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[玄幻奇幻]

勇者家園 作者:懶獅子 (連載中)

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01 討伐龍的女騎士

    這是一條被仔細整修過的道路。
  
    路的寬度足以容納兩輛馬車並排行駛,路面亦用碎石子找平過,在道路的兩
邊更是挖有專門的排水渠,以保證就算在雨天道路也能暢通無阻。

  古蘭貝爾王國身處內陸,王國各地主要靠馬車進行物資運輸,可是像這樣氣
派的商路基本上也只會出現在王都周邊。幾乎可以想像,這條道路所連通的要不
是物產豐富、貿易發達的經濟重鎮,要不就是具有重要戰略價值的軍事要衝。

  然而令人感到疑惑的是,這條氣派的商路上此時卻看不到一丁點人流來往的
痕跡。而且不僅如此,連道路本身好像也被荒廢多時。只見碎石子間長出雜草幾
乎有半人高,零星幾叢散佈在道路的各處,為這條原本就人煙稀少的商路更增添
了幾分蕭條的淒涼。

  這條商路的終點是古蘭貝爾王國西北邊境的蘭洛斯領,而過去一提到「 蘭
洛斯領」的名字,人們往往會立即聯想到某種紫色的、被譽為「 神之水滴」的
液體——事實上,蘭洛斯領便是以出產王國最好的葡萄酒而聞名,以前每到釀造
葡萄酒的季節,前來搶購葡萄酒的商販在這條商路上是絡繹不絕。不過可惜的
是,這樣的盛況已經有近三十年沒有出現過了。

  這是因為,三十年前,蘭洛斯領還是屬於古蘭貝爾王國的領地,而現在,這
裏的領主換成了別人。

  三十年前,一頭銀龍選擇蘭斯領附近的冰霜山脈作為其巢穴,然後山脈周邊
的地域便自動被劃進了銀龍的地盤。

  在這塊帕拉米亞大陸上,龍族是雄踞的食物鏈頂端的最上位捕食者,既使擁
有國家等級的武力也難以正面對抗。為討伐這頭盤踞冰霜山脈的惡龍,古蘭貝爾
王國曾先後四次派遣討伐大軍,然而每一支討伐軍皆無一例外的遭遇沉舟折戟的
命運。結果,古蘭貝爾王國不得不承認銀龍對冰霜山脈及周邊地域的統治權,蘭
洛斯領也因此脫離王國的版圖,改名蘭洛斯鎮,歸屬于銀龍的統治下。

  曾經富饒的領地就這樣被惡龍占去,王國方面當然不可能善罷甘休,在武力
對抗無法取勝的情況下,於是改變策略,對蘭洛斯領實施經濟封鎖,宣佈禁止周
邊領地與蘭洛斯鎮的一切貿易。至於經濟封鎖的結果,便是王國失去了最好的葡
萄酒產地,而這條昔日繁華的商路也失去了自己的存在意義。

  偶爾,在這條荒廢的商路上還能看到些許人影,他們要不是窺視著龍巢財寶
的冒險者,要不就是無視王國禁令的走私商人。

  不過,夏露薇並不是這兩者人中的一種。她是一名騎士,或者更正確的說,
她是一名尚未得到騎士之名的見習騎士。

  「 父親,請看著吧,我……一定會再興伊斯埃雷家的!」

  夏露薇把緊握的拳頭放在胸口心臟的位置,如此發誓著。

  她的身上穿著見習騎士的輕便鎧甲,一頭金髮在陽光下閃閃發亮,身後的馬
鞍一邊掛著一把五尺長的大劍,一邊掛著一副鋼制的圓盾。圓盾的中央鑲著一枚
閃閃發光的鱗片,那枚鱗片足有巴掌大,呈規則的六邊形,而在帕拉米亞大陸上,
只有一種生物能長出這樣的鱗片——事實上,不管是這副鑲著龍鱗的盾牌,還是
另一把據說斬過龍的大劍,都夏露薇的家傳寶物。

  夏露薇的全名是夏露薇?馮?伊斯埃雷,是從中間的「 馮」字上來看,她毫
無疑問是貴族出身。

  雖然作著見習騎士的打扮,但她的真正身份其實是伊斯埃雷伯爵家的長女,
是身份高貴的伯爵千金。在古蘭貝爾王國的歷史中,伊斯埃雷家曾是英雄輩出的
武將名門,不但在戰場上立場無數,據說還討伐過一頭禍害王國的惡龍,鑲在圓
盾上的那枚龍鱗便是當時留下的。

  只可惜隨著數百年的時光流逝,昔日榮耀的英雄名門也逐漸沒落。夏露薇是
伊斯埃雷家的長女沒錯,然而在母親出走和父親去世後,她便成了伯爵家僅有的
繼承者。而在古蘭貝爾的貴族社會裏,伊斯埃雷家則已經是差不多接近消亡的名
字。

  身為沒落貴族的父親在貧困潦倒中病死,唯一給夏露薇留下的便只有這套祖
先曾使用過的裝備,和一本破舊的劍術指南。夏露薇渴望著靠自己的力量重振伊
斯埃雷家昔日的榮光,為此成為王國的見習騎士,並付出所有時間磨練自己的劍
技。

  前些日子,古蘭貝爾王國新上任的宰相發出討伐惡龍的檄文,號召天下勇士
討伐那頭盤踞在冰霜山脈、禍害周圍生靈的惡龍。並且以王家的名義許諾,只要
有人成功討伐惡龍,將會獲得封侯進爵的豐厚報酬,並且得到王國的重用。

  對一心想要復興伊斯埃雷家的夏露薇來說,這份檄文無疑是天賜的良機,她
幾乎沒怎麼猶豫就收拾行裝,踏上前往龍領的道路。

  ……………………

  「 好馬兒,再忍耐一下,等到鎮子我讓你好好飽餐一頓。」

  夏露薇愛憐拍拍坐騎的脖子,那匹載著她走了一天一夜的瘦馬,甩著灰色的
尾巴,打了一聲有氣無力的響鼻作回應。

  一名騎士必須有自己的坐騎,這是夏露薇堅信的道理,為此她在出發前特地
賣進這匹灰馬。雖然若是可以選擇的話,夏露薇當然會希望有更神駿的坐騎,但
現實的情況卻是,她的微薄財力更本無力承擔一匹駿馬的費力。甚至就連這匹灰
馬,也是馬販也是看著她伯爵千金的頭銜,才破例以超低價出售的。

  既使是這樣,伯爵家的財產也被掏空大半,夏露薇的錢包裏只剩下一點微薄
的旅費。對於她來說,這次討伐惡龍的行動沒有任何退縮的餘地,失敗的話就將
沒有明天。

  一想到這裏,夏露薇的心裏便湧出一股難以控制的焦急感。她不由自主的挾
了挾馬腹,催促灰馬加快腳步。

  由於古蘭貝爾的官方地圖上早已沒了蘭洛斯地方的區劃,所以夏露薇只得私
下從冒險者那裏打聽前往此處的路線。根據手裏那張高價購來的地圖判斷,蘭洛
斯鎮就在前面不遠的地方,若是再加把勁的話,應該能在天黑前趕到。然而話說
回來,原本冒險者這種人物就是游離在秩序之外的不法分子,信譽在他們身上比
黃金還要稀少,所以就算這張地圖是假的也沒什麼好奇怪的。

  「 傷腦筋,要是天黑前到不了的話……」

  夜晚是怪物們活躍的時間,根據冒險者提供的情報,這條廢道上時常有牛頭
怪和食人魔成群結隊的出現。要是露宿野處的話,很可能會遇上這些危險的怪
物,那才是真正的麻煩。夏露薇咬著指頭,有些苦惱的看著手上的圖紙,苦惱著
是要繼續趕路,還是趁現在天沒黑先找個可以安全過夜的場所。

  這時候灰馬載著她翻上一個陡坡,夏露薇站在陡頂向四周望去,本想找找看
周圍有沒有合適過夜的場所,然而卻看到一幕不可思議的光景。

  「 那……那是什麼啊?」

  夏露薇瞪大眼睛,好半天都沒能理解到自己所看到的景象的意義。

  在她的視界裏,有一條長長的廢道順著平原朝遠方延伸,而在廢道兩旁的荒
野上,則橫七豎八的躺著一大群牛頭怪——或者更準確的說,那群肌肉發達,體
格強壯,站起來足有三米高,手裏總是拿著一把沉重鐵斧的恐怖怪物,正以難以
言喻的淒慘姿勢躺在路邊。

  「 ……牛頭怪?」

  夏露薇搖搖頭,揉揉眼睛,確認自己並沒有看錯。躺在地上的十多頭怪物,
正是號稱「 荒野虐殺者」的牛頭怪。

  「 怎麼可能……」

  毫無疑問,這是一幕足以把夏露薇腦海中常識打得粉碎的光景。

  要知道,牛頭怪可以說是荒野中最危險的怪物。普通情況下,只要十頭牛頭
怪就足以對一座中等規模的城鎮造成毀滅性的破壞。就算是再厲害的戰士,遇到
這種擁有恐怖力量和鋼鐵肉體的怪物,最優先的選擇也絕對是轉身逃跑。

  當然,夏露薇並沒有逃,因為沒有這個必要。

  如此數量的牛頭怪,就算是夏露薇也沒有自信能應付得來,然而不管怎麼
看,眼前的牛頭怪都沒有向她發動攻擊的餘力。事實上,夏露薇還以為這些躺在
地上的牛頭怪早已斃命,不過策馬走近後卻發現事實並非如此。在牛頭怪們身上
並沒有血跡,也看不到任何明顯的傷痕,但卻莫名奇妙的倒在地上,並且顯出相
當淒慘的模樣來。

  有的兩眼翻白,暈厥倒地……

  有的口吐白沫,四肢抽筋……

  看著牛頭怪們的模樣,不要說攻擊夏露薇,就算夏露薇拔劍過去把它們挨個
砍掉,恐怕它們也沒有任何抵抗的餘地。

  當然,夏露薇也只是想想,並沒有真的拔劍下馬。一來趁人之危並非騎士所
為,二來牛頭怪們的淒慘模樣也讓她心有餘悸。

  在夏露薇看來,既然牛頭怪們身上沒有外傷,那會變成這種模樣只有兩種可
能,要不是中了某種惡毒的詛咒,要不就是中了某種恐怖的劇毒。而不管是其中
哪一種,夏露薇都不想和它們扯上半點關係。於是她屏住呼吸,緊挾馬腹,催促
灰馬快跑離開那段充滿詭異的道路。

  一口氣跑出兩三裏遠,直到回頭再看不到牛頭怪們的影子,夏露薇才鬆口
氣。然而回想起那種說不出詭秘的光景,還是忍不住一陣後怕。

  「 那個,到底是怎麼回事?」

  夏露薇皺眉苦思著,然而在她所知道的常識裏面,似乎沒有任何一種可以解
釋她剛剛看到的情景。不知道牛頭怪們遭遇了什麼,也就意味著無從防備。在這
塊被龍統治的土地上,就算發生任何事情也都不奇怪,當想像自己莫名奇妙變成
牛頭怪那樣的模樣時,夏露薇不禁感到一股深深的寒意。

  就在她不知所措的時候,她的耳朵捕捉到某種異響。宛如車輪碾過碎石的聲
音,越過前方的路口傳入她的耳中。

  「 有人嗎?」

  夏露薇立刻興奮起來,催促灰馬快步跑過路口,看到前面不遠處有一輛馬車
正慢吞吞的行駛在雜草叢生的廢道上。若駕車的是蘭洛斯鎮的本地人,應該可以
向對方打聽消息,這樣想著的夏露薇縱馬追了上去,並且沒多久就趕上了那輛緩
慢行進的馬車。

  「 那個,請問!」

  「 嗯?」

  駕車的人回過頭來,原來是一名黑髮的青年。青年看上去大約二十歲出頭,
相貌平凡,不過一雙黑瞳倒很是罕見。他的身上穿著一套粗布裁剪成的衣服,這
使他看起來像是某個店鋪裏不起眼的學徒,很難讓人在記憶中留下印象。

  「 請問,這裏是通向蘭洛斯鎮的路嗎?」

  夏露薇一邊控制著灰馬慢下來,一邊以這樣的問題打開話題。
TAGS 勇者 奇幻

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