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差點就沒有YOSHIMURA可以改了!? 吉村老爹的傳奇一生 Vol.1

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差點就沒有YOSHIMURA可以改了!? 吉村老爹的傳奇一生 Vol.1


全世界知名的改裝大廠YOSHIMURA,從創始者POP(吉村秀雄)、他的長子吉村不二雄到第三代接班人,從九州到東京、從日本到美國,命運多舛的它不斷挑戰巨大勢力成長茁壯,本文就將帶大家追尋YOSHIMURA的足跡,一探究竟它充滿傳奇的過往歷史。
一起不幸意外葬送成為飛行員的夢想

1922-1954 “Dream In The Air”

差點就沒有YOSHIMURA可以改了!? 吉村老爹的傳奇一生 Vol.1

吉村秀雄於1922年10月7日出生在日本九州福岡雜餉隈,他的父親開了一間木工坊,同時也是一位發明家。吉村家有五個小孩,而吉村秀雄剛好排行中間。

吉村秀雄在就讀國民學校初等科(即小學)時就對駕駛飛機十分憧憬,但這只是他一個模糊的夢想而已,他更想要的是就讀棒球強校的中學,希望有一天能夠進軍甲子園。

雖然吉村秀雄是一位出色的左投手,但是以吉村家的經濟狀況來說,根本無力負擔他進入有名的中學求學,因此最後吉村秀雄直接進了國民學校高等科(兩年義務教育,學年到現在的國中二年級為止)就讀。

除了棒球以外還能做些什麼呢?剛好在這個時候,當時正挑戰飛行紀錄的法國飛機墜落在福岡縣內,距離吉村秀雄的家只有20km左右,因此他馬上就跑到事故現場附近觀看;包含日本在內,那個時候全世界都在競相研發各種飛機。

「果然還是這個,我要當飛行員。」

吉村秀雄在1937年報考了日本海軍的少年航空學校(即後來的海軍飛行預科練習生)並順利通過考試,當年全日本的報考人數一萬多千人,但合格的只有219名,而吉村秀雄也在那一年的6月1日成為了少年航空學校第8期學生(該屆成員中第一、二年輕的)。

吉村秀雄在前往橫須賀基地的那一天,當地車站更是響起了一陣陣的「萬歲、萬歲」的歡呼聲,也代表著年僅14歲的他即將展開新的旅程。

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大約一年後,吉村秀雄被編入茨城縣霞浦附近的谷田部進行飛行訓練,在飛行時間超過30小時後意外突然發生,他和教練一同乘坐的三式初等練習機(通稱紅蜻蜓)飛行時的引擎突然起火。

「剩下的就交給我,你直接跳傘!」教官大聲地對著他這麼說,當時飛行高度大約800公尺,吉村秀雄努力地想要拉著開傘索打開降落傘,但卻怎麼樣都打不開!

吉村秀雄以極為驚人的速度往地面墜落,這時他的腦海則浮現了母親的面容並想著「我要死了⋯」就在此時突然出現強力的衝擊力道,最後他幸運地在離地數百公尺時成功打開了降落傘,並沒有直接撞擊到地面。

意外發生後他被送入醫院,身體持續高燒也被診斷出得了肋膜炎,甚至還確診出結核病,就在大約兩個月的住院生活後,吉村秀雄被免除了兵役,因為他的身體已經再也無法勝任飛行員一職。

在吉村秀雄回到福岡後,他的身體逐漸恢復健康,不只肋膜炎、就連結核病都治好了。由於吉村秀雄無法拋棄對天空與飛機的憧憬,因此他選擇進入民間的航空公司-大日本航空(即現在的日本航空JAL)的福岡分公司,成為了一位維修技術員。
史上最年輕的飛航工程師

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但是,他只不過是一位尚未從海軍飛行預科練習生結業的小鬼而已,而且他的態度還非常不好。就在此時,吉村秀雄遇到了一位從海軍退伍的大日本航空現役飛行員。

這位飛行員開導吉村秀雄對他說「如果你真的對引擎有興趣的話,就要改掉你的態度,努力個兩年去考飛航工程師的執照!」

吉村秀雄因為這段話暫時離開了公司,以實習生的身分一邊在大日本航空的修配廠研習、一邊努力學習新知識。

當時想要考取飛航工程師的執照最少需要工業高等學校畢業(即現在的短期大學或是高等專門學校畢業)的學歷,有很多人都是一邊在中島飛機與三菱等公司上班、一邊參加考試。

雖然吉村秀雄的學歷只有國民學校高等科畢業(等同現在的國中二年級)而已,但在1941年9月,他卻順利收到了合格通知。

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不過,不久之後吉村秀雄卻收到遞信省(即後來的日本郵政省,現已民營化)要求他把合格證書寄回的通知。在他寄回之後過了一個多月,他又收到一張新的合格證書,上面的合格日期被改為1941年10月13日。

原來是因為當時飛航工程師的要求必須年滿19歲,所以按規定,當時年僅18歲的吉村秀雄無法拿到合格證書,因此才將合格日期改為10月7日、也就是他的19歲生日;就這樣,吉村秀雄成為了史上最年輕的飛航工程師。

在成為飛航工程師之後,吉村秀雄再度進入大日本航空公司。不久,日本在同年的12月8日攻擊美國珍珠港的拉開了太平洋戰爭帷幕,這也使得大日本航空公司雖然只是一間民間企業,但卻也收到前往戰地的任務,吉村秀雄也就被日本海軍徵召,在1942年5月前往新加坡,作為一位道格拉斯DC-3的飛航工程師,來回在東南亞上空。

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1944年7月,吉村秀雄和同公司的女同事直江談戀愛並步入婚姻。這個時候,吉村秀雄22歲、直江則是19歲。

隨著戰事持續惡化,航空燃油品質也逐漸低劣的無法發揮引擎該有的馬力,而被敵機瞄準的危險飛行也逐漸增加。就在此時,吉村秀雄收到了一個特殊任務,也就是作為從台灣飛行到沖繩的特攻機前導。

雖然吉村秀雄他們的銀河(雙引擎夜間戰鬥機,為了增加續航距離還拆掉機槍等武裝來達成輕量化)上會裝滿來回的燃油,但特攻機上卻只有單程燃油,不成熟且年輕的他們負責引導特攻機到敵艦上空,然後親眼看著特攻機執行任務後才返回部隊。

這讓吉村秀雄感到非常痛苦。

不久之後,吉村秀雄就因為胃潰瘍病倒,病因應該是身心狀況都出了問題而飲酒過度造成,之後他回到福岡並切除了三分之二的胃,這是在第二次大戰結束前兩個月所發生的事情。

在最後的這兩個月,他在少年航空學校及被海軍徵召的夥伴們大多戰死、少年航空學校第8期的219名學生,最後僅只有30人倖存;天空之神一而再、再而三的出手拯救吉村秀雄。
利用英文吸引美軍士兵聚集

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第二次世界大戰結束後,因為吉村秀雄會說英文,所以他在雜餉隈的老家逐漸開始吸引美軍士兵聚集。雖然在不久前他們還是敵人,但吉村秀雄並不恨這些人,因為他們也同樣是戰爭的犧牲者。

當時的吉村秀雄為美軍士兵提供日本刀、和服作為送回家鄉的土產,後來這些東西逐漸被日本製威士忌所取代,而他的報酬則是當時只有駐日盟軍才能買到的罐頭、奶油、砂糖、香菸等,日本當時的平民老百姓根本沒辦法入手這些東西。

吉村秀雄私底下偷偷盜賣(雖然知道這個行為違法,但為了養活一家人只能這樣做),不過卻在1946年新年時被逮捕,雖然一開始他因為才剛開完胃潰瘍手術所以被判處緩刑,不過延緩執行的時間也已經到了最後極限,他無望透過和美國簽訂的和平條約獲得赦免(舊金山合約是在1951年簽署、1952年生效),最後他在1949年入監服刑。

也因為他在獄中的表現良好,所以1年6個月的刑期只服了6個月就出獄。出獄後,吉村秀雄便開始到服刑前一家人便已經在進行的皮帶傳動(由發明家的父親取得專利許可)的製作所工作,吉村家也因此從木工坊變成了鐵工坊。
透過從飛機學得的知識與技術開始經營摩托車行

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在這段時間內,長女吉村南海子(1946年)與長男吉村不二雄(1948年)陸續出生。1952年,日本航空(舊大日本航空)重新開始營運,同時也邀請吉村秀雄重回公司。

但是,吉村秀雄考量到只靠哥哥一個人的話,吉村家的鐵工坊根本無法正常營運,所以雖然他仍對飛機抱持著留戀,但最後還是只能宣告放棄。

吉村秀雄家的鐵工坊也開始出現越來越多美軍士兵前來修理摩托車,因為他會說英文、修理技術又非常好所以聲名大噪,另外還有一個原因是因為板付基地只離雜餉隈約4公里左右而已。

因為吉村秀雄在戰爭時期於新加坡時就曾騎過Harley-Davidson的摩托車,因此他將販售皮帶傳動的所得用在Cabton 350上,這台車不知道為什麼感覺有點像是他當初在進行飛行訓練時駕駛的紅蜻蜓。

後來,皮帶傳動的銷售量因為煤礦關閉導致出現下滑趨勢,因此吉村秀雄想著如果是這個(摩托車)的話應該沒問題,因為引擎和飛機一樣都是四行程,剩下的就只要弄懂變速箱及離合器的作動原理就行。

吉村秀雄在1954年跟哥哥借了鐵工坊的一個小角落開始經營摩托車行,這個「吉村Motors」就是現在的「YOSHIMURA」的原型;就這樣,小小的摩托車引擎開始了吉村秀雄一生的事業。

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<strong>感受1/4英里的激情 吉村老爹的傳奇一生 Vol.2

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