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遠傳入股亞太電 台灣大搶併台灣之星 電信業2021年兩樁併購 牽動5G新版圖

文/林宗輝

《財訊》報導指出,繼遠傳宣布入股亞太電信,並且與亞太電信共用頻譜之後,台灣大哥大也趕在2021年最後一個上班日,正式宣布合併台灣之星,電信產業又重回三強鼎立姿態。業界認為,台灣市場有限,整合各家資源能夠更有效利用頻譜,並為消費者帶來更好的服務發展空間,但同時,也可能代表著低價5G資費的時代即將過去。

眾所周知,亞太電信以及台灣之星一直以來都以低價作為吸引用戶的最大武器,這讓傳統3大電信業者如坐針氈,不敢冒著失去用戶的風險限制低資費服務或者是提高資費。但兩家小電信業者嫁入豪門,既有的用戶併入收購者後,除了增加電信業者的使用者服務基礎以外,也減少了未來削價競爭的可能性。

5G低資費時代 即將過去

事實上,《財訊》分析,遠傳電信總經理井琪就曾公開表示,未來隨著應用發展的複雜化以及元宇宙內容的需求,吃到飽資費一定會下架。而且她還表示,希望發生的時間點在她退休前。

若深入分析2021年敲定的這兩場電信大婚,在遠傳與亞太的合約與後續聲明中,二者未來暫時仍將分開營運,但遠傳入股後占有亞太電信11.58%股份,僅次於鴻海集團的36%持股比率,對亞太未來的營運有一定的影響力。

根據《財訊》報導,遠傳更已計畫在2022年將持股增持到23.8%,與鴻海占同樣股份比率,屆時亞太電信人事也可能由遠傳主導。

這麼一來,台灣大哥大併購台灣之星,就可視為用戶數量與網路頻譜被遠傳追上後的一記回馬槍。

《財訊》報導指出,台灣大哥大與台灣之星合併之後,拿到台灣之星的40MHz頻段,合併原有的60MHz頻段,在Sub 6G一舉拿到高達100MHz的頻段,原本遠傳在每用戶分配頻寬具有最大優勢,如今也被台灣大哥大超越。

不過,手上掌握最大毫米波頻段的遠傳加亞太組合,在毫米波技術的推動也更為積極。

不僅亞太最早在都會區就已經開通個人用戶通過5G毫米波上網,遠傳也加速開發以毫米波為基礎的企業專網服務,動作比其他電信業者都更快。隨著相關軟硬體技術進步,以及元宇宙內容的充實,基於毫米波的網路將有更大的內容承載效率優勢。

《財訊》分析,台灣之星背後金主原本是頂新集團,業界指出,2014年食安風暴下的滅頂事件,頂新損失之大,甚至考慮退出台灣,當時就曾想要以180億元將台灣之星出售給遠傳,但後來遠傳因考量台灣之星虧損太大而作罷。

近年來台灣之星未計利息、稅項、折舊及攤銷前的盈利(EBITDA)轉正,但台灣之星一直以來的低價搶市策略,使得投入未來發展的資本支出,遠遠無法達到布局5G電信網路的基本要求。讓頂新重新動了出售台灣之星的念頭。

嫁入台灣大哥大這個豪門,對頂新而言是個新機會,也是為台灣之星目前累積的用戶資本找到出路。

頂新鬆口氣 鴻海尋轉機

根據《財訊》報導,鴻海在2014年以百億元新台幣高調迎娶亞太電信,但多年以來,亞太電信虧損超過300億元,其對鴻海帶來的整體效益也不如預期。

鴻海本身有手機製造能力,但沒有品牌手機經營能力,過去拿下夏普手機品牌,也可能是想藉由亞太的網路進軍台灣手機市場。但夏普手機市場影響力不高,市占表現也不理想,亞太即便有鴻海這個富爸爸支持,與傳統電信龍頭抗衡之下只能靠低價方案搶市,得到的結果就是虧損連連。

《財訊》分析,隨著鴻海的逐漸轉型,希望擺脫純代工,走入智慧製造以及電動車產業,對電信網路的需求又重新被提起。但亞太對這類企業專網的布局非常貧弱,如果鴻海能夠將持股逐漸出脫給如遠傳這類電信專家接手,透過遠傳的技術與市場資源的整合,未來營運方面也能帶來轉機,對鴻海而言,將可取得事半功倍之效。

事實上,鴻海與遠傳早有多項合作在進行,包括數位轉型計畫,與遠傳、VMware共同執行,建立虎躍數據中心,未來電動車需要的網路布建也可能透過遠傳的5G網路建立,而鴻海也以硬體製造優勢協助遠傳進行其網路布建工作,期望為彼此創造雙贏。
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