[武漢肺炎]

全球50餘座「魔鬼實驗室」,台灣竟然也有一間!

全球50餘座「魔鬼實驗室」,台灣竟然也有一間!


隸屬預醫所,位於新北三峽山區

新冠疫情爆發至今,傳聞四起,有一說病毒是來自美國的生化武器實驗室,更多繪聲繪影劍指中國大陸,說是出自武漢的P4實驗室,其中一名研究員就是0號傳播者。雖然中國大陸立即嚴正駁斥,至今傳言真偽難辯,卻為P4實驗室添上神祕色彩。

事實上,隨著科技、醫療技術的進步,病毒也不斷提升對抗能力。在人類與病毒這場無硝煙戰爭中,科學家只能透過科研以提高勝算。而面對伊波拉、SARS等致命病毒,哪裡才能做研究?答案是:P4實驗室。
國際上將生物安全等級(BSL)分成四級,相對應成立的實驗室就從P1至P4(P是Protection,防衛與防護的意思),P4是專門研究對人體具有高危險且無法預防和治療方法的活體病毒,也被稱為「魔鬼實驗室」。

雖然主要任務是研究病毒以研發疫苗,但南台科大生技系講座教授蘇益仁分析,因為實驗室研究的都是「很毒」的病毒,早期確實有國家用來研製生化武器,甚至也發生過病毒外洩事件。

管控滴水不漏,難免百密一疏
P4實驗室不僅神祕且研究項目極機密,不免讓外界聯想翩翩。台灣感染症醫學會理事長黃立民說,沒有任何國際組織可以管P4實驗室,都是自己的實驗室自己管。「想從衛星監視實驗室做什麼?根本不可能,只有自己知道到底研究些什麼?」
正因外界對P4一無所知,只要出現新疫情,坊間就會出現是否出自某實驗室的臆測耳語。中華民國防疫學會榮譽理事長王任賢補充說明,全球的P4實驗室大都由軍方主導,應該有國家研發生物武器,只是無從查起。且軍方指揮系統封閉,無監督單位,不排除有研究員在實驗室「玩」出新病毒,不小心外洩的可能。
其實,「盒中盒」層層設計的P4實驗室,硬體不是問題,軟體才是病毒會否外洩的關鍵。
蘇益仁以參觀過的日本P4實驗室為例說,研究員實驗過程中,不僅現場有人監看,外面還有人透過監視器確認流程;病毒株數目至少都要兩人檢查確認過。而台灣P4實驗室直屬國防部的獨立管理系統,如何運作沒人知道。有無第三方監看作業流程,非常重要。
其實,蘇益仁的擔憂其來有自。2003年底,台灣最後一個SARS確診病例竟然是在P4實驗室研究SARS的研究員。WHO調查後指出,實驗室設備及安全措施良好,主因是研究員在處理SARS病毒時,沒有遵循標準防範措施,使用保護裝備,被不小心倒出來的病毒感染。
誠然,沒有P4實驗室,人類就無法針對高危險病毒進行研究,以找出對抗方法,但管理不當也可能讓病毒外洩而釀成災。「P4就像雙面刃,成要靠它、敗也可能來自於它,就看我們如何善加運用了,」宋向軒總結。




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