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[鄭醫師]

就愛香氣宜人的芳療?精油來源及製程一次搞懂,輕鬆挑選不NG

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就愛香氣宜人的芳療?精油來源及製程一次搞懂,輕鬆挑選不NG
認識精油,精油是什麼?

精油在天然護膚品上扮演了重要的角色。它們不但能添加氣味,還有非常豐富的各種療效。我說過每一滴精油內都是獨特的天然藥房,這可不是誇張的說法。
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精油可以定義為,以各種方式從植物中萃取的芳香精華。這些油都是芬香植物體內代謝的細小化學結構,是植物在適應環境過程期間才產生的物質。芳香成分會保護植物不受病菌侵擾、趕走昆蟲和不被動物吃掉,好確保得以生存。當我們使用精油時,這些成分會有相似的功能,比如停止感染、癒合傷口和增強免疫力。

精油很容易揮發,也就是說即便是在室溫之下,它們還是會揮發到空氣裡,而接觸空氣時就會氧化。每一種精油都含有30至100個生物活化的化學成分,而每一個都有其獨特的化學組成。

什麼是「原精」?

原精與精油相似,也是從植物萃取而 來,不過原精是利用不同的溶劑萃取法製 造,因此會產生完全不同的結果:原精會有 植物本身的芳香成分,還有半固體的成分, 如蠟和色素。植物的原精香氣可能會比精油 還要精準,因為它含有這額外的成分。玫 瑰原精和茉莉原精就是很好的例子, 它們因為有強烈的香氣,常被 應用在香水上。

精油的製作法

製作精油的方法有很多種,以下是常見的幾種方式。

蒸氣蒸餾

蒸氣蒸餾的過程中,植物材料會被放在無風但高溫的蒸氣下,好分解內部含有香味油的細緻細胞膜,接著精油就會被隔離、採集。

蒸氣蒸餾是非常常見的萃取方法,也是製作精油最經濟實惠的方式。此方法的缺點在於,高溫可能會使原來的植物組成物變少。優質的精油會經過非常謹慎的監控,好避免加工過度。

冷壓法

冷壓榨的過程裡,精油會因為強大的機器壓力被迫從植物材料擠出來,而不需要加熱。此方法通常用在柑橘類水果上,而用在種籽和堅果上可以產出基底油。此 方法的優點之一就是精油的香氣會接近原來水果的香味。這個方法也能讓更多天然 療效成分保留在油內。
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二氧化碳萃取法
此萃取法中,二氧化碳會因高壓而達到轉成液體的臨界點。這種極低溫的液體接著會分解植物性材料。然後當二氧化碳的壓力開始下降時,就會返回氣體狀態,即可收集精油。

化學溶劑萃取法

化學萃取是利用像是己烷之類的溶劑以及蒸發,把芳香分子從植物性材料中去除。在這過程期間,不會揮發掉的成分像是蠟和顏料也會被萃取出來。這過程通常會用在植物無法產出太多精油,或是能產出樹脂類成分的油很少。此方法能留下非常好的香氣,但使用的溶劑可能會殘留在油中,容易導致過敏。

脂吸法

將現採的新鮮花朵放在兩個玻璃盤中間,每個盤子上會抹有一層無香味的純動物或植物油脂。靜置一會兒,讓植物與油脂接觸,直到油脂充滿其萃取物。然後就不斷以新的花瓣重複這過程,直到脂肪汲取飽和後,用酒精清洗好分開花香萃取物(油脂的部分則可製作肥皂)。一旦酒精揮發掉,剩下來的就是精油。因為這過程 不僅耗時耗力,產量也很少, 故此方法只有運用在產出油量非常少的花朵上。

在天然產品上應用精油

使用精油時,重要的是要了解它們個別的組成特性,才能安心、有效的應用。接下來將帶大家了解精油的組成細節,還有在天然產品上的應用指南。每種精油的組成還會有其學名和所屬的植物科名,這是很重要的資訊,因為許多植物都有類似的名稱,你需要知道植物的學名才能確保購買、使用的是正確的精油。

接下來,我們要介紹植物的基本分類,這樣你才能理解為什麼有些精油會有類似的名稱,比如羅馬洋甘菊和德國洋甘菊,但卻有不同的療效。你也會學到,在個人保養品上使用精油時重要的安全考量。最後我們會看看要如何局部使用精油,才能有效鎮定心靈、舒緩壓力。

了解植物

來自同一種植物的精油可能有不同的化學組成,而兩種植物有類似的名稱但不同特性時,更是讓人摸不著頭緒。就拿羅馬洋甘菊和德國洋甘菊為例吧,這兩種都是來自菊科的植物,但它們分屬於不同的屬和種,其療效也大不相同:羅馬洋甘菊會有更令人放鬆、平靜的效果,而德國洋甘菊則以減緩發炎聞名。

植物是根據科、屬、種、變種來分類,來看看這些術語代表什麼吧。

科(Family)

植物界會分成「目」,接著再分成「科」。依據常見的植物學特徵和類似特性, 植物會被配屬到某一科。科名通常會以拉丁文-ae結尾,比如Lamiaceae(唇形科, 往上是唇形目 Labiatae),就是所謂的薄荷科。
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屬(Genus)

「屬」指的最親近血緣的植物,通常包括不只一種。通常屬名會描述植物的某種特色,例如花部的顏色或是樹葉的尺寸或形狀,也可能會以最初發現地來命名。 舉例來說,薰衣草屬(Lavandula)是唇形科的其中一屬,即眾人所知的薰衣草。

種(Species)

雖然「種」和「屬」是來自同一個祖先,還有幾乎相同的結構和行為,但同一屬中會有不同的種。結合一起來看,屬名加上種名,指的是某一個特定的植物, 因此結合起來的名稱會是分辨單一植物最有效的辦法。例如之前亦稱為薰衣草(L. officinalis)的狹葉薰衣草(Lavandula angustifolium),與寬葉薰衣草(Lavandula latifolia)皆是薰衣草屬之下的種,前者是最常見的品種,我們通常會稱之為「真正薰衣草」。

變種(Variety)

有時候某個品種會進一步分成含有非常相似植物的亞種(subspecies), 這些植物就是變種。有很多變種是從植物栽種而誕生,這些雜種會被稱為培育種(即經過培育的變種之意)。變種的名稱會根據屬名和種名來取,且名稱之前會再加上縮寫的var.或subsp.,至於培育種的名稱前方則是加上 x。

精油的力量

精油因為是植物的精華,所以有非常驚人的效力。局部使用時,精油內的豐富成分會滲透到角質層(肌膚最外層),並穿透其他層的表皮來到皮膚中間的真皮。一旦抵達真皮,這些分子就會進入微血管,最終抵達血流中。

重要的是,要確保自己不會將超過建議用量的精油添加到配方裡。不可直接接觸過多的精油,因為這可能會導致肌膚不適或過敏。

請守護來自大自然的珍品

植物無法產出大量的精油,因此它們是很珍貴的資源,不應該被視為理所當然之物。我既然是依賴植物醫學的人,我知道保護這些資源至關重要。有意識的使用精油,並且懷抱延續性的概念,這非常重要,我們一定要保護好這些植物和我們的星球。為了使植物星球延續下去,請謹慎使用精油。

什麼是化學型(CHEMOTYPE)

化學型指的是同屬同科、但其精油有不同化學組成 的植物。植物的化學型會因為各種不同原因而不一 樣,這包括其栽種所在地區的土壤和氣候。羅勒就是 有不同化學型的植物範例,其精油通常會依據其化學 型來區分,例如沈香醇、丁香酚或樟腦等等。了解精 油本身的化學型很重要,因為它影響的不只療效, 還包括使用安全上的考量。以羅勒為例,只有 沈香醇這種化學型可以使用在個人保養品 上(更多的資訊請見第 96 頁)。

本文出自采實文化《精油.芳療.手作保養品應用全書:加拿大資深芳療師30年經典配方大公開,36種精油解析╳105款潔顏、沐浴、保養天然配方》一書

原文網址 http://www.top1health.com/Article/146/71452


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