千古難題!非洲到底有多少隻獅子?

千古難題!非洲到底有多少隻獅子?

常看動物紀錄片或是動物星球頻道的人,應該都知道非洲有許多的野生動物。其中非洲五霸:獅子、非洲象、非洲水牛、豹和黑犀牛,是危險又難捕捉的動物。一些國外的研究都指出這些動物數目正逐漸的減少當中,甚至有的瀕臨絕種。

但要保護這些動物,首先也要知道他們的來歷吧!但研究人員根本不知道獅子總共有幾隻...
千古難題!非洲到底有多少隻獅子?
在烏干達伊麗莎白女王國家公園裡,一隻母獅子正在樹上休息。

獅子的數量在急劇下降,這一點顯而易見。過去120年裡,在非洲歷史分佈範圍內超過90%的地方,獅子消失了。僅過去25年時間裡,它們的數量就減少了約一半。那麼,現在非洲還剩下多少獅子呢?令人驚訝的是,答案很模糊。引用次數最多的說法是2萬隻,但很多獅子研究人員對這個數字表示懷疑。

牛津大學的獅子研究人員Nic Elliot說,這裡面「猜測的成分遠遠超過科學,我們並不知道非洲有多少獅子」。
千古難題!非洲到底有多少隻獅子?

研究人員和護林員在伊麗莎白女王國家公園,為一隻公獅子戴上新的衛星項圈。項圈可以告訴我們獅子的行踪,幫助它們避免與牧場主的衝突;這些訊息也有助於進一步監測種群數量。
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一隻小獅子坐在伊麗莎白女王國家公園的大戟樹上。

從2017年開始,研究人員利用名為「空間顯示捕獲-重捕」(SECR)的新方法統計獅子數量,估算出這裡有71隻獅子,低於之前的估計。
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一隻母獅子正盯著潛在的獵物,伺機而動。

有了SECR提供的細節,現在研究人員知道,公園裡的獅子無論性別,都必須到更遠的地方覓食,因為它們的獵物在減少。統計獅子的數量很困難,因為它們的種群密度低,大多在夜間活動,完美地融入了周邊環境中,而且有時它們會避開人類,尤其是偷獵猖獗的地方。

但精確統計獅子的數量非常重要。有效的保護工作有賴於隨著時間推移,對種群數量做出準確的估計,因為這些數字可以讓我們了解物種數量減少的程度、緊迫性和地理位置,以及可能的原因。「你必須知道存在問題,存在哪些問題,才能解決問題」澳洲昆士蘭格里菲斯大學恢復保護實驗室的研究員、國家地理探險家Alexander Braczkowski說。

在發表於《生態學與進化學前沿》的論文中,Elliot、Braczkowski等科學家指出,一種相對較新的技術可以更好地發現警告信號,並更準確地估計獅子的數量。這種技術被稱為「空間顯示捕獲-重捕」(SECR),已經常規用於統計其他大型貓科動物的數量。Braczkowski說,這種技術通過野外觀察,詳細地描摹種群的估計規模、密度和移動模式。它還可以追踪獅子種群的踪跡,在細節方面,以前的方法難以望其項背。

但這種方法在獅子研究人員中卻沒有迅速普及開來。不看好這個方法的研究人員表示,它更費時,而且只統計了被拍到的分散的獅子種群。然而Baczkowski、Elliot和他們的同事在論文中指出,不使用SECR堪稱「錯失良機」。更多的傳統方法「往往會造成獅子種群動態的假象,誤導保護投資」。

聲跡與足跡

20世紀7、80年代,研究人員經常用誘餌引誘獅子,然後投擲飛鏢把它們射倒,再用烙鐵在它們身上做標記,表明它們已經被統計過,便於日後追蹤。全球野生貓科動物保護組織潘瑟拉(Panthera)的獅子研究負責人-Paul Funston說,「在相對有限的區域內,這項技術仍然是最有效的調查方法之一,但在這個時代,可能會遭到反對」。

今天,更為常見的方法是徵集調查和跟蹤計算。第一種方法需要開車駛入叢林,通過擴音器播放獵物的求救呼號,比如非洲水牛,然後記錄有多少獅子出現。第二種方法則是沿著一組截面,統計獅子留下的痕跡。牛津野生動物保護研究中心的獅子專家Andrew Loveridge說,這兩種方法比較便宜,可以大面積廣泛使用,但它們得到的結果「非常不精確」。

Elliot說:「這兩種方法都存在嚴重的方法缺陷,在統計學方面也站不住腳。」它們會導致重複計算,而且建立在假設的基礎上,比如聲音傳播的距離,獅子作出回應的可能性,以及獅子在環境中如何移動。

但南非開普半島科技大學的生態學家Frans Radloff卻表示,在某些環境中使用這些方法無可厚非;Funston也這麼認為。Radloff說,只要操作正確,是可以對獅子數量做出合理估計的,比如在眾所周知可以找到獅子蹤跡的地方。

個體識別

Elliot和Braczkowski認為,SECR技術更好,因為它更精確,更不容易產生高估或低估,而且科學家可以建立流動的、不斷發展變化的種群圖景。

然而,Braczkowski也表示,想要更好地利用SECR技術,科學家需要找到識別動物個體的辦法。例如,每隻老虎都有獨一無二的條紋圖案,因此研究人員更容易把它們區分開來。對於獅子,研究人員可以從車上或者用相機陷阱拍攝照片,研究找出每隻獅子獨特的臉部特徵
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一隻小獅子正在吃水羚。

每隻獅子都有獨一無二的鬍鬚,通過收集獅子臉部的高分辨率照片,研究人員可以建立一個數據庫,識別每隻獅子,這對更好地利用SECR技術至關重要。
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六個月大的小獅子正在樹上休息。

雖然對於統計獅子數量的最佳方法,科學界還存在分歧,但他們都同意一點:獅子的數量在減少,對此我們不能盲目樂觀。研究人員收集了一段時間裡有GPS標記的大量照片,SECR建模技術用這些訊息從數學角度估算了種群密度、總體種群數量和其他參數。

研究人員已多次成功利用SECR技術,統計獅子的數量。例如,2017年和2018年,Braczkowski與野生動物保護協會的生物學家Musta Nsubuga等人組成團隊,估算了烏干達伊麗莎白女王保護區裡的獅子數量。經過三個多月,他們在當地驅車近8050公里,拍下了獅子的臉部照片。

有了每個個體在特定時間位置的科學記錄,科學家借助SECR技術,確定了總種群數量:71隻。這項研究發表於今年夏天的《生態解決方案與依據》,為了解獅子的活動範圍提供了新的訊息。例如,雄性現在的活動範圍是十年前的五倍,這很有可能因為它們需要到更遠的地方覓食。由於當地人越來越多地捕獲野味,獅子的獵物在減少,Braczkowski說,舊技術是不可能得到這些訊息的。

一些研究人員表示,只要處理得當,傳統技術仍然有可以大展身手的地方,新技術並不適用於所有情況。事實上,在用相機或相機陷阱可以拍下動物個體的情況下,使用SECR技術才最為容易。

Radloff說,「這不是萬全之策。由於每個地方都具有獨特性,我們不能用同一種方法統計非洲各地情況,想要得到非洲現存獅子的數量,我們必須用上一切(科學有效的)技術。」

至於獅子的總種群數量問題,研究人員一致認為,與準確的數字相比,數量的升降問題更重要。

聽起來要計算這些野生動物是個大工程,好像比登天還難XD
但數量減少是明顯存在的大問題!人類和平不戰爭、不偷獵、保護環境比較實在


圖/來源:國家地理中文網
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