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土方銀 LV:7 男爵

10種科幻作品裡的世界末日 理論上極有可能發生!

人類對世界末日一直有著病態的好奇心。聖經故事記載著諸如諾亞方舟之類的故事,自然災難毀滅了絕大多數人。二戰之後,對核毀滅的恐懼和擔心,使得人們在很多書籍、電影裡對核彈爆炸的情形都有所說明和推斷。如今,這種恐懼又轉向環境問題。然而,在數以百計的與世界末日有關的作品中,哪一種滅亡方式最有可能發生?

10. 超級颶風(Hypercane)《無罪的維納斯》

10種科幻作品裡的世界末日   理論上極有可能發生!

在這部日本電視動畫中,世界被一系列超強颶風襲擊。颶風成功地毀滅了50億人口,留下一個滿目瘡痍的世界,經濟失序、政府組織混亂不堪。

更為可怕的是,這種超強颶風(hyper hurricanes )在理論上是可能發生的。它被一名麻省理工學院的教授所發現,並將其命名為超級颶風(「hypercanes」)。超級颶風發生時能夠達到64公里高,以及每小時965公里的的速度。換句話說,它的威力是地球上有史以來記錄的最強颶風的8倍不止。一經席捲,所有事物都將被摧毀無疑。

如果一個大面積海洋(大約為65-80公里)的溫度增加到48.8攝氏度,超級颶風便有可能發生。更為棘手的是,它不會只產生一個超級颶風,直到這種情況消失之前,會產生一系列的超級颶風。也許你說它只會摧毀海濱城市,但問題在於超級颶風會上升到平流層,隨後將水蒸氣帶到臭氧層。這將破壞整個臭氧層整整一個星期的時間。那些倖存下來的人只能生活在地下,企盼著臭氧層能夠恢復。

9. 太陽危機(Dying Sun)《太陽浩劫》

10種科幻作品裡的世界末日   理論上極有可能發生!

2057年,太陽走到盡頭,即將滅亡。叫做「Q-balls」的小顆粒進入了太陽內部,蠶食了它的內核。擔任電影《太陽浩劫》科學顧問的物理學家布萊恩·考克斯(Brian Cox)說,Q-balls粒子在理論上是存在的。他同時表示這種粒子從內外而外毀滅太陽是不太可能的。但是,這種理論上存在的粒子向我們展示了我們對於這個宇宙還有諸多的不瞭解。太陽誕生至今已經有50-70億年的時間了,誰又說得清它有沒有在開始走向死亡?誰能知道明天將會發生什麼?

如果太陽確實慢慢「衰老」,首先會產生的問題就是全球變暗(global dimming)問題。事實上,這種情況已經發生。地球表面接受的直接太陽輻射逐年減少,從1950年到1990年,每隔10年,大約減少1-2個百分點。這是由於大氣污染將太陽光反射了回去。

如果地球接受的太陽光越來越少,北半球就會逐漸變冷,結果就是產生慢蒸發,這也就意味著乾旱地區及饑荒地區的降水會變得更少。這被認為是撒哈拉以南非洲地區1970年到1980年因乾旱死亡成千上萬人的罪魁禍首。

諷刺的是,正因為大氣污染,陽光缺少,地球上的溫度逐漸升高。在一切變冷進入冰期之前,這種情況將會一直持續下去。

如果太陽完全停止運作,會需要一段冷卻時間,不過一個星期之後我們就會有所察覺,因為這時地球的溫度將會降低到零下17攝氏度,一年後,溫度會降至零下73攝氏度。海洋會結冰。為了生存下去,人類將不得不生活在潛水艇中。或者搬到冰島,那裡整個國家84%的人都是通過地熱取暖。

8. 全球大火(Global Firestorm)《最後幾小時》

10種科幻作品裡的世界末日   理論上極有可能發生!

在這部澳大利亞電影中,一顆流星撞擊了地球的北大西洋,產生的大火將從上大小吞沒整個世界。地球底部的人還有12小時可活,12小時後大火將席捲而來。

流星撞擊地球的故事是電影中常見的橋段,不過使《最後幾小時》與其他同類電影區分開的是電影裡勢不可擋將要燒燬整個地球的大火。這種事真的會發生嗎?一個研究小組相信其確實發生過。

絕大多數科學家相信恐龍滅絕的原因是由於彗星或者一顆小行星撞擊到今天墨西哥所在的地方,產生了大約180千公尺寬的希克蘇魯伯隕石坑(the Chicxulub Crater)。不過,針對彗星或小行星究竟是如何導致世界其他地方的人大面積滅絕的原因還存有爭論。

科羅拉多大學博爾德分校(the University of Colorado–Boulder)一個小組做了一個實驗,他們相信在彗星/小行星撞擊地球後產生了大火,進而毀滅了地球上絕大多數生命。他們說,撞擊發生後,會飛射出很多岩石到大氣層上空,隨後這些岩石會變成微粒重返大氣層。這些微粒溫度奇高,使大氣層的溫度達到1500攝氏度。

他們說這就好比一百萬噸級的核彈在每6公里的地方降落,其產生的滔天火勢席捲而過,一切都將蕩然無存。電影和真實的全球大火的一個不同之處在於,電影中人們還有12個小時的生存時間。

那麼小行星會撞擊地球嗎?一個叫做1950 DA的有一千公尺左右尺寸大小的小行星很可能會撞擊地球。其產生的威力相當於4480兆噸TNT爆炸釋放的威力。好消息是,在2880年3月16日前,我們不必擔心它會撞擊地球,即使到了那一天,其撞擊的概率也只有1/4000。

7. 全球洪水災難(Worldwide Flooding)《大洪水》

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在斯蒂芬·巴克斯特(Stephen Baxter)2008年出版的小說《大洪水》中,整個世界都被淹沒在水底。一開始,所有人都認為是氣候變化導致。但是,其發生速度如此之快,以及水平面上升得太高,人們才意識到大洪水是其他原因所致。原來是地震轉移到洋底打開了水庫,將水釋放了出來,到2025年,就連珠穆朗瑪峰都沉到了水底。

一些《聖經》的讀者會說,橫跨世界的大洪水已經發生過。有證據顯示,大約9400年前,黑海的水平面確實上升過,不過地球並未遭遇洪水淹沒。同時,即使所有冰川都融化,也不會發生像科幻電影《未來水世界》(Waterworld)裡那樣的情景。

然而,就像《大洪水》裡所展現的一樣,在地表下大約650公里處上下地幔間確實存在水庫,他們將其稱為:過渡區(the transition zone)。水被鎖在一個叫做ringwoodite的礦石裡。

根據他們的發現,他們相信被鎖在下面的水,能夠灌滿地球海洋3次。這些水會「游」到地面嗎?有趣的是,這暫時只是地球上最初水來源的一個理論。他們相信,通過地震活動,這些水會溢出到地面,填滿海洋。如果這情況曾發生過,那麼它就還有可能再次發生。

6. 腦電波干擾(Brain Wave Disruption)《手機》

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2006年,史蒂芬·金在小說《手機》中寫道,世界上的每部手機會在同一時間響起,如果人們接起電話,他們的腦電波就會中斷,他們會變成一個個殺人殭屍。在接起電話的前幾分鐘,人們會遭到襲擊而死亡,之後,只要接到電話,所有人都似乎受一種未知的力量所操控般轉而變成一群殺人殭屍。

那麼,從手機裡發射出的光波可能干擾人類的腦電波嗎?一些研究者證實,這確實會發生,因為他們發現如果手機信號恰在正確的頻段的話,它確實會影響人們的行為。例如,當手機開機在頭邊放著時,人們入睡便愈發困難。然而,最主要的是,研究者們開始著手研究手機對大腦到底有什麼影響。

如果發現一段光譜傳輸正好能改變大腦的邊緣系統,那麼以上問題就可能發生。大腦邊緣系統控制情感流露和腎上腺素分泌,如果說這種頻譜放大了人類感情、增加了腎上腺素分泌水平,那麼任何拿著手機的人都可能變成殺人魔頭。

5. 微生物入侵(Microorganism Invasion)《人間大浩劫》

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《人間大浩劫》為邁克爾·克萊頓1969年創作的小說,於1971年改編成電影,並在2008年拍攝為迷你電視劇。故事寫道,一個衛星降落在位於美國西南部亞利桑那州中的一個小鎮附近,這個衛星激活了一個微生物種群,在人類身體內迅速蔓延,並致人體血液凝塊而精神錯亂。一些專家成立小組希望阻止病菌的蔓延。

那麼,地球上的人類可能會受到來自太空的微生物感染的威脅嗎?好消息是,迄今為止還沒發現除地球外的太空內存在細菌或病毒病原體。然而這並不意味著,太空不存在這樣的病原體,這正是專家們探索宇宙時真正恐懼的地方。

其中最大的一個問題是,隨著人們的進化,他們只形成了針對地球上病原體的疾病防禦系統,而面對太空來源的病毒,哪怕有很微弱的致病性,對於人類而言都是毀滅性的。然而它的致命性到底會達到什麼程度呢?一組英國卡迪夫大學的天文學家相信人類早已因來自彗星的塵埃而致病,他們認為其中最大的彗星塵埃致病爆發於1918年的西班牙型流行性感冒,那場疾病中有超過2000萬人死亡。

4. 全球饑荒 (Global Famine)《星際穿越》

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2014年克裡斯托弗·諾蘭寫就的科幻作品中,世界歷經糧食危機與沙塵暴災難,地球瀕臨末日,如果人類還未找到另一個宜人居住的星球的話,地球上的人類將會飢餓致死。這個令人恐懼的選擇是否可行呢?

然而可以肯定的是沙塵暴確實會對農作物造成嚴重危害。歷史上最為著名的乾旱塵暴於20世紀30年代發生在加拿大和美國大草原,導致嚴重乾旱,莊稼寸土不生。但這可能會波及全球範圍嗎?

悲劇的是,幾場大型乾旱塵暴已經在中國以及非洲南部爆發。由於過度放牧,這些地區每年都有幾百萬英畝的土地遭受沙塵暴襲擊。過度放牧就是牛羊等反覆在一片草原畜牧,最終導致土壤貧瘠。

問題在於,不斷增長的人口需要更多的食物供應。如果不改變食物來源,那麼必會導致更嚴重的過度放牧。另一個嚴峻問題是,人們直到土壤沒有一絲營養物質,才會停止再利用土壤,如果繼續這樣,那麼沙塵暴會變本加厲甚至席捲全球,最終糧食會愈發減少,那時候就不要指望馬修·麥康納(《星際穿越》中的一位電機工程師飾演者)能夠拯救人類了。

3. 狂怒病毒(Rage Virus)《驚變28天》

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這部由丹尼·博伊爾導演的殭屍電影中,一種可致人變成野獸般的殺人怪物的人與人間高感染病毒被釋放並在倫敦迅速蔓延開來。這種病毒可依靠咬傷後的唾液以及其他體液如血液傳播。(與喬治·A.·羅梅羅導演下的活死人有巨大不同的是,喬治的活死人現實中不太可能會發生,而丹尼的殭屍則很可能成為現實。)(譯者註:喬治·A.·羅梅羅導演作品,《活死人之夜》、《沉默的羔羊》等)

其中一個可以致人成為殺人狂的辦法是讓狂犬病毒變異在人類間傳播。現在人類感染上狂犬病毒後,在10天甚至一年的潛伏期後才表現出感染症狀。如果病毒為了存活而發生變異,症狀提前表現出來的話,這種病毒感染對人類危險性更大。

然而,狂犬病毒與其他類型的病毒比如流感病毒相結合發生變異,這才是真正的危險所在。所幸的是,對人類來說,流感病毒和狂犬病毒是兩種完全不同的病毒類型,其在自然狀態下不可能結合併發生變異。然而在電影《驚變28天》中,這些不同類型的病毒在一個地下試驗室人為地混合在一起並發生了變異。

雖然這種混合十分困難,看起來很不可能發生,但是在電影中這確實成為了現實。據邁阿密大學米勒醫學院濾過性病原體學者Samita Andreansky 稱,人們可以把狂犬病毒與流感病毒融合使得到變異的狂犬病毒具有感染性,再在新變異的病毒中融合麻疹病毒從而改變表現症狀,最後加入腦炎病毒,以至於讓感染上此種變異病毒的人類發燒而更具攻擊性。以上所有病毒元素融合在一起就會變異成一種可致人為瘋狂殺人殭屍的恐怖高感染性病毒。

2. 人造病毒(Man-Made Virus)《十二隻猴子》

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在這部電影中,世界被一種人造病毒侵染後,人類幾近滅絕,只有少數人倖存,被迫生活在地下。所幸的是,他們發明了時空旅行並把一個名叫詹姆斯·科爾的人由2035年穿越時空回到1996年追查當年病毒擴散的原因,尋找他們所認為的釋放病毒的「罪魁禍首」:十二猴集團。

當然,要想摧毀全人類,疾病是最好的辦法。現今世界中,沒有任何一個疾病,包括埃博拉在內,能夠像電影中所呈現的那種病毒般致命並具有高傳染性。然而如果像電影中的那種病毒真的製造出來了,我們的世界會面臨什麼樣的災難呢?不幸的是,科學家們真的製造出了那種類型的病毒。

例如,在荷蘭鹿特丹的伊拉斯謨醫學中心,一個研究小組通過在白鼬身上實驗,變異了H1N1病毒,使其更具感染性,當白鼬感染H1N1病毒時,其表現出了與人類感染相似的性徵。事實上,我們可以傳播流感病毒在它們身上,反過來,它們也可以把這種病毒傳染給我們。可怕的是,感染了病毒的白鼬在經過十代繁殖後,這種病毒便惡化成了空氣傳播並致其居住在附近的健康白鼬遭到病毒感染。

科學家們稱,由於H1N1病毒現在很難在人與人間傳播,但如果某一天病毒真的變異,它將會是人類高致命性威脅,所以變異後的H1N1會成為人類最為危險的疾病之一。通過讓病毒變異為空氣傳播,它們可以變為異常危險和高感染性的病原體,如果這種病原體被釋放並落入居心不良之人手中,那麼它將變成一場瘟疫導致成千上萬人死亡。

由於這次研究極具爭議,美國和荷蘭政府最初試圖阻止其中某些細節的公開。

1. 電磁脈衝(Electromagnetic Pulse)《滅世》

10種科幻作品裡的世界末日   理論上極有可能發生!

在這部2012年播出的兩季電視劇中,世界上所有電子產品突然間同時停止運行,電源都似乎關掉並不再重啟,社會和政府崩潰,正如我們想像的那樣一切似乎變得沒有生命,時間彷彿回到了19世紀。恐怖的是,這正是政府所擔心的很可能真正成為現實的問題。

有兩種辦法可以毀滅電子產品。第一個是攻擊電磁脈衝(EMP),在地球高海拔處引爆一個核武器便可至此。甚至不需要一個大的彈頭,它所繫的射彈只需達到一個高的海拔就足夠毀滅像美國這樣的國家的整個電網系統。令人害怕的是,一些像朝鮮這樣的小國家,會不失頑皮地通過這種攻擊行為摧毀世界主要強國。

第二種方式就是太陽風暴的自然現象作用。太陽風暴就是來自太陽的活動增加而導致的自然現象。如果太陽耀斑或是日冕物質拋射撞擊地球,其也會產生和攻擊電磁脈衝一樣的結果。

世界的某些地方幾個月甚至幾年都會沒有電力供應,而這也並不是沒有事實根據的,早在1857年,發生在地球上的卡林頓事件就是一個著名的事例,這次事件影響了電報傳送。2012年的另一次事件,太陽耀斑差點撞擊地球。據預測在2024年之前日冕物質拋射有12%的機會撞擊地球。

由於我們對電的依賴性越來越高,電力供應中斷的結果對於城市居民而言可以說是毀滅性的。我們生活中幾乎方方面面都要受到影響,其中包括銀行、通訊以及人們生活的基本方面如食物和水源供應。另一個重大問題是,我們賴以儲存食物和必備藥物的製冷系統可能會被摧毀。

由於這種危險可能隨時發生,美國政府已經成立了一個委員會專門評估電磁脈衝攻擊美國的威脅性。委員會在2004年和2008年發佈報告預計稱超過九成的美國人將來會死於疾病、飢餓和接踵而至的社會崩潰。 本帖最後由 土方銀 於 2015-5-15 11:48 編輯

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