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HALO 光暈:致遠星的淪陷《最後一戰:瑞曲之戰》 作者:埃里克•尼倫德 (已完結)

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本帖最後由 Nickice 於 2012-12-20 20:20 編輯

第一章

  軍曆2517年8月17日1130時
  
  波江座,波江二,極樂城
  
  橘黃色的太陽,熾熱的陽光照射在極樂城第一百一十九小學的操場上。一群孩子在這裡嬉笑追逐,或是攀爬鐵架,或是在反重力場中玩格拉夫球。哈爾茜博士和凱斯中尉站在場邊一個帆布涼棚的陰影中,注視著他們便裝打扮讓凱斯非常不自在。他身穿一套寬鬆的灰色套裝,白襯衣,沒打領帶。哈爾茜博士覺得他這副尷尬笨拙的樣子十分可愛。
  
  「放鬆些,」哈爾茜說,「我們現在是一對來為小女兒考察學校的父母。」她挽起凱斯的手臂。讓她感到不可思議的是,中尉站得更直了。
  
  哈爾茜歎了口氣,鬆開他的胳膊,打開自己的手袋,拿出掌上型電腦.開始流覽她為這次任務整理出的檔。
  
  她的研究確定了需要哪些基因標記,所有標記都能在117號身上找到。不過哈爾茜博士知道,理論上的完美遠遠不夠。人不止是基因的集合體.環境、變異,道德觀,以及其他上百種因素都會對這個候選者造成不可預期的影響,使之失去入選資格。
  
  檔中的相片上是個典型的六歲男孩。一頭棕色亂髮,臉上點綴著幾顆雀斑,調皮的笑臉顯示出他少了顆門牙。很好。她可以利用這些特徵,找到這個男孩。
  
  「我們的目標。」她把顯示幕轉向中尉,讓他看到這個男孩的樣子。哈爾茜博士發現照片是四個月前的。
  
  難道軍情局不知道孩子的變化有多快嗎?粗心大意她在檔中增添了一條備註,要求軍情局以後定期更新照片,直到第三階段研究開始。「是他嗎?,中尉輕聲問道.沖著操場盡頭的山丘點了點頭。
  
  哈爾茜博士拍起頭。
  
  這個小丘頂部光禿禿的沒有任何植被。一些男孩正在那裡打鬧玩耍一一相互拉扯,扭打,從山坡滾下來,然後站起身,再跑回山頂,重新來過。
  
  「山丘之王。」哈爾茜博士說道。
  
  山頂上站著一個男孩。他又推又擋,把其他孩子都擠了下去。
  
  哈爾茜博士舉起掌上型電腦,錄下這段畫面,以供日後研究。接著她拉近鏡頭,獲得更清晰的圖像。男孩微笑著,露出了同相片上一樣的缺齒。她定格畫面,將他臉上的雀斑和檔中的相片進行比對。
  
  「這就是我們要找的男孩。」
  
  他比其他孩子足足高出一個頭,而且——正像他在遊戲中所表現的那樣——也壯得多。另一個男孩從他後面抱住他的腦袋。117號擒住他,大笑著把他推下山坡,像扔個小玩具一樣。
  
  三個男孩一起向那個男孩發起了攻擊。兩個抓住他的腿,另一個用胳膊抱住他的胸。四個人一起滾下山坡。117號又踢又打又咬,把他們趕開。接著他站起身,走回山丘頂上,把另一個孩子推開,叫嚷著說他才是這裡的王。
  
  博士掃視著操場。這裡唯一的成人正在幫助一個摔破膝蓋的女孩站起來,扶著她走向醫療室。
  
  「待在這兒,把我也拍下來,中尉。」哈爾茜說著,把掌上型電腦遞給他,「我要過去看看。」
  
  孩子們停止玩樂,轉身看著她
  。
  「你有麻煩了。」一個男孩推了推117號.其他孩子互相張望著,有幾個露出了尷尬的笑臉,還有幾個慢慢地向後蹭。但是,她的目標站在原地不動,直視 著她,一副隨時接受挑戰的神情。他大概已經覺察到哈爾茜井不是來懲罰他的——或者他天性如此,對什麼都無所畏懼。博士發現他臉頰上有一塊淤青,嘴唇破了個 口子,褲子的膝蓋部分也裂開了。
  
  她又向前邁了三步。有幾個孩子不約而同地向後倒退了三步。
  
  「我想和你聊聊,可以嗎?」她盯著她的試驗體說。
  
  最終,117號移開了目光,聳聳肩,跑下土丘。別的孩子在他身後譏笑起哄,有一個還沖他扔了塊小石頭。117號完全沒有理會他們。
  
  哈爾茜博士把他領到附近的一個沙坑旁。
  
  「你叫什麼名字?」她問。
  
  「約翰。」他說著,伸出手。
  
  哈爾茜博士沒想到會有身體接觸。這個試驗體的父親一定教過他這種禮儀,要不就是他有極強的模仿能力。
  
  她和男孩握了握手,對這只小小手掌的力量驚訝不已「很高興見到你。」她說著,半跪下來,平視這個孩子。「我想問問,你剛才在做什麼呢?」
  
  「贏。」他說。
  
  哈爾茜博士笑了。他完全不怕我…如果她參加遊戲,117號同樣會毫不猶豫地把她推下小丘去。
  
  「你喜歡玩遊戲,」她說,「我也是。」
  
  男孩歎了口氣,「是啊,不過他們上周讓我玩國際象棋,太無趣了,一點難度都沒有」他稍微停頓一下,然後說:「要不然,我們去玩重力球吧。他們不讓我玩重力球了,也許你可以讓他們改變主意?」
  
  「我有個完全不同的遊戲讓你玩。」哈爾茜對他說,「看,」她從口袋裡拿出一個金屬圓片,沖著太陽晃了晃,繼續說,「很久以前,人們把這種圓片當作貨幣。那時所有人還都住在地球上呢。」
  
  男孩目不轉睛地盯著這東西,接著伸出手,想把它拿過來。
  
  哈爾茜博士縮回手,拇指和食指玩著硬幣。「兩面是不一樣的。你看清了嗎?正面是個人頭像,背面是一隻鳥。它叫做老鷹,而它抓著的是……」
  
  「箭。」約翰說。
  
  「沒錯,很好。」在這個距離能看清這種細節,說明他的視力超群,「我們的遊戲要用到這個硬幣。如果你贏了,我就把它給你。」
  
  約翰把目光從硬幣上移開,歪著腦袋注視著哈爾茜博士。「沒問題。不過我總是贏,所以他們都不讓我玩重力球了。」
  
  ‘我猜也是。」
  
  「這個遊戲該怎麼玩?」
  
  「很簡單。我會像這樣把它拋起來。」她說著,手腕一抖,拇指一彈。那枚硬幣在空中滑出一道弧線,在空中旋轉幾圈後落在地上,「下次,在它落地之前,我要你告訴我,它落地後是人頭朝上,還是抓著箭的老鷹朝上。」
  
  「我明白了。」約翰繃緊身體,膝蓋微彎,但眼光井沒盯著哈爾茜博士和那枚硬幣。
  
  博士撿起硬幣:「準備好了?」
  
  約翰輕輕點點頭。
  
  哈爾茜把硬幣迅速彈向空中,以保證旋轉的速度足夠快。
  
  約翰用一種奇特的目光觀察著,仿佛井沒看硬幣而是注視遠方。硬幣從空中掠過,向地面墜落——他突然伸出手,一把抓住硬幣。
  
  約翰伸出緊握的拳頭。「老鷹!」他喊道。
  
  哈爾茜伸出手,打開他的拳頭。
  
  硬幣躺在約翰的手中,老鷹在橘黃色的陽光下熠熠生輝。
  
  他真的在抓住硬幣之前的一刹那看清了哪面朝上?或者,他選定了自己希望的那一面,然後一把抓住——後者更不可思議。她希望中尉沒有錯過這段畫面。

  約翰縮回手:「它是我的了,對嗎?這可是你說的。」
  
  「對,你得到它了,約翰。」哈爾茜沖他微笑了一下……但微笑隨即消失。
  
  她不應該叫他的名字。這可不是個好徵兆。她承受不起這種奢侈——喜愛上試驗體的奢侈。她必須從心裡摒棄自己的情感,必須保持一個科學家的距離,必須!因為117號的生命可能幾個月後就會終結。
  
  「我們能再玩一次嗎?」
  
  哈爾茜博士站起身。可惜我只有這一枚。現在我得走了,」她對約翰說,「回去和你的朋友們玩吧。」
  
  「謝謝你。」他跑了回去,沖其他男孩喊道,「瞧!」
  
  哈爾茜朝中尉走去。陽光照射下的瀝青地面灼熱無比,她忽然不想再在室外待著。她想回到飛船上去,那裡涼爽又陰暗。她想馬上離開這個星球。
  
  博士走回涼棚,對中尉說:「都錄下來了?」
  
  中尉把掌上型電腦遞給她,一臉困惑地說:「是的,可這都是在做什麼?」
  
  哈爾茜博士檢查過記錄下的資料後,給大漢號的托朗上傳了一份作為備份。
  
  「我們根據特定的基因標記對所有試驗體進行了掃描。力量、敏捷性,甚至包括侵略性和智為水準。但我們無法對所有項目進行遠端測試。比如運氣,我們就沒法檢測。」
  
  「運氣?你相信運氣,博士?」
  
  「當然不。」她輕蔑地一擺手,「但我們有一百五十個候選試驗體,設備和經費卻只能支援一半。這是個簡單的數學排除法,中尉。這個孩子是幸運的——要不然就是他比別人更棒。無論如何,他通過了。」
  
  「我不明白。」凱斯中尉一邊說,一邊撥弄著揣在口袋裡的煙斗。
  
  我希望你永遠這樣,中尉。」哈爾茜博士輕聲回答,「我希望你水遠不會明白我們在做什麼,這是為你好。」
  
  她最後看了一眼117號——約翰。他正玩得興起,奔跑著,歡笑著。有那麼一刻,哈爾茜覺得自己在嫉妒這個男孩的天真無邪——她自己的那份早已逝去。生存與死亡,幸運與不幸,無論如何,她己經宣告這個男孩
  
  必將遭受無盡的痛楚與苦難。
  
  但是,她必須這麼做。
TAGS halo 光暈

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