酥油餅,咧嘴一笑,掩不住想吃的饞樣。「給我一塊,我就暫時先替你保守秘密。」

        「我、我哪有什麼秘密?」還是大方分了餅給男孩。

        「有秘密就有秘密,有秘密又不可恥,我也有秘密啊。」

        男孩開心接過餅,迫不及待大口品嘗,三兩口便解決了它,似乎還意猶未盡。命福見狀,主動又將手上最後一塊餅送給了他,男孩接受了貼心的饋贈,卻沒有吃它的打算,反而將餅好好包著,塞進懷中。

        「你不吃?」

        「我要拿去給爺爺吃。」

        「你爺爺也在府裡當差?」

        「嘿,算是吧。」

        哇,好辛苦……命福的惻隱之心再度發作,忍不住伸手摸摸男孩的頭。

        「你剛才說,你是在靜園當差?」若有餘力,他肯定該分些心思照應一下這祖孫二人才是。

        男孩似乎感受到命福希望給予的溫暖,用力點點頭,給了命福一記大大的笑容,一邊轉身跑走,一邊揮手喊著:「時間不早,我先走了。記住喔,我叫小衛,你府裡隨便找個人問,大家都知道我是誰──」


第四章

        他打聽過了。

        戚府的「靜園」裡,住的是戚家四小姐,也是三位少爺唯一的么妹,而靜園的四小姐又都是黑石伯親自伺候,並沒有其他奴僕當差。

        而在「靜園」裡名叫「小衛」的,自然就只有一個人了──那就是四小姐本人!

        但,這些都還不是最令人吃驚的。

        命福聽說年僅十二、三歲的四小姐有個習慣,就是時常女扮男裝偷溜出府玩──

        你為什麼學我?

        我說你學我就是學我,絕對錯不了!

        你要是個男的,那我也就是男的了──哈哈!

        命福不由地想起「小衛」當天說過的話。這些話,著實令人膽顫心驚,這表示什麼呢?莫非……四小姐已經發現自己的秘密?

        那是否表示,三少爺也可能已經知道了?!

        連著好多天,命福因為這無法確定的可能,整個人吃不下睡不著,內心惶惶不安,不敢想像如果三少爺知道了「他」其實是女兒身後,會有什麼反應?

        會直接將她轟出府吧!

        更慘的是,萬一還要她付出違反奴丁買賣契約的巨額賠償,那她可慘了,不只會賠盡她這些年辛苦攢下來的微薄積蓄,她可能從此都籌不到錢找回她的弟妹了。

        這可是攸關她弟妹一生幸福的大事啊……

        「命福!去哪呀?」

        命福回過神,正眼看向前方。咦?少爺呢?她左右張望,怎麼不見了?

        「你過頭了!」戚衛雪的提醒,不疾不徐地從她身後傳來。

        命福回過頭,瞧見戚衛雪已翻身下馬,連忙拉韁掉轉馬頭回去。

        「少爺,不是要去喜來客棧嗎?怎麼來這裡──啊!」隔著街,命福倏地認出眼前那花花綠綠的大門口,便是「萬花樓」了。她的心猛抽了一下。

        「你一整天在想什麼?心不在焉的!」戚衛雪站在客棧門口,兩手交叉胸前,等著命福。「喜來客棧在這兒呢,你的眼睛在看哪裡?」

        「沒……沒有啊。」命福趕緊跳下馬,腳還被馬鐙勾住,差點摔個狗吃屎。

        戚衛雪忍不住取笑他的笨拙。「怎麼?該不會是想萬花樓裡的姑娘,想到腳軟了吧?」

        萬花樓是城裡有名的青樓妓院,姑娘姿色皆在水準之上,不但吸引很多富家公子夜夜在此一擲千金,連平常老百姓也會時常來此貪享粉味,更何況命福這正值年輕氣盛的毛頭小子,一看到那如花般的姑娘們,還有不兩眼發直的嗎?只是這地方可不是他這小奴僕來得起的地方。

        「才、才不是,我、我哪有想什麼姑娘……」命福紅了臉,結結巴巴否認著,但還是在走入喜來客棧前,又回頭看了萬花樓一眼。

        戚衛雪也注意到了命福這記依依不捨的眼神。

        一進客棧,店小二一見是戚家三少爺大駕光臨,便熱門熟路領著來到了緊臨街市的二樓包廂。「三少爺今兒個想吃點什麼?」

        「老樣子。」戚衛雪挑了可以清楚俯視街景的靠窗位坐下,倚著窗櫺,手臂隨意搭在窗臺上,一臉嚴肅看著過往路人。

        待店小二沏來一壺茶,端上三碟糕食,並備好兩副餐筷水杯,戚衛雪這才注意到始終站在一旁的命福。

        「你站著幹麼?坐啊!」戚衛雪執壺倒茶,也給了命福一杯。「這裡的甜糕很好吃的,你應該還沒吃過吧?」

        命福受寵若驚,始終不敢逾矩與主子同桌而坐。

        「這個杏花糕最好吃,是我喜愛的,也是這店的招牌,一天只供應三十盤,來,你吃吃看。」戚衛雪催促命福坐下,並遞上一塊杏花糕,自己也迫不及待塞了一塊進嘴裡。

        完了!人家常說,無功不受祿,她今兒個都還沒幫少爺辦差呢,怎麼無端端地三少爺便要賞她好吃的呢?

        該不會是……少爺已經知道她女扮男裝的事了,想解雇她?!

        命福越想越心驚,莫非是準備讓她在「受死」前,先甜甜嘴,然後再來個「致命的一擊」吧?

        「謝……謝少爺……」命福戰戰兢兢坐下,準備迎接即將而來的殘酷宣告。

        「快吃啊!」

        「是……」正當她要吃下第一口杏花糕時,倏地,一聲兇惡喝斥傳來——

        「哪來這麼沒規矩的刁奴!竟敢上桌吃東西?!」

        已到嘴邊的糕點嚇得掉到桌上,一路滾到戚衛雪面前。

        「沒看到我家夫人來了嗎?還不快滾開!」

        命福如驚弓之鳥,從椅子上整個彈起來,並反射性以手袖拭去桌面上掉落的糕點屑末,識相躲到戚衛雪身後。

        「我說田管事啊,才一出場就這樣大呼小叫的,是在喊給誰聽啊?」戚衛雪撿起滾到他面前的糕點,直接塞進嘴裡,狀似悠哉道:「你打狗還得看一下主人吧?這小子是我給坐的,你有什麼話直接對我說便是,別牽扯下頭的人──」

        「有話當然是要找你說啊!」

        一聲柔美嬌嫩的嗓音傳來,甜絲絲的,含著笑。

        命福抬起視線,正巧看見包廂垂簾被掀開,一名身著赭紅色銀繡衣衫,梳著精緻髮髻的美麗女子入內,小巧細緻的五官,吹彈可破的白皙肌膚,簡直就像是從畫裡走出來的天仙美人……他不禁有些看呆了。

        「你怎麼還是這樣放縱這些下人啊?讓他們都沒了規矩!」趙家少夫人葉雲荷不悅地睨了命福一眼,在她原先的位子坐下,便立刻朝戚衛雪堆滿笑容,說道:「你啊,還是一樣,喜歡喝茶配點心──」

        戚衛雪噙著笑,招來店小二再補上兩副餐筷和杯子。

        「我不是放縱,只是當他們是『自己人』,況且,他們跑腿辦差也挺辛苦,犒賞他們也是應該的。」似乎有些故意地示意命福過來坐他旁邊,還重新賞了她一塊糕點。

        是錯覺嗎?

        命福看看戚衛雪,又看看葉雲荷。

        雖然三少爺還是一如往常般笑臉迎人,而趙夫人也是始終飽含微笑,為什麼她老覺得氣氛有些怪怪的?似乎隱隱有著一股劍拔駑張的緊繃,充斥在兩人之間。

        「說吧,找我出來有什麼事?」

        戚衛雪雙手交叉胸前,準備好洗耳恭聽。

        「怎麼?沒事就不能找你啊?」葉雲荷嬌嗔道,微噘的紅嘴嬌豔動人。

        「沒事當然可以找我──但,『你』沒事找我可就很奇怪了,『趙、夫、人』!」他又丟了一塊糕點進嘴裡,微笑道:「說吧,到底什麼事?」

        他和葉雲荷是從小一起長大的青梅竹馬,他很清楚她凡事不吃虧的性格。

        「我知道你現在在衙門裡頭很吃得開。」葉雲荷也開門說亮話。

        「我是在潛火鋪辦事,衙門裡頭的事,和我怎會有關係?」身為殿前三衙的一員,他懂的是全國救火事務,也只對皇上負責,這點她很清楚。

        「救火是你二哥的事,但跟著衙門主導調查失火縱火的犯罪是由你負責,我知道現在連衙門總管大人都不得不聽你的意見。」

        「沒錯,你說對了,跟火災有關的案子才是我的專長,很抱歉,你想要求我幫忙的事,我無能為力──」他淡淡說道,給了葉雲荷一記溫柔微笑,語調和眼神卻極為冰冷。

        「幹麼拒絕那麼快?我都還沒開口,你怎知我要求你什麼?」葉雲荷嘟囔著,不開心他的拒絕。

        「趙府近來出了什麼事,我想大家都知道吧!」

        前陣子,趙府發生長工總管虐打奴僕事件,結果搞出了人命,鬧得沸沸揚揚,目前案子已交由衙門大人公審處理,但由於打死人的總管是葉雲荷的親表哥,所以他早猜到她嫁人後第一次特地約他出來見面,絕對不會單純只是敍舊那樣簡單。

        「雪哥哥——」葉雲荷親暱喊道,拉了聲甜甜柔柔的長音。自小,只要是她有求於他時,便會如此這般喊他,而他,通常也都會依順著她。

        畢竟,在戚家發生大火後的那些年裡,戚衛雪年少痛失雙親,都是她伴在他身邊,賴著他,索求他全心的注意,成為他生活的唯一重心,再不會有人比她更瞭解他了。

        她深信,在這世上,戚衛雪唯一不會拒絕的人就是她。

        「你該求的不是我,而是你現在的夫婿才對。」他將視線自她臉上移開,漠然地看著街上人群,冷聲道:「你不是說過,只要有錢,沒有什麼事是辦不到的?怎麼?莫非你夫婿不幫你?」

        一陣可怕的靜默。

        命福不敢正眼看任何人,只以眼角偷瞄戚衛雪,她從來沒見過他顯露出這樣壓抑的神情,他的眼中流露出淡淡的……憤怒?

        她幾乎可以感受到在他平靜外表下,巨大翻騰的情緒。

        低低的啜泣傳來,命福移轉視線,才發現葉雲荷掩著面,哭了。

        「雲荷,你這是何苦?」戚衛雪歎口氣,語氣不由地放軟下來。

        「如果用錢解決得了,那自然是最好不過……但……你又不是不知道,現在那位大人……他……他根本就不愛錢……」她可憐兮兮道,更傷心了。「姨娘她……就這麼一個兒子,如果表哥被判刑了,那姨娘肯定也活不下去了……雪哥哥,你看在以前和我、和姨娘的情分上,救救表哥,行嗎?」

        命福同情地看著葉雲荷,雖說殺人者償命,此事不宜利用特權走後路私了,但見如此柔美的女子哭得梨花帶雨,楚楚可憐,連她都不禁要心軟起來。

        「不行,恕我無法幫你這個忙。」戚衛雪冷然拒絕。是非黑白,有罪無罪,一切交由衙門審理便是。

        「雪哥哥……」葉雲荷難過道:「你……是不是還在怪我?」

        「沒有。」

        「你有。」

        「我沒有。」

        「你明明就有!」葉雲荷激動大喊。「不然,你肯定不會對我的事坐視不管的,你根本不是這樣無情的人……」

        「很多事情是會改變的,人心也一樣。」戚衛雪定定凝望葉雲荷,那眼神,卻深深震撼了命福。

        那是一個傷心的眼神,雖然一閃而逝,但她清楚瞧見了。

        總是嘻皮笑臉,像陽光般親切待人的三少爺,怎會流露如此悲傷的神情呢?

        「雪哥哥──」

        「別說了,過去的事不用再提,現在的事也不必多說。」

        「戚三爺!」

        再看不下主子被人如此冷淡對待,田榮忍不住出聲為自家主子出頭。

        「我家夫人都已經這樣低聲下氣求你了,你也太不通人情了吧!」向來被趙家主子爺捧在手掌心呵著、捧著的少夫人,從來只有別人求她的分,哪曾見過她受如此委屈呢?!

        戚衛雪聳聳危,不理會田榮的叫囂,逕自轉向葉雲荷。

        「『趙夫人』,你現在已經不是以前那個隨心所欲的姑娘家了,你已經是有夫婿的人了,如此邀約其他男子單獨見面似乎有欠妥當,你夫婿也一定不樂見,我想以後我們不要再見面了。」

        「雪哥哥──」葉雲荷又委屈地哭了出來。

        「戚衛雪!你可別以為你有官職在身,我就會怕了你,你們戚家上下充其量也不過就是個救火的,有什麼了不起的──」田榮嗆道,目光鄙夷。「你們自己一家子還不是都被火燒死──」

        戚衛雪拿起杯,低著頭喝著茶。但從他用力握著瓷杯,十指關節泛白突起,不難窺見他的隱怒。

        但,有個人的憤怒已經藏不住了。

        「你這個臭田螺,給我閉上你的臭嘴!」命福用力拍桌站起,氣得全身發抖。

        「什麼?!」田榮見鬼似地瞪著命福。「你這娘娘腔,有種再說一遍!」

        「我說你臭田螺,怎麼樣?」

        竟敢以言詞污辱她主子,她于命福第一個不准!

        「救火哪裡礙著你了?你說話幹麼這麼惡毒啊?」她義憤填膺喊道:「我告訴你,救火當然很了不起!因為他們不只是救火而已,他們救的是人命,救的是無數人的身家財產,你們趙家財大業大,難道不怕失火嗎?如果趙家失了火,還不是都要靠他們來救!」

        「好哇!你這狗娘養的,竟敢咒我們趙家失火,我看你是活得不耐煩了!」田榮氣得一把抓起桌上的水杯,朝命福丟去,直接命中她的面門。

        「叩!」的一聲,水杯砸中她的額頭,掉落在地。

        命福閉著眼,長而翹的睫毛滴著水。

        她以手緩慢抹去臉上的水,冷不防抓起碟子裡的糕點,就往田榮臉上砸去。田榮來不及閃開,細長的眼睛即被一坨糕泥給糊住,濺出的泥屑還連帶弄髒了葉雲荷的衣裳。

        戚衛雪和葉雲荷吃驚地看著這一幕──

        戚衛雪驚訝於他那向來乖順溫馴的小奴兒命福,竟會有如此激烈的「反擊」,忍俊不禁。葉雲荷則是不敢相信他竟會如此放任手下的人騎到她頭上來。

        「這就是你寵出來的好奴兒。」她氣急敗壞道。

        「是你的人先動手的。」戚衛雪指出事實,擺明了要袒護命福。

        眼看他沒有要為了自己而去教訓下人,葉雲荷不禁惱羞成怒,站起身,嬌怒道:「田榮,我們走!」她扭頭忿忿離開。

        田榮咒駡了命福幾句,也只能氣呼呼跟著主子走出包廂。

        戚衛雪不發一語,僅以眼神定定目送葉雲荷離去,不曾移開,即便她已上了馬車,消失在街的盡頭──

        這一切,命福都看在眼底。

        她擔心他,真的擔心!

        不只是因為剛才田榮那番傷人的諢話,更因為她知道戚衛雪真的在意葉雲荷──

        雖然她不清楚他和她過去有過什麼樣的情分,但從她替他跑腿送了兩趟信到趙府,回覆葉雲荷的來信,以及今早他意外地沒有賴床,心情愉快地出門赴約來看,三少爺他確實是很想見她一面的……

        看著戚衛雪凝望著離去的馬車,那洩漏的淡淡落寞和哀傷,竟讓她的心也跟著微微抽痛了起來。

        她……不想看到這樣的三少爺……不想看到他心傷的模樣……

        這一刻,她才感受到,他並不如外表看來那般爽朗無憂,他心底不快樂──

        而她,不想他不快樂。

        思及此,她不禁眼眶泛紅,淚水不受控制地滑下臉龐。

        收回視線,戚衛雪才赫然發現命福已在他身旁默默哭起來。

        「你哭什麼?」他皺起眉。「雖然我也很訝異你的衝動,但我並沒有怪你的意思。」

        「少爺……對不起……」經他這樣一說,她反而抽噎得更厲害。

        她完全不明白自己究竟在難過些什麼,只知道她的心裡也非常不好受。

        「我說了,我沒有怪你。」戚衛雪靠過來,以手袖要幫她擦臉。「男孩子哭成這樣真難看。」

        這貼心溫柔的舉動,是第二次了!

        這次命福的感覺十分強烈,她恍若被天上雷擊中般,身與心都大為震動,整個人向後彈跳開來,猛地撞向窗臺。由於動作太快太猛,她的上半身整個傾出窗外,眼看就要摔出去──

        「喂!」他眼明手快,一把抓住她,使力將她拉回。

        命福一頭撞進他結實的男性胸膛,反射性抱住他穩住自己。

        她的心,狂跳!

        「喂,你抱我抱得這樣緊,該不會是把我當成『萬花樓』裡的那些姑娘了吧?」戚衛雪調侃道。同時間,他忽然發現命福的身子竟不可思議的柔軟,活像個姑娘家似的……

        聞言,命福紅著臉,連忙鬆手。

        「什……什麼萬花樓的姑娘……別亂說……」她現在心情亂得很,哪裡會去想那些亂七八糟的事啊?!更何況她是個女的──

        「可你臉紅了耶!」不去細想方才一瞬間命福帶來的異樣感受,戚衛雪又恢復一貫的嘻皮笑臉。「而且,你剛才明明就心急到想直接從這裡飛到對面的萬花樓去……」

        「我、我哪有?!」

        戚衛雪搭上命福的肩,一副哥倆好的模樣,以老賣老。

        「別害羞,你這年紀,看到姑娘家,總是好奇得緊又很難控制自己不去胡思亂想,沒關係,大家同是男人,我很明白你想要的是什麼……」他朝她邪惡地眨眨眼。「你應該……還沒『開葷』吧?」

        「開葷?」什麼意思?

        「看你這呆樣,肯定是還沒有。」他曲起食指,敲了敲命福的額頭。

        「啊?」命福傻愣住。他、他到底在說啥?

        「好吧,看在你剛才那麼『忠心護主』的分上,爺兒我心情好,今天就賞你個大的,走吧!」他抓住命福的手,直接出包廂,直往樓下沖。

        亂講,他哪裡心情好了?!剛才明明還一副難過心傷的樣子……

        「我、我們……要去哪兒?」

        「萬花樓!」


第五章

        「命福,今天是你人生中最重要的一天,你千萬要好好『表現』才行。」

        戚衛雪雙手搭在命福的肩上,態度嚴肅而慎重。

        「少、少爺,您、您別鬧了……」命福冷汗直冒,抓住戚衛雪的手臂,死命想拖他離開萬花樓。「大少爺如果知道您來這地方,會不開心的。」

        大少爺戚衛城向來不喜歡他們涉及這類場所,如果讓大少爺知道三少爺還是因為要「犒賞他」,那還得了!

        「別緊張,有什麼不懂的,現在問我還來得及。」戚衛雪將命福按回椅子上。「別怕,第一回緊張總是難免。」

        命福跳起來,仍執意拉他離開。「少爺──不行啦!我們還是快走吧!」

        「哎喲,兩位爺才剛來,椅子還沒坐熱,怎麼就急著走啊?」四位貌美如花的姑娘進房來,一字站開,有技巧地堵住房門口。

        「小夥子是心急,他急著想去找你們呢。」戚衛雪曖昧地眨了眨眼,將命福一把推向前,直往姑娘堆裡送。

        命福立刻被四位姑娘團團圍住,兩隻手臂也被牢牢勾住。

        「好俊的小哥啊──」

        「第一次來萬花樓嗎?」

        「是第一次碰女人吧。」

        姑娘你一言我一句,格格笑開,見命福臉紅了,更是興起逗弄的意圖。

        「你們幾個好好伺候他,伺候得好,我重重有賞。」戚衛雪提了壺酒,不關己事地走到一旁,挑個位子悠閒坐下。

        有了打賞令,姑娘們自然個個使出渾身解數,四個人八隻手,開始死命纏住命福上下其手。

        「喂、喂,你們幹麼?!」命福兩手兩腳全用上,努力抵抗眾女的「侵犯」。

        「哎喲,小哥害羞了呢。」

        「真可愛──」

        眾女掩嘴又是一陣笑,挑逗的小手又是一陣亂竄,甚至還主動送上嫣紅朱唇,在命福臉頰印上熱情的吻。

        「喂喂,我警告你們別過來喔!」

        命福滿臉紅唇印,兩隻手力抗八隻在她身上到處遊移的小手。開什麼玩笑,萬一衣服給人剝了,那她可就玩完了!

        為了捍衛岌岌可危的貞操,她抵死不從,決定力戰群魔!

        忙碌奮戰中,命福眼角餘光無意間瞄到了一旁的戚衛雪,他正沉悶地獨自喝酒。

        什麼嘛,原來是他自己想找地方喝悶酒,才把她拖下水的──

        啊,對了,喝酒!

        命福靈光一閃。「喝酒!我們大家來喝酒,好不好?」她提議道,企圖轉移姑娘們的注意力。

        「好啊,小哥想喝酒,我們當然陪小哥喝嘛!」眾人快速熟練地斟酒伺候。

        「少爺,一起來喝吧!」命福趁空移向戚衛雪,硬要拉他加入。

        如果他心情不好,想喝酒,她倒是夠本事可以奉陪,因為她不想見到他一個人喝酒解悶。

        「我們來玩狗蛋拳,輸的就喝酒,好不好?」命福大聲道,抓住唯一可以脫身的機會。「來來,狗蛋拳,你們會不會玩?」

        「什麼狗蛋拳?」大夥兒覺得新鮮,興趣明顯被勾起。

        命福跳上椅子,完全豁出去了。「我來示範給你們看,像這樣──狗蛋啊狗──」她使出渾身解數,拼命炒熱氣氛,只要眾女的目的不再是「脫她衣服」,現在叫她做什麼都行。

        一個時辰過去,在一陣熱烈玩鬧拼酒之後……哈哈,她贏了!

        她再度憑著高人一等的海量,又戰勝了這一役,她真的不得不佩服自己拼酒的功力,越來越爐火純青了!

        連戚衛雪也都被她灌得呈半喝醉的狀態。

        「命福,再來!劃拳──」

        「少爺,差不多了,咱們該回府了!」命福終於把四個想染指自己的女人給擺平了,此時不脫身落跑,更待何時?!

        「我不要回府。」他打嗝,一臉酒紅。「你再陪我喝!」他又倒了杯酒,硬逼命福喝。

        命福拗不過他,只好喝下那杯酒。「少爺,我知道你心情不好,但是你這樣喝酒不是辦法,你必須打從心裡放寬心,真正快樂起來才行。」

        「心情不好?誰說我心情不好了?!」他拉高嗓音,執拗道:「我現在心情很好!非常好!非常非常好!非常非常非常好!」

        「才不呢,少爺您明明心情就不好。」她壯了膽子,直接說道。

        戚衛雪以食指猛戳命福的額頭。「小鬼頭,你又知道了……」

        「我知道每個人都會有心情不好的時候,說真的,像現在我心情也不是太好,因為我知道少爺您心情不好。」

        「你心情不好?」戚衛雪怔愣住,皺起眉,似乎很介意命福的說法。「我帶你來萬花樓,找你夢寐以求的姑娘,你還不開心?」

        「我不是不想來萬花樓,我當然想來這裡找人,但我想找的人,不是這些姑娘。」她坦承道。

        「那你要找誰?」

        命福嘴巴蠕動著,似乎低聲說了句什麼。

        「該不會是心上人吧……」戚衛雪兀自喃喃著替她回答了。他斜著身體,有些不穩地靠近命福,神情卻十分認真,問道:「命福,我問你──在你心裡……有過心上人嗎?」

        被他如此一問,命福的視線反射性看向他,雙頰不由燥熱。

        心,怦然震動著。

        「我……不知道……」她帶點心虛說道。

        「不知道?」戚衛雪又皺起眉,酒醉讓他的思考似乎變得有些遲鈍,根本不會注意到命福略微異樣的反應,「有喜歡就有,沒有喜歡就沒有,怎麼會……不知道?」

        「那少爺您呢?您……有過心上人嗎?」她顫顫探問,心裡想知道,但又怕知道,有些矛盾。

        「我?」

        戚衛雪喝了口酒,沉默了。

        她顯然問到了他的痛處。

        就在命福於心裡暗暗自責,正想著要如何轉移話題時,他緩緩接了話。

        「我想……是有吧……至少,我曾想過與她成親……跟她一起過日子……」

        又來了,那抹悲傷與落寞,又重新佔據他迷茫幽遠的眼中──

        命福心一抽,胸口那緊窒又難受的感覺又出現了。

        她──應該是指趙家夫人葉雲荷吧?!

        「那麼……她不願意嫁你嗎?」

        「好問題。」他嘴角扯出一抹苦澀的笑。「她說她想嫁的人是我,但卻嫁給了別人。」

        「為什麼這樣?」她不懂。

        「錢。」

        「咦?」

        「因為我沒有錢。」

        「啊?什麼?」她驚訝道。如果戚家的人要算「沒錢」,那全臨安城的人大概都要窮到去閻王那裡報到了吧。「你是戚家三少爺啊,怎麼可能會沒錢?」

        「但顯然不夠有錢。」他自嘲。

        戚家雖然是歷代在朝為官的大家族,看似權貴逼人,封賞加爵不斷,但和一般從商的生意大家比起來,在財富上顯然還是不夠滿足葉雲荷的需求。

        微醺中,戚衛雪依著酒意,開始抓著她喃喃說著葉雲荷的事,命福才終於從他斷斷續續的陳述中,大致拼湊出了他和葉雲荷的事。

        原來,戚家和葉家是世交,長子戚衛城和長女葉雲蓮自小指腹為婚,但就在兩人成親前夕,戚家發生滅門大火,從此家道中落,兩人的婚事因此告吹,葉雲蓮自然也改嫁他人。

        但這件事並未影響到青梅竹馬的葉雲荷和戚衛雪兩人,他們還是時常見面,葉雲荷也非常依賴他,兩人甚至也曾經論及婚嫁。直到有一天,葉雲荷在沒有告知戚衛雪的情況下,無預警地嫁進了趙府。

        而唯一的理由竟是,趙府的財力。

        「我不懂,錢夠用就好了,要那麼多做什麼?」命福難以理解。

        「一般人當然希望錢越多越好……」說著,戚衛雪索性拿起一瓶酒,直接以口就瓶猛灌。

        「少爺,您別這樣灌酒,傷身哪──」命福上前抓住他的手,搶下酒瓶。

        「命福……」他眨眨微醺的眼,問:「你──會為了錢嫁人嗎?」

        「我才不會!」她毫不猶豫答道,雖然她很需要錢,但她才不會為了這種原因嫁人呢!

        聞言,戚衛雪忽然放聲笑了出來。

        「你當然不會,因為你是男的,不會嫁人!哈哈哈──」他指著她,兀自笑不可抑,眼角都流出淚來了。「你也醉了,開始說傻話了……」

        命福臉紅,發現自己回答得太快,似乎有點露餡的跡象,急急補充:「我、我是說……就算要我為錢『入贅』……我也不會……」

        「我才不相信。」

        戚衛雪收住笑,冷哼一聲,十分不以為然,他將酒瓶從命福手中奪回來,再度大口灌著酒,並指著命福,口氣嚴厲起來。「沒有人能抵擋金錢財富的誘惑,沒有人會嫌錢多的……你,也一樣!」

        命福將酒瓶又搶回來,有些激動喊道:「不是每個人都這樣的,你別一竿子打翻一船人!」

        戚衛雪皺眉,孩子氣地將酒又搶回去,將瓶裡剩餘的酒一口仰盡,大聲道:「把錢拿出來!」

        「啊?什麼?」沒頭沒腦,怎冒出這一句?

        「我的錢!」

        他突然撲上前,伸手就要摸進命福的衣袋中。

        「喂,少爺!」命福俐落閃身,躲開他的手,迅速掏出錢袋交給他。「您的錢在這兒、在這兒呢!」嚇死人,差點被他摸中了胸部。

        戚衛雪拿過錢袋,倒出全部的銀兩,接著又從自己懷裡掏出一袋錦囊,倒出更多的錢。他指著滿桌的銀兩,緩緩靠向命福,嘴角勾起一抹壞笑。

        「喏,賞你!」

        「啊?」命福怔忡。

        「統統給你,全部拿去!」他霸氣道。

        命福看著桌上的錢,再看向戚衛雪,不敢相信他竟敢拿錢「砸」她。

        他冷冷一笑。「這裡起碼是你五年的工資喔。」

        她瞪看他,動也不動。

        「怎麼?不要?」

        「無功不受祿。」她淡淡說了句,走上前,將錢重新收回錢袋中。

        淚水,默默流下。

        他這番「賞錢」的舉動,重重傷害了她。

        「你不是很愛賞錢嗎?!」

        戚衛雪喝醉了,但似乎又十分清醒。

        「這不就是你『接近』我的目的嗎?我知道,我都知道!我之前是故意不給你的!」他抓了酒瓶灌酒,才發現空了。

        「不!你不知道!你才不知道!」她吼回去,賭氣似地搶了他手中的空酒瓶,忍不住哭出來。「我才不愛錢,我只是需要錢!」

        「那還不是一樣?!」他也執著起來,搶回酒瓶。

        「才不一樣!」她哭喊著,又把酒瓶搶過來,緊緊箝在懷中,不給他搶去。

        兩人沉默僵持了一陣。

        命福抱著酒瓶,越哭越傷心,已然喝醉的戚衛雪皺起眉,似乎困惑起來。

        「奇怪……你想要賞錢,我給你賞錢……你究竟哭什麼?!」

        「我才不要這樣的賞錢!」

        她哭,不只是因為他傷人的話語和舉動,更因為他內心的傷──

        她想幫他,卻無能為力,她氣他,更氣自己的渺小和不爭氣。

        「不准哭!」他粗嗄道,不知為何,一見命福哭,他便心煩意亂起來,可渾沌的腦袋,實在無法讓他思索太多。

        「我高興哭就哭。」

        「我說不準哭!」

        「主子連這種事都要管嗎?」

        「對!」

        他越不准她哭,她反而更像個委屈的孩子,哭得越凶,嬌小的身軀因啜泣而顫動。

        「我說了,不、准、哭!」

        戚衛雪惱了,上前一把用力抱住命福,想制止她全身的顫動。

        命福震驚極了,不自覺想掙開他,但卻被他強而有力的臂膀牢牢箝制住,根本動彈不得。

        「我知道……你不要我的錢……」他抱著命福,微傾著身,在她耳畔喃喃說道。

        他的氣息籠罩著她,雖然帶著酒氣,但,仍是令她心慌意亂的男性氣息。

        在此刻,在命福心裡,她私心地不再當他是主子,而是一個令她心動也心痛,想傾注全心全意關心的一個男人。

        她大膽伸出手回抱住他,將臉埋進他胸膛,悄悄攫取他醉酒後不經意傾泄的情感,儘管她清楚知道,在他心裡的那個人絕不會是她……

        能偷偷貪享這一刻不該屬於她的福分,她已心滿意足,對他不經意滋生的情意,也只能從此偷偷地、深深地,埋藏在心底──

        半晌。

        「少爺,咱們該回去了。」

        「……」

        「少爺?」

        戚衛雪抱著她,沒半點反應,靠在她身上的身軀似乎漸漸沉了。

        命福輕輕推他,但他仍牢牢地、緊緊地抱著她,沒半點鬆手的跡象。她被困在他的懷抱中,有些進退兩難。

        正當她疑惑著想仰起頭,探看戚衛雪究竟是怎麼了,霎時,她竟然聽到細微的鼾聲。

        他……睡著了?

        不會吧?!

        *   *   *   *

        戚府,夜半的靜園。

        「三哥今晚沒回來。」

        「我知道。」

        「除非出公差,不然他很少在外頭過夜的。」戚小衛撐著臉頰,有點無聊地吃著黑石伯為她剝好的橘子。

        「所以呢?」

        「我查過了,他今天沒有公差。」

        「那又如何?」

        「意思就是,他正帶著他身邊的那個長得很俊秀的奴兒,在外頭過夜呢。」戚小衛再三強調,玩性十足的眼神已透露她對此事的異常關心。

        黑石伯見怪不怪,早已習慣了四小姐沒事愛瞎湊熱鬧的性格。

        由於自小三位哥哥便忙於工作,很少抽得出空陪伴她,所以大多時間她都是一個人待在靜園裡,由他這個老頭子陪著,不過還好四小姐平日活潑好動,常常自己找樂子開心,所以在她眼裡,無聊的瑣事都能變得有趣。

        「你到底想說什麼呢?」

        「黑石伯啊,你不覺得這件事很有趣嗎?」

        「我看不出哪裡有趣。」他又剝好了一顆橘子,塞住她滿嘴的好奇。

        戚小衛吃著橘子,腮幫子鼓鼓的,口齒不清道:「好想趕快知道三哥到底什麼時候會發現喔!」

        「發現什麼?」

        「嘿嘿──」戚小衛神秘兮兮笑道,以手肘頂了頂黑石伯。「就三哥身邊那個叫命福的奴兒啊,他長得可俊了,不,該說是『漂亮』才對!」

        「你以為三少爺會看上他?」

        戚小衛頑皮地眨眨眼,眼神含笑的模樣和戚衛雪還挺神似的。「黑石伯,你到底是真不知,還是假不知,你雖然只有一隻眼睛,但我知道你這只眼可亮得很呢,不會看不出來吧?」

        「我只知道三少爺他不會有『斷袖之癖』的。」黑石伯正經八百道,看不出面具後的真實表情。

        「呵呵──」戚小衛掩著嘴笑,因迫不及待想知道事情發展,而萬分興奮著。「可是三哥他今天在外頭過夜呢……呵,是在外頭過夜喔!」

        夜,深了,她好期待喔!

        「小姐,這句話你今晚已經講九十九遍了。」

        「嘿嘿,是和那個漂亮的命福在外頭過夜喔!」她又強調。

        「一百遍了。」饒了他的耳朵吧。

        「過夜過夜,是過夜的過,過夜的夜喔。」

        「……」


第六章

        太好了,她終於把他弄上床了!

        拖著虛疲的身子,邁著搖晃的腳步,命福使出九牛二虎之力,連背帶扛,終於把將近是她兩倍重的戚衛雪拖上了床。當他整個人終於躺平時,她已是頭昏眼花、兩腳發軟了。

        她悄悄拉開戚衛雪一直抱著她不放的手臂,想起身離開時,冷不防他的手又勾了回來,命福一個重心不穩,整個人往前撲倒在他身上。

        「啊!」

        「命福……」

        一陣折騰間,他似乎又醒了。

        她掙扎著起身,無奈他的雙臂仍堅持緊緊環抱住她,執拗地不肯放手。「少爺,您這樣我沒辦法幫您蓋被子,您會著涼的……」

        她眼角餘光瞄向一旁。還好那四位被她成功灌醉,早已東倒西歪的姑娘們,並沒有被吵醒的跡象。

        「對不起……命福……」半醉半醒間,他含含糊糊道歉。「害你哭了……」

        他喝醉了,在不清明的神智中,仍然有一絲絲掛念著她,命福不禁感動。

        「沒關係,少爺,我知道您不是有意的,您只是喝醉了。」她輕聲說道,整個人俯趴在他胸前,靜靜聽著耳畔傳來他沉穩的心跳。如果可以的話,她願意就這樣陪伴著他,傾聽他的內心──

        「我想對每個人好,我想每個人都喜歡我……」他囈語道。

        「每個人都喜歡您啊,少爺。」她柔聲道,似在哄他,卻也出於真心。

        曾經口口聲聲說最喜歡他的人,最後卻選擇嫁給了別人,這是隱藏在他爽朗外表下,從來沒有真正消失過的傷痛。

        白天和葉雲荷的碰面,想必仍深深影響他的心情吧!尤其葉雲荷約他見面的原因,不過是想利用他的權力達成她的私利罷了,這樣被背叛、被利用的打擊,他也只能靠灌醉自己來排遣了。

        「少爺,您是個好人,命福相信,總有一天,您會遇上一位真正愛您的好姑娘的……」

        她由衷祝福著,隨著胸膛的一陣震動,耳邊傳來他低低的自嘲笑聲。

        「我不是什麼好人……沒人會真心愛我的……」

        「會的,會有人愛您的!」命福認真強調。「我──啊!」

        倏地,戚衛雪猛然一個翻身,將沒有防備的她反過來壓在身下,輪廓分明的五官,近在咫尺地懸在她眼前。

        命福被這突來的舉動給嚇到,就這樣被他重重壓著,動都不敢動,只能仰躺著,瞪大了眼,對上戚衛雪那雙因酒醉而顯得醺醺然的迷茫雙眼。

        「你……也是嗎?」他沙啞問。

        「啊?!」

        「你……也喜歡我嗎?」他問得極為認真,完全不像主子對下人的問話。

        「嗯,命福當然也喜歡您啊。」她用力點頭。

        他則像個對大人承認犯錯的大孩子,對她坦承說道:「可我很壞,故意不給你賞錢……」

        「不,少爺,您不壞!」她拼命搖頭。「又沒有人規定主子一定要給下人賞錢的……」

        「但我還是很壞。」他執拗道。

        「不,您不壞!一點都不壞!」她也很堅持。

        「不,我很壞!」

        「您才不壞!」

        「好,我不壞!」

        「嗄?」

        「你真會哄我開心。」他笑了出來。

        一見他笑,命福也跟著安心笑了。她希望他開心。

        大膽伸手捧住了他線條柔和俊美的臉龐,她難掩真心,道:「少爺,您放心,就算沒有賞錢,命福還是會盡心盡力為您辦事的,只要您需要命福的一天,命福一定會在您身邊,不會離開你半步。」

        「你這話說得讓我好心動──」他動容道,深深凝望著她的眼,一瞬間,似有某股莫名的異樣情愫,在兩人之間流竄著。「我都想永遠留你在身邊了……」

        這般承諾,就算明白無關男女之情,仍是令她怦然心動。

        命福定定地看著他,知道自己的心,已然被他吸引,而且深陷其中,再無法自拔了。「命福會永遠跟著三少爺您的,除非三少爺把命福趕走──」

        「好!沖著你這句話,我要獎賞你!」被她的忠心感動,他略帶傻氣地宣告。

        「不、不用了……少爺……」

        戚衛雪傾下身,俊美的臉龐靠她越來越近,命福開始緊張。

        「少、少爺……您、您做什麼──唔?!」

        未等她說完,他竟出乎意料地朝她雙唇用力親了下去。

        命福震驚不已,一時間竟不知要作何反應,只呆呆地任由他從她身上偷走那份屬於少女青澀的情懷。

        親完了,戚衛雪緩緩放開她,只見他歪著頭、皺著眉,認真審視她的臉,表情十分困惑,好似在深思什麼極難理解之事。

        「我剛才……」他很努力想要回想。「是不是親了你?」

        「嗄?」

        「我為什麼要親你?」他陷入極大的不解。

        「這個嘛……」這教她該如何回答啊。

        看來他真的醉糊塗了──

        難道,這就是傳聞中的「酒後亂性」?明明在他眼中該是「男人」的自己,他竟然都親得下去?!

        或者,剛才的他根本是把她當成了葉雲荷,一時意亂情迷,所以才親她的吧?命福思忖著,忽然很想知道……

        「少爺,我是誰?」怯怯地、試探性地問。

        戚衛雪頓了下,表情古怪,好像覺得她的問題很笨。

        「命福啊,你是命福!」他理所當然道,還反過來取笑她。「哈,你喝醉啦?竟然忘記自己是誰──」

        喝醉的人是你吧!而且醉得不清。

        「這是什麼?」他突然問。

        一隻手掌不知何時,已經一把罩在她的胸壑上。

        「啊──」她大叫一聲,嚇到!

        想躲開他的手,但因為全身被他沉重的男性身軀牢牢壓著,又深怕隨便亂動更會露了餡,所以反而不敢亂動。

        「你偷藏了什麼在裡面?」他的注意完全被她胸前略微鼓起的女性部分所吸引。

        「沒、沒、沒什麼啊……」她心虛結巴道。

        廢話,怎麼可能告訴他,那是她的胸乳?!

        「騙人,明明有!」他堅持道,好奇的大掌在她胸前確認似地到處摸來按去。「說,你藏了什麼好東西?為什麼這裡鼓鼓、軟軟的……」

        「呃……這個嘛……」

        她全身輕顫,一邊壓抑自己身體對他產生的強烈反應,一方面努力想找出一套說詞。隔著衣物,他的手在她的胸乳上這般恣意遊移,實在擾得她很難冷靜思考,她從來沒有和一個男子如此這般親近過。

        雖然裹了布條,但仍難完全掩飾的女性特徵,在他喝醉的手下這樣被「探索」,實在不知何時會被突然「開竅」的他發現。

        「是……呃……啊,包子!」她靈光一閃,隨口胡謅道:「對,沒錯,包子!就是包子!」

        「包子?」

        他狐疑地又多摸了兩下確認。

        「是、是棗泥包啦……」命福整張臉火紅得快燒了起來,她尷尬極了,勉強力持鎮定道:「因為那個……剛才吃了棗泥包,覺得好吃……本想偷摸兩個回去給小豆子他們吃……卻被少爺您發現了……」

        「棗泥包?我剛才怎麼沒吃到?」說到糕點,他更有興趣了。「我也想吃看看,分我一個。」

        他低下頭,拉扯她的衣領,執意挖出她私藏的包子。

        「少、少爺!等等──」她緊張抵抗。

        儘管他喝醉了,他仍然是個男人,她仍然是個女人,兩人在先天的氣力上還是天差地別,他若真要蠻起來,她根本抗拒不了他。

        她的衣襟被扯開,露出她雪白的肌膚。

        戚衛雪驀然定住,直勾勾盯著她胸前柔軟白皙的女性肌膚,不發一語,神情異常專注。

        他……發現了嗎?

        命福緊張地猛吞口水,很想伸手拉攏衣襟,但又怕欲蓋彌彰,反而有此地無銀三百兩的感覺。

        「命福,你好白喔。」他蹙起眉,很認真說道。

        「呵……會嗎?」她乾笑。

        老天,讓她死了吧!現在到底是什麼狀況啊?不行,她得想個辦法快點脫身才行!

        「而且,你身上好香──」

        他的臉埋進她的頸間,此番男女之間才有的親暱舉動,令命福臉紅心跳,呼吸不自主急促起來。

        「……是嗎?」

        「不像是棗泥包的味道。」

        當然不是!

        命福輕輕推他,同時小心翼翼挪動抽身,想儘量讓他遠離那「危險地帶」。「少爺,您喝多了,快點歇會兒吧,咱們還得趁天亮前趕回府呢。」

        「可我想吃棗泥包。」

        說著,他按住她,竟然開始啃咬她的肌膚,從頸間一路往下,直接攻城掠地。

        「少、少爺……」她驚呼。

        他的手探進她的衣襟內,溫熱的大掌更貼近,更直接地覆上她的渾圓──

        「不行啦,少爺!」

        命福情急之下,使出畢生最大蠻力死命推開他。

        「砰」的一聲,毫無防備的戚衛雪直接摔翻下床,一頭撞上地板上的空酒瓶,酒瓶應聲碎裂。

        「少爺?!」命福嚇壞了,顧不得衣衫不整,連忙跳下床跪在他身邊,檢查他有沒有受傷。「您──您還好吧?」

        戚衛雪低低呻吟。

        她吃力地扶起他,嬌小的肩膀勾著他的手臂,想重新拖他上床躺好,可才剛起身,他即腳步踉蹌了一下,勾著她一起跌倒,兩人摔翻在地。

        她又再度被他壓回身下,躺平。

        「命福……我說……你真的好香……」

        粗淺短促的呼吸吹拂在她敏感的肌膚上,他纏功再起,索性賴在她身上,恣意在她頸間嗅聞。

        「少爺,您喝醉之後,還真磨人……」命福無奈,幽幽歎口氣。

        「好香……惡——」戚衛雪突然一陣嘔。

        「喂,別吐!」

        來不及了!頸邊已然襲來一陣溫熱。

        命福再度哀歎。

        唉——

        看來,今晚她還有得忙了。

        *   *   *   *

        萬花樓裡,歌舞喧囂入夜漸歇。

        花園長廊末端,某間位處隱僻的房門被悄聲打開。

        命福探出頭,左右張望,接著躡手躡腳走出房。沿著長廊,她摸黑在後院找到一處水井,趁著四下無人,連忙上前梳洗一番。

        她脫下外衣,打井水清洗沾黏在頸間的嘔吐物,順道搓洗髒掉的衣物。

        她可是花了好大的氣力、唇舌和戚衛雪周旋,才終於擺平了他,讓他「安靜」睡覺,只是──

        她低頭看著胸口上,那抹血紅色的印記,想起戚衛雪喝醉了酒,仍堅持要吃到棗泥包的饞樣,她還是忍不住在夜色中羞紅了臉。

        夜晚的沁涼,襲向她赤裸的肩臂,讓她忍不住打了陣哆嗦。

        隱隱地,她聽到一陣緩而輕的腳步聲,由遠漸近走來。

        命福慌忙拾了衣服,躲到一旁樹叢間。

        襯著明亮的月色,她看見一個梳著丫髻的小姑娘,正拖著一個差不多有她半身高的水桶,吃力地來到井邊打水。

        「喜……喜兒?!」她驚訝低喊。

        靜夜中,小姑娘顯然聽到了,她手拉汲水的繩索,左右張望,尋找聲音來源。

        「喜兒,真的是你?!」命福激動地從樹叢後跳出來。

        小姑娘先是嚇了一跳,松掉繩索,急退兩步,遲疑地看著命福,有絲不確定。

        「你是……」

        「我是阿姊啊,你不認得我了嗎?」命福激動道,淚水奪眶而出。

        「阿姊?」小姑娘偏著頭,仔細打量女扮男裝的命福,這才認出來。「真的是阿姊?!」她開心撲上前,一把用力抱住命福。

        命福蹲下來,擁著許久不見的妹妹,開心的淚水怎麼都止不住。

        「命喜,你在這裡過得好不好?有沒有人欺負你?你看你,這麼瘦……」

        命喜搖頭。「這裡的姊姊們都對我很好。」

        「你怎麼這麼早就一個人出來打水?這麼辛苦……」她心疼道,查看命喜的手,發現她小小手掌不但結了繭,都磨破皮了。

        連忙將小手縮回背後,命喜拼命搖頭,想讓姊姊安心。「不會,一點都不辛苦,喜兒喜歡打水,打水最輕鬆了。」急著要證明似的,她拉起繩索汲水。

        命福搶過繩索。「來,阿姊幫你做,你到一旁坐好,跟阿姊說說,阿姊不在家時發生了什麼事?」

        命福從小就被賣到大戶人家為奴,當年母親病重,弟妹年紀尚幼,她賺的所有工錢全拿回家去貼補家用。由於長年在外地幫傭,一年難得回家一趟,年初,她結束了與前戶人家多年的雇傭關係,順利約滿返鄉,孰料,她一回家,才發現家中早已人事全非。

        母親病逝,父親離世,弟妹失蹤。

        她聽村人說,母親過世後,嗜酒的父親更加無心工作,整日沉迷賭博,欠下大筆賭債,終致招禍上身,不但逼死自己,還牽連弟弟命祿和小妹命喜被討債的惡人給強行帶走。

        她到處打聽,沒有人知道她弟妹究竟被帶去了哪裡。

        她不放棄,透過所有可能的管道,好不容易才打聽到小妹命喜是被賣到了臨安城裡的萬花樓,於是,她想盡辦法來到臨安城,並且在戚府順利謀得一職,為的就是希望能早日籌到足夠的錢,幫弟妹贖身,一家團聚。

        命福一邊聽著命喜陳述家裡當時的狀況,一邊一桶接一桶提著從井邊打來的水,去注滿廚房後的水缸。

        「小哥呢?你知道他被賣到哪裡去了嗎?」她焦急問。

        「小哥他被帶回去趙府了。」

        「趙府?哪個趙府?」

        「就是爹爹欠錢的那個趙府。」

        命福背脊一涼,突如其來地直覺說道:「是城南那個趙府嗎?全臨安城最有錢的那個趙府?」

        「對,他們是這樣說的。」命喜點頭。「他們的人把爹爹打成重傷,還逼爹爹喝他不想喝的酒,然後爹爹他就……」想起當時的情景,她忍不住全身發抖,傷心啜泣起來。

        「喜兒,別哭。」命福摟著妹妹,輕聲安慰。「有阿姊在,阿姊一定會想辦法帶你離開這裡的。」

        「真的嗎?」她噙著淚,眼中閃動希望的光芒。

        「嗯,一定。」命福點頭保證。

        看著原本年幼的小命喜,再過不久也即將出落得亭亭玉立,再掩不住五官清麗的事實,雖說她現在在萬花樓裡,還只是個被編派去打雜提水的小丫頭,若時間再拖久些,難保哪天不會被老闆娘相中,被拉入火坑陪酒陪客──

        不行,說什麼她都必須保護命喜才行。

        在水缸裡注入最後一桶水,天已濛濛亮,萬花樓裡,已陸續有其他丫頭起床幹活了。

        「阿姊,你要走了?」

        命喜依依不捨,命福亦放不下心,她撫了撫命喜的面頰,再三叮囑。

        「你自己要小心,好好照顧自己,記住,如果有任何困難或麻煩,想辦法到戚府來找阿姊,知道嗎?」

        「嗯,知道。」

        「等阿姊存夠了錢,阿姊一定來帶你離開,所以,你一定要先忍耐。」

        「好,喜兒等阿姊。」

        姊妹倆相擁一陣,命福才沿著長廊,匆匆忙忙趕回原來的廂房。

        一進房,見原先醉癱熟睡的四位姑娘都還在,命福偷偷吁口氣,躡手躡腳走回床邊,正想察看一下戚衛雪的狀況,才赫然發現床是空的。

        咦?人呢?

        「你去哪兒了?」

        他的聲音驀地在她身後響起,嚇得她立刻轉身回頭。

        「少爺?您醒啦?」

        怪了,他不是賴床大王嗎?平常怎麼叫都叫不醒的人,怎麼會在喝得如此爛醉後,這麼快就清醒了?

        「我以為你丟下主子,一個人『捲款潛逃』了。」他在椅子上坐下,以手支著頭,頭痛欲裂,一臉宿醉後的痛苦。

        「呵,呵呵……怎麼可能?!我于命福什麼沒有,唯一能拿出來自豪的,就只有忠心耿耿了,我怎麼可能會做這種事?」她倒了杯水給他,始終低垂著頭。只要想起前晚那份逾矩的親暱,她根本心虛得不敢多看他一眼。

        戚衛雪靜靜喝著水,如鷹般銳利的雙眼始終勾在她身上,沒離開半寸。

        「怎麼了?少爺。」

        「沒什麼。」

        「那……您為何一直盯著命福瞧?」她摸摸自己的臉,再看看身上的衣裝,確定沒半點異樣。

        「因為沒其他人可看了。」他語氣很淡,卻是濃眉緊揪。

        「是喔……」

        奇怪,為什麼她老覺得他此刻的神情十分古怪,至於哪裡怪?她也說不上來,就是怪。他……該不會是想起前晚的事了吧?

        懸著一顆不安的心,她鼓起勇氣,迎向他的視線,直接問:「少爺,您確定……您現在人是清醒的嗎?」

        「不確定。」他回答得倒也乾脆。

        「呵,我想也是……」她搔搔頭,模樣有些傻氣。

        他果然還沒完全清醒,還好還好!因為她根本還沒準備好如何面對他呢。

        前晚他醉成那樣,應該是很難真的發現到什麼吧!

        希望一切都是她想太多……想太多……


第七章

        想都不用想,他非常確定自己沒有「斷袖之癖」。

        他對男人沒興趣,他有興趣的只是「于命福」這個人。

        戚衛雪忍著劇烈的頭疼,坐在亭子裡,緊緊盯著命福,一整個上午就這樣動也不動,就只是看著她。

        「少爺,您……是不是不舒服?」命福對他緊迫盯人的目光,感到十分不自在。

        「我頭痛。」

        「頭痛?」命福緊張道,連忙放下手上泡茶的工作。「距上回您喝醉酒,已經好多天了,頭怎麼還疼?」是因為他頭上腫包還沒消的關係嗎?「那命福再幫您上上藥。」

        她從懷裡拿出從黑石伯那裡要來的隨身藥瓶,戚衛雪則緊追著她始終閃爍回避的眼神。

        「你確定真的不知道我這傷是怎麼來的?」

        「呃……我想……應該是您不小心摔下床,撞的吧……」她心虛應道,可還沒膽說是她推的,以戚衛雪的性格,怕是會追根究柢去查她推他的原因吧。

        戚衛雪未置可否,只沉默著讓她為他上藥。

        依他的直覺判斷,他當然知道命福在說謊,而且刻意隱瞞一些事情。

        那天,他雖然喝醉了,可還未全然醉到不醒人事的地步,在他腦海裡,依稀有個印象,是關于命福的……

        為了證實心裡的疑惑,這幾天,他仔細觀察過她,一舉一動,一顰一笑,甚至一個眼神。

        有些明顯的事實,早已清楚擺在眼前,只是他之前竟然遲鈍到沒有察覺!

        見戚衛雪板著臉,皺眉瞪著自己,命福連忙放輕上藥的力道,內疚地問:「怎麼?很痛嗎?」

        「是啊,的確令人頭痛。」他似有弦外之音。

        「對不起……」畢竟是她把他推下床,才害他撞到頭的。

        「幹麼道歉?」

        「呃,是我太用力了……」她忙掩飾。「我會輕一點……」

        「我不是頭痛這個。」

        「喔……」

        命福反射性看向正放在石桌上,兩封由趙府送來的書信。

        「那……少爺是在煩趙府的事嗎?」葉雲荷的信已經送來好一陣子了,她見戚衛雪似乎沒有看信的打算。

        「趙府?」他壓根兒忘了這件事。「趙府的事沒什麼好煩的。」決計不幫忙的事,他早就不放在心上了。

        「喔……」那他到底在頭痛什麼?

        命福輕輕揉著他頭上的腫包,仍然擔憂他的心情。

        自從那天從萬花樓回來之後,不知是不是她自己心裡有鬼,抑或是她太在意他了,她老覺得戚衛雪對待她的態度變得有些奇怪,不但老是喜歡盯著她發呆,還時常冒出讓她莫名心虛的話。

        「你明明想去萬花樓,為什麼不喜歡我幫你找的那些姑娘?」他突然問道。

        「啊?」又來了!

        命福收好藥瓶,低著頭重新幫他沏茶,心虛道:「呃……我沒有不喜歡她們啊……」

        「但你沒有『碰』她們任何一個。」

        「那是因為……因為……」

        「因為你喜歡年紀更小的?」他替她接話。

        「嗄?」什麼意思?

        「那天早上我都看到了。」他慢條斯理道,緊盯著她的反應。「你在水井邊和一個小姑娘很是親熱──」

        「啊!那、那是……因為她……她是……」她腦袋一片混亂。

        他看到了?那表示他也聽到她和命喜之間的談話了?聽到命喜喊她阿姊?是嗎?所以他此時是在試探她?因為他有可能已經知道她其實是女的?!

        「她……是我妹妹。」

        實在想不出說詞,也不想欺騙他,所以選擇了實話實說。

        妹妹?

        「實話?」他挑高眉,半信半疑。「我可不喜歡人家騙我。」

        「我沒有騙你!她真的是我妹妹!她是被人賣到萬花樓去的!」她急急說道。

        戚衛雪沉凝著,想起之前曾聽她提過,因為弟妹的關係所以非常需要錢,難道就是因為妹妹在萬花樓裡的關係?她想為妹妹贖身?

        不得不承認,他十分在意她。

        不只是因為想知道她刻意隱藏女兒身的原因,更在意的是,她到底勉強自己做了多少超過己身所能為的事?

        在她小小的肩膀上,究竟給自己攬了多少重擔?

        此時此刻,他倒希望她能夠對他坦承,並且尋求他的幫助。

        只要她開口,他一定會幫。

        「等我存夠了錢,我一定會把妹妹贖出來的。」

        「那可難了,以你現下的工俸,你一輩子都賺不到這個錢。」他冷然指出事實。尤其等她妹妹長大了,開始被迫陪酒陪客之後,贖身的價碼可就更加天差地別了,那價錢是她追也追不上的。

        「這我也明白,只是……」思及此,命福也難受得緊,可除了認真工作、領取工俸賺錢之外,她也別無他法。

        見自己一席話,讓命福眼眶紅潤,戚衛雪不禁煩躁起來。

        「好了,你是……男孩子,別這樣愛哭。」他故意粗聲粗氣,想轉移內心對她突生的異樣。「有些時候,遇到事情別悶頭自己蠻幹,要懂得尋求朋友的幫助,懂嗎?」

        「可我沒有朋友……」

        「沒朋友?」聞言,戚衛內心猛地燃起一把怒火。「奴僕房那幫兄弟難道不是你朋友?難道我不算是你朋友?」

        「這……」她從來沒想過這問題。「可您……是主子啊……」

        「主子就不是朋友了?!」他怒吼道。

        命福被他激動的口氣嚇到。她真的從沒想過這問題,就算在她心裡,對他有著與日俱增的男女情愫,但她始終沒有非分之想,只敢視他為應當專心盡力伺候的主子……

        「總之,有事可以跟我說,別一個人悶在心裡,知道嗎?」他命令道。

        「是。」

        「有任何困難,只要我幫得上忙,也可以來找我,知道嗎?」

        「是。」

        「還有,別動不動就這麼愛哭!」他忽然一把拉過她,不甚溫柔地以手袖擦去她臉上的淚。

        「嗯……」

        她根本沒注意到自己的眼淚是何時流下的,她只是感動極了──因為他的貼心與關心、因為他說願意成為她的朋友、願意讓她倚靠……

        她于命福何德何能,值得他如此真誠對待?相形之下,自己隱瞞女兒身不說,簡直就像個騙子的行為,讓她自慚形穢……

        「好了,別哭了,想不想賺個賞錢啊?」他柔聲道。

        命福抬起頭,擦幹淚,拼命點頭。

        戚衛雪拿起桌上的兩封信和一兩銀子。「你幫我跑一趟趙府,將這兩封信原封交還給趙夫人。記住,務必親手交還到她手上,辦妥了,這一兩銀子就賞給你。」

        「真的?」她驚喜,第一次的賞錢呵!

        「當然。」

        「嗯,命福一定辦到,一定!」

        命福拿了信,恭敬戒慎地接過一兩銀子,臉上漾出滿足又幸福的笑容。

        呵,賞錢耶……這是她第一次接到他給的賞錢呢!

        她好開心!

        「謝少爺。」

        「快去快回,我在這兒等你。」

        「是。」她帶著信,二話不說,立刻跑腿辦事去。

        看她逐漸遠去的背影,戚衛雪心情頓時有些複雜。

        今後,他到底該以什麼樣的態度對待她才好呢?

        主子?朋友?

        他喜歡看她,所有一切的反應。

        看她凡事認真的模樣,看她略帶憨氣的應答,和她相處,他可以非常放鬆自己,心情也十分愉快。

        剛開始,他只是單純地想逗她玩,但不知不覺中,她的一切舉動都開始慢慢影響了他。那天,在喜來客棧和葉雲荷見面,看見命福挺身為他抱不平、強出頭,竟今他心底產生一股莫名的滿足……甚至,有些驕傲。

        而在萬花樓裡,看見她為了逗自己開心,竭盡所能地耍寶陪喝酒,以自己僅知的方式想辦法讓他舒心,他心裡也有滿滿的感激與感動……

        但是,這似主子又似哥兒們的情誼,就在他無意間發現了她的「秘密」後,似乎開始有了些變化……

        這樣的變化,連他自己都始料未及。

        *   *   *   *

        「三哥,你完了,這下你註定要投降了!」

        戚小衛趴在石桌上,笑咪咪看著兀自發呆的戚衛雪。

        「你還記得要出現啊?我還以為你早溜出府去哪裡瘋了──」戚衛雪收回心思,恢復一貫的恰然,笑看著麼妹。「聽說你最近迷上逛市集,可別又到處騙吃騙暍,一天到晚去找倒楣鬼來糾纏……」

        戚小衛笑臉盈盈,逛市集是很有趣,但她對三哥身邊的那位「阿姊」更感興趣。

        「三哥你可別說我,你自己還不是一樣,瞧,你的『戰績』嚴重落後了──」

        「啪」一聲,她展開一張卷軸,上頭表列了她和戚衛雪最愛玩的遊戲進度。

        向來,她和三哥閑來無聊時,最愛在黑石伯臉上畫畫──她畫花,戚衛雪畫烏龜──兩個月為期,只要誰能在黑石伯臉上「偷襲」成功的次數最多,便能無條件索求對方答應一件事。

        目前,烏龜和花的比例,由於這些日子戚衛雪的「心不在焉」,所以花比烏龜整整多出了兩倍的數目,遙遙領先。

        「看來,這些日子你所有心思真的全在那位『漂亮阿姊』的身上……」

        「什麼漂亮阿姊?」戚衛雪警覺道。

        「當然是你身旁那位寶貝命福姊姊啊──」曖昧地猛眨眼。「三哥,以你的聰明才智,不至於到現在還沒發現吧?」

        「那……你又是什麼時候發現的?」他反問她,訝異平日愛玩的四妹,竟比他以為的還要機靈得多。

        「肯定是比你早嘍。」她驕傲道。

        「還有其他人知道嗎?」

        「這我就不清楚了……」她踱到他跟前,親熱地勾住他的手,笑問:「三哥,你現在在緊張啦?怕她被別人吃掉,是不是?」

        「胡扯,她怎麼會被吃掉?」他皺眉。

        「怎麼不會?你想想嘛,她明明是個姑娘家,卻不得不和一大票年輕氣盛的男孩子窩在一間房睡覺,誰知道哪天會出什麼亂子,你說是不是啊?」

        聞言,戚衛雪臉色果然整個沉了下來。

        他怎麼會沒想到這點?!

        「三哥,現在真的『有點』緊張了吧?」

        太好了,這下三哥的心思全都拴在命福身上了,看樣子「花與烏龜」的畫臉遊戲,她是贏定了!

        乘勝追擊,再下一城。

        「還是……其實是『非常』緊張?」她不怕死地再捋虎鬚。

        戚衛雪轉頭朝她露出一記大大的微笑,笑容好燦爛,臉色卻好嚇人──

        「是啊,我好緊張喔,你說該怎麼辦才好?」他摩拳擦掌道。

        「喂喂,你、你要做啥?」

        她從他身邊猛地彈開,連退好幾步,心裡暗叫不妙。

        「三哥,你冷靜──千萬冷靜──不關我事啊──」

        在戚衛雪抓她來「玩耍」之前,她早已先一步拔腿就跑,一溜煙消失在花叢問,留下真的有些緊張起命福的戚衛雪。

        *   *   *   *

        「真是雪哥哥讓你拿來的?」

        趙府裡,葉雲荷盯著被戚衛雪退回的兩封信,臉色難看至極。

        「是的,是三少爺親自交代。」

        「我不相信!」葉雲荷氣吼道,一把撕掉那兩封信。「雪哥哥他不會這樣對我的!」

        「趙夫人如果沒有別的事,命福要回去覆命了。」命福躬身告退。

        她奉命前來趙府退信,也不辱使命將信親手交到了葉雲荷手中,接下來,她可不想面對葉雲荷的怒氣。事實上,她也不知如何面對,所以還是早點識相退場得好。

        「等等!」葉雲荷喊住她。

        「請問趙夫人還有什麼事嗎?」

        「我問你,你家三少爺是不是有喜歡的人了?」

        她想過了,戚衛雪對自己之所以會變得如此無情,原因肯定只有一個──那就是他移情別戀了。

        「啊?!」怔忡了下。「這……命福就不清楚了。」

        葉雲荷冷哼,擺明瞭不相信。

        「你整日跟在他身邊,怎麼可能不知道?!」

        「抱歉,命福真的不知道。」她據實以答,突然對葉雲荷凡事理所當然的蠻橫態度有些不滿。「況且咱家主子的事情,命福應該也沒有義務跟趙夫人您報告吧。」

        硬生生碰了個釘子,葉芸荷臉色一沉,尤其對方還只是個賤命小奴,她面子總是掛不住。但很快地,她便壓下了心中不悅,意外地擠出滿面笑容。

        「當然啦,戚衛雪是你主子,你自然沒有義務告訴我,不過今兒個,我想跟你談樁買賣,如何?」

        「買賣?」

        葉雲荷使眼色,一旁待命的田榮立刻走到櫃前,取來一隻木盒。蓋子一打開,命福整個傻眼,裡頭全是白花花的銀子!

        「這裡是一百兩銀子。」

        見命福兩眼發直的反應,葉雲荷滿意地笑了。

        「給你的。」

        「給我?」

        「只要你願意幫我盯著雪哥哥,這些錢就是你的了。」

        「盯?」命福皺起眉。

        葉雲荷點點頭,走向命福,有些輕佻地以手指點了點命福的鼻子,展現女性特有的魅力,送上一記好迷人微笑。

        「很簡單,你只要定時來跟我回報雪哥哥的事就行了,特別是他跟哪門哪府的千金走得比較近,你也務必翔實告知我……只要這差事你辦得好了,不要說這一百兩,我還會另外重重有賞──」

        命福傻住,怎麼都沒想到葉雲荷竟會反過來想買通她去當眼線,就近監視戚衛雪。

        「如何?這可是一樁你絕對不會吃虧的買賣喔──」葉雲荷自信微笑道。她深信,沒有人可以拒絕得了財富的誘惑。

        一百兩,對這苦哈哈的小奴兒來說,夠多了!

        「你瞧瞧,這些錢可是你一輩子都賺不到的喔──」

        是啊,這還是她于命福這輩子第一次見到這麼多錢,說她完全沒心動是騙人的,畢竟,有了這些錢,她便可以將命喜從萬花樓裡贖身了。

        但,卻是要她背叛戚衛雪!

        妹妹一生的幸福、主子無私的信任,在她的情感與理智間不斷拉扯。最後,她還是堅定地選擇了她認為對的決定。

        「抱歉,請恕命福不能接受。」

        於公,她是戚衛雪的人,決計不可能做出吃裡扒外之事;於私,她傾心於戚衛雪,更加不可能幫助葉雲荷來做「傷害」戚衛雪的事。

        就算這些錢能夠用來為命喜贖身,她也不會伸手去拿取。

        「你這傻小子,到底知不知道一百兩值多少啊?」葉雲荷不敢相信會遭到拒絕,直覺是這小子對錢還沒「開竅」,遂再次強調道:「這可是足夠你一輩子不愁吃穿喔!」

        命福搖搖頭,無法認同葉雲荷企圖掌握戚衛雪的作法,甚至為此感到難過。

        「趙夫人,您……真的愛三少爺嗎?」雖知自己只是小小奴僕,沒資格為此多說什麼,但她還是忍不住大膽地問了。

        「你說什麼?」

        「您到底想掌控三少爺什麼?他的人?還是他的情感?」命福緊握著拳,只要一想到戚衛雪曾經為了她心傷,而如今她卻還只是想著要利用戚衛雪的好,便讓命福忍不住氣得渾身顫抖。

        「你這臭小子,說什麼渾話?看我不撕爛你的嘴──」田榮怒道,跳上前一把抓住命福的衣襟,作勢要揍她。

        「田總管,住手!」葉雲荷大聲喝止田榮的衝動,瞇起眼,冷冷逼視命福。「繼續說下去──」

        命福吞吞口水,面對緊繃的氣氛,還是鼓起了十足勇氣,勇敢道:「三少爺曾經真心對待過您,也誠心希望您過得好,但現在,您已經是趙夫人了,求您鬆手放了三少爺,行嗎?」

        「如果我說不行呢?」葉雲荷冷笑,以指戳了戳命福的額頭,警告意味十足。「我就是要他一輩子只對我好,你說行嗎?可以嗎?」

        命福抬頭挺胸,骨子裡的硬脾氣也拗上了,忍不住激動起來。

        「您只是利用少爺的好,在滿足您自己罷了,我實在很懷疑,您到底有沒有真心待過三少爺?」

        葉雲荷臉色乍變。啪!冷不防伸手賞了命福一巴掌。

        好個不知好歹的臭刁奴,竟敢出言教訓她!

        「我要怎麼對待他是我的事,還輪不到你這賤奴來置喙!」葉雲荷怒不可遏道。「拿錢辦事,才是你這種人應該做的!」

        命福忍著臉頰上隱隱的疼,沒再與她針鋒相對,反而深深一鞠躬。

        「非常抱歉,剛才的言詞如有冒犯之處,還請趙夫人原諒,如果沒有別的事,命福告退了。」語畢,頭也不回,疾步奔出房間。

        咬著牙,強忍眼中的淚水,她快速跑過院落,只想儘快離開趙府。

        一出趙家大門,她狂跑一陣,直到兩腿發酸、呼吸緊窒,才緩下腳步,撫著劇烈起伏的胸口,倚靠著占地寬廣的圍牆大口喘息。

        口裡的鹹腥味擴散,她不自覺地伸手一抹,赫然發現嘴角早已流了血。

        剛才那一巴掌,是她該受的。

        她只是個下人,不該出言頂撞葉雲荷的,但她不後悔這麼做。

        她想保護戚衛雪,不容許任何人傷害他!絕不!

        正兀自想得專注之際,倏地,一陣突來的奇異聲響驚動了她。

        什麼聲音?

        命福一轉頭,忽然瞧見有個人正從趙府裡攀越圍牆出來,才想出聲提醒對方小心,那人即雙腳一滑,直接重重摔在她面前。

        「喔──」那人悶哼一聲,渾身是傷地躺在地上呻吟,一時間爬不起來。

        「喂,你還好吧?有沒有摔傷?」命福沖上前扶他一把,一見到對方的臉,不禁大吃一驚,失聲喊:「命祿?!」

        對方一聽到她的聲音,也訝異抬起頭,同等震驚。

        「阿、阿姊?!」

        「命祿,你怎麼搞成這樣?」她不解地看著全身是傷的弟弟,剛才那一摔,不至於傷得這麼重吧?

        此時,圍牆內似乎隱隱傳出一陣騷動。

        命祿抓住命福的手,忍痛爬起身。

        「噓,有話晚點再說,先逃命要緊!」

        「啊?!」


第八章

        命福帶著命祿潛回戚府,一路帶進奴僕房。

        「你先在這裡待著,別到處亂跑,小豆子那裡我都跟他們說好了,他們會保密的。」她掏出隨身藥瓶,將命祿按坐在床鋪上。「來,我先幫你搽藥。」

        「阿姊,我這樣會不會連累你?」

        「笨蛋,你是我弟弟,我不幫你誰來幫你?別怕,你待在這裡,趙府的人絕對找不到你的。」她寵溺地摸了摸命祿的頭,看著弟弟被打得滿身是傷,她好心疼,頓時鼻酸。

        命祿也紅了眼眶,為掩飾他的淚水,他癟起嘴,微微抗議起命福對待孩子似的摸頭的動作。

        「阿姊,我已經十五歲了,你別再把我當成孩子……」

        命福用力抱住他,更使勁揉搓他的頭。

        「就算你十五歲,還是我弟啊!阿姊就是疼你。」

        說著,命祿再忍不住抽噎起來。

        因為父親欠債,他被趙府的人強行抓回抵債,他曾多次試圖逃跑,但每次都被抓回去打個半死。這次的逃跑,他已經是抱著必死的決心,萬萬沒想到會意外和姊姊重逢,就算老天只能讓他們短暫地相處,他也已經很滿足、很開心,死而無憾了。

        「命祿,你說了,你是男孩子,已經長大了,所以要更堅強,別怕!有阿姊在,阿姊不會再讓他們把你帶走了。」命福一邊上藥,一邊保證道。

        「阿姊……」

        「好,別哭了,阿姊先去弄點吃的來給你,你可別亂跑──」命福起身走出奴僕房,然後謹慎地又踅回來吹熄蠟燭,提醒道:「還有,看到我別叫我阿姊,叫名字,知道嗎?」

        「嗯,好。」

        留命祿一個人在黑暗的房中,命福走出奴僕房,穿過花園,一路奔向廚房。天暗,她沒提油燈,再加上趕路太急,根本沒注意到有人擋到了她的去路,硬是一頭重重撞上對方的胸膛。

        「你倒是挺忙的。」

        是戚衛雪!

        「三少爺……這麼晚了,您怎麼在這兒?」

        月色映照中,戚衛雪的臉色極為難看。

        「是啊,這麼晚了,你不也應該早回來見我了?在這裡瞎忙什麼?」

        慘,遇到命祿之後,她都忘記要回去跟他覆命這件事了。

        「沒、沒忙什麼啊……」她低頭囁嚅。

        聞言,戚衛雪的臉色更陰沉了,他不發一語,舉步便朝奴僕房走去。

        他見她送信遲遲未歸,心裡十分擔憂她,正四處急著尋找她時,竟看見她帶著一名陌生男子偷偷摸摸潛回奴僕房,而且舉止親暱,他甚至還看見她牽著那個人的手。

        他從來沒這般惱火過!

        更氣的是,她現在竟試圖想瞞他?!

        「少、少爺,您要去哪兒?」命福驚道,急急奔上前,在花園湖畔追上他,情急之下,她甚至忘情地抓住他的手臂,想拖住他的腳步。

        戚衛雪停下步伐,低頭望向她緊緊抓著自己的手,然後緩緩抬起視線,望向她急切又驚懼的眼中。

        「你是在怕什麼?」他沉聲問。

        命福猛搖頭,怕他生氣,也怕命祿被發現,一時間竟不知該從何解釋,遂急得掉下淚來。

        「你哭什麼?」

        她仍只是搖頭。

        戚衛雪更惱了,旋身繼續往奴僕房走,命福從後面死命抱住他的腰想阻止他,他再度停下腳步,望著她。

        「說,你是不是有事瞞著我?」他決定給她一次機會。

        她低下頭,默認。

        戚衛雪瞄了眼奴僕房的方向,努力壓仰住心中狂燃的妒火。

        「你有喜歡的人了?」他粗聲問。

        命福怔愣了下,不明白他何以突然問到這個,一時間轉不過來,只能怔怔望著他漆黑如夜的瞳眸中,正燃燒著一股令人無法解讀的熊熊烈火,而她,似乎就要燼焚其中。

        「嗯,有……」

        她心裡確有喜歡的人,而那人,正是他呵。

        見她點頭承認,戚衛雪不禁醋意大發。原來,他在意她的程度,和對她強烈的佔有欲,早已超過他的想像。

        「是房裡那個人?」

        「嗄?!」她傻住,一頭霧水。

        他在說什麼?

        「你喜歡的人,就是房裡那個人?」他惱火道。這遲鈍的傢伙,難道非要他把話講這麼白才行嗎?

        這下命福終於弄懂了他的意思,她吃驚不已,拼了命搖頭。

        「不是,才不是!少爺您誤會了──」天啊,他怎會想到那裡去啊?「他是我弟弟命祿……他受傷了……他們要抓他回去……所以我幫他……不是你想的那樣……」她急急解釋,卻越說越擰了。

        戚衛雪完全無法厘清她的話。

        他在吃醋!

        而且是很酸的醋!

        「弟弟?」他揚高音調,半信半疑。

        繼跑出一個妹妹之後,如今又冒出一個弟弟?!她到底在搞什麼鬼?

        「你到底還打算騙我多久?」

        「我沒騙你……」她真的沒存心騙他,只是一時擔心弟弟的安危,才不敢說實話。

        「是嗎?」見她急急袒護的模樣,他再難克制自己滿溢的情緒和妒意。

        「我真的沒騙你……真的……」

        「這個也不是騙我?」

        他一把抓住她的手臂,拉過她緊貼地靠著他的身體,低下頭,冷不防吻上她微啟的雙唇──

        命福倒抽口氣,震驚地瞪大了眼,全身僵立,無法動彈。

        他、他、他在做什麼?!

        他的唇,吮著她的,猛烈炙熱,宣示意味十足。她是他的,不管她是男是女,是奴是婢,她都是他的。

        是無法和其他人分享的!

        他的舌,探入她毫無防備的口中,溫柔又強勢地勾引著她回應,命福緊張又錯愕,完全無法做出反應,只能呆呆地張著嘴,任他的唇舌恣意遊走、佔有她唇間每個柔軟的角落。

        她頭昏昏、腦鈍鈍,思緒全糊成一團,完全厘不清現在到底是何狀況?

        他為什麼會親吻她呢?

        為什麼?

        半晌,他終於放開她,捧著她的臉,強迫她仰望著他。

        「少爺……」她微喘息,愣愣問:「您……為什麼這麼做?」

        「沒有為什麼,因為我想這麼做。」說著,他有力的雙臂用力環住她,緊緊將她圈入懷中。

        命福受寵若驚,更惶恐了。「可……可我是個男的耶……」

        他今天到底怎麼了?怎會這樣?

        「男的?是嗎?」他勾出一抹壞壞的笑,無預警地伸出手,直接放在她的胸部上,一把罩住她的渾圓。「到現在,你還打算騙我?」

        啊?!

        她被他大膽的行徑嚇到,大叫一聲推開他,自己則不穩地向後連退數步,而她身後就是花湖──

        「小心!」

        他傾身想拉住她。

        「啊──」

        她驚呼,已一腳踩空,整個人向後仰跌。

        才剛抓住她指尖的戚衛雪,還未來得及使力拉她,亦因衝力過猛,反而順勢被她一併帶進了湖裡──雙雙落水。

        *   *   *   *

        「哈啾!」

        戚衛雪的寢房內,命福披散著長髮,縮在床上一角,以棉被遮住自己半裸的軀體,無辜又內疚的圓瞳緊瞅著他。

        戚衛雪赤裸著胸膛,正拿出一套乾淨的衣服,自行更衣,她的濕衣服則晾在一旁。

        「對不起……」

        「笨蛋!」

        「真的對不起……」她覺得好抱歉,除了害他一起掉進湖裡之外,還有隱瞞女兒身的事……

        她將臉藏在棉被裡,不斷喃喃重複著道歉的話。

        戚衛雪翻了翻白眼,繫好衣帶。「笨蛋,我說了,是我嚇到你在先,才會發生這種事,所以你不必自責。」

        「那……你會不會扣我工錢?」她擔憂道。當初簽的是男丁的價碼,如今他已經知道她是女的,會不會告她違約呢?

        「笨蛋!」他咕噥道。

        搞了半天,她竟然在擔心這種事!

        「你……會不會趕我出府?」她再問。

        他挑起眉,兩手交叉胸前,板起臉,故意嚇她。

        「會!而且我還要重重罰你!」

        「我真的不是故意的,少爺,您別生我的氣好嗎?」她再三強調,當真擔憂極了,「我現在不能沒有工作……不能被趕出戚府……我弟妹都需要我……」

        說著說著,竟簌簌淚下。

        「喂喂,你怎麼說哭就哭?!」

        見她難過落淚,戚衛雪反倒顯得手足無措起來。

        「如果您現在趕我出府,那我和命祿肯定會沒命的……」她將他的話當真了,亂了方寸,想到事情的嚴重性,她越哭越傷心。

        「喂,笨蛋,我說笑的,這樣你都聽不出來?」

        怪了,他之前這般逗弄她,她即使被唬得一愣一愣的,也都不曾像這樣情緒失控過,到底怎麼回事?

        戚衛雪擰起眉,走到床邊坐下,柔聲安撫她。

        「我說了,我沒有要趕你出府,你別自己嚇自己。」

        她的淚水一發不可收拾,珍珠般的淚珠像不用錢似的,一顆接一顆掉。

        他歎口氣,伸手攬過她,將她連著棉被一起摟進懷裡。「剛才我氣壞了,才會做出那樣無禮的行為,我跟你道歉,你別哭了,好嗎?」

        她輕輕點頭,但小小的肩膀卻因為哭泣而不住顫抖。一直以來,壓在她肩上的重擔,終於讓她喘不過氣,情緒整個潰堤。

        她抓著他的衣襟,放任自己埋在他胸前,痛快大哭一場。

        戚衛雪靜靜抱著她,心疼她,同時,也想守護她。

        這是第一次,他對一個人有如此強烈的佔有欲與保護欲,不只是因為她是他手下的人,更因為她是一個令他心動的女人。

        待她哭過一陣,情緒略微緩和之後,他才輕輕拍著她的背,開口說道:「跟我說說,到底發生了什麼事?我說過,有事可以跟我說,別一個人悶在心裡,記得嗎?」

        「嗯……」

        「我還說過,有任何困難,只要我幫得上忙,也可以找我,記得嗎?」

        「嗯……」她再點頭。

        「那……你現在可以告訴我,到底發生什麼事了嗎?」

        她點頭,吸了吸鼻水。「趙府的人在抓我弟弟命祿,這次,如果命祿落到他們手上,他就死定了……」

        「趙府?」他伸手抹去她臉上的淚。「你弟弟怎會跟趙府扯上關係?」

        命福抽抽搭搭著,開始講述她在外地幫傭做工期間,家中父親因為欠下賭債,而被放高利息借錢的趙府逼死的經過,以及在父親死後,趙府的人將弟弟命祿強行抓去做人奴抵債,妹妹則被賣到萬花樓的惡行。

        「沒有透過規定的買賣程式,訂定奴工契約,這樣強行擄人是犯法的行為,是要被判刑的。」戚衛雪說道。他知道趙府家大業大,有些做生意的手段不是太正派,但沒想到竟然還私販人口。

        「命祿好幾次都想逃走,但是都被抓回去,打成重傷。」

        一想到弟妹在外受苦,命福就好難過自己沒有盡到做大姊的責任。

        「這次如果不是因為我剛好去趙府送信,遇到正要逃跑的命祿,我還真沒想到他過的是這樣的日子……」

        「如果是因為你父親欠債問題,而趙府的人不肯放過命祿,那倒好解決。」他安慰她。

        命福搖頭。「但是,現在更嚴重的一件事,就是趙府那裡……」

        話未來得及說完,突然一陣急促的敲門聲傳來——

        「三少爺、三少爺!」小豆子在門外急喊著。

        戚衛雪讓命福躲回被子裡,避免小豆子看見她衣衫不整的模樣,自己親自應門。

        「什麼事?急急忙忙的──」

        「三少爺,不好了,外頭來了好一大票人,說是要找命福。」

        「找命福?」

        「是城南趙府的人,他們說命福藏了他們府裡的人,要我們把命福和他們的人交出來。」

        一聽到小豆子的話,藏在被子裡的命福不禁驚訝得倒抽口氣。

        「什麼聲音啊?」小豆子朝房內探頭探腦。

        戚衛雪聳聳肩,面不改色說道:「我知道了,去叫他們先候著,我馬上過去。」

        「還有一件事,更嚴重的──」

        「什麼事?」

        「命福他不見了,我到處都找不到他,我很擔心他是不是出事了,現在該怎麼辦?」小豆子緊張道。

        聞言,戚衛雪似笑非笑。

        「呃,她剛才是出了點事沒錯……但這你就不用操心了,她已經沒事了,剛才我派她去辦差了。」

        「哦……原來……」害他嚇得以為命福發生事情了。

        「現在,去傳話吧!」

        「呃,是。」小豆子抓抓腦袋瓜子,轉身離開。

        一合上門,才走回床邊,命福即撲向戚衛雪,抓著他,緊張道:「拜託,千萬別把命祿交給他們,他們打算抓他去頂罪呢!」

        「頂罪?頂什麼罪?」

        「就是之前趙府長工總管虐打奴僕致死的那個案子,因為當時命祿在場目睹一切,現在,他們竟然打算把罪推到命祿身上,讓他去當替死鬼──」她說著,忍不住又哭了起來。

        「真有此事?」如果確是如此,那就真的欺人太甚了。

        「這次命祿若被抓回去,他就死定了,他會變成殺人犯,會被砍頭的……」

        命福焦急又擔心,她連忙從懷裡拿出隨身小布囊,取出裡頭的一顆石頭,遞到他面前。

        「少爺,您還記得這個石頭嗎?」

        「當然。」他點頭,那是他第一次見到她時,送給她的東西。

        「您說過,只要我有願望,就可以找你兌現,現在行嗎?」她無助地噙著淚,模樣楚楚可憐。

        「你想求我什麼?」

        將石頭慎重放入他的掌心,就像當時她在花園裡祈願時,那樣地誠心誠意,說道:「求求你,救救命祿,好嗎?」

        戚衛雪收了石頭,拳握在掌心,定定凝望她,給了她信心的微笑。

        「你的第二個願望,我收了。」


第九章

        「不妙了!真的大不妙!」

        奴僕房裡,眾人團團聚集,氣氛緊張又嚴肅。

        「從沒見過三少爺跟人這樣子槓上的——」

        「不知道接下來趙府那頭還會有什麼動作?」

        那天,三少爺為了不讓趙府的人帶走命祿,不惜和對方把醜話都說了,也幾乎要撕破了臉,此事還連帶驚動了大少爺和二少爺。

        為了一個小奴兒,這件事現在已成為戚、趙兩府之間的大事了。

        「命福,你別擔心,我們一定挺你到底!」

        「沒錯,命福的事就是我們的事,誰教我們是『好兄弟』嘛!」

        「是啊,只是……」

        眾人不約而同將視線調往同一個方向,看向一旁穿著樸素衫裙,梳著簡單髮髻,已恢復女裝扮相的命福。

        「我說命福『兄弟』──」小豆子接著繼續說道:「雖說你實在長得挺標緻的,但你這般嬌俏的模樣,還真是讓我們很不習慣呢。」

        三少爺一聲令下,命福換回了女裝。

        當然,也就遠離了他們這些臭男生,不用每天跟他們擠在這小小的奴僕房。

        「真的嗎?你們覺得很怪嗎?那我看我還是換回來好了……」命福認真道。她很多年沒有穿女裝了,自己也不太自在。

        「欸,別、別、別──」小豆子一干人連忙阻止。「這樣好,好看!你別輕舉妄動──」開什麼玩笑,這可是三少爺下令的,他們哪敢有意見啊?!

        況且,她是真的長得好看。

        「如果不習慣就看我好了,以前常有人說我和阿姊長得很像呢。」一旁的命祿開口道,反正他現在和大家一起住在奴僕房。「因為我的關係,給大家帶來麻煩了,只要對各位還小有幫忙的地方,命祿我都很樂意提供──」

        「命祿小兄弟,你可別這樣說,我們不會嫌你麻煩的!」小豆子義氣道,用力拍著命祿的肩膀。「有我們在,別怕!我們都會幫你的,就算我們不行,還有三少爺,三少爺不行,還有二少爺,二少爺不行,還有大少爺……」

        「再不行,還有黑石伯在!」

        「對啊對啊,黑石伯一站出去,大家都會嚇死吧!」

        「被臉上的烏龜和花嚇死!」

        眾人七嘴八舌一陣搞笑,就是想讓命祿放寬心。

        「謝謝你們!」命祿感動道,當然明白大夥兒的用心。

        「哇,你們姊弟倆感動的模樣,倒真是一個模子刻出來的。」小豆子取笑道。「可真像極了,應該叫三少爺來瞧瞧的──」

        「不過話說回來,不知道三少爺現在處理得怎麼樣了?」

        突然,有人補了一句。頓時,房內陷入一陣沉默。

        命福更是顯得憂心忡忡。

        自從那晚戚衛雪答應了她的要求之後,不但堅持不對趙府放人,因而惹惱了趙家人,現在還天天往衙門跑,除了關心趙府長工總管虐僕案之外,還私下透過各種管道和人脈,積極追查趙府私販人口的罪證。

        他每天早出晚歸,反而不再讓她跟前跟後了,這讓她悵然若失。

        她已經有好些天都沒有看到他了……

        沒想到思念一個人的滋味,還挺難熬的。

        思及此,像是上天賞她個大禮一般,戚衛雪的聲音即刻出現在門邊──

        「咦?大家都在啊。」高挺的身子倚在小小的奴僕房門口,狀似悠閒地笑看著大家。

        「三少爺。」

        命福笑開,第一個沖向他,所有人也同時圍攏而上。

        戚衛雪上下打量命福,點了點頭,滿意道:「瞧你這模樣,可真是可愛,我這些天的辛苦果然都沒有白費,你把我的疲倦都一掃而空了。」

        「真的嗎?什麼時候掃的?」她沒聽出他的公然調情,仍然一臉認真。

        戚衛雪大笑出聲。「天啊,你真會逗我發笑。」

        「少爺是在讚你呢。」小豆子補充道。

        「喔……」命福後知後覺,這才紅了臉。

        戚衛雪當著所有人的面,微笑握住她的手,柔聲問:「你現在可有空跟我去一個地方?」

        「當然,少爺要我去任何地方都行。」她仰起頭,望向戚衛雪,信任又忠誠。

        戚衛雪頷首。「那走吧,早點把事情解決了。」

        他牽著她走出奴僕房,所有人對戚衛雪這般露骨大膽的動作,全都看傻了眼。

        「三少爺果然是三少爺,調起情來也是這樣直接。」小豆子讚歎道。

        眾奴僕點頭認同,唯有命祿不太理解。

        「調什麼情啊?」

        小豆子搖頭,歎。「唉,我說你跟你阿姊還真一個樣──」

        「什麼樣?」

        「遲鈍樣。」看來全奴僕房裡就只有他小豆子最機靈了。

        *   *   *   *

        喜來客棧前,戚衛雪和命福兩人下了馬,命福隨即看見停在店門前,那輛華美而熟悉的趙夫人的馬車。

        「這……」她忽然有些畏縮。

        「別擔心,等一下你只要在旁靜靜聽我說話就行了,知道嗎?」戚衛雪拍拍她。

        「嗯,好。」

        一來到二樓廂房,葉雲荷已經喝著茶,久候著了。

        儘管葉雲荷目光帶刺,戚衛雪仍是帶著命福,大剌剌地一起同桌而坐。

        「原來……是你……」葉雲荷目光緊瞅著命福,認出她來。「好你個賤丫頭,那天敢對我說那樣的話,原來是你自己勾搭上了主子──」

        「雲荷,注意你的身分。」戚衛雪制止她的失控言詞。

        「這就是你今日邀我見面的目的?」葉雲荷慍色看向戚衛雪,無法接受自己會輸在一個忽男忽女的小奴手上。

        「最近我們兩家在吵哪樁,我就為哪樁而來──」

        戚衛雪拿出一袋錢和一張契約書放在桌上。

        「這裡是五十兩,還於命祿那孩子父親積欠的賭資,連本帶利,非常足夠了。」他指了指那張言明趙府不得拘限于命祿的契約書,說道:「你簽收吧。」

        葉雲荷看了看命福關切此事的模樣,再看看那張契約書,頓時都明白了。

        「我就說嘛,好端端地你怎會跟趙府槓上?怎會強行扣著咱們下人不放?搞了半天,都跟她有關係……」

        「不管和她有沒有關係,父親欠下賭債,原該由欠債的當事人歸還,但趙府以粗暴的手段逼死當事人,再押走其子女,不但私販人口,還拘人自由,這一條條,可都是犯法的。」戚衛雪點明事實。

        看戚衛雪擺明瞭跟自己攤牌,葉雲荷怎麼都咽不下這口氣。

        「就我所知,那小子牽連的事情,可不是只有父債被扣這麼簡單,上回奴僕被打死的案子……」

        「那案子我們都很清楚事實是怎麼回事。」戚衛雪嚴肅道:「衙門那裡現在所有人證物證都指向是你表哥所為,現下你們想找個替死鬼來翻案,把這件事栽贓成奴僕之間的鬥毆,不嫌這種手法太卑鄙拙劣了嗎?」

        「雪哥哥,你為了一個小奴這樣做,犯得著嗎?」葉雲荷忍氣道,視線不禁瞄向一旁的命福。此時此刻,她竟嫉妒起他身邊的這個小奴來了,竟可以讓戚衛雪這般為她強出頭。

        「我這樣也是為你。」他沉聲道,雙眼真摯地看向葉雲荷。

        「為我?」

        「這是我查到的,關於趙府生意上往來的一些資料──」戚衛雪又放了一卷宗案和帳本上桌。「於命祿的事情,如果一路追下去,恐怕就不是私販人口這麼簡單了──」

        葉雲荷緊張地拿過資料翻看。

        趙家家大業大,除了一般生意之外,還私設賭場,高息放款坑殺窮極的老百姓,除此之外,竟還包括被官方嚴令禁止的買賣私鹽……

        「我想你也很清楚我在朝中的關係,這些資料若是交出去,讓衙門甚至朝廷開始追查這件事,到時候動搖的,絕對會是趙府數十年的家業根基……」

        而葉雲荷想要的一切財富,也全都會化為烏有。

        「雲荷,你也是個聰明的人,這件事是要簡單私了,或是鬧得沸沸揚揚,全都在你的一念之間了。」

        戚衛雪定定看她,語氣與態度皆十分堅定。

        葉雲荷看著那些足以令趙府破產的資料,聽著他軟中帶硬的話語,不禁全身顫抖……她不是不知道事情的嚴重,也相信戚衛雪會說到做到。

        光是買賣私鹽這一項,就足夠讓趙府被判刑抄家了。

        「念在過去的情誼,我不想要你所選擇的幸福,是毀在我手上的……」

        話未落盡,葉雲荷已經傷心哭了起來。

        「為什麼?為什麼你要這樣……你不是對我最好的嗎?為什麼……」此時此刻,她真的相信,那個曾經是世上對她最好的雪哥哥,已經離她而去了……不,是她自己捨棄了。

        「雲荷,我們不可能再像過去那樣相處了,你我都很清楚這點。我不能再像過去那樣照顧你了,而你要倚賴的人也不會是我……今天,你有想守護的人和事,我也有我想守護的,所以我們才會坐在這裡……」

        說話間,戚衛雪默默握住了命福的手,他手上的熱度傳來了他最熱切堅定的意志與承諾,命福感受到了,也萬分感動著。

        「雲荷,我今天來見你,也算是我最後一次幫你,要不要接受,我相信聰明如你是有能力判斷的……」

        而他對她的關心,也就此斷絕,不再有任何瓜葛。

        葉雲荷拿著手絹拭淚,兀自哭得傷心,自始至終,戚衛雪都只是以眼神默默注視著,沒有一句安慰。

        這一刻,不知為何,命福的心裡,竟不知不覺為葉雲荷難過了起來……

        *   *   *   *

        直到葉雲荷終於點頭,答應了戚衛雪的條件,命福才帶著難以言表的低沉情緒,跟著戚衛雪走出喜來客棧──

        「現在事情算是解決了,你為什麼還這種表情?」戚衛雪注意到她的鬱鬱寡歡。

        「少爺,對不起……」

        「幹麼道歉?」

        「都是因為我的事,才讓您和趙夫人演變成現在這樣的……」她悶悶道。

        「笨蛋,我和她的事,遲早要解決的,反而是我要感謝你才對。」

        「為什麼感謝我?」她遲鈍道。

        「因為你,讓我能夠提早將她的事情,自我心中放下。」他誠摯道。

        這番情意告白,讓命福很感動。「我也要感謝您,少爺。」

        「感謝什麼?」

        「謝謝您幫我完成了第二個心願,您真的是我心目中,最靈、最靈的土地公爺了。」

        雖然帶點傻氣,但見她認真發自內心的恭維,戚衛雪還是欣然接受。他眨眨眼,笑道:「我既然答應了你的請求,自然是要幫你完成心願的。」

        命福點點頭。

        「那──」她從懷裡拿出小布囊,取出第三顆石頭,高高舉在他面前,道:「那麼,我現在可以請求第三個願望嗎?」

        萬花樓就近在眼前,他當然猜到了她想請求的是什麼。

        「是你妹妹命喜的事?」

        她搖頭。

        「不是?」他有點愕然。

        「我想請求的是,希望您能快樂,真真正正發自內心的快樂!您能為我辦到嗎?」她圓睜著眼,真誠的冀望在眼底閃動。

        戚衛雪整顆心因她而熱了起來,滿心的感動,翻騰的情意,猛烈地襲湧向他。

        他究竟能喜愛她到什麼程度,自己都無法估量,只清楚知道,他對她的情意與呵寵,正在一點一滴,快速累積增加中──

        「你現在用掉了最後一顆石頭,可就沒機會要求我幫你贖命喜出來嘍!」他試探地問道:「你要不要換一個願望?」

        她堅定地搖頭。

        「命喜的事,我和命祿會拼命努力攢錢的,但我真的希望你快樂!」

        她朝他漾出一抹最無私、最真摯的笑靨。

        戚衛雪則回以陽光般燦爛的微笑,其中滿蘊著發自內心的、暖暖的、取之不竭的濃濃情意,他收下石頭。

        「好,我答應你,一定為你辦到。」

        「真的?」

        「因為現在,你已經讓我開心極了。」

        「真的?!」能讓他開心,她也好開心。

        「所以,今兒個我心情好,就賞你個特大的,走吧!」

        「去、去哪?」

        「萬花樓!」

        啊?還來一次啊?

        「喂喂,少爺……我是女的耶……您忘啦?!」

        緊張的提醒聲中,戚衛雪已經拉著命福,快步走入萬花樓──

        今天的這號賞錢,保證讓她感動到眼淚噴出來。

        他可是她心目中,最靈、最靈的土地公神呢,不管她有沒有開口對他許下願望,他都能夠知道她內心需要的是什麼──

        而他,樂於幫她達成所有願望。


尾聲  

路過的各方諸神啊……

        「各方路過的神仙老爺們啊,求求您了,讓我能夠永遠、永遠留在三少爺身邊,伺候他一輩子吧!」

        好熟悉、好虔誠的祈願聲,在某天的烈日午後,再度於僻靜的花園角落,幽幽響起──

        「我每天都會盡心盡力、衣不解帶地伺候好三少爺,就算讓我一輩子不嫁人都行,求求您了……」

        「為什麼要這樣犧牲自己的幸福?」

        「因為他是我的大恩人,我要報答他。」不但救了她弟弟,還贖了她妹妹,她這輩子還都還不完的恩情!

        「只是這樣?」

        「還有因為我──咦?!」誰在說話?

        她後知後覺地回過頭,才發現戚衛雪早巳站在她身後,興味盎然地看著她又在做那套傻氣的祈願儀式。

        「因為什麼?」

        「因為……」她雙臉紼紅。「因為……」

        看她因害羞而結巴,他忍不住又興起了逗她的玩性。

        「你不說清楚明白一點,神仙老爺們怎會知道你為何許這願望?說不定還以為你是想賴著主子,一輩子白吃白喝,或者,根本是想謀害主子──」

        「胡說,我怎麼可能做這種事啊?!」她嘟起嘴認真捍衛,可容不得自己的一片真心有絲毫被誤解。「我是因為喜愛您,才想一輩子跟著伺候您嘛……」

        「好啊,你這小奴兒,好大的膽子,竟敢愛上主子啊!」

        因為她勇敢地坦誠情意,他心情大好,逗弄似的故意高聲喝嚇她,接著,便朗笑著將她一把摟進懷中。

        「很好,講得清楚明白,准了!」

        「啊?」什麼?

        「我准你可以一輩子跟著我了!」他也不怕被隨時經過花園的人撞見,低頭就在她唇上狠狠親了一下,沉笑道:「以後這種事,直接跟我說就好了,何必費這些周張等那些神仙老爺們……說吧,你小腦袋瓜裡,還想些什麼願望?」

        命福仰頭看著他,想起他的吻,突然之間,臉又火紅起來。

        戚衛雪讀出她的心思,忍不住開懷大笑,調侃道:「你啊,膽子真的越來越大了,但是……我喜歡!」

        語畢,他傾身吻住她,恣意攫取她天真的熱情,兩人唇瓣緊貼交纏。

        「欸,我說三哥啊……」

        就在他正要吻得更深入纏綿時,一聲突兀的叫喊打斷兩人,命福嚇得想推開戚衛雪,卻被他的雙臂緊緊箝住──

        戚衛雪皺眉,循聲抬頭,只見戚小衛正趴在圍牆上,撐著臉看著親熱的兩人。

        「你還有閒情逸致在這裡談情說愛啊,你快要輸嘍!」她亮出「烏龜與花」的戰績表,戚衛雪已經遙遙落後了。

        「囉嗦!」戚衛雪揮揮手,示意戚小衛快滾,只想繼續被打斷的吻。

        「三哥,你真的要輸了喔!」

        「滾開!」

        「你輸了就要答應我一個條件喔……」

        「誰理你。」

        「見色忘妹的傢伙──啊!」

        一顆石頭飛來,小衛側身一閃,從牆的另一側整個翻了出去。

        終於,又安靜下來了。

        戚衛雪嘴角噙著滿意的笑,雙手輕捧著命福羞紅又驚訝的臉,繼續剛才未完成的吻──

        路過的……不管是誰,識相的都滾開!


【全書完】

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