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[科技新知]

你以為勞斯萊斯是個豪華房車品牌,但它還是浪漫紳士有情懷的科技公司

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有這麼一個品牌,在天上,它的競爭對手是發明家愛迪生的公司——通用電氣;在地上,它卻要與賓利、邁巴赫一較高下。不僅如此它偶爾還會跨界教會行李箱巨頭 RIMOVA 什麼叫「豪華」。現在,這家公司更把目光瞄準了無人駕駛貨輪。
勞斯萊斯就是這樣的一個外表優雅別緻,實際上野心勃勃的公司。

這個世界上究竟有多少個勞斯萊斯?

在說勞斯萊斯的創新技術之前,我們首先要弄清楚這個問題。「勞斯萊斯」這個商標實際上代表著兩家不一樣的公司。




(圖片來自:car-brand-names

我們一般人熟知的勞斯萊斯是寶馬旗下的豪華車品牌。勞斯萊斯在創立之初就是一家技術紮實的汽車公司。誕生在 1906 年的銀魅(Silver Ghost)搭載六缸引擎,在長達 19 年的生命週期內共生產了 6173 輛。英國第一輛裝甲車也是在銀魅的底盤基礎上改良的。


(1920 年產勞斯萊斯裝甲車,圖片來自:James Black Restorations


然而豪華車並非勞斯萊斯發家致富的印鈔機。

和其他大多數汽車公司的歷史不同,兩次世界大戰讓勞斯萊斯走上了一條獨特的道路——這家古老的公司上天了,還在天上玩出了名堂。

1914 年,勞斯萊斯推出第一款航空發動機 Eagle。在第一次世界大戰中,約一半的盟軍飛機使用的是勞斯萊斯的航空發動機。一戰結束十年後,航空發動機徹底超越汽車,成為了勞斯萊斯的主要業務。


(勞斯萊斯鷹式 VIII 型引擎,圖片來自:維基百科

要知道,當時勞斯萊斯的客戶可是軍隊,這樣級別的客戶對於一家企業社會地位和資本的“幫助”是很難以令人拒絕的。

經歷了一戰和二戰,勞斯萊斯的燃氣渦輪引擎設計達到了登峰造極的狀態,不僅成為了縮短洲際航線飛行時間的功臣,還被裝備在了氣墊船上。其中不少飛機在經歷了半個世紀的洗禮後仍然能夠正常飛行。

勞斯萊斯的存在不斷提醒著我們,英國曾經也是一個工業強國。在上世紀 50 年代到 60 年代,英國航空發動機製造業的黃金時期中,勞斯萊斯憑藉與布裡斯托爾希德萊(Bristol Siddeley Engines Ltd.)公司的合併達到了新的巔峰,後者同樣是軍用飛機引擎的大玩家。


(協和號飛機,裝載著布裡斯托爾希德萊公司的 Viper 1 發動機,圖片來自:維基百科

1973 年,勞斯萊斯剝離剝離了汽車業務,原本既造飛機又飆車的勞斯萊斯變成了兩家公司——羅爾斯·羅伊斯股份有限公司和勞斯萊斯汽車有限公司(為了方便,本文統稱“勞斯萊斯”)。

分道揚鑣至今 43 年,做飛機發動機的勞斯萊斯市場佔有率位居世界前三(另外兩巨頭分別是美國通用電氣和 Pratt & Whitney 普惠公司),每月驅動著超過 50000 個航班完成飛行任務。它還是世界第 23 大國防承包商。



勞斯萊斯汽車則稍微坎坷一點,大眾集團買下了勞斯萊斯標誌性的飛天女神車標和水箱格柵使用權,但造飛機的勞斯萊斯卻決定將商標和標誌都授予BMW寶馬公司。

最終,寶馬BMW和大眾達成協議,允許大眾在 2003 年 1 月 1 日前使用勞斯萊斯名號生產汽車。隨後,勞斯萊斯才真正歸屬於BMW。


談點題外話,寶馬和勞斯萊斯也是很有緣分的。寶馬「BMW」的全稱是「Bavarian Motor Works」,前身是巴伐利亞飛機製造廠股份有限公司,主營業務就是飛機引擎。然而在一戰結束後,德國受到凡爾賽條約約束無法再製造飛機,寶馬這纔開始從摩托車起家走上了汽車業。


(圖片來自:Deviant Art

科技公司 VS 勞斯萊斯,他們竟有那麼多共性

如果說優秀的科技公司都注重創新和人性化的設計,那身處重資產重工業的勞斯萊斯說不定也可以有點科技公司的影子。
雖然和賓利、邁巴赫、瑪莎拉蒂、法拉利、蘭博基尼等品牌同屬於一個層次,但勞斯萊斯汽車的豪華可謂是低調卻極富個性。


(圖片來自:Car Advice

永遠能夠以正確的方向呈現雙 R 標誌的自垂直輪轂蓋。

方便女士上下車的對開式車門。


隱藏在車門上,自帶烘乾功能的雨傘插槽。


(圖片來自:Pursuitist)內嵌冰箱、玻璃酒具和裝備組件的柚木地板行李箱。


(圖片來自:Business Insider)能夠在夜晚營造輕鬆舒適氛圍的星光車頂。


(圖片來自:Tumblr)位於引擎蓋前方,只有在引擎啟動後才會呈現的歡慶女神雕像。

從 1911 年開始,每一臺勞斯萊斯的車頭都會裝有使用「脫蠟鑄造工藝」手工打造的歡慶女神雕像,每尊雕像都要花費一週時間製作完成。勞斯萊斯在 2003 年把工廠遷移到古德伍德後,使用數字技術重新打造了歡慶女神的模具,更加精細優雅。

勞斯萊斯汽車所擅長的是提供人性化的設計,讓這些價值數百萬人民幣的豪車不僅是性能優秀的龐然大物,還是令人難以質疑的奢華體驗。

勞斯萊斯以航空引擎為代表的另一面則是創新和真正的黑科技。

(梅林 35 FAAM 引擎,圖片來自:維基百科

問世於 1935 年,勞斯萊斯創始人之一 Henry Royce 的遺作——梅林發動機被用來在二戰期間驅動大量飛機,被譽為反法西斯同盟最後取得勝利的一個重要原因。

如果你曾經坐過波音 787 客機的話,也可以發現勞斯萊斯 Trent 1000 引擎的身影。知乎用戶 alex zhang 稱之為「發動機領域的頂峰」。


(Trent 1000 剖面圖)

這個頂峰如今或許已經被新的 Trent XWB 系列渦扇噴氣式發動機代替,這款引擎被看作是航空業近十年中最高效率的民噴氣引擎之一,正式裝載於空客 A350 XWB 寬體客機上。

憑藉著 Trent XWB 引擎,A350 XWB 最近獲得了美國聯邦航空管理局(FAA)批准的“超過 180 分鐘”延程運行(Extended-range Twin engine aircraft Operations)資質。


(空客 A350 XWB)

這個資質表示當 A350 XWB 其中一臺引擎失效後,飛機還能至少飛行 180 分鐘抵達備降機場。不過更唬人的是,空客在官方微信中宣佈,今年晚些時候,隨著 A350 XWB 在役運營經驗的不斷積累,FAA 將批准其 370 分鐘 ETOPS 運行的選項,這意味著 A350 XWB 在單發失效情況下,能夠繼續飛行 4630 公里,足夠從北京飛廣州一個來回。

在工業物聯網領域裡,百年歷史的勞斯萊斯也沒有落後。畢竟航空引擎每次飛行可以產生可怕的數據量,如果能有良好的工業物聯網技術對這些數據進行管理,創造的經濟效益非常可觀。

在 4 月份的德國漢諾威工業博覽會上,微軟宣佈與勞斯萊斯合作開發基於 Azure 物聯網和 Cortana 的智能雲引擎。微軟和勞斯萊斯可以通過網絡實時瞭解引擎的健康狀況、飛行狀態、航線規劃和燃料消耗,根據這些消息優化引擎設計和維護。ZDNet 的報道表示這樣的技術每年可以為航空公司省下數百萬美元。

好了,飛機和汽車我們就談到這裡,但勞斯萊斯的故事還遠未結束。

(圖片來自:Tumblr

因為船艦動也是他們的業務之一!這個品牌已經成功地在過去的 110 年裡徵服了大地、天空和海洋。
早在 2 年以前,就有消息透露勞斯萊斯已經在開發無人駕駛貨輪。他們組建了藍色海洋開發團隊,在挪威奧勒鬆的辦公室裡用 VR 技術搭建了虛擬艦橋,模擬無人駕駛貨輪的調度作業。該團隊表示未來的“船長”將可以在安全的陸地上通過類似的控制中心調度海洋上的數百艘貨輪。


(芬蘭 VTT 科研中心針對無人駕駛貨輪的概念設計,圖片來自:Wired

最新的報道顯示勞斯萊斯無人駕駛貨輪的合作方是芬蘭 VTT 科研中心。
當貨輪全面轉向無人駕駛後,可以節省因為水手而產生的能源消耗,勞斯萊斯創新副總裁 Oskar Levander 稱,如果不配備船員,一艘貨輪所消耗的燃料將會減少 10-15%。

「酷炫」並非科技公司專屬,任何優秀技術都配得上讚譽

很多知名的公司,比如這裡提到的勞斯萊斯,都有著我們不為人知的一面。有的公司商業模式如謎一般複雜,有的公司擁有大神級技術卻並低調發財。




文轉自:愛范兒ifanr

沒想到原來勞斯萊斯汽車和做飛機引擎的勞斯萊斯是不一樣的....
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