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[玄幻奇幻]

[玄幻魔法] 月落 作者:海龜 (已完成)

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第一章

在華斯特大陸西岸的艾斯特拉港是大陸上排名前五名以內的大商港。
  這處港口之所以有這樣的榮景全賴與東方的艾斯特大陸貿易,所以連港口的名字也是源自於此。
  華斯特的商人們把西方特產的寶石和貴重金屬運往東方,再從東方買回絲織品、磁器、茶葉和香料等可在西方賣到高價的珍品。
  這樣的一趟貿易往往可以獲得成本的數十倍的利潤。
  只是兩塊大陸相隔遙遠,海上又有危險的風暴,風險相當高,唯有經驗豐富的船長所帶領的大型商船才能順利完成航行。
  但海上的危險阻擋不了人們想發達的決心,也不影響了艾斯特拉港的繁榮。
  這裏是最靠近東方大陸的商港,也是大陸上可以用最低價錢買到東方珍寶的地方。
  當早上有一艘從東方回來的三桅大帆船進港時,得到消息的商人們已經在碼頭等待了。
  這艘名叫“獨角獸”號的商船靠岸後,水手們立刻開始將貨物卸下。
  如同一般的東方貿易船一般,它載回了大批的絲綢、磁器、茶葉和香料,但品質比平常的貿易船所帶回的更優良,全都是上等貨色。
  拍賣就直接在碼頭上展開了,為了這批難得的精品,前來採購的商人都開出高價競標。
  當他們把注意力都放在拍賣時,有兩個人從船上走了下來。
  一個偶然轉過頭的商人在看到那兩人時感到驚奇,但拍賣會的出價聲馬上把他的注意力拉回,而沒有引起太大騷動。
  下船的人為首的是船主兼船長的麥哲林.瓦爾,身後的年輕人束著黑色長髮,身上的服飾明顯表示他來自東方的另一塊大陸。
  這也是讓商人感到驚奇的原因,一般來說商船很少會載東方人回來。
  因為多載一個人就表示要少載一些貨,那表示載運這名乘客的價值超過載運貨物,那可不是一筆小數目。
  所以前來華斯特大陸的東方人通常只有兩種,除了喜歡冒險遊歷的有錢人,就是身懷鉅款的亡命之徒。
  可是那個年輕人看來不像亡命之徒,身旁也沒有奴僕跟隨。
  “聽說東方剛結束戰爭,大概是戰敗的貴族沒有地方逃亡,才用挾帶的財寶付高價坐船逃到西方來”。他這麼想。
  其實這年輕人並不年輕,只是善於修練養生之術使他的外貌看來遠比同齡的人年少,加上東方人較矮小的體型和較光滑的肌膚又使他顯得更年輕。
  麥哲林只看了一下拍賣的情況,正在主持拍賣的是他的弟弟也是副手的麥爾斯。
  聽到現場競標的價錢,麥哲林十分滿意,他估計這趟至少可以比平常多賺一倍以上的利潤。
  他轉過頭去對身後的人說:“穆,這裏的事就交給麥爾去辦,我們先幫你找個地方住下好了。”
  穆點點頭表示同意,“那就麻煩你了!”
  穆.萊特這個名字是他在學會華斯特語之後才取的,在故國他另外有個無人不知、無人不曉的名字。
  他能搭船到這並不是因為付了鉅款,而關鍵就在那批貨物上。
  西方商人到東方貿易的雖多,但東方人對他們並沒有多少好感,很少拿出上等貨物和他們交易,所以買到上等貨色並不容易。
  麥哲林在東方一個叫海浦的商港結識了穆,當時穆雖然化名旅居當地不久,卻已建立了不少人脈。
  於是由他出面協助採購,輕易的買到了大量精品。
  但穆也提出了交換條件,就是他想到西方遊歷。
  雖然多載一個人就要少載一些貨,但品質提升的利益絕對遠超過所損失的量。
  更何況穆是個醫生,他在當地短時間內建立的人脈,正是他治癒了許多名流士紳痼疾的成果。
  海上航行最怕四件事,惡劣天候、船員叛變、海盜打劫和發生疾病。
  有經驗的船長可以觀察天候避開風暴,也能有效的掌握水手,消除他們的不滿。
  至於海盜的問題,水手們通常也是驍勇的海上戰士,真的遇上海盜,除非是人數有差距,要不然雙方也是五五波,不知鹿死誰手。
  但是疾病的問題就不是船長和水手們能掌握的。
  如果能有一名醫生在船上,那這趟航行就安全不少了,只是很少有真正的醫生願意上船。
  現在有位醫生自願上船,對麥哲林來說那是求之不得的事,這樣划算的交易怎麼可能不做。
  於是在準備妥當後,他的船“獨角獸”號經過三個月的航行,一路上並沒有什麼大問題,順利回到艾斯特拉港附近。
  就連生病的也沒幾個,以往水手們在結束航行時常有許多人得了壞血病,而要休養一陣子才能再上船,可是這次竟一個也沒有。
  水手們認為這可能和穆帶一桶橘子上船有關,穆要求他們吃了橘子後要把橘皮留下,等橘子吃完後又把晾乾的橘皮切細,加在船員的飲食中。
  有些船員問他為何這樣做,得到的回答是可以預防生病。
  這一趟航行穆發揮醫術的機會不多,不過船員倒是把用橘子預防疾病的方法給學到了。
  後來這個方法慢慢流傳開來,有人發現還有其他水果也有效,所以百年以後遠航的船隻都會帶幾桶橘子或檸檬。
  也許是老天不想讓他們太順利的到達,船在離港口僅三天的航程時,遇上了大型海盜船的攻擊。
  海盜們用勾索扣住獨角獸號,將兩船拉近,放下木板,開始進攻。
  海盜以往襲擊從東方回來的船隻,船員有許多因為生病而虛弱不堪,即使人數相當,海盜們也穩占上風。
  加上出去的船隻載的西方貨物比不上回來的船隻的東方貨品值錢,因此海盜都專挑回航的貿易船下手。
  但沒想到經過遠航之後,獨角獸號的船員仍有相當的戰鬥力,海盜們覺得自己就像撲向獵物後,才發現獵物是只刺蝟的狼。
  可是既然已經動手,這時總不能說句“對不起,我們找錯人了!”就撤退。
  而且海盜不需越洋航行載大量貨物,所以可以載更多戰鬥人員,於是仍仗著人數優勢強攻。
  在海盜的攻擊之下,很快就有三名船員被殺死在甲板上,負傷者也越來越多。
  當船員們快要守不住時,從他們身旁竄出一道銀光,掠過四名正要衝上甲板的海盜的喉頭。
  一瞬間,那道銀光又從反方向回來,像是有生命般的越過前面四名海盜頭頂,掃過後面四名海盜的喉嚨。
  這時大量的鮮血才從前面的四名海盜頸間噴出,將獨角獸號的船員身上濺出點點血花。
  而後面四人也在噴出一大蓬血珠後,從木板上身亡墜海。
  八名海盜喪命只是一瞬間的事,被這種異變所震懾,一時沒有海盜敢再攻上來。
  這是船員才看清那道銀光是穆右手握著的一柄前端附有匕首的怪異長鞭,而他左手另外還拿著一把長劍。
  而殺了八個海盜後他臉上竟沒有亢奮的樣子,反而帶著微笑。
  船員這才知道原來穆不只是個醫生,還是個很強的戰士。
  發現對方有個意料之外的好手,在盤算之後,海盜船長認為今天是踢到鐵板了。
  從剛才的攻擊已經很驚人,可是對方的好手一口氣殺了八個人竟還能面帶微笑,這表示他可能還未盡全力。
  略作思索以後,他認為再戰下去只是增加傷亡,打下這艘船的機會不大,倒是有可能賠上大夥兒的性命。
  於是他下令收回木板、砍斷勾索、全速脫離,結束了這一場戰鬥。
  戰鬥結束後,身體無礙的人負責整理甲板,而穆則負責治療傷患,由於傷者太多繃帶不夠用,於是取了一匹白絹割成長條使用,麥哲林覺得有些可惜,但也不好違逆他。
  第二天,船上為死去的三名船員舉行海葬。
  這是一種慣例,“海上男兒,死於海上,葬於海上。”這對船員來說就如同宿命,即使離靠岸只剩兩天的路程也是如此。
  全體人員包括穆和傷者,都參加了葬禮,這也是穆第一次感受到這些海上男兒們的血和淚。
  之後的兩天,風平浪靜,沒有什麼變化,只是船員對他們的船醫的言語態度又恭敬了幾分。
  就在這樣的情況下,獨角獸號回到了艾斯特拉港。
  麥哲林幫穆在商店街附近租了棟附傢俱的房子,穆告訴他打算先在這住一陣子,想先瞭解一下華斯特大陸的風土民情再出發旅行。
  穆從隨身行囊中拿出了四顆大粒的珍珠、兩顆寶石和七塊東方通用的金錠,請麥哲林為他兌換西方通用的錢幣。
  麥哲林粗估了一下,這些東西可以換到一千兩百金幣以上,隨口問了道“有需要採購什麼東西嗎?”
  穆列了一張單子央請他幫忙採購,單子最後的幾項讓他感到意外。
  他表情凝重地說:“書?你買這麼多種書做什麼?”
  “讀書是瞭解所想知道的東西最快的方法之一,我希望能早點認識這裏的環境,而且我也想趁這個機會練習閱讀和書寫華斯特語的能力。”
  書單上列的是穆想知道事物的書別,如醫藥、地理、科學等書籍。
  畢竟穆剛到這裏,不可能知道西方有哪些名著。
  “原來是這樣,不過我們這的書價比東方貴的多,這樣會花掉你不少錢的。”
  “沒關係的,目前除了日常生活所需,我也不會花什麼錢。”
  “既然這樣,那我就照你的意思辦了。這個你先拿著用。這幾天我會到鄰近城市採買貨物,準備下次的航行。等我把你的東西採買完,剩餘的金額再交給你。”
  麥哲林遞出一個皮袋交給對方。
  “那就有勞了!”穆接過皮袋行了個禮。
  在麥哲林離開後,安頓好行李,穆帶著麥哲林給的皮袋出門,裏面有金幣十個,銀幣、銅幣各三十個,一共有一萬三千三百索尼。
  華斯特大陸上各國雖然都自己鑄幣,但有一套共通的鑄幣規則,因此各國錢幣除了幣面的圖案或肖像不同,面額、大小、重量、質料都必須按照規定。
  這是大陸各國為了促進商業貿易,便利貨物資金流通聯合簽署的協定。
  依照規定大陸貨幣的基本單位是索尼。
  鎳幣有一索尼和二索尼兩種,銅幣是十索尼和二十索尼兩種,銀幣是一百索尼和二百索尼兩種,金幣是一千索尼和二千索尼兩種。
  另外還有可以兌三金幣的白金幣、兌十金幣的烏金幣,以及可以兌三十金幣的神聖銀幣和兌一百金幣的魔法金幣,這些都是用罕見貴重金屬鑄成的特殊錢幣。
  商店街就在附近,這給了穆很大的方便。
  艾斯特拉是個大商港,街道自然也跟著繁榮起來。
  除了各種商店外,還有許多流動小商販兜售著他們的商品。
  這讓穆想起以前在東方的京城-天華城的街道人流往來,商販雲集的場面。
  只是當時天華城的繁華景像遠勝過眼前的街道。
  穆看到一些西方特產的水果覺得很新奇,買了幾枚不同的水果嘗鮮。
  逛了一個下午,街道才逛了一半,嘗了幾樣西方的特產,又買幾件日用品,不過花掉幾枚銅幣。
  “比起天華城,這裏的每樣物價都相當低廉,人民的生活應該相當富足。”
  不過不久之後他就發現自己的想法得做個修正了。
  第二天上午,穆繼續昨天未完的探訪,發現了一家書店。
  他對這家店很感興趣,因為從書店的書籍可以略窺當地的文化水準。
  在仔細的觀賞店內的書籍後,穆發現這家商店賣的都是羊皮制做的手抄本精裝書。
  “這種專賣手抄本精裝書的店,在東方首善之都天華城都沒幾家,想不到我一來就找到這種店,看來西方的文化水準真是不能小看呢!”
  老闆是一個白髮蒼蒼的老人,穆特意找些話題和他聊。
  當穆問到老闆為什麼只賣手抄本精裝書時,老闆有些疑惑。
  “書本來就是都用手抄寫而成的啊!難道有不用寫的嗎?”
  穆不知華斯特語中的印刷本怎麼說,用了好些話才解釋清印刷書是什麼。
  店主卻驚奇的瞪大眼睛,“有這樣奇妙的制書法嗎?”
  店主的反應讓穆想到一件事,覺得事情不妙了。
  他把之前開給麥哲林的書單拿來詢問店主,如果要買這些書大概要多少錢。
  當聽到店主報出的估價時,穆終於明白為何他說要買這些書時,麥哲林會有那種神色了。
  店主報出的價錢,是他托麥哲林兌換金錢的黃金珠寶價值的八成。
  原來華斯特人造紙技術不佳,紙質粗劣不適合制書,只能做短期記事用。
  而且沒有印刷製版等技術,書籍是用羊皮制做書頁,內容完全用手抄寫。
  原料的價格和所費的人工,是東方印刷書籍的十幾倍,價格當然也是十幾倍。
  本以為西方的書再貴也不可能比東方貴上五倍以上,因此他才叫麥哲林放心的買,不用擔心錢的問題。
  發現事態嚴重的他趕緊去找麥哲林想取消訂書,但麥哲林昨天就出發到鄰城了。
  “唉……來不及了!沒想到我才剛到西方沒多久,經濟就出現大問題了。”
  除了交給麥哲林的東西和一些特殊物品,穆可以變賣的值錢物品已經沒幾樣了。
  四天後,麥哲林回到了艾斯特拉。
  單子上所有的東西都辦齊了,看著貨品穆噓了一口氣。
  (買都買了,總不能這時才跟人家說不要吧!)
  但麥哲林交給穆的金額卻比預期的多出不少,竟然還有六百多個金幣。
  穆看了一下麥哲林,懷疑是不是他代付了一部份。
  事實上麥哲林為了討好確實付了一部份,不過大部份多出來的金額是因為寶石和真珠多賣了一些錢。
  另外麥哲林買書時又殺價打了些折扣,比穆原本估計的差了不少。
  因為確實墊了一些錢,當穆問起時麥哲林回答的有點心虛,讓穆認為他可能花了不少。
  “這個人情是該還的。”打定主意後,穆請他等候一下。
  當穆出來時,手上多了幾封信,要請他送信。
  這幾封信是寫給海浦的幾家商行的,當穆說明收信物件時,麥哲林就恍然大悟了。
  雖然是穆問候這幾家商行主人的信,實質上等於是給麥哲林的介紹信
  有了這幾封介紹信,就等於確保他往後到東方貿易時,都能得到良質的貨品。
  和這利益相比,幾十個金幣就像給小孩買糖的零錢。
  麥哲林高興的向穆保證,一定會把信送到。
  三個星期後,“獨角獸”號完成出航的準備,又載著西方的貨物向東方出發。
  這時穆已經熟悉當地的環境了,不再需要麥哲林照拂了。
  不過他還是在出發前帶穆去拜訪幾位朋友,請這些朋友給予穆適當協助。
  穆為了融入當地生活,他換下了東方式的長袍改穿當地人的衣著,但在鄰居眼中他還是顯得很特別。
  引述幾位鄰居的說法如下:
  “從那一身服裝和平坦的胸來看是男人,可是卻像女人一樣結著髮辮。”
  “明明沒有受傷,可是手肘上卻纏著布條,不知道是不是有傷痕要遮住。”
  “東方人的口音還是聽的出來,不過聽起來感覺還不錯,他的東方口音聽起來挺清脆悅耳的。”
  “好像很注重禮儀,舉止動作都很小心。不知道他以前是不是東方貴族,還是東方人都是那樣的?”
  除了平日在屋子裏讀書和做慣例的修練外,穆讀書讀倦了就外出散步,或和鄰居閒話家常。
  很快的華斯特語越來越流利,對各種西方的習俗也越來越瞭解。
  為了以後生活和旅行的方便可能需要找工作,穆在這裏的戰士公會註冊認證。
  華斯特大陸上為了方便人才的舉用和流通,在各國政府的支持下,有各種公會組織對所屬的專業技能進行檢定認證。
  介紹所對於仲介的工作內容,有些會要求承接工作者的認證資格。
  因此擁有高級的認證資格對找工作是很有幫助的。
  至於認證及進階方式,則各公會都有不同的辦法,有的很輕鬆,有的卻很難。
  以戰士公會為例,只要有保證人,交了註冊金,就能取得最低階的戰士資格。
  但要進階成劍士,就要繳測試費和一名劍士比試,在限定時間內沒有落敗,才能取得劍士的認證資格。
  劍士想進階為劍客,也要繳測試費,然後同時和三名劍士比試,能擊敗三名劍士的圍攻,才能晉級為劍客。
  劍客進階為劍師,劍師進階為大劍士,大劍士進階為大劍師,以至大劍師想晉升戰士的最高階級,被稱做天位的劍聖,都必需要單獨面對同階的三名戰士圍攻獲勝,才能得到稱號。
  這當中除了劍聖和大劍師的進位戰,越是高階的進級認證,就必需繳交越高額的費用,高額的費用大半是給三名測試員的酬金。
  為了讓測試員不放水,測試員的名單是保密而且蒙面進行的,若三名測試員敗給挑戰者,則酬金減半。
  如果挑戰失敗除了劍士等級之外,都有規定要多久以後才能參加下一次測試。
  至於劍聖全大陸僅有三人,大劍師也不過數十人,可以說是國家的重要人才。
  因此這兩級的認證比賽是一大盛會,會有人贊助費用不需參加測試者付費。
  而公開舉行的比鬥事關聲譽,當然不會有人冒著受唾棄的風險放水。
  因此在這種認證制下,戰士的升級非常困難。
  穆找麥哲林介紹的朋友當保證人,取得了戰士資格,接著立刻參加升級測試。
  劍士晉級戰一開始,測試員的劍士剛擺出架勢,只見眼前身影一晃,手上一麻,就武器落地,敗的莫名其妙。
  劍客晉級戰,三名測試員已經得到先前被擊敗的同僚警告,自然是不敢輕敵。
  只是結果沒有因此改變,就像同僚一樣他們連對方的劍都沒看清就落敗了。
  而劍師晉級戰的三名劍客,就不是之前的劍士可比的了,能升到這個階級的人基本上都有相當的水準。
  大部份的人都不希望被別人超越,因此這種升級戰,很少有測試員會手下留情的,往往一上來就是最厲害的殺著。
  一開始三名劍客就分據三個方位,同時發動攻擊,時間配合的相當好。
  只要沒有三隻手拿著三把武器,是不可能同時擋住這不同方位的三道攻擊的,但是要擊敗他們不代表要擋住這三劍。
  穆移動身形到左側的劍客身旁,打落了對方手中的劍,由於他的位置改變使的原本的協同攻擊產生了時間差,而使另兩人的攻擊落空。
  原以為萬無一失的協同攻擊失敗,又失去三分之一的戰力,剩下兩人立刻亂了陣腳而破綻百出。
  穆利用兩人攻擊空隙輕易擊敗對手而取得劍師認證。
  在艾斯特拉這個大商港的戰士公會,還可以進行大劍士的認證。
  從前三場的情況來看,穆有信心能通過大劍士的認證。
  但要進行這一等級的認證卻要等上好幾天,因為除了位於各國王都的公會外,很少有公會能一下找到三名劍師等級的戰士進行測試。
  加上還要繳交高額費用,讓穆覺得麻煩,於是打消了這個念頭。
  在艾斯特拉住了五個月之後,穆已經讀熟當初買來的幾十本書,決定去參加藥師公會的認證。
  藥師公會的認證,只考藥草的辨識和一些口試。
  這兩個月的研讀讓穆對西方藥草和醫學有不少認識,加上以前的經驗,於是穆的認證資格又多了一項。
  在認為旅行的準備已經差不多後,他把不需要的物品都變賣掉。
  當初花了不少錢買的書,也只留下大陸地圖集和藥草圖鑒,雖然比買來時的價錢低很多,但對旅行花費也不無小補。
  於是在一個晴朗的上午,這名東方來的旅人揮別艾斯特拉港,踏上了他新的旅程。


第二章

因為在瓦爾克村附近的森林最近出現食人魔(奧卡:一種會吃人的巨人),雖然現在是藥草和野果野菜的盛產期,也沒什麼人敢到森林去採集。
  也許是窮困會驅使人冒險,竟有一個披著粗布鬥蓬的人,正提著籃子在瓦爾克村的森林裏採集藥草和野果。
  此時森林的陰影處中有一雙泛著綠光的眼睛正觀察著采藥采果的人。
  這對眼睛的主人不是別的,正是連月來瓦爾克村民的惡夢-食人魔。
  牠一早起來就覺得肚子餓,洞穴裏只剩下昨天吃剩的半條鹿腿,抓起鹿腿兩三口就把鹿肉吃完。
  當作一餐,吃這幾口鹿肉實在不夠,牠只得拿起斧頭走出洞穴去張羅下一餐。
  找了半天也沒看到一隻大一點可以讓牠吃飽的野獸,只好到山腳下的村子去找食物了。
  到村子裏去找的話,就算找不到牛馬豬羊當食物,也還有人類可以抓。
  人類有一種特別的習性,就是即使聚集地被攻擊過了,他們也不會輕易離開原本的巢穴。
  如果是別種野獸老巢一被攻擊就會棄巢而逃,想再找到牠們就麻煩多了。
  只要沒帶著武器,人類可是最好抓的獵物了,跑的慢,力量也不強。
  至於味道嘛!小孩的肉最嫩最好吃,可惜肉少了點,女人的肉味道也不錯,份量也足,至於男人的肉雖然份量最多,但肉質就粗硬了點。
  最近沒什麼人敢來森林,所以都要到村子才找的到人類,今天竟有自己送上門來的獵物,讓這個食人魔大為高興。
  從那個人類的身形和動作來看應該是個女人,女人比男人更好抓,味道也比較好。
  牠小心的從那人類背後小心的接近,對方並沒發現,繼續摘采藥草和野果,看來這餐是手到擒來了。
  舉起斧用力劈下,這時眼前獵物竟然在一瞬間消失了。
  食人魔隨即感到腹部傳來的刺痛,依靠著本能的反應,牠揮爪向自己腹部前方掃去。
  但這一爪卻落空了,敵人從腹前向後退去,這時牠才看清敵人的樣子。
  對方身上披著粗布鬥蓬,手上握著兩把劍刃長短不同的劍,其中一把沾了血的正是剛才刺傷牠的東西。
  根本沒有什麼采野果藥草的人,那只是這個人類引誘牠出來的詭計。
  腹部的傷勢並不重,那反擊的一爪雖沒有擊中,卻也迫使對方無法再加重對牠的傷害。
  但受騙和疼痛的感覺令牠忿怒不已,現在牠腦子裏只想著一件事——定要殺了這個人類,將他扯成碎片,吃進肚子裏。
  (失手了!刺的不夠深,這下得跟這怪物硬拼了。)
  眼前的食人魔有十六呎高(約4.8公尺),如果不給予要害致命一擊,單憑一些零星的攻擊很難奏效的。
  穆對眼前的怪物做了這樣的判斷-必需沖進牠懷裏,才能有機會擊倒牠。
  故意進入食人魔攻擊範圍引誘牠揮斧攻擊,閃過這一擊之後對方中門大開,利用這個空隙,穆沖入對方身前躍起。
  敵人的心臟就毫無防衛的在眼前,沾血的劍刃再度出擊,刺在食人魔的胸前,但手上卻傳來異樣的感覺。
  (什麼!刺不透?)
  一股勁風襲來,穆連忙撤手棄劍,揮掌擊在襲來的巨臂上,藉這一掌將身形順著這股力量的方向,卸去大部份的衝擊力。
  落地後又退了幾步,才完全卸除這股巨力站定。
  那怪物拔出刺在胸前的劍,向一旁的樹幹射去,刺在樹幹上的劍受到巨力震盪,發出嗡嗡的輕響。
  雖然沒受什麼傷,但情勢變的對穆不利。
  失去了一把劍,對方可不會好整以暇的讓他輕易取回,如果愚蠢的去拔劍,那只是給對方攻擊的機會。
  更糟的是武器竟無法貫穿對方要害的皮肉,甚至怪物之前腹部的傷,已經在這麼短的時間內收口停止出血了。
  這時他想起書上關於食人魔的記載。
  “奧卡(食人魔):身長約十二到十六呎的巨人,他們能使用武器和防具,有一些甚至還會使用魔法。牠們擁有驚人的力量和回復力,皮堅肉厚,足以和十幾名劍士對抗,而且會以人類為食。”
  這時穆懷疑書的作者是否沒見過食人魔,除了驚人的力量和回復力,那種讓他的長劍無法刺穿的防禦力,可不是皮堅肉厚的程度而已。
  他的劍可是用天外奇金打造的罕見利器。
  (這樣的怪物可對抗十幾個劍士?開什麼玩笑!一百個劍士都不見得殺的了他。)
  當穆考慮是否該拿出更厲害的殺著來對付牠時,卻想到了一個不對勁的地方。
  (那為何第一擊那麼容易刺傷他?腹部的肌肉和胸部看起來沒什麼明顯差別啊!難道說……)
  為了求證自己的想法,穆再度對食人魔發動攻勢,將手中的單劍化作十幾道劍光散開。
  這一式“孔雀開屏”原本是以一敵眾時用的招數,備多則力分,因此殺傷力並不強,但穆使起來也足以使人受到重創。
  可惜對手是食人魔,這十多劍刺在牠身上只弄出一些輕微的創傷,甚至還有幾劍連傷痕都沒留下。
  (原來如此!難怪只要有十幾名劍士就能對抗他。)
  攻擊沒有多大效果,但穆卻反而有信心可以輕易解決對手,因為他已找出對手刀槍不入的秘密了。
  穆又再一次的沖進食人魔身前躍起,只是這次他襲擊的目標改成食人魔的頸子。
  而他的攻擊卻又再度被對方的皮肉所阻擋,此時一道銀光穿透了穆的斗篷,刺入了食人魔的胸前,不同於之前的攻擊,劍身盡沒而入,貫穿了心臟。
  食人魔是睜大了眼睛斷氣的,因為他不明白為何對方會突然多出第三把劍。
  其實並沒有第三把劍,砍在脖子上的是劍鞘。
  穆發現了他並不是真的刀槍不入,之所以劍刺不入他的身體,是因為他能像東方的護身硬氣功一樣,將力量貫注於肌肉而強化。
  但這種本領無法讓全身都強化,原因有二,一是力量不足以強化周身每一部份,另一原因是強化時被強化的部位會僵硬無法活動,真能強化全身,也會因為無法活動而只能挨打。
  所以牠無法同時兼顧每一處,只要攻擊其他沒有防衛的部份便可以傷害牠。
  這就是只要十幾名劍士齊上就能對抗他的緣故,因為他無法防衛同時而來的每一道攻擊。
  穆為了達到這種效果,先佯攻頸部讓他把防衛集中於頸子,接著再用藏起來的長劍給予毫無防衛的心臟致命一擊。
  就這樣,這個食人魔在這聲東擊西的手法下含恨歸天了。
  拔出刺在樹幹上的劍後,將自己的雙劍擦拭保養乾淨。
  穆一邊坐下來運氣調息消除身上的疲勞,一邊回想剛才的戰鬥和思考自己未來的去向。
  (盡信書,不如無書。我差點就忘了這個訓示!書上寫的和實際的經驗還是有差別,這怪物可以對抗十幾名劍士是指圍攻他,如果是單打獨鬥,可以對抗十幾名劍士的劍師是打不贏他的!)
  穆感歎的想起以前老師的教誨。
  這是穆接的第九件委託任務了,因為異邦人的身份,幾個介紹所的事務員提供的選擇,都是些高危險、低酬勞的工作。
  就如同許多東方人對西方人沒好感,也有不少西方人對東方人不友善。
  為了確保接受委託者的權益,工作會依危險性、困難度和需要的人手來規定委託人應付的最低酬勞。
  只是絕大多數委託人為了儘快找到承接工作的人,都會出更高的價錢。
  而這件工作就是那少部份出不起價錢,以最低標準出價的委託。
  瓦爾克村原本就不富裕,因為食人魔的出沒損失了八條人命和幾十頭家畜,而副業的採集野菜、野果和藥草等工作,也無法進行。
  所以村民才勉強湊錢了最低限度的報酬,委託人除去這個食人魔。
  不知是他們幸運,還是穆倒楣。
  穆去找仲介所找工作時的事務員不喜歡東方人,故意把這個通常要兩倍以上價格才有隊伍做的危險工作塞給他。
  原本是要他知難而退,但穆因為對食人魔的瞭解僅限於書本,以為可以輕易解決,雖然報酬不高,就當是做好事而答應這個工作。
  當時事務員一臉輕視的表情,就像是在嘲笑他不知死活一樣。
  在抵達村子之後,向村民詢問食人魔出沒的情形,決定扮成采藥采果的人誘騙食人魔,好讓對手疏于防備。
  只是對手比想像中麻煩,還是多花了些工夫。
  (經常這樣也不是辦法,老是做這種危險酬勞也不是很高的工作。哪天運氣不好,說不定還會莫名其妙的栽在不知名的怪物手上,而成為人家的餐點或養料。就算每次都過關,也要多費不少手腳。)穆有點擔憂。
  (還是找個可靠的冒險者隊伍加入吧!優秀夥伴的經驗會比從書上看來的東西更有用的。)穆做了這樣的決定。
  在割下食人魔的頭顱帶回村子以後,從村長那裏拿到應得的酬金,高興的村民熱情的請他留下來吃飯過夜。
  但他以有事要回仲介所一趟為由而謝絕了,只借了針線把斗篷的洞補好就離開。
  當穆回到城裏時已經天黑了,不過仲介所是晚上九時才下班,他趕在下班前到仲介所,想問問有沒有團體或隊伍缺人的。
  和上次來時不同的一名女事務員坐在櫃檯前,臉上表情顯得有些浮燥。
  當穆說明來意後,那名事務員給了他幾份資料和表格,只說了一句“有興趣就把表格填好給我。”
  只是她臉上不耐煩的表情好像寫著“喂!快一點啦,不要耽誤到我下班時間。”
  這個態度冷淡的事務員還算不錯了,以前還有事務員對他口出穢言破口大駡的,至少比那個坑害他的事務員好多了。
  總之,從穆最近幾周的經驗來看,跟事務員打交道不是多愉快的事。
  那幾份資料雖然有幾個冒險小隊徵求夥伴的,但當中最引起穆的興趣的卻是一個傭兵團招募人員的說明。
  穆對傭兵團的事也略有所聞。
  和一般由幾個人組成,只相當一個分隊的冒險者隊伍不同,傭兵團是至少有一個小隊規模,由幾十人以上組成的戰鬥團體。
  若有長期戰爭時,有些大型的傭兵團甚至會成長到一個聯隊的規模。
  不過在工作性質上傭兵就單純的多了,不外乎充當商隊或貴族的護衛、剿滅怪物或盜賊、或參加戰爭。
  這裏面以參加戰爭的投資報酬率最低,但很多傭兵團還是樂於接受。
  傭兵團中不乏想出人頭地,謀求一官半職者,而謀求官位的方法不外是名聲、實力和功績。
  如果有傑出的戰功,各國對於優秀人才的吸收向來是不遺餘力,就算沒有被聘官,提高名聲也可以抬高傭兵團的顧用價碼。
  所以只要有足夠的實力,參戰對傭兵團來說是個好機會。
  在東方因為之前連年戰爭,採用徵兵制度,除了武將世家以外,從軍的都是依規定入伍的。
  只要一家有兩個以上身體健全的男丁,至少要有一半以上從軍。
  兵戰凶危,在戰亂結束以前,“十七從軍征,七十始得歸”的人可說百中無一,參軍的人如非戰死就是殘廢退伍。
  所以東方的百姓視從軍為畏途,甚至有“好男不當兵”的說法。
  所以對平民出身卻自願參加戰爭的傭兵讓穆感到很好奇。
  他很想知道這些人為什麼會選擇這樣的途徑來出人頭地。
  而且比起一般的小隊伍,傭兵團裏有更多經歷豐富的好手。
  “那麼我就看看隔了一片汪洋大海的人民,是怎麼看待戰爭的吧!”
  在塞給女事務員一枚銀幣後,穆第一次看到那事務員的笑容,這一招東西方都同樣有用。
  (這一招在東方又不是沒用過,為何之前想不起來呢?)穆小小的埋怨了一下自己。
  於是順利的借了一支沾水筆,穆在表格上填了自己的資料再交給心情變好的事務員。
  大陸上大部份國家的標準軍制,以五人為一個分隊,數個分隊為一小隊,接著是中隊、大隊、聯隊、師團、軍團。
  一個滿編的軍團人數通常在三萬多到五萬之間。
  大陸上軍力最強的國家也不過只有六個軍團的編制,若是讓實戰經驗豐富的傭兵團成長到師團規模,那就有足以威脅一個國家安全的實力了。
  因此除非戰績斐然,國王有心收納己用,改編為正規軍,各國都限制傭兵團的規模不得超過聯隊編制。
  以原本擁有一個加強大隊的編制,八百多名戰鬥人員的規模來說,“晨星”算是一個大型傭兵團。
  像這樣的大型傭兵團在有國家發生衝突時,當然是受國家雇用參戰。
  不過就算各國國王再怎麼覬覦鄰國的土地財富,也不會一年到頭的發動戰爭。
  因此擔任護衛和清剿盜賊及怪物的工作,就成了傭兵團平時的主要業務了。
  這些工作很少需要全部的戰力來執行,所以通常是同時承接好幾個任務,以增加收入。
  在六周前,很難得的接到一個需要全團戰力的任務。
  內容是剿滅大型盜賊團“毒牙”,這對傭兵團而言可是件好工作。
  剿滅大型盜賊團不但有豐厚酬金,還有盜賊掠劫累積的財物和提高名聲的額外紅利,可以說是一舉三得的好買賣。
  根據情報毒牙的成員有五百人左右,以多出五成以上的兵力攻擊自然是十分有利。
  本來應該是如此的,可是情報出了錯誤。
  毒牙在不久前吸收了另外四股盜賊勢力,兵力增加一倍,成為有一千之眾的超大型盜賊團。
  晨星的團長“浣熊”諾修以用兵謹慎聞名。
  雖然年近五十,但因為經常鍛練的關係,體格看來還像三十幾的歲的人。
  他少年的時候也許長的很可愛,但現在的相貌怎樣也無法讓人想到浣熊這種可愛的動物。
  之所以有這種綽號,是因為朋友取笑他用兵和行事就像浣熊先把東西洗乾淨才吃一樣,要先把看得到的危險解決才會進一步行動。
  他曉得盜賊為了打劫商旅和防備攻擊,會在根據地附近布下不少暗哨。
  如果不解決這些暗哨,則己方的行動將會被盜賊團掌握而失去先機。
  所以他決定先拔哨,由擅長搜索的精銳團員負責這項工作。
  對這些好手來說這並不難,只要反想自己要布暗哨會藏在哪里,小心的將這些可疑的地點徹底調查就行。
  他們成功的襲擊了幾處盜賊的暗哨,從被活捉的俘虜口中問到的情報又加快了他們的工作速度。
  但關於盜賊兵力的情報,因為不知道盜賊團曾重組,諾修誤判以為是盜賊誇大的說法。
  而盜賊在暗哨遲遲沒有回報消息的情況下也察覺有異。
  在狀況不明的情形下,毒牙盜賊團的首領『巨蟒』安頓從新歸附的四股勢力中,各抽派一個小隊二十人的兵力去探查。
  結果四個偵察隊有兩個遇襲,中伏的小隊除了幾人逃回山寨,其餘不是被俘就是戰死。
  已經知道是大規模的敵襲之後,盜賊們開始備戰迎敵。
  諾修從狀況推斷敵人已有所警覺,想奇襲已是不可能了。
  但因為誤判敵人的兵力,於是他決定採用正攻法,先試探對手防禦上的弱點。
  雖然人數較少,但素質差異讓傭兵的戰力仍然比組成份子複雜的盜賊強些。
  盜賊據險而守,擁有地利,不過傭兵方面有兩名魔法師支持,以致於在正面衝突下,雙方都受到相當的損失。
  但指揮官諾斯不得不面對自己誤判敵情的事實。
  於是他重新審問俘虜,包括之前的囚犯和正面攻擊時捕獲的新俘虜。
  仔細盤問被擒的盜賊,諾斯才知道毒牙吸收其他盜賊團而兵力大增的情況。
  而從他們口中知道新加入的成員還未獲信任,首領安頓把他們配屬在週邊,而危險的工作也都交給他們。
  當初四個盜賊團是先後被脅迫加入的,諾修認為要策反他們只要用利益和安全來打動他們就行。
  考慮到契約的內容是要剿滅毒牙,消滅這些多出來的這些敵人,即使事後和雇主交涉報酬也不會提高多少,相反的要付出更大的犧牲。
  所以諾修決定和這四股勢力訂下密約,約定進攻時這四股盜賊也一起倒戈攻打毒牙的本陣,等事成後毒牙掠劫而來的財貨將有三成分給他們。
  諾修寫信讓原本分屬四個盜賊團的俘虜帶回,以為即使不成,至少也可以動搖他們軍心,若傳到安頓耳中,必定更不信任他們。
  出乎意料的快速,第二天晚上四股勢力都回信答應配合,由於太過順利,諾修不得不懷疑其中是否有詐。
  在詳細詢問使者後,諾斯和團裏的幹部都認為對方是真心合作。
  從使者口中知道,安頓在傭兵發動攻擊後,就把大部份的箭矢移到本寨供防守用,這種做法讓週邊駐守的盜賊都感到不滿。
  而且安頓不斷把他們當馬前卒使用,最危險的工作都交給他們,但待遇卻不如安頓的嫡系人馬,早已累積了不少怨氣。
  之前派出偵察隊各傷亡十幾人的兩隊人馬,這種氣氛更是高漲。
  於是四名原盜賊團的頭領私下密會商議後,決定和傭兵聯手。
  為了避免夜長夢多,於是達成密約的次日,利用黑夜,傭兵兵分四路和四處盜賊接頭,同時對安頓的本寨發動猛攻。
  安頓雖然不信任這四股勢力,也只是認為他們會臨陣退縮不肯賣命,所以才把大部份的物資集中在本寨,但卻沒想到他們會倒戈和傭兵合作。
  由於有內應,傭兵在沒有預警的情況下就殺到本寨前,毒牙本隊的成員倉促應戰,戰力無法集中,傭兵方面又有兩名魔法師的支持,寨門一下就被攻破了。
  但毒牙的成員還是利用寨內的設施頑抗,雙方的死傷不斷增加。
  最慘烈的戰鬥是在大廳裏頭,在被襲擊和背叛的暴怒驅使下,安頓揮舞著巨劍,在戰鬥中斬殺了二十多名傭兵和倒戈的盜賊,讓整個房間充滿血腥味。
  兩路盜賊的首領沖入大廳聯手夾攻他,仍被他的巨劍壓的節節敗退。
  眼看其中一人就要被他的巨劍斬成兩段時,卻從旁伸出另一柄巨劍架住他的劍,擋下這劍的人是傭兵團最強的劍手多尼爾。
  兩柄巨劍互不相讓,連續交擊發出刺耳的巨響,火星飛濺,兩人竟打了個平手。
  死裏逃生的兩名盜賊首領見機不可失,再度加入戰圈從兩側夾擊安頓。
  眼看著情勢不利,安頓鬥志消退,奮力一擊逼開多尼爾,這招志不在傷敵,只是想殺出一條路,好讓他奪門而逃。
  但當他沖出門時卻有一顆爆裂火球迎面而來,原來外面的情勢已經被傭兵和盜賊的聯合軍控制住,所以魔法師已經到這裏來支持了。
  由於門口狹窄無法避開,這一擊結實的打在安頓胸前。
  而安頓在被擊中時身上發出淡淡的光輝,原來他身上穿的是一件抗魔胸甲。
  這一擊的殺傷力被他所穿的抗魔胸甲抵消大半,沒有造成傷害,只是將他轟退。
  可是真正要命的是背後追擊而來的那一把巨劍,多尼爾這一劍從他的後頸將他的頭顱和身體分開。
  多尼爾將滾落地上的首級舉起,走出大喊:“安頓已經死了!”
  聽到的傭兵也跟著高喊:“安頓死了!”
  隨著聲音的變大,傭兵和盜賊的聯合軍士氣越高漲,而殘餘頑抗的敵人則被瓦解了鬥志只想逃走,但逃生無門,不是被殺就是被俘。
  毒牙盜賊團自首領以下的成員不是戰死就是被俘,無一逃脫。
  戰鬥結束後,諾修依照約定將寨中寶庫的財物的三成分給四股盜賊,而且為了傭兵團的名聲,他特別要求這個密約不得洩漏出去,並在問過情報後將所有的俘虜都處死。
  原本團裏有人主張不如毀約連這些盜賊也消滅,一來滅口,二來又可以省下那三成財貨。
  但諾修和大部份的幹部都認為剛才戰鬥的損傷還沒有恢復,這樣蠻幹只會造成不必要的傷亡,只為了那三成財貨這樣做,實在是得不償失。
  其實後來的發展證明諾修的做法正確。
  他特意將財物整批交給對方讓盜賊自己去分派,那四股盜賊勢力在得到財物之後離開,當到了安全之地後,四路人馬就為了拆夥分贓不均而爭執。
  兩路盜賊認為在之前戰鬥中他們的功勞較大,應該多分一些。
  另外兩路則認為他們人數較多,才應該多分些。
  雙方都只看到對方不利的情況,一邊以為對方在之前戰鬥損傷太大,一邊以為對方人員素質不如己方。
  雙方爭執後得到相同的錯誤結論:“對方不敢動手,只能虛張聲勢,繼續保持強硬態度,對方一定會屈服。”
  當因摩擦產生的鬥毆開始時,兩方首領還認為對方馬上就會屈服了。
  而他們發現不對勁時,已經無法制止彼此的互相殘殺了。
  在鬥爭結束時,將近四百人的盜賊只剩幾人,分贓之後這幾人得了鉅款,從此消聲匿跡,密約之事就這樣無聲無息的被掩沒了。
  這一仗晨星傭兵團的收益可觀,除了原本的酬金,毒牙掠奪累積的財物也頗豐厚,即使分出去三成還是不少。
  另外他們遺留的軍械、甲冑、箭矢、糧食也可以補充傭兵團的軍需物資。
  其中還有幾件特殊的裝備,就像安頓身上的抗魔胸甲,價值不遜於珠寶。
  但他們的損傷也不小,團員陣亡和殘廢無法再上戰場的超過一成。
  另外還有兩成多受到輕重傷,需要數周到數月的時間休養治療。
  由於眼前可用兵力一下減少三分之一,因此他們緊急對外征人,冀望能盡速補充戰力。


第三章

在營地裏晨星的團長諾修正將注意力放在手上的十幾份資料上,身旁的副團長加蘭特則注意著他的表情變化。
  “怎麼樣?有好的人才嗎?”
  “大部份都是些沒打過真正戰爭的冒險者,而且除了一個劍師和一個魔導士以外,其他人的資格和經歷都不是很理想。”團長將手中的資料遞給加蘭特。
  “嗯!這個劍師還有藥師的資格,那算是很有用的人才了。”
  “喔!這個魔導士擅長的是風系和火系的魔法,對戰鬥很有用的。”副團長邊翻看邊說著。
  “那他們時麼時候會來?”
  “我想就這幾天吧!”
  正當兩人在說話時,外面傳來吵雜聲。
  “我們出去看看吧!”彼此交換個眼神,兩人做出相同的反應。
  “團長!有個東方人拿著介紹函要來應徵,卻跟第二中隊的夏夫特小隊長起了爭執,已經打起來了。”一名有點慌張的團員對迎面而來的團長說道。
  到了現場時看到兩人對峙著,但臉上的表情卻有極大的差別。
  那東方人面帶微笑,夏夫特卻是咬牙切齒的怒視對手。
  從夏夫特口鼻處溢出的血跡就可以知道他吃了虧。
  對方身上雖佩著兩把劍,但和夏夫特一樣兩人都是赤手空拳的交戰的。
  不過那兩把劍看起來倒是挺特別的,左邊的一把奇異處是在劍鞘,那劍鞘層層組成,像是給劍穿上了盔甲一樣。
  右邊一把的則是劍柄異常的長,劍身相對之下顯得很短,倒像是一柄短矛,不過包覆劍刃的只是普通軟鞘。
  傭兵團一向以強者為尊,和團體無關的私人恩怨常用兩人的單挑來解決。
  “夏夫特上啊!認真一點,宰了那個娘娘腔的小雜種。”幾名和夏夫特要好的傭兵在一旁吶喊助威,不過那東方人結著長髮辮,倒真有點不男不女。
  “住手!”團長出聲制止了這場騷動。
  看到團長他們來到,那東方人收起笑容,面上表情轉為平淡冷靜。
  “團長!”夏夫特對著上司喊道。
  “不用說了!我大概可以猜到。你看人家異邦人不順眼,找人家碴。結果反而被人家修理了。是吧!”
  頓了一下,團長繼續說。“你也知道傭兵的規矩,我們只看本事,不問出身。只要有實力,願意和我們一起作戰,任何人我們都歡迎。”
  “你在我們團裏算的上是個好手,他能讓你變成這副狼狽像,不就證明他有入團的資格嗎?”副團長出口幫腔,但也不忘稱讚夏夫特一句,好讓他有臺階下。
  “那是因為他先動手,我一時大意才吃虧,重新再打一次,我一定撂倒他。”
  “夠了!他有沒有本事,等等作個比試就知道了。”
  團長搖搖手示意他不要再說了,然後轉向那東方人。
  “你是來應募的吧!把介紹信給我吧!”
  “地上那些就是了。”那東方人指著地上的碎紙。
  “難怪會打起來!”團長歎了口氣。
  夏夫特大概是看對方的模樣,認為對方只是來占缺混飯吃的,當場就撕了介紹信,這種情況,對方沒拔劍已經是很客氣了。
  “好吧!你叫什麼名字?”
  “穆.萊特”
  聽到這名字諾修和加蘭特兩人眼睛一亮,“你有劍師和藥師的認證是嗎?”
  穆輕輕點頭。
  聽見這話,旁邊的人產生了一陣騷動,議論紛紛。
  “這娘娘腔的小鬼是個劍師?怎麼看都不像啊。”夏夫特道,但氣勢很明顯的弱下去了。
  戰士的升級認證困難,劍師等級已經是千中選一的精銳了,夏夫特也只是劍客等級中的好手而已。
  “這種事不是光看外表就能知道的,比試一場勝過在那耍嘴皮子。”團長的意思很明顯了。
  “可是找誰當他對手呢?對方是劍師,現在我們團裏有劍師實力的戰士,沒出任務留在團裏的,只剩團長你了。難道要團長你親自下場嗎?”副團長問。
  “讓我來怎麼樣?”兩人循聲望去,出聲者是一名高大的褐發男子,面貌英挺而帶幾分粗獷,算是相當有魅力的男性,只是那副輕佻的笑容讓人覺得不正經。
  “多尼爾你什麼時候回來的?任務解決了嗎?剛沒看到你啊!”
  “我昨天就辦好了,只是有點私事耽擱了,所以今天才回來。我一回來就聽到你們要挑人比試的事。”
  “私事?是躺著辦的那種嗎?”(反正又是跟女人亂搞吧!)加蘭特用曖昧的語氣嘲弄說。
  面對同僚的挖苦,多尼爾聳聳肩說“沒那回事!”
  接著又補充了一句“昨天我是站著和坐著的。”(你當我只有那幾招嗎?)
  周圍有些人心神領會的淫笑,而面對這位厚臉皮的同僚,加蘭特只能苦笑。
  “不提這個了,剛才說的事怎麼樣?讓我來當他對手。”
  “你…恐怕不太適合吧?你是大劍士等級的,比劍師高了一級。”加蘭特有點猶豫的說。
  “反正只是比試嘛!只要知道他有沒有那個程度就好了,又不是非得打贏才能看出他的實力。”多尼爾輕鬆的說。
  副團長回頭看了一下團長,團長沒有反應,表示他不反對。
  “好吧!那就由你來和他比試,不過請注意一下分寸。”副團長做出回答。
  “不過在這之前,我有個問題想請教一下他。”
  包括正副團長的眾人都一臉狐疑,兩個人應該是第一次見面吧?這個浪蕩子對初遇的異邦人會有什麼問題呢?
  “聽說東方女人下面那裏是橫的,是不是真的啊?”
  他靠近穆,沒有說的很大聲,但周遭的人都聽到了。
  “噗……”有些人忍不住笑出聲來,而正副團長則皺起了眉頭。
  (幹嘛在比試前這樣跟對手開玩笑!這樣挑撥對手,讓對手受到影響,反而妨礙了比試的目的。)兩人都有這樣的想法。
  但對方的反應讓他們感到意外,對方竟臉上浮現微笑,沒有回答問題,卻反問了一個問題。
  “聽說西方的男人下面只有一顆卵蛋,是真的嗎?”
  周圍的人沈默了幾秒,隨即大聲的笑了出來,有人還笑到肚子痛而蹲下。
  這時諾斯和加蘭特兩人也忍不住笑出來,但也察覺眼前的人物不簡單。
  並沒有因為之前無禮的問題而失去冷靜,反而巧妙的以問代答,不卑不亢的化解了尷尬的場面,反將對方一軍。
  “哈哈哈……這傢伙太有意思了,團長你一定要讓他加入。”多尼爾大笑著回過頭來對團長說。
  “會不會說笑不是入團的依據吧!我們可不是馬戲團。”
  說話的人是第二中隊的隊長謝布林,這句話像一盆冷水般將現場的氣氛降溫下來,讓原本還在大笑的眾人都轉過眼光去。
  “這場比試還是由我來吧!人家才招待過我們第二中隊的,我這個做隊長的總該回個禮吧!”
  “謝布林,你也回來了啊!”諾修開口了。
  “我跟人家不一樣,沒那麼多時間玩樂。”謝布林說時還用眼角瞟著多尼爾。
  “喔!你要出手嗎?那就讓給你好了。工作那麼勞累,小心別因為狀況不好而出醜。”多尼爾擺出一副不在乎的樣子。
  “哼!”謝布林對他的奚落之意表答了不滿。
  謝布林也是劍師級的戰士,比起來應該更適合測試,既然多尼爾說要讓出機會,順理成章的就改由他來比試。
  “巴克,去拿幾支和他們兩個的劍差不多長的木棍來。”
  團長身旁的團員聽了指示,準備離開去取木棍。
  “不必了,現在我們都帶著武器,用真劍比試也比較能看出實力。有些人練習時很強,真的面對生死關頭就怕的發抖。”
  謝布林看著對手說,暗指對方是實戰經驗不足新手。
  “這只是個測試,沒必要真刀真槍的動手吧!就算不用真劍也能看的出實力的。”加蘭特覺得眼下的氣氛,還是別讓他們玩真的比較妥當。
  “如果我的對手希望的話,我並不反對用真劍。”穆開口了。
  謝布林瞟了穆一眼,眼神透露出“這是你自找的”的意味。
  “咳!好吧!兩位請記住,這是比試,不是決鬥。只要分出勝負就好,儘量不要有流血的情況出現。”雙方都同意,加蘭特也不好再反對了。
  清理出一塊場地之後,圍觀的眾人有人開始對賭起來。
  不過大部份是賭謝布林要用幾招才能獲勝。
  團員們都曉得他擅用雙手大劍,劍術在團裏也是屈指可數的人物。
  對方雖也是劍師等級,但謝布林實戰經驗豐富,曾在以一敵二的情況下擊敗兩名同是劍師級的戰士,這是眾所周知的。
  在使用的武器上,謝布林用的雙手大劍長有五呎長。
  而穆的雙劍不過三呎長。無論攻擊範圍和力道都是大劍有利。
  武器的優劣和實戰經驗的差別,使大部份觀戰的人認為這場比試,只是穆能擋下幾擊的問題而已。
  “那麼雙方拔劍吧!等我手中的銅幣落地,比試就開始。”團長示意雙方準備。
  謝布林抽出了他的大劍,順手一揮,發出破風之聲,頗有先聲奪人之勢。
  穆則提著左邊劍鞘,解開了扣帶,將劍橫於胸前拔劍出鞘。
  “單劍?他不是佩著兩把劍嗎?為何只用單劍?”
  場邊有許多人正在思考這個問題時,接下來的變化卻叫他們大感意外。
  穆竟把劍鞘接在劍柄上,然後劍鞘上的甲片由橫轉直,不但變細,也伸長了約兩呎多。
  在場的人都感到驚訝,原本一把長三呎餘的劍竟變成長達八呎多的長槍。
  最震驚的還是謝布林,原本預定要如何對付對方雙劍的設想全被打亂,而且攻擊範圍大的優勢竟逆轉了。
  但謝布林也是身經百戰,有許多面對長槍兵的經驗,加上團長也為這意外變化吃驚,而延後擲出手中銅幣,更為他爭取到重新調整、凝聚心神的時間。
  在穆的劍變成長槍後,諾修就一直看著哪柄槍若有所思,加蘭特暗中推他一下才讓他回過神來。
  “喀!”隨著銅幣落地的聲音一響,這場比鬥開始了。
  和事前準備時間不成比例地,比賽在一息之間就結束了。
  雙方的武器甚至沒接觸過。大部份的人只看清穆挺槍向前沖去,謝布林揮劍迎敵,穆退後閃避這三個變化。
  當兩人再度靜止不動時,謝布林衣服在胸前位置有一道半呎餘長的劍痕。
  而穆的衣服也在上腹部被劃破數吋,這一回合看來似乎是平分。
  但諾修卻舉手示意比試結束。
  沒有宣佈勝負,他只說了句“好!真是精湛的槍術。”
  謝布林露出凝重的神色,一言不發的收起大劍,轉身離開。
  “只是占了武器上的便宜罷了。那麼我算合格了吧!”
  “當然!歡迎加入,至於你的職務,我會在考慮好之後再請你過來商量。”
  “巴克,你幫新夥伴找個暫時休息的地方,幫他處理一下雜務,安頓好了以後再來跟我報告。”
  “對了!你的劍或者說是長槍,能借我看一下嗎?”
  穆倒轉槍頭,把長槍遞給他。
  這把長槍比意料之外的沉重些,團長揮動了幾下,又虛刺了幾擊。
  “這要怎麼變回長劍呢?”
  “只要按住劍柄和劍鞘處的扣鎖,再向左轉一圈就行了。至於劍鞘除了甲片轉直可以變棍棒,甲片轉斜則可以當鋼鞭使用”
  團長照他的話分開了劍柄、劍鞘,揮了幾劍。
  “好劍!好槍!這是哪位名匠設計的嗎?”
  “是我設計的。”
  團長在意外之餘,有點興奮的說“喔!那麼能不能…”
  還沒說完他就看到穆搖頭了。
  “這把劍雖然是我設計的,也有參與制作。但當時還有其他工匠協助,又使用特殊材料,歷時數月才鑄造成的。”
  “什麼特殊材料呢?”諾修不死心的問。
  “是一塊天外奇石(隕石)煉製的奇特金屬,想再找到一塊相同的不太可能。”
  “用別的材料不行嗎?”
  “這類變化兵器有一個弱點,就是結構比使用相同材料的同種武器結構要脆弱。如果使用普通材料會變的很不耐用,不適合在戰場上作戰使用。”
  “喔!原來如此!”團長語氣中難掩失望之意,將劍和劍鞘所變化的棍棒遞還給穆。
  “那你另一把劍也是可以變化的嗎?”
  穆點了一下頭。
  “是什麼變化呢?”
  “只是劍柄可以分開,用鏈子連接而已。”
  “當晨星使用嗎?那不是太輕了嗎?”旁邊有人發出這樣的疑問。
  (晨星Morning Star除了除了字面上的意思外,也指流星錘。)
  雖然有點疑惑,但確定不可能以此來提升團員的戰鬥力之後,諾修也不好意思一直追問下去。
  那樣奇特的武器大概能用的順手的人也不多吧!
  “那麼請你先休息一下吧!有事我會派人去叫你的”
  “好了!沒事了!大家幹自己的活兒去吧!”加蘭特開始將圍觀的人驅散。
  等人群散的差不多後,團長問尼爾金“你覺得這個叫穆的劍師怎麼樣?”
  “嘿~嘿~,劍師嗎?從他的表現來看,他至少有大劍士等級的實力。”多尼爾透出銳利的眼光。
  “怎麼說?剛他和謝布林的比試,兩個人的實力不是差不多嗎?”加蘭特問道
  “差的多了,你以為謝布林為何什麼都不說就走人。謝布林清楚的很,那傢伙是刻意讓人以為兩人實力相當而已。要是實戰被一鎗貫穿心臟,謝布林哪有反擊的機會。”尼爾金對他說明。
  加蘭特雖是副團長,但能坐在這個位置上是因為他的管理調度和交涉能力,以武藝來說他在團裏可能排在五十名以外,剛才的比試他並不是看的很明白。
  “可是那是因為長槍比較佔優勢吧!”
  “我問你,用槍刺擊的痕跡是怎麼樣的?剛才謝布林身上的痕跡是怎樣的?”
  加蘭特這才想到,那痕跡不是用刺擊造成的。
  “他用長槍只是想讓人認為他在武器上占了便宜,他表面拿長鎗,用的卻是劍術。剛才那樣在謝布林身上留一條劍痕,以他的速度,只用劍反而更方便。”諾修補充說明。
  聽了說明加蘭特才恍然大悟。
  “還有他看出謝布林的攻擊範圍,故意停在讓大劍可以劃破他衣服而不會傷到他的位置,這些小動作都是在製造旁人的錯覺,其實他的實力超過謝布林不少。”多尼爾接著說。
  “雖然不知道他為何要隱藏自己的力量,不過對我們來說,有一個比外表看起來要強的戰士加入並不是壞事。”團長說道。
  “所以你剛才用話挑撥他,是因為看出他的實力嗎?”加蘭特問多尼爾
  多尼爾臉上又恢復原本那種輕佻的神情。
  “不!只是看到那一型的,忍不住想逗逗他罷了。”
  “嗯?”加蘭特想不懂是什麼意思。“哪一型啊?”
  “那個穆有可能是女人。”諾修先出聲道。
  “你也發現了啊!”
  “我沒你那麼有經驗,是比試完後才想到的。”
  “不會吧!雖然他像女人一樣結著髮辮,可是胸部是平的啊。”聽他們這麼說,加蘭特還是有點懷疑。
  “那只要用布束起來就可以隱藏了。你有注意到他的聲音嗎?”多尼爾也說了。
  “雖然他的外表聲音是那樣,可是他是東方人,口音和體質應該有些不同吧!”
  這次多尼爾沒說話,只是指指自己的喉頭。
  “我也見過一些東方男人,他們也和我們一樣有的。但穆的頸部卻沒有。”團長補充說。
  這時副團長再回想剛才的情形,好像真的如兩人所說,穆的脖子上並沒有突起的喉結。
  “那他為什麼要這樣做?不但隱藏自己的實力,還隱藏了性別。”副團長提出了懷疑。
  “不知道。也許這兩個問題有相同的答案,不過我可以肯定的是他身上有許多秘密,那種身手和那麼特殊的兵器不是普通人會有的。”團長給他這樣的回答。
  “那不是很有趣嗎?”多尼爾帶著惡作劇的表情笑著說。
  “把這樣充滿謎團的人身上的謎解開,就像把女人身上重重包裹的衣裳一件件脫掉的刺激,那種感覺很叫人興奮呢!”
  旁邊兩人對看一眼:“那個真的只是比喻嗎?”


第四章

次日,團長派人找穆過去,現場除了正副團長外還有第四中隊隊長修可拉。
  修可拉已經將近六十歲了,頭髮也顯得斑白,在晨星的幹部裏是資歷最深的。
  幾個人就在營帳中和穆討論槍術和槍兵的運用和戰術,穆提到幾種的槍兵運用、武器改良和特殊陣形,竟是連修可拉也從未聽過的。
  修可拉仔細推敲後,發現這些過去自己未曾聽聞的東西大有道理,問那是否是東方的槍兵用法。
  穆回答他那大部份是東方的先賢所傳下的,少部份則是他根據自己經驗的發明。
  修可拉對諾修說:“看來我真的差不多該退休了,讓這年輕人當我副手實在是委屈了。”
  諾修他們原本屬意讓穆擔任第四中隊副隊長,之前的副隊長在對毒牙的戰役中陣亡,是當時團裏陣亡的人員中職位最高的。
  諾斯和加蘭特對槍兵的瞭解沒有兩人深入,聽到修可拉這麼說都感到意外,沒想到他會對穆有這麼高的評價。
  但穆這時卻也跟著說:“其實我對西方槍兵的運用遠不及修可拉先生熟悉,還得向他學習。更何況新來之人,未有實際成績可以服眾,擔任高位實在惶恐。”
  看到兩人這樣彼此推崇對方,諾修心想至少穆的能力應該是沒問題,於是還是依照原意,將穆派任第四中隊的副隊長。
  團裏面的編制目前有五個中隊,平時是依任務需要,將所屬的各小隊和分隊做機動編組。
  但如果是有戰爭委託時,為了因應戰爭需求,會將各兵種集中以有效運用。
  第一中隊編為衝鋒隊,專門擔任攻堅、突擊等困難的任務,士兵素質是各中隊中最優秀的,中隊長正是團裏的第一劍士多尼爾。
  第二中隊則是重步兵隊,隊長是和穆比試過的謝布林。
  第三中隊則是輕步兵隊,隊長菲莉亞則是團裏職位最高的女性。
  西方女性的社會地位要比東方女性高的多,但軍隊和傭兵仍因幾個因素不喜歡用女兵,女人如果沒有比同儕還強的實力,很難升到高位。
  菲莉亞也有大劍士的資格,是團裏僅次於多尼爾的劍士。
  至於第四中隊配置的則是槍兵,修可拉雖然在幹部中年紀最大但武藝倒沒擱下,而在用兵方面則是諾修的參謀,是一位受團員敬重的老將。
  而弓兵編在第五中隊,隊長萊安是個名射手,他的連射快、狠、准,讓不少盜賊和魔獸伏屍在他箭下。
  而在剿滅毒牙之後,發現的特殊武器中有一把風之弓,可以讓箭的射程和威力都大增,團長把那張弓交給他使用,更是提高他的戰力。
  不過各中隊目前都處於缺員的狀態,戰鬥力並不完整。
  除此之外還有騎兵隊、後勤隊、救護隊、魔法師隊(目前只有兩名魔法師)等小單位。
  諾修以為穆既然以長槍為佩兵,應該精於槍術,基於這層考慮,所以派到第四中隊是非常適當的安排。
  既然他除了槍術以外,陣型和戰術也相當有研究,那麼充作副隊長應該是勝任愉快。
  至於穆的出身來歷,穆只說自己以前曾在東方參戰,戰爭結束後就四處旅行。
  後來結識西方的商人,對西方的風土人情很有興趣,所以就跟著貿易船來西方。
  之後邊旅行邊接任務賺取旅費,看到傭兵團招募人手的資料,覺得和傭兵團一起行動比較方便才來應募。
  講的不是很清楚,諾修他們也心知肚明對方有很多事沒講。
  但不過度探查別人的隱私是傭兵的職業道德之一,反正以後要相處一段時間,自然有機會知道。
  討論結束後,修可拉要帶著穆去看一些第四中隊的東西,順便將現在留在團裏的幾位小隊長介紹給他。
  在走出門時,加蘭特拋出一句話:“昨天你為什麼對謝布林手下留情,沒有使出全力呢?”
  加蘭特武藝不及團裏其他主要幹部,但交涉談話的本領卻是全團第一,因此交涉工作通常都由他負責。
  他知道當談話結束時,對方的警戒最放鬆,這時最容易透露出真意,至少會來不及編一個完美的謊話。
  穆回頭看了他一眼回答:“大家以後要一起出生入死的,讓彼此都有個臺階下比較好,如果打仗時要擔心自己的背後,那可是很辛苦的。”
  修可拉腳步沒停,但聽到這話時吃了一驚,昨天的比試他也聽說了,謝布林已是團內屈指可數的高手,身後的人對上他竟還可以故意製造平手。
  一招定勝負的戰鬥故意平手比打贏還難,拿捏的不好就會失手,能作到這點表示實力高出對方許多。
  而對方答的那麼乾脆,也讓加蘭特頗意外,這表示對方若不是真心這樣想,就是早料到他會這麼問。
  不過這句話已經明白表示昨天那一場比試是放水,他真正的實力不只如此。
  那個解釋不論是真是假,都表示這個人心機深沉、深謀遠慮。
  看著兩人走出帳幕,加蘭特覺得自己手心有些出汗,回頭對團長說。
  “諾修,你真的覺得他像女人嗎?我倒覺得他比較像個妖魔。”
  “有很多女人都像妖魔的,你又不是沒見識過。”
  聽到團長的話,加蘭特想起那幾個女人的事,竟打了個冷顫。
  修可拉為穆引見第四中隊的幹部,第四中隊配下有五個小隊,除了兩名有任務未歸,兩個小隊的副隊長仍懸缺外,其他六位正副小隊長都到了。
  他們雖然沒有看到但也已經聽過昨天比試的事了,只是對這樣年輕的異邦人竟能打敗團裏的高手謝布林感到意外。
  傭兵以能力來決定職位和報酬,所以小隊長們都沒什麼異議,不過還是懷疑穆真能做好這個工作嗎?
  武功強不見得就是稱職的指揮官,畢竟他看來太年輕了,小隊長們認為他應該沒什麼指揮作戰的經驗。
  修可拉很清楚部下們的想法,於是趁這個機會來進行一場槍兵作戰的研討,當研討會結束時,他們的疑慮才消除。
  有人想再見識一下穆的槍術,於是找了個場地,幾個人一一和他對練,練習完之後,穆開始指出他們槍術要加強的地方。
  “比茲,你的長槍刺出如果能帶著旋轉,殺傷力會更強。”
  “波瓦森,你的腰力和腳力沒有充份運用,如果能修正你的動作,你的刺擊會更快、更有威力。”
  在說明的同時他還一一演示動作,接著又演示了一些槍術的變化招示,幾個人都覺得受益不少,包括在旁邊看的修可拉。
  在顯示過戰術、槍術和訓練的能力後,幾名幹部這時才真正對穆心悅誠服,沒有人認為他不適合擔當重任了。
  正式接任第四中隊副隊長的次日,穆接到了第一個任務。
  工作內容是驅逐出沒卡斯多城外的哥布林(小惡鬼)。
  哥布林是一種亞人族,也會使用武器防具,但身高只有一公尺左右,雖不是很強,但數量多了也是很麻煩的。
  但這批出沒在卡斯多城外的哥布林不太一樣,是屬於哥布林的亞種,被稱做大哥布林(波布惡鬼)。
  大哥布林和他們的近親卻不太一樣,他們要高大的多,甚至有些比人類還高大。
  他們每個都是強壯的戰士,據說當中有少數還會一些魔法。
  根據調查這批哥布林應該是從南方不屬於任何國家的雷德懷亞山區遷移來的。
  雷德懷亞山區之所以不屬於任何國家,只因為那是火龍-雷德懷亞的棲息地。
  任何一個國家都曉得,去招惹這種能在一刻鍾內毀滅一個城市的怪物是極為不智的事。
  事實上,雷德懷亞山區週邊從上個月起就不斷出現各種魔獸和亞人族,這顯示雷德懷亞很可能又開始活動了。
  哥布林可能也是為了避開雷德懷亞才遷移的。
  只不過這些移民在新環境中覓食困難,所以幹起了沒本錢買賣,掠奪路過商旅。
  但這對兩地來往的商旅是大麻煩,因此兩地的商會雇用晨星傭兵團來驅逐這些哥布林。
  情報顯示,這群哥布林他們集體行動,數量大概有六十左右。
  要完成這樣的工作用優勢兵力去消滅他們是最理想的,但這樣做有兩大問題。
  傭兵團因為魔獸和亞人族陸續出現的關係,有許多委託等著他們完成,沒辦法撥出太多人手。
  而且如果太多人去做這件工作,每人能分到的酬金也會減少。
  所以穆只能帶四個小隊去執行任務,實際因為缺員的影響,只有相當於三個小隊,共六十人的兵力來完成這件工作。
  因為是第一次任務,修可拉特地將第四中隊裏經驗最豐富的小隊長沙夫朗和巴朵拉派給穆當副手。
  另外兩個小隊則是從第三中隊抽調的輕步兵和第五中隊的弓兵。
  卡斯多城在他們目前所在的那梅拉城西南方約三十哩處(折合約48公里)。
  他們走了一天才到達目的地,就先住宿在卡斯多商會提供的臨時住處,順便聽取狀況。
  在瞭解哥布林出沒區域,出現次數的相關情報後,傭兵們舉行了第一次作戰會議。
  小隊長沙夫朗提議偽裝成商隊伏擊哥布林群,幾名幹部都認為是最理想的方法,畢竟要在野地中搜索哥布林不容易。
  當問到穆的意見時,他只說自己對哥布林不夠瞭解,還是讓大家決定就好,於是會議的結果決定照沙夫朗的計畫行動。
  初次作戰十分成功,因為意外受襲,使哥布林群受到重創。
  但大哥布林數量比情報多了三分之一,可能是後來又增加的。
  而且他們比傭兵們擅于在山林間行動,因此傭兵雖取得優勢,卻也不敢深入追擊。
  戰鬥結束後,哥布林留下二十六具屍體。
  傭兵方面,只有三人重傷,八人輕傷,不過在穆的治療處理後,重傷者都沒有生命危險,輕傷者也只要休養幾天就能再戰鬥。
  只付出輕微的傷亡就消滅了將近三分之一的敵人,這樣的戰果讓傭兵們很振奮,當晚每個士兵都開懷暢飲。
  而幹部們則在會議室檢討這次的戰鬥,當眾人對沙夫朗道賀他的作戰成功時,穆卻坐在旁邊一言不發。
  巴朵拉以為穆是因為功勞都被部下搶去,沒有表現機會而悶悶不樂,特意過去安慰他。
  穆站起來輕聲說道:“你們誤會了,我不是為了自己沒有建功而不高興,我擔心的是另一件事。”
  第五中隊的小隊長康波特疑問道:“是什麼事值得你這樣憂慮?”
  “這一次我們重創了哥布林,但沒有給對方致命性的打擊,對方仍然有相當的戰鬥力保留下來,我擔心對方會因此採取報復行動。”穆說出了他的看法。
  “這有什麼好擔心的,他們要報復儘管來啊!大夥兒照樣把他們殺的落花流水。”沙夫朗這時覺得穆太膽小了。
  “如果報復的物件不是我們呢?”
  “這是什麼意思?”巴朵拉開始覺得不對勁了。
  “要是那些哥布林把氣出在路過的商旅上怎麼辦?我們不可能對每一個商隊提供保護,而經過這一仗,同樣的手法已經不能用了。”
  勝利的歡欣被這段話給消融了,取而代之的是一股涼意。
  “這…這種情況應該不會發生吧。”但沙夫朗說這句話的時候顯然沒什麼信心。
  應該不會發生的事還是發生了,伏擊作戰出現了後遺症,原本只是搶奪糧食貨物並不追擊逃走者的大哥布林群,開始像是報復般的追殺商旅。
  為了解決這個問題,商人們編成大車隊行動,並讓傭兵藏身其中保護。
  但每次大哥布林在試探性的攻擊後,發現有大批傭兵保護就立刻退走,反之就全力攻擊。
  這樣子使的兩地的商隊往來受到極大的限制,也無法對每一條道路的商隊提供完整保護,受到商人們的投訴,委託者-商業公會要求傭兵們儘快解決。
  幾次會議下來,幹部們都想不出解決的方法。
  如果去搜索敵人,不但危險而且沒效率。
  如果只是保護商隊處於被動,短期內也不可能消滅他們。
  傭兵們可以說是進退兩難。
  可是穆卻在這種時候巴朵拉叫代理他三天,接著就不知去向。
  次日,傭兵們隱藏在著商隊中執行保護的任務,遇到了大哥布林群襲擊,一發現商隊有大批傭兵保護,大哥布林馬上退走。
  明白深入追擊十分不智的傭兵們都覺得窩囊,埋怨這種只能等著敵人來襲的戰鬥。
  也開始埋怨那個開小差,卻讓他們來打這種仗的指揮官。
  而附近的山崖上一隻黑色的大鳥在靜觀一切的經過後,振翅向大哥布林退走的方向飛去。
  在離開傭兵們之後,穆帶著簡單的裝備獨自前往大哥布林出沒的地區。
  找了一塊隱密的地方,穆用石塊和樹木佈置了一個簡單的迷陣,以免被人發現,就算對方能突破迷陣,至少也能爭取到脫身的時間。
  等佈置妥當之後,他盤坐下來,解開纏在自己左手肘的布條。
  當他以東方煉氣的秘術,將氣運行集中在左肘,平時被纏帶蓋住而變得白晰的手肘竟浮現出黑色紋路。
  隨著他念出的咒語,手上的黑紋漸漸離體膨脹,開始聚集成形,當咒語結束時,形成了一隻展翅有六呎寬,似鷲卻有著長尾的黑色大鳥。
  這是東方陰陽術的秘傳之一-式神。
  一般陰陽術中召喚式神是以符紙、木偶或玉器之類做為媒介,再配合咒語使用。
  而穆為了在沒有媒介的情況也能召喚式神,所以將另一種秘術-蠱毒術的用法應用在式神上,將式神植入自己的體內。
  只是穆雜學繁多,這陰陽術只算略有小成,不能像正統陰陽大師召出強大的式神來戰鬥,式神戰鬥力並不強。
  至於蠱毒術是從東方一位蠱族長老處學來的,他知道修練和破解的方法卻沒有修練,只應用部份方法在其他方面。
  因為煉蠱、養蠱要大量毒物,除非住在毒物極多之處,不然難以修練。
  穆把這個被召喚出來的式神取名為黑曜,以前在東方常用牠來偵查搜索。
  不過為了要清楚的搜查,還必須配合另一種秘術-寄魂。
  將意識的一部份依憑在式神上,這樣就可以在遠處指揮式神的行動並清楚的看到式神所見事物。
  只是寄魂時本體因失去一部份意識,要分心二用,行動會變的遲緩,能力也會下降,所以穆才要布迷陣隱蔽自己,以防這時遭到危險。
  在寄魂術的最終手續完成後,黑曜振翅飛向高空去執行他的任務。
  這天傭兵團的人結束了保護商隊的工作,回到了由商會提供的休息所。
  當在休息所裏喝了幾杯便宜的劣質酒以後,趁著酒興大家話就多起來了。
  先是談這幾天的戰鬥,但因為這幾天交戰的情形實在乏善可陳,話題就轉到別的事情上了。
  當酒意濃了之後,就談起女人來,像是哪個女侍臉蛋漂亮、哪個娼婦身材豐滿之類的話題。
  “喂,我看你老是把錢花在玩女人身上,還是乾脆娶個老婆算了。”
  “怎樣,你要幫我找不成?”
  “對,第三中隊的菲莉亞隊長和騎兵隊長維黛安如何?”
  “幹!你想害死老子啊!老子寧可找男人也不想找他們。”
  “比較喜歡男人啊!那你看副中隊長怎麼樣。”
  “去你的!你再耍老子試試看。”
  菲莉亞和維黛安其實都頗有姿色,之所以令男人退避三舍是因為他們過去的事蹟。
  菲莉亞曾在捉到三名男俘虜後,為了在最短時間內逼供情報,下令當眾脫了三名男俘虜褲子。
  三名俘虜仍不肯招供,他再問其中一個男俘虜一次,沒有得到回答後,一劍割下了他的命根子,讓他痛昏了過去。
  剩下的兩名當場面如死灰,什麼都說出來了,從此菲莉亞有了“辣手魔女”之稱。
  維黛安則是個性豪,把男人當消耗品般的用,被纏上當了他入幕之賓的人,第二天都是一副被榨幹精力,連走路都很吃力的的樣子,所以有“食人女妖”的別名。
  不過話題轉到連著兩天都不見人影的指揮官身上後,大家開始猜測副中隊長到底跑去哪?去做了什麼?
  不過大都是開玩笑戲謔性質的猜測,像是“窩在小酒店裏藉酒澆愁”、“跑到沒人的地方躲起來哭”、“到街上去阻街賺外快”之類的。
  突然間,有人看著門口靜了下來,接著大部份的人都靜了下來,除了背對著門那幾個以外。
  當那幾個人察覺到不對勁時,一轉過身去,鼻樑被某種東西擊中,然後,一股帶有腥味的濕熱液體就從鼻腔湧出。
  他們摀著鼻子,仔細一看,打傷他們的竟是幾顆榛果,能用這種東西將他們打的鼻血直流,使用的手勁相當驚人。
  門口的人回來時聽見了大部份的談話,不過處罰全部的人毫無意義,所以殺雞儆猴的用這兩天吃剩的榛果修理反應最慢的幾人。
  “這是對你們警覺性太差的懲罰,下次記得提高警覺。”穆說完繼續向前走去。
  “副中隊長你不是明天才會回來嗎?”巴朵拉為了結束尷尬的場面而出聲。
  “事情提早辦完就回來了。現在把不在的人都叫過來,喝醉的去醒醒酒,等一下要說明明天的作戰計畫。”
  當所有的人集合完畢後,穆拿出一張他畫好的地圖釘在牆上,在地圖上分配每個分隊的任務。
  而攻擊的目標就是大哥布林的棲地,這時部下們才知道穆去做什麼了。
  只是沒人知道他用了什麼方法找到哥布林的居所的。
  在將所有攻擊計畫的步驟和行動交代完後,穆叫所有人立刻回去睡覺,因為明天要早起。
  有些人嘀咕又不是小孩,這麼早睡幹嘛!而且就算中午以後再出發,也來的及到埋伏地點。
  第二天,天還沒亮,所有的人就都被叫起床了。
  吃過早飯,全體集合以後,第一道命令竟然是每個人都要去——洗澡。
  聽到這項要求傭兵們都懷疑自己有沒有聽錯,難道指揮官把今天的作戰當作是要去參加典禮嗎?
  不管他是怎麼想的,可以肯定他是認真要大家洗澡的,竟連去垢的草灰都準備了。
  洗完之後,全體都換上乾淨的衣服,就開始武裝出發。
  這時才上午而已,許多老經驗的傭兵都覺得未免太早了吧!
  但一路上隊伍沒走多久就休息,一路走走停停的,就連經驗淺的傭兵都覺得比較像是來郊遊的。
  “想保存體力也不是這種搞法啊!用這種速度行軍,難怪要那麼早出發。”老兵們每個都這麼想。
  行軍速度雖慢,但仍在離黃昏還有兩個小時之前,傭兵就按照計畫完成在埋伏地點的佈署。
  由於商隊事前被通知暫時不要出城,出去襲擊商隊的大哥布林群在將近日落時,一無所獲的回到居所。
  從藏身處看著哥布林們一個一個從獸徑通過眼前,許多傭兵緊張的手心冒冷汗,如果現在就被發現,那麼就有一場硬仗要打了。
  但對傭兵們毫無所覺的哥布林們分別進入各自的茅屋,卸下武裝休息,只留下四名負責警戒的哨兵。
  除了其中一個哨兵由穆單獨負責外,另外三名哨兵則各有四或五名的弓箭手同時負責狙擊。
  當中有一名中箭時悶哼了一聲,四人倒地時也發出輕響,但並沒有驚動到大部份休息的哥布林。
  傭兵們立刻從埋伏的位置迅速接近,當他們已經到了各茅屋旁時,才有聽到悶響的哥布林走出來看是怎麼回事。
  卸除了武裝的大哥布林們就像稻草人般,單方面的成為傭兵斬殺的對象。
  等到有幾名哥布林拿到武器時,大部份的哥布林已經倒在血泊中了。
  這時每個哥布林都要面對數倍的敵人,於是這些零星的抵抗也很快就沉寂下來了。
  戰鬥結束後經過清點一共殺死了五十九個哥布林。
  而傭兵只有六人受到輕傷,可以說是大獲全勝。
  回來之後,傭兵們在酒店裏面開懷暢飲。
  由於工作危險,常與死亡為鄰,所以沒有家累的傭兵當中,有許多人需要找尋刺激來消除壓力。
  而這些刺激不外就是喝酒、賭博和找女人。
  不過為了避免糾紛,所以加蘭特禁止團員賭博。
  而不是每個人都可以自由找女人玩的,所以喝酒就成了大部份人的最大娛樂。
  通常三杯下肚後,話就會變多,而今天的話題當然就是這場勝仗了
  這一仗勝的輕鬆,關鍵就在於清楚的調查出哥布林巢穴的情報,人家問起,穆只說是跟蹤哥布林查到的。
  這時又有人問起為何要大家出發前先洗澡。
  穆才解釋是他觀察哥布林的時候,發現他們的嗅覺十分靈敏。
  如果沒洗乾淨的話,很可能一陣風吹過去,傭兵們就會因為自己的體味暴露行蹤。
  這些平時耐髒耐臭的傭兵不常洗澡,體味可是相當濃厚的。
  至於慢速行軍也是怕產生汗臭味讓哥布林察覺。
  這時隊員們才發現副中隊長的考慮周到,而幾名小隊長更是對能注意到這種細節而輕取對手的指揮官感到佩服。
  這一件任務比預期中的還要快解決,加上哥布林的數量也比委託人提供的資料多出三分之一以上,交涉經驗豐富的加蘭特另外跟卡斯多商會,提出增加額外報酬的要求。
  在兩小時的討價還價後最後商會終於同意增加百分之十五的酬金。
  穆這才知道,原來完成任務後,可以因為工作困難度和委託者所說有出入時,而提出增加酬勞的要求。
  要是沒加入團隊,繼續一個人接工作,大概永遠也不會有人告訴他吧。


第五章

 將傷勢較重還不適合活動的三名重傷者安排妥當後,其餘的人都跟穆回到團裏準備進行下一個任務。
  回團的第二天,諾斯又派給穆的新任務,工作內容是要對付三個襲擊奇平鎮的食人魔。
  沙夫朗和巴朵拉的小隊前一天就被調去支持修可拉,就像穆他們一樣,修可拉也遭遇到敵人戰力比原先增強的困境。
  因此這一次派給穆指揮的,是剛回來的文姬的槍兵小隊,文姬是第四中隊唯一的女性小隊長,而第四中隊的女兵也都集中在他的小隊。
  文姬跟穆是第一次見面,上次修可拉為穆介紹團裏的幹部時,文姬還在執行任務沒有回來。
  聽諾斯介紹新任的副中隊長,文姬抱著“眼前的人真的很強嗎?”的懷疑眼光。
  不管文姬的想法,諾斯繼續接著交代這次的任務。
  當聽見任務內容有三個食人魔要對付,卻只有他的小隊要參加這次任務時,五官端正的文姬臉孔突然變得猙獰起來。
  “團長,你開什麼玩笑,單靠我的小隊怎麼可能打倒三個食人魔。”文姬的雙手用力拍在諾斯面前的桌子上。
  他的小隊雖是第四中隊中編制最完整的,但因為兵員素質和經驗的差異,總合戰力還比不上沙夫朗和巴朵拉兩人的小隊。
  他手下的戰力就算倍增,也不見得能完成這件任務。
  “我沒要你的小隊打倒三名食人魔,你們只要牽制住對方就行,另外有人負責殺掉食人魔。”
  “有魔法師要參加這次任務嗎?”
  食人魔對刀劍的攻擊抵抗力強,所以讓魔法師用魔法攻擊是比較有效的方法。
  “我說過這次任務只有你們執行,殺掉食人魔的工作穆會負責,他曾經單獨殺死食人魔。”
  文姬瞪大了眼睛,想用刀劍單挑食人魔,至少也要是多尼爾、菲利亞這種大劍士等級以上的戰士,可是他聽說副中隊長只是個劍師而已。
  穆對於諾斯知道自己殺過食人魔並不感到意外,這種事只要向工作仲介所查就知道了,或者應該說,就是因為知道了才作這種安排。
  文姬轉過身去看著穆,而穆從文姬進來以後都沒開口過,只有在諾斯作介紹時點頭表示禮貌。
  他對於剛才的話並不做任何表示,如果不是啞吧,那就是默認了。
  “團長,我先相信你說的話,但是如果情況和你說的不同的話,我會以隊員的性命為優先考慮的。”文姬的話雖是對諾斯說的,但他的眼睛卻盯著穆。
  “只要聽從我的指示,你和你部下的生命,在這次任務中都能安然無恙。”這是文姬第一次聽到穆的聲音,是一種堅定而不帶任何情感的聲音。
  到奇平鎮只要半天的時間,文姬集合好部下就要出發,卻被穆擋下了。
  “出發前應該讓他們瞭解一下作戰目的和物件吧!如果不現在說的話,萬一到了以後馬上就遭遇敵人怎麼辦?”
  這一點文姬也清楚,但是他認為對手是三個食人魔,如果現在就讓隊員們知道,可能會心生恐懼,而不敢去執行任務。
  就如同文姬所料,當穆宣佈任務內容之後,圍坐著的女兵們驚叫起來,露出畏懼慌張的神情。
  “你們怕什麼?食人魔又不是殺不死的。”穆冷冷的說。
  一名看來年紀才十四、五歲的女兵站了起來說“你一定是沒有見過食人魔,才不知道牠們有多可怕。”
  “喔!你見過嗎?”
  少女點點頭說“我十一歲那年,我們村子被一個食人魔攻擊,村子裏被他殺了好幾個人,村裏二十幾個男人拿著武器跟牠作戰,結果……”
  回想起當時的情形,少女咬著下唇,眼裏出現水光。
  “犧牲了…….七個人的性命……才打倒牠。”她似乎費了很大的力氣才說出來。
  “瑪露西亞是我的侄女,我哥哥就是當時為了討伐食人魔去世的,他沒有別的親人,所以我才將他帶在身邊的。”文姬說時臉上的神色顯得有些黯然。
  看了兩人的模樣,穆走到少女身前,將手搭在他肩上,兩人四目相接的面對著。
  “瑪露西亞,你放心,我不會讓那些怪物再奪走你身邊的人的。”
  聲音輕柔而溫暖,眼神幽暗而深沉。
  看著那雙眼睛,瑪露西亞竟覺得像浸在溫暖的水裏一樣,心神變的放鬆和緩。
  而看著這種場面,其他人像是受到感染似的,也跟著平靜下來。
  文姬驚訝的發現穆竟然也有溫柔的一面,因為從見面以來,他的表現讓文姬覺得就像是戴了面具一樣看不出情緒變化,好像完全沒有情感。
  穆接著轉身回到中央告訴女兵們,他在十幾天前才單獨殺死過食人魔。
  由於感到非常的意外,因此才剛平靜下來的女孩們又騷動起來。
  看著這種情形,穆心裏想“連鎮定的工夫都這麼差,文姬的訓練工作實在有待加強。”
  但還有讓他們更驚訝的,穆接著竟說接下來要傳授能讓他們殺死食人魔的方法。
  “有這種方法嗎?”當中作戰經驗最豐富的文姬也這樣懷疑。
  穆開始對女孩們進行如何打倒食人魔的特訓。
  其實他所謂的打倒食人魔的方法,只是一種圍攻敵人的槍陣。
  正面的槍兵負責牽制敵人,而由側面和背面的人負責攻擊。
  隨著敵人移動變換陣形的方法、如何有效牽制敵人、如何協同攻擊、如何掩護同伴的方法,穆一一演練並指導他們練習。
  當女孩們大略掌握練習的內容時,太陽已經快要下山了,穆看這情況指示明天再出發。
  他覺得今天這樣就可以了,剩下的就是持續的練習和實戰的經驗了。
  遲了一天才出發,穆覺得最好還是跟諾修解釋一下,這是為了減少傷亡必要的準備工作,特地到諾修那裏說明。
  不過諾修並沒說什麼,除非雇主有要求或任務需要,要不然他們是不會特意要求行軍時間的,只是穆自己還留著以前東方軍法規定的習慣而已。
  經過一晚的休息,女孩們恢復了精神和體力,開始出發到奇平鎮去。
  半天的行軍路程上和休息時間女孩們嘰嘰喳喳的說話,讓穆覺得自己好像待在一群麻雀中間。
  不習慣這種氣氛的他在休息時,站起來跟女孩們解說槍術,好讓他們別聊個不停,不過為了保持他們的體力,穆只自己演示而不叫他們練習。
  在中午時一行人包括穆和文姬在內,一共十九人,抵達了奇平鎮。
  當代表鎮上委託他們的老鎮長接待穆和文姬時顯得很高興,因為要消滅食人魔的傭兵總算來了。
  可是在他明白用來對付食人魔的全部兵力就是後面那個女子槍兵小隊時,就開始歇斯底里般的狂叫起來。
  由於老鎮長的鄉音重,再加上是狂怒般的吼叫,連文姬都聽不清他在說什麼,更不用說東方人的穆了。
  文姬也只能大略推測,他對來跟食人魔作戰的只有這麼些人,而且都是女兵感到很不滿,要向介紹所提出抗議。
  不過也沒時間更進一步去弄清楚了,因為鎮上的瞭望塔的警鐘響起來了,這表示食人魔已經出現了。
  警鐘的聲音會指示敵人來襲的方向,以方便鎮民往安全的地方逃,照著指示的方向,文姬小隊很快就趕在牠們入侵鎮上前,在鎮外空曠的平地上截住三個食人魔。
  這三個食人魔比穆之前殺死的那個小上幾號,大約只有十三、四呎高(3.9——4.2公尺)。
  昨天女兵們練習了一天對付食人魔的槍陣,雖然沒那麼害怕了,但還是很緊張。
  畢竟,他們還沒試過練習的東西是否真能對付食人魔。
  文姬和兩名分隊長各帶領一個槍陣,分別將食人魔圍住。
  穆選定了戰力最弱的槍陣所包圍的食人魔做為第一個目標。
  在槍陣從食人魔背後發動第一次攻擊時,趁著牠將注意力轉移到背後時,長槍帶著旋勁刺入食人魔的心臟,在牠胸前絞出一個血洞。
  僅僅一擊就將食人魔穿心取命,看著被怪物濺了一身鮮血的穆,六個女兵像是看到另一隻更恐怖的怪物,愣在原地說不出話來。
  直到指揮官斥喝他們快去支持文姬的槍陣後,女孩們才回過神來快步跑開。
  看著他們去支持文姬,穆自己則去狙殺另一個槍陣包圍的食人魔。
  就像牠之前的同族一樣,抓準時機的一擊在牠胸口上開個大洞,這名不幸的食人魔也跟著倒下了。
  不過牠們倆的不幸還比不上最後那個傢伙。
  一下就打倒兩個食人魔,讓這些女兵十分興奮。
  只剩下最後一個食人魔了,只要穆再給牠致命一擊,任務就完成了。
  剛才看到穆殺死食人魔的女兵們以為牠馬上就會被解決,可是穆並不動手,只是在旁邊看著,當圍攻的女兵有危險時,才出手化解敵人的攻擊。
  而當他每一次出手之後就會出言指導。
  “這可是珍貴的實戰教材,要充份利用才行”就在這種想法下,穆讓女孩們輪番上陣,把這個食人魔當作練習用的活靶。
  “剛剛從背後的協同攻擊配合太差,要抓準時機。”
  “牽制的人退的太慢才會發生危險,動作要快點。”
  “刺擊要充份運用腰和腳的力量,像你那樣叫亂戳,根本就沒什麼威力。”
  漸漸的女兵們越來越熟練,穆也越來越少出手。
  幾輪之後,食人魔已經遍體鱗傷,體力快要耗盡。
  在發現兩個同伴都被殺死後,牠一直努力想突圍逃走,但好不容易突破槍陣的結果,只是落入另一個槍陣的包圍。
  “教材好像快不行,只好到此為止了!”穆打算讓女兵們做最後一次協同攻擊的練習。
  他特別換上文姬帶領的槍陣,除了想把殺死食人魔的功勞歸給文姬外,另一個原因是瑪露西亞也在這個分隊。
  穆自己吸引住食人魔的注意,好讓幾把長槍能趁機分別刺入牠的幾處要害。
  在飽受淩遲的折磨後,這可憐的食人魔終於結束了牠的痛苦。
  第一次打敗這樣的強敵,而且連一個傷兵都沒有,女兵們高興的歡呼起來。
  “副中隊長,謝謝你讓我們沒有人受傷就打敗了食人魔,嗯,我很笨不知道要說什麼才好,總之非常的謝謝你。”文姬屈身行禮的向穆道謝。
  “我只是完成自己對你和瑪露西亞的承諾而已。”聽到這話,文姬抬起頭來望著他。
  看到的眼神就像湖水般的溫柔閃動,又像夜空般彷佛的沉靜包容,文姬可以感覺到自己的心跳變的好快,臉上也出現一抹紅霞。
  但這種情形只持續數息的時間,穆的眼神又回到原本的狀態,那種像凍結般沒有情感變化的眼神。
  “作戰已經結束了,今晚就在這休息,隊員們的表現只算及格,以後訓練工作還要加強。”
  穆說完之後走了幾步,回過頭來“別發愣,快一點把隊伍帶回去,早點回去可以早點休息。”
  這時文姬才回過神來,將女兵們集合好,帶回鎮上。
  這時鎮上的鐘聲又響了,不過,是告訴大家危險已經解除的鐘聲。
  回到鎮上後,遇上了避難回來的老鎮長。
  這時老鎮長已經冷靜多了,所以這次穆也比較容易聽懂他說的話。
  老鎮長看到他們回來以後,立刻提出要他們團裏再派增援的要求。
  “不行!”穆斬釘截鐵的回答他。
  老鎮長生氣的表示,如果不派更多比較有戰鬥力的人員來的話,他要取消委託。
  “那也不行,因為任務已經完成了。”
  聽到不行增兵的老鎮長剛開始他那充滿鄉音的怒駡時,他的腦子才理解穆後面半句話,怒容也轉變成驚愕。
  這時剛好一個熱心的鎮民大喊著跑過,宣佈傭兵們已經殺死食人魔的好消息,告訴大家可以安心過日子了。
  看到老人張大了嘴僵住的滑稽樣子,穆和文姬身後的女兵們都偷偷笑著,臉上滿是得意的表情。
  用兩個小隊都很難完成的工作,卻讓他們毫髮無傷的達成,也難怪他們會這樣得意了。
  聽到女孩偷笑的聲音,老鎮長才從僵住的狀態回復了過來。
  發現自己的失態,老鎮長覺得非常不好意思,趕緊轉移話題,問穆他們今天晚上要不要住下?有沒有需要什麼東西嗎?
  除了食宿招待的要求外,穆另外提出希望能提供熱水給隊員們沐浴清潔的請求,在之前的戰鬥中,包括他在內的許多人身上都噴濺了食人魔的血。
  “哇!可以洗熱水澡耶!好棒喔!”
  “副中隊長好好喔!我最愛你了!”
  看到這些女孩這樣高興,穆的眼神也變的和緩些,不過這些女孩的撒嬌還真叫他不自在。
  不曉得文姬平時是怎麼帶領他們的,怎麼都還像是普通女孩一樣,完全不像受過訓練的女戰士。
  也許是為了彌補之前的失態,老鎮長提供了最好的招待給他們,包括充份的熱水在內,讓所有的人都洗了個舒服的澡。
  晚上女孩們為了慶祝勝利,跑出去買了零食和甜酒回來,就在休息處最大的房間開起慶祝派對來了。
  穆聽到吵鬧聲走過去看,當穆站在門口時,背後傳來一聲驚呼。那聲音是瑪露西亞的。
  轉過頭去,抱著滿懷零食的瑪露西亞和另一個抱著甜酒酒瓶的女孩站在後面。
  “對……對不起!我們忘了跟指揮官說……說我們要開派對。”瑪露西亞驚慌的說。
  聽到聲音而走過來的文姬,看見穆也有點驚慌。
  “非常抱歉,我太疏忽了!以前完成任務後,如果只有我們的小隊,我就會讓他們開派對,這次也是一樣,所以忘記請示了,請你原諒,我馬上叫他們停止。”說完文姬就要進去叫他們停止派對。
  “算了!沒什麼關係的,休息時就好好放鬆,叫大家好好玩吧!不過以後訓練的時候也要認真接受訓練。”穆伸手制止了文姬的行動。
  “非常謝謝你的允許!我代表大家向你道謝。”文姬低下頭來向他行禮。
  “呃……副中隊長,你要不要跟我們一起開派對啊!”瑪露西亞小聲的說。
  穆看了他一眼,又看看門裏的情形。
  “不太妥當吧!女孩們大多穿著內衣,我不太適合出現在這種情況。”
  “對不起!”發現自己失言,瑪露西亞慌忙的道歉。
  (以前一般的女性內衣是一種短襯裙,也可以當作睡衣。胸罩這種東西是近代才開始流行的。)
  不想掃他們興的穆躲回了單人房,趁這個空閒打坐煉氣,當氣息運轉周身三十六次後才停下來。
  這時女孩們喧鬧的聲音已經停止了,派對可能結束了吧!
  穆走出房門去看看情況,從派對場地的門外窺探了一下裏面的情形。
  女孩們可能是喝醉或玩累了,好幾個就那樣睡在地上。
  穆聽見有個女孩還說著夢話,“太好了……我們打贏了……謝謝你……文姬姐……謝謝你……副中隊長……”
  竟然連作夢都會夢到,看來他們真的很為這件事高興吧!
  而文姬正將女孩們一個個的扶到床上、蓋好毯子,那個樣子就像疼愛妹妹們的大姐姐。
  (大概就是因為文姬像姐妹般的對待他們,這些女兵才會都像是普通的女孩吧!)穆心裏這樣想
  這樣是好是壞,穆也說不出來,只是他覺得如果有一天,他們必需以傭兵的身份面對更大的困難,這個樣子是不行的。
  這個任務在不久以後給晨星傭兵團不小的影響。
  因為之後就有人在傳說,晨星傭兵團的戰鬥力十分驚人,就連一個全是女兵組成的小隊,都可以一次解決三個食人魔而毫髮無傷。
  穆因為留著長髮辮,所以也被算在女兵之列。
  這個任務不算大,但因為話題性十足,反而比之前消滅毒牙盜賊團的事蹟更提高了晨星名聲。
  傭兵團消滅盜賊團的消息時有所聞,反過來的盜賊團消滅傭兵團也有過,但從沒聽過十幾個女兵就能毫髮無傷的打倒三個食人魔。
  能消滅食人魔的戰士本來就不多,若是女戰士那就更罕見了,多半是各國女王、公主的護衛或近侍,其他也都是有名的人物。(晨星的菲莉亞也是悍名在外。)
  而十幾個普通女兵就可以輕易打倒三個食人魔,在人家的想法中,這些女兵平均水準至少也都是劍客等級以上的優秀戰士。
  就因為這樣,晨星的名聲更上一層樓,也因為這樣,更困難的委託也隨之而來。


第六章

經過一晚的休息,穆和文姬帶著隊伍從奇平鎮回到團裏。
  由於雷德懷亞山區附近出現大量亞人族和魔獸的消息已經傳開,所以越來越多冒險者和傭兵團來這附近接任務。
  在生意競爭的情況下,委託晨星傭兵團的工作減少許多。
  因為加蘭特的理財手腕高明,所以晨星財務狀況不錯,對於那些酬勞相對於難度偏低或路程遙遠的工作,大可以不接受委託。
  留在團內等報酬更理想的委託才是上算,加蘭特待價而沽的商業手段確實讓團裏的收入更理想,而工作也比較輕鬆。
  向諾修報告完任務的經過以後,因為目前還沒有適合的任務,所以諾修叫穆和文姬今天先休息,等有任務再通知他們。
  其實穆一行人這麼快回來是在諾修的意料之外的,他原本估計還要花上幾天。
  諾修會派戰力不強的文姬小隊參戰,是認為穆應該會利用個個擊破的方法將食人魔一一解決。
  文姬他們的任務只是引開其他敵人,讓穆可以單獨對付一隻食人魔。
  沒想到他說的減少傷亡的訓練,竟可以發揮這麼大的效果,讓文姬的小隊和他配合,一次就收拾了三個目標,而零傷亡更是讓諾斯意外。
  那天穆對文姬說的話他也聽見了,不過諾修認為那是安定軍心的說法,沒人能保證上戰場不會有傷亡的,沒想到真的辦到。
  上一次的任務穆的表現已經很叫諾修意外了,接連有如此表現,顯示他有極深厚的實力。
  這樣的人在自己的國家應該也會有相當成就的,為何會來西方呢?
  思考各種可能性之後,看著穆離開的背影,諾修對他的來歷已經有個底了
  穆和文姬回到第四中隊的營地後,遇見了另一位小隊長比茲和他的副小隊長波瓦森。
  兩人的小隊也和文姬的小隊一樣剛回來,之前兩人跟著第三中隊的菲莉亞中隊長出任務。
  兩人看見穆都很高興,因為上次修可拉為他們這些小隊長介紹穆時,穆曾和他們對練過,指點他們兩人槍術。
  而之後兩人跟著第三中隊的菲莉亞隊長出任務,在實戰中發現照著穆的指點去修正之後,槍術的威力果真有所提升。
  因此兩人迫不及待的希望穆能再指點他們槍術。
  聽到兩人的請求,文姬也提出了相同的事。
  “先去集合你們小隊的隊員,既然要做槍術的指導就讓隊員們也一起觀摩,我也可以順便加強隊員的訓練,這對以後的戰鬥比較有幫助。”
  聽到穆的說法三人點頭稱是,高興的趕快下去集合自己的隊員。
  很快的文姬小隊的十九人和比茲小隊的十七人都到齊了。
  指導工作先從三名正副小隊長開始,穆先讓三人輪流對練。
  比茲的槍術勁道強、威力大,相較之下女性的文姬破壞力差上一截。
  但在槍法的靈活精確和招式變化上,比茲就不如文姬了。
  兩人交手五五平分,誰也沒占到上風。
  波瓦森則略遜兩人一籌,但差距有限。
  比茲和波瓦森本以為自己上次得到指點,槍術精進不少,應可以壓下文姬,後來才想到這兩天文姬一直在副中隊長身邊,一定得到更多指點。
  兩人心中暗自盤算,以後一定要多跟著副中隊長出任務,那樣才有機會多向副中隊長討教槍術。
  接著穆讓他們三人聯手和自己對戰,雖然是以三敵一,但比茲他們卻沒什麼信心,尤其是曉得穆將食人魔一擊斃命的文姬。
  就在這種怯戰心理下,三人一開始就被穆的連續突刺壓的喘不過氣來。
  穆的連續突刺速度極快,讓一旁的隊員們看得眼花撩亂,只看見條條槍影,就像有好幾把長槍不停突刺般。
  三人身上都中了數槍,雖然使用的是前端改成布套的練習用長槍,三人還是覺得中槍處疼痛不已,就連文姬也一樣,穆沒有因為對方是女人而手下留情。
  像暴風雨般的槍勢乍然停止,穆開口斥責三人。
  “你們把自己的槍術都忘的一乾二淨了嗎?和敵人交手時如果只有怯懦的想法,那就輸定了,你們三個給我打起精神!認真點!”
  三人受到責備之後,重新湧起鬥志,使出自己最拿手的招式聯手向前攻去。
  這時穆閃過一絲贊許的眼光,揮出手中長槍,先把威力最強的比茲攻勢撥開帶偏,讓失去準頭的攻擊變的毫無作用。
  接著直取波瓦森的手腕,打落了他的長槍。
  這時文姬的攻勢已逼近,穆反手一刺,文姬被迫退開。
  而比茲趁機接上攻勢,但穆改刺為掃,蕩開他的長槍,近身在胸前擊了一掌,比茲受到衝擊而摔倒。
  這時文姬再度攻上來,卻被穆閃過並反擊,文姬已有一次經驗,連忙後退。
  但這次和上次不同,穆轉動長槍,將刺擊變為纏絞。
  受旋轉帶動,文姬竟握不住槍柄,手中長槍被絞得脫手飛出。
  當勝負分出後,許多看的緊張不已、屏住呼吸的隊員才呼出長長的一口氣。
  “你們三個剛剛的攻擊配合的很好。”穆稱讚道。
  等他們稍作喘息後,穆開始解說剛才自己所用的招式和使用的方法。
  槍術不是只有刺擊,也有像他所用的撥、掃、絞等手法,另外也可以用像剛才的掌擊一樣,用拳腳來輔助槍術。
  穆根據他們三人的特性教給他們不同的招式變化,另外告訴他們一些基本鍛煉的要點。
  在對三人的指導完畢以後,接下來是隊員們的練習指導。
  一開始先讓兩個小隊的隊員彼此對練,比試的結果多半是比茲的小隊勝出。
  看他們對打的情形,很明顯的在基礎訓練上,文姬的部屬比不上比茲的隊員。
  而在招式變化和應用上,雖然這兩天有經過穆的加強訓練,也只能勉強趕上比茲小隊的水準。
  不過穆倒不認為是文姬訓練部下的能力太差。
  問題應該出在隊員組成問題上,除了兩名分隊長和文姬年紀相當外,其他都比文姬年輕得多。
  如果是十八、九歲的年輕女孩還好,但連像瑪露西亞那樣只有十四、五歲的少女都有四個。
  這種年紀,別說是戰鬥經驗和訓練時間,就連身體肌肉都還沒發育完全。
  而比茲的隊員多半是二十多歲以上的青壯男子,不論是體格發展和經驗都已經相當成熟。
  因此雖然人數較少,比茲小隊的戰鬥力反而要比文姬小隊來的高。
  上戰場不是扮家家酒,如果要從兩支隊伍中選擇其中一個去作戰,穆會毫不猶豫的選擇比茲小隊。
  對於為何文姬的隊員組成為何是這種現象,穆雖然有所懷疑,不過現在不是調查的適當時機,他必需把心神放在眼前的訓練上。
  小隊的情況不同,不能用相同的訓練方式,必需因材施教。
  當個人對練結束後,穆要他們團體對練,用六個人一組的方式進行團體戰。
  這時剛在個人對練失利的女兵們顯得很興奮,而男子小隊也信心十足的認為憑著平均素質的差異,以團體戰更能獲得壓倒性的勝利。
  結果卻是比茲小隊讓女孩們打的灰頭土臉,隊員們個個垂頭喪氣。
  原因很簡單,女孩們這幾天接受槍陣的訓練,可以借著陣形的掩護支援效果,發揮出比更大的戰力。
  這場團體戰只是要讓比茲小隊體會到善用陣形、彼此配合的威力。
  他們的體格、經驗都已相當成熟,個人鍛煉的成果這時進步會較慢,藉由陣形提升聯合作戰的戰力才是最划算的投資。
  相反的,文姬小隊的隊員在個人基礎戰力上還有很大的進步空間,因此訓練的重點要擺在個人身上。
  這種基礎訓練不能操之過急,過量的訓練反而會造成傷害。
  穆定下兩個小隊未來的訓練方向,將訓練方式和要點交代清楚之後,要大家好好依照方法鍛練。
  而且言明以後會考核鍛煉的成果,再來決定是否進行下一階段的訓練。
  這時也已經是黃昏時分,槍術指導就這樣告一段落。
  晚上,穆坐在自己營帳裏的臥鋪上,閉目打坐運氣。
  晨星的高級幹部都有自己專屬的營帳,這對習慣獨處的他來說比較方便。
  但今晚獨處的寧靜卻被打破了,有客人前來造訪他的營帳。
  “東方人是用這種特殊姿勢睡覺的嗎?”
  “不,這只是一種沉思冥想的方式。你不會是特地來為我蓋毯子的吧?修可拉隊長。”穆睜開眼睛說道。
  “哈……哈……哈!你這年輕人真有意思,有沒有空陪我這老頭去喝一杯啊!”
  “榮幸之至。”穆說完便起身穿鞋。
  “隊長是何時回來的?”
  “今天晚上才回來啊!想好好喝兩杯酒,消除這幾天以來的疲勞,不過獨自一個人喝太無聊,就來找你了。”
  “只是喝酒嗎?”穆眼光突然變銳利。
  “你說呢?”修可拉麵帶笑意。
  “好吧!我正好也有許多事想請教你。”
  兩人就這樣相偕來到城裏的一家小酒館。
  揀了一張角落的桌子坐下,沒多久就有一名年輕侍女過來送上菜單。
  “請問要點些什麼?”
  “一瓶紅酒,再來點熏肉和香腸。穆你要什麼?”
  “一樣的酒,還要一些堅果。”
  女侍匆匆記下功能表離開。
  “吃的這麼少啊?”修可拉瞇著眼問。
  “東方的醫生說吃太飽對身體有害。”
  “哈……哈……哈……是這樣嗎?”
  修可拉覺得和這位新同僚談話還真有趣,不過他並不急著享受,等待,可以更增加美味。
  不過他並沒有等多久,女侍很快就將點的東西送上來了。
  打開酒瓶,兩人各為自己倒了一杯後,修可拉就開始切入正題了。
  “最近的工作你幹得相當漂亮啊!”
  “那是部下們的努力的結果,不是我一人的功勞。”
  “喔!這麼謙虛啊!能那麼簡單就把近百個大哥布林消滅,毫髮無傷的就宰了三個食人魔,那可不是光靠部下努力就可以辦到的。”說完修可拉舉杯啜了一口酒。
  “事情我都聽過波瓦森和文姬說過了,手法高明,我這個老頭都要自歎不如,你說以前在東方曾參加軍隊,那時至少也是個高級軍官吧?”
  “嗯。”
  “不過我有一點不明白,為何你在指揮部下行動時,經常不說明原因,事後才對幾個幹部說明呢?”修可拉提出疑問。
  “做一個領導者要保持神秘的權威才能讓部屬畏服,而要保持神秘就不能讓他們事先知道你在想什麼?當行動產生巨大的成效後,就會在他們心中樹立權威。”
  穆啜了口酒繼續說“但是如果是有才能的部下,就要適當的拋出一部份機密,這樣他會有受器重的感覺,而更加努力與忠誠。”
  “怎麼了?修可拉先生。”穆剛說完就發現修可拉張著嘴愣住了。
  回過神來的修可拉說。“你該不會是東方某國的王族吧?你說的東西是帝王學嗎?”
  “沒那種事,我只是一個被收養的孤兒。這些事我已經不太想再去回憶了。”
  聽到最後那句話,修可拉明白對方已經表明不想再說明,自己也不好再追問。
  突然想到一件事,“剛剛你說的駕禦部屬的方法應該是個秘密吧!為何你會這麼輕易的告訴我呢?”
  “沒關係,反正你還是我上司。”說完穆又喝起酒來。
  “哈……哈……哈……哈……”修可拉笑了很久才停下來。
  他感覺今天的下酒菜還真是出乎意料的有味道啊。
  “那麼也該換我問問題了。”
  “喔!你想知道什麼?”修可拉已經迫不及待的想看看接下來的下酒菜是什麼了。
  “我想問文姬的事?”穆提出這個問題是用很冷靜的表情問的。
  但是年長的上司卻露出曖昧的神情,瞇著眼看他。
  “年輕人,你看上他了啊?眼光不差啊!他可是個好女孩。不過你也年輕有為,兩個人倒是滿配的。”
  說完,他又思索了一下,小聲的自言自語道“我就知道是他們弄錯了!”
  聽到隊長的話,穆曉得他誤解了,再不說清楚,誤會只會加深的。
  “你誤會了,我會這樣問是有原因的。”說完他將對文姬的隊員組成情形的疑問提出說明。
  “原來是這樣啊!沒想到你會注意到這種地方,難怪巴朵拉他們倆都說你心思細密。”
  修可拉閉目回想一陣之後才說“文姬是九年前入團的,那時他才十六歲。”接著便開始述說從前的事了。
  九年前,晨星傭兵團最強的戰士,是有“麗戰士”美稱的女槍士-普莉西拉。
  當時修可拉是他的副手,那時多尼爾還只是個劍客等級的年輕戰士。
  有一回,普莉西拉和幾名部屬外出時,臨時受人委託去救一名被人口販子抓走的少女。
  普利西拉很快就追上對方,對上這種拐帶人口的惡徒,他下手毫不留情,連想逃走的沒放過。
  當戰鬥結束,檢視人口販子的車輛後,他才發現除了要救的人以外,還有十幾個女孩也被抓來,而文姬也在當中。
  對人口販子來說,女孩的身體狀況良好才能賣到更高的價錢,所以他們並沒有受到什麼傷害。
  但包括文姬在內,有幾個女孩已經離家鄉很遠了,普莉西拉沒辦法把他們送回去,又找不到可以託付的人,於是只好把他們先帶回傭兵團。
  不過傭兵團不收留只會吃飯的人,普莉西拉就把他們編入自己的中隊,打算等以後傭兵團經過他們家鄉附近時再送他們回去。
  當時普莉西拉就將所有女兵集中在一個小隊,由他親自訓練,編制人數和戰鬥力遠勝過其他小隊。
  文姬的天份不差,兩年多的時間,他的槍術已經練得相當不錯。
  這時傭兵團才經過他的家鄉附近,而其他和他一起被帶來的女孩都早已經回家去了。
  但回家去的文姬竟又回來,而且這次還多帶了一個八歲小女孩。
  文姬回家後才發現家鄉的哥哥已經去世,侄女瑪露西亞沒有人照顧,為了以後的生活,他只好帶著小孩回到傭兵團。
  普莉西拉幫他把瑪露西亞安排去幫忙煮飯,而文姬則繼續留在普莉西拉的直屬小隊裏。
  文姬以勤練槍術的方式來回報普莉西亞的關照,不久之後,普莉西亞認為他槍術已相當不錯,就將他升為分隊長。
  但就在六年前,有幾個人來晨星傭兵團找普莉西拉。
  這時團裏的人才知道普莉西拉是北方斯堪地王國雷斯坦伯爵家的人。
  這幾個人是來找普莉西拉回去繼承雷斯坦家的,原本的雷斯坦伯爵-他的哥哥已經病逝卻又膝下無兒,於是普莉西拉就成了唯一的繼承人。
  普莉西拉原本就沒繼承爵位的念頭,只想以一己之力遊歷各地,因此離家遠行,後來在諾修誠心邀請下才加入晨星。
  使者勸說了數天,家族榮譽、國家大義、領民幸福等冠冕堂皇的理由全搬出來了,才說動普莉西拉回去繼承雷斯坦家。
  而普莉西拉走時,只肯讓跟他最久的三名女戰士與他同行,修可拉推想應該是不想讓傭兵團損失更多戰力。
  不過他剛走那幾個月,諾修一直很消沉,當時團裏的事大多變成加蘭特和修可拉在負責。
  修可拉知道兩人之間存在著某種情愫,只是一直沒有向對方表明。
  而槍兵中隊在他接任時,女槍兵小隊的實力已經因為少了幾名好手而遽減。
  之後的小隊長也因為要結婚而離開傭兵團,而由已經升為副小隊長的文姬繼任。
  算起來文姬已經接任五年了,不過這五年間新加入的大多是些無依無靠的年輕女孩,也許是因為文姬對那些女孩的遭遇感同身受吧!
  而瑪露西亞也在去年從幫忙煮飯、洗衣的工作轉到他隊上當新兵。
  文姬的小隊戰力雖不強,不過傷亡率卻很低,這和他愛惜隊員生命有很大的關係。
  不過相對的,他們的工作成效也跟著低落。
  聽完修可拉的回想,穆才曉得原來還有這麼一段過去。
  不過,之前他說了一句“我就知道是他們弄錯了吧!”倒是讓穆有點在意。
  (難道是還有什麼傳言嗎?)
  趁著修可拉話興正濃,穆又再問起這件事。
  當穆一問起,修可拉又笑起來了,穆只好耐心等他笑完再說。
  “加蘭特他之前跟我說了一件很有趣的事呢!”
  “和我有關嗎?”
  “當然!他說你應該是個女人才對!”
  “他這麼想是因為我沒有鬍鬚和喉結,對嗎?”穆想都不想就說出來。
  “沒錯,不過我倒不這麼想。”修可拉回應道。
  “為什麼呢?一般人都會那樣判斷吧!”
  “就我所知,東方人是不會讓女人學兵法和武技的,更不會讓女人帶領軍隊。你的兵法和武技顯然經過戰場的磨練,以東方的情況來說,你不可能是女人。”
  摸摸下巴,修可拉繼續說“不過我還是很想知道,為何你會沒有鬍鬚和喉結。”
  “沒想到修可拉先生對東方的事還瞭解不少,不曉得有沒有聽過一種叫宦官的人。”
  “有啊!聽說是去了勢,在皇宮中擔任工作的男人。”說完這句話,修可拉大吃一驚。“什麼!難道你……….”
  “不是那樣,你別急,聽我說完好嗎?”說完,穆慢條斯理的喝了杯酒。
  看著修可拉瞪大著眼睛,迫不及待的想從他嘴裏挖出話來的樣子,穆又繼續說了下去。
  “我只是想告訴你,就像他們那些人一樣,如果一個人身體某些部份發生狀況,就會像他們一樣在外表發生變化。”
  聽到這句話,修可拉繃緊的表情舒緩了一點。
  “你今天是不是看到我坐在床上冥想,其實那是一種東方密術,可以改變體質,使身體更強壯。”
  說完穆伸出雙手,奇怪的是一隻手掌發紅,另一隻卻發青。
  “你摸摸看我的手。”
  察覺穆雙手有異,他小心翼翼的各碰了一下,這才發現兩手竟一隻燙的驚人,另一隻卻冰的嚇人。
  “這個叫作氣,有陰氣和陽氣兩種。”
  (這不是魔法。)修可拉這麼多年來也見過不少魔法師,曉得這種情形不是使用魔法造成的。
  “在我們來說,男人會長鬍子和喉結是因為熾熱的陽氣充沛的影響,女人會有豐滿的胸部則是寒涼的陰氣充沛的影響。”
  “是這樣嗎?咦!不對啊!你的兩種氣都這麼明顯,那你應該既長鬍子和喉結,又有豐滿的胸部才對啊。”修可拉提出了疑點。
  “這就是這種密術特別的地方,為了有效修練氣,所以我們平時會把氣保存在小腹,不浪費在其他地方,沒有了陽氣和陰氣的影響,所以其他部位就不會產生外表的變化。”
  當穆說完之後,拿起一個核桃,雙掌拍擊之後,遞給對方,示意他敲開。
  修可拉撬開核桃殼後,才發現裏面的核桃仁竟然已經碎掉了。
  “真……真是神奇的密術啊!”對修可拉來說,這算是今天味道最濃的下酒菜了。
  只不過他這時並不知道,這只是穆利用他之前看到的情形在胡謅。
  而後來其他問起相同事情的人,都得到了不同的故事。
  接著兩人談論起最近的一些傳聞,當兩人的酒瓶見底時,談話也將近尾聲了。
  “不過你還真不簡單呢!不要說是你的武藝和兵法,光是那種冷靜的工夫就已經不得了了。”這時修可拉已經有幾分醉意了。
  “那些隊員告訴我,不管發生什麼事,都沒看見你動怒過,甚至還能露出微笑。對了啊!這是你說的管理部屬顯得高深莫測的方法吧!是不是啊!”
  “呃!是啊”穆回答時眼中閃過一絲落寞,但醉眼惺松的長者這時已經看不清了。


第七章

兩人對飲的次日,修可拉又離開團裏去執行任務,而穆則負責著訓練留守的隊員。
  執行任務當然是帶戰力強的隊伍去,比茲和文姬的小隊戰力較弱,因此修可拉讓他們留守接受訓練。
  正好穆也打算訓練比茲小隊的群戰能力和文姬小隊的基礎能力,於是接下來的時間就在訓練中消磨了。
  不過兩天後,他們也必需出勤了,因為有件緊急委託需要執行。
  工作內容和之前不同,是當保鏢的工作。
  這時諾修不在,團裏由加蘭特代理主持,為了這件緊急任務,他特地招集了留守的小隊長以上幹部。
  連要保護的是人物、還是物品都沒說明,只要求各小隊挑選最精銳的成員參加這次行動。
  更甚者,竟然連目的地都不肯說,只要求跟著雇主走進行保護。
  加蘭特的態度已經很明顯表示這件事非同小可,不但要用最精銳的戰士去完成,而且還要求必需保密。
  團裏還有六個小隊留守,在加蘭特的要求下,各小隊將最精銳的隊員編成一個分隊,合編成一個加強小隊。
  除了比茲、文姬兩人的槍兵分隊,還有兩個輕步兵分隊和重步兵、弓兵分隊各一。
  當中帶領弓兵分隊的正是上次剿滅大哥布林時的小隊長康波特。
  而第三中隊的副隊長蕾茵也參加了這次行動。
  將隊伍編整完畢以後,加蘭特才將這只加強小隊帶到雇主面前。
  那是一輛由兩匹馬拉的黑色貴族乘用馬車,上面有幾塊新的痕跡,很明顯的在不久前那還蓋著什麼東西。
  六名騎著馬的護衛舉動都像是受過良好教育的人,但穆察覺到當中有兩個受了輕傷。
  護衛當中年紀最大的一個,應該是六人的領隊,和加蘭特到一旁去說了幾句話後,就揮揮手示意要出發了。
  “你們兩個剛才是在商量讓我們去送死這件事嗎?”
  現場所有人的眼光一下全部集中到說那句話的人身上。
  但說話的人臉上毫無表情變化,倒是加蘭特臉色變得很難看。
  “你……你在胡說什麼啊!穆。”
  這次的行動,傭兵方面的指揮是加蘭特指定由穆擔任的。
  雖然蕾茵和穆地位相同而資歷又較深,但加蘭特知道他的武藝和兵法不及穆。
  但指揮行動的人還沒出發就先說大家是要去送死,不但是加蘭特,傭兵和雇主護衛們臉上的表情也沒多好看。
  和穆較熟悉的三名小隊長更是臉色發白,他們曉得穆可能看出什麼狀況,所以才會說這種話。
  “副團長和這位看來是可以代表說話的先生,可以借用一些寶貴的時間我們談談好嗎?”
  被指名的護衛領隊考慮了一下,就下馬示意加蘭特找個沒人的地方說話。
  三人就留下議論紛紛的傭兵和神色凝重的護衛,消失在眾人的視線外。
  進到房間之後,加蘭特忍不住先開口。“穆!你到底想說什麼事?”
  “穆.萊特,這位尊貴的騎士要怎麼稱呼?”穆沒有回應他,卻反而向另一人打招呼。
  那人臉色微變,似乎是對“尊貴的騎士”這個稱呼有所反應。
  “你知道了什麼?”那人一脫口而出就發覺這句話等於是自己承認了,臉色又變的更難看。
  “你還沒說要怎麼稱呼呢!只是方便說話,不必用真名的。”
  那人這時才從口中吐出“索特(劍)”這個名字。
  “那麼我就切入正題了,事實上就如同我剛所講,如果我們就這樣出發,活著到達目的地的人不會有多少,甚至有可能會到不了目的地。”
  “為什麼你這麼肯定?”加蘭特知道穆應該是有所依據才會這樣說,只是剛才他突然在大家面前說出來,讓加蘭特一下慌了手腳。
  “首先,從我們雇主身上就能知道很多事,華貴的馬車刻意去掉紋章來掩飾,這跟本就是大錯,擺明著要告訴人-我很重要,重要到必需隱藏身份。”
  穆看著索特繼續說下去。
  “這幾位先生每一個人都表現出的氣質風度,很明顯是受過良好的教育,一看就知道是騎士,那麼馬車裏的當然就是某國的大貴族甚至是王族了。”
  “但是只有六名護衛,這未免太少了吧!而且還有兩人受了傷,這表示他們曾和敵人發生戰鬥,而且損失了一部份人。”
  “也就是說,他們早就被發現了,可是居然到現在都還沒考慮要改變裝扮,來避開敵人耳目。”
  聽到對方這樣指出他的缺失,索特緊閉著嘴,神色十分凝重。
  “加蘭特,你也是,你真想叫我們就這樣出發嗎?”
  “有什麼不對嗎?”加蘭特有點心虛,不知自己哪里出了問題。
  “請問你真的要大家全副武裝的跟在馬車後面跑嗎?那樣子不用等到敵人出現,我們大部份的人就要累倒在路邊了。”
  “還是說,這些騎士們會慢慢走,好讓我們跟得上。”說時眼光又移向索特。
  這兩句說的加蘭特大窘。
  以前護衛的物件只是要確保安全,不要求速度,甚至可以坐雇主的車輛,並不需要趕路的。
  若是護送貴族的馬車,以往都是由黛安拉的騎兵隊護送,不會有這個問題。
  可是目前騎兵隊全部在外執行任務,而這件工作又必需儘快完成,他竟然一時疏忽了這件事。
  “那你覺得我們現在要怎麼辦才好呢?”索特略作思考之後,帶著請教的眼神發問。
  “很簡單,偽裝,再加上重新編組。”
  “要怎麼做呢?”加蘭特要穆說清楚點。
  “我們應該扮成商隊,不要再用那輛豪華馬車,多準備幾輛貨車,將大部份人藏在載貨馬車內,包括雇主們。”
  “至於騎士們的馬則稍微改扮,把毛弄亂或染色,由幾名幹部扮成商隊護衛騎乘。”
  “另外除了弓兵隊的人之外,會射箭的人都要帶著弓箭,弓兵也要準備格鬥用的武器。”
  “還有,我必須知道目的地,這樣子我才能做出防範的計畫。至於其他的事,可以不用告訴我。”
  索特考慮片刻後說:“好!就這麼做,我們的目的地是威帕魯王國的王都卡倫城。”
  說完他轉過身去對加蘭特說:“加蘭特先生,那麼這些東西就拜託你們準備了,費用我們會負擔的。”
  說完之後索特大步走出房間,結束了三人的會談。
  “那麼我們也該去做我們負責的部份了。”看了加蘭特一眼,穆也跟著走出房們。
  三人當中,索特負責雇主那方面,穆負責傭兵們的準備工作,加蘭特則負責調度馬匹和車輛。
  兩小時後,加蘭特調來五輛有遮雨篷完全覆蓋的貨車,可以完全遮蔽裏面的情形。
  而索特也已經把雇主一行人安置在當中狀況最好的兩輛。
  穆這邊也準備好了,傭兵們重整武裝之後,除了八名幹部以外都坐上載貨馬車。
  而包括穆在內的八名幹部,則分別坐上雇主擁有的八匹駿馬,馬的毛色都被染得和原先的樣子有所不同。
  另外穆自己還跟康波特的小隊借了一張弓和兩袋箭。
  在檢查過車隊的情形之後,穆和加蘭特都覺得沒什麼破綻,從外表看來就是一支運貨車隊後,一行人便出發往卡倫城前進。
  依車隊行進的速度,他們從原先所在的那梅拉城到卡倫城要花三天的時間。
  一路上,扮做商隊護衛的幾名傭兵幹部,好幾次發現在路旁隱密處,有人在暗中監視路過車輛行人。
  不過並沒有什麼人攔住車隊或發動攻擊,可能是運貨車隊的偽裝瞞過對方了。
  晚上在野地紮營休息時,車上的人為了避免被人窺探視破,一律留在車上休息。
  所以得由各車的馬車夫和幹部們負責燒飯,確定沒人窺探後再送到車上,讓車上的人享用。
  不過傭兵們倒是因此意外發現,穆對於燒飯煮菜居然也有一手。
  由於這些參加任務的都是精兵,平常煮飯野炊的事都交給其他人做,他們是很少燒飯的。
  結果接連兩天的晚餐烹調工作,大部份是由穆完成的。
  當穆把晚餐的菜和湯煮好以後,除了放哨和藏在車裏的人以外,所有人都圍在一起吃飯。
  文姬第一次吃到穆作的菜和湯時說“好好吃喔!真希望以後能一直吃到這麼好吃的東西。”
  康波特取笑他“你的意思是要你們副隊長養你一輩子嗎?”
  聽到這句話,除了面無表情、繼續專心吃飯的穆和羞得抬不起頭的文姬,其餘的人都笑成一團。
  今天已經是第三天了,昨晚在進入威帕魯森林之後野營,今天只要出了這裏,接下來都是平野之地,敵人無法埋伏圍困車隊,那時就可以平安抵達卡倫城了。
  吃過早飯之後,收拾完東西,車隊就要出發了。
  穆這時覺得有人在注視他,很快的他就找到視線的來源,在雇主的車子中有一雙躲在布簾後的眼睛,正在看著他。
  穆可以肯定那是個女人,除非西方的男人也畫眉毛。
  那對眼睛的主人一發現穆注意到了他的存在,就隱身到車內了。
  “是女人啊!說不定還是個公主呢?”穆這樣想。
  車隊走了半天已經快到森林出口了,只要一出森林,那麼他們就安全多了。
  可是從早上開始,穆就一直感到不安,好像疏忽掉了什麼事,可是一時又想不出來。
  文姬走在車隊的最前面,因為這二天為了吃飯的事,一直被其他人取笑,所以他刻意避開別的幹部。
  當已經可以看見森林出口時,文姬回過頭來。
  原本他想說“我們快走出森林了。”可是卻變成了“啊!”的驚叫聲。
  因為他回頭時看見的,竟是穆的劍槍向他揮去。
  但是劍槍並沒有砍中他,而是劈在他背後,擊落了疾射而來的兩支箭,再回擊另兩支射向穆的箭。
  這才發現自己差點成為死神的眷屬,文姬嚇出了一身冷汗。
  而聽到文姬那一聲尖叫,穆終於發現自己疏忽了什麼事了。
  那四箭射來之後,森林出口處出現了二十幾人,而穆剛才就已經發現兩邊森林各埋伏著十幾人。
  就算加上雇主護衛,對方人數也比傭兵這方多五成,形勢上傭兵則是處於被包圍的狀態。
  森林出口處的敵人,最前面的是五名的騎士,當中像是首領的人出聲了。
  “沒想到你們竟然會改扮成商隊,要不是我從車輪痕跡看出問題,大概就要被你們騙過了。”
  在發現兩側的敵人時,穆沒有發出警告,因為他認為像這樣有護衛保護的商隊,除非對方確定目標就在車隊裏,要不然是不會動手的。
  但一直到對方攻擊之後,他才想起他們護送的對象是女人。
  而三天的行程,一個身份尊貴的女子是不會和那些護衛睡在同一輛車上的。
  也就是說,雇主的兩輛車中,有一輛只載了兩、三個女子(主人和侍女),所以重量特別輕。
  商隊的車輛會儘量讓負載平均,而不會有這種情形,這就表示那輛車載了特別的東西。
  不過事情還有轉寰的餘地,至少對方還不能肯定這邊有多少實力。
  穆事前有交代過,沒有他的信號,車裏面的人絕對不要下車。
  “你們現在掉頭回去,把我們要的人留下,還來得及保住生命。”對方的首領發出威嚇。
  穆從一個箭袋中抽出五支箭後,大聲回答“等我回謝過剛才的贈禮,我們再談吧!”
  接著將一支箭搭在弓上,而用手指夾著另四支箭
  當射出第一箭後,手指已帶上第二箭,連珠五箭射出,不過是一息間的事。
  當穆搭箭上弦時,前方那五名騎士已經拔出長劍,準備格擋他的箭。
  但箭的目標卻不是那五人,而是他們的馬。
  中箭的馬立刻摔倒,把五名騎士摔的狼狽不堪。
  “你這卑鄙小人,竟然射馬。”一名爬起來的騎士大罵。
  “如果你希望的話,下次會射在你身上的。”穆也回了他一句。
  這時剛才勸降的首領竟然大叫起來“這…..這是希特拉(九頭蛇)之箭。”
  聽到這話,現場除了穆以外的所有人都倒吸一口冷氣。
  這時眾人才發現,被射中的五匹馬是中箭之後立刻倒斃的。
  傳說中希特拉之箭和美杜薩(蛇發女妖)之箭是世上最厲害的兩種毒箭。
  中了希特拉之箭的,都是中箭即死,即使穿著盔甲,毒性也會透甲而過。
  曾有擁有不死身的英雄沾到箭頭沒有立刻死亡,卻也受不了劇毒如火燒般的折磨,而放棄不死身自殺。
  當其他人都在震驚為何穆有這種傳說中的殺人利器時,有一個人卻是弄得一頭霧水。
  就是幫穆弄來那兩袋箭的康波特,他不明白為何自己交給穆的箭會變成傳說中的武器。
  “趁現在離開,把路讓出來,你們還來得及保住性命”同樣是威嚇,不過這次是穆發出的。
  “弓箭手,上弦。”當穆發出信號後,前面的兩輛貨車車廂裏各伸出數支箭頭。
  而焦慮的汗水不斷從對方首領額頭滲出,他本以為識破目標的偽裝之後,就可以輕易擒下目標。
  現在出現了意料之外的超強對手,不用提希特拉之箭的可怕,那手連射五箭和擊落四箭的本事,自己這方就無人能及。
  (車內的伏兵也不知有多少,光是弓箭手至少就有十人以上,要是也用希特拉之箭,自己這邊的人沒幾輪就全給射死了。)
  (另外,在車外的數騎,看起來也是有點本事的人物。)
  (要是打起來的話,說不定會全數死在這裏,到時就沒人能回報情況了。)
  在衡量過這幾點之後,首領下達了命令“撤退!”
  而那首領臨走前,把一隻插在馬身上的箭給拔走了。
  (任務失敗,至少要拿個證物回去,好證明非戰之罪。)
  不過數息的時間,所有包圍著車隊的人都散去了。
  一行人終於走出了森林出口,本來出口處被馬屍擋著,康波特自告奮勇的說要把馬屍移開,還叫車上的弓兵隊員快去幫他。
  當在搬開馬屍時,穆看見康波特偷偷把馬屍上剩的四支箭拔出來,收進自己的箭袋。
  (那個什麼希特拉之箭,真有那麼珍貴嗎?)穆這樣暗想。
  他根本不知道什麼是希特拉之箭,剛才用的是他自製的毒箭。
  這只是東西方制毒水準的差異,東方過去長期戰亂,打仗打久了,什麼陰謀詭計都有,當然也包括下毒。
  他從東方過來時帶了不少種藥,有治病良方,也有殺人毒藥。
  東方有很多毒藥可以讓人死的很快,不像西方的毒藥,大都要中毒的人多受些折磨才死。
  他用的箭毒產于東方南蠻地區,是由一種毒蛙身上提煉出來的。
  這種毒效果非常強,號稱“見血封喉”。
  他只是想讓對方以為這邊的箭都是毒箭,所以事先將一袋箭沾上劇毒,沒想到對方竟冒出個希特拉之箭。
  看到康波特偷偷摸摸的樣子,穆倒有些不忍。
  “康波特。”
  聽到穆叫他,康波特心想不妙,一定是穆看見了他偷拿了那四支箭,打算要回去。
  “呃!什麼事啊!大人。”康波特想說姿態擺低點,說不定還能請穆賞給他一、兩支箭。
  穆提起剛用的那一袋箭,“這袋箭是跟你要來,再經過我處理的,我用箭的機會比較少,等任務完成就還給你吧!”
  康波特聽了高興的跪下來,口中直說“謝謝大人!謝謝大人!”
  “夠了!這個樣子難看死了!快點把工作做完吧!”
  聽了這句話,興奮地爬起來的康波特,竟一個人就奮力推開一具馬屍。
  其他看著的幹部和出來幫忙的弓兵,看他的眼神,不是帶著嫉妒,就是充滿羡慕。
  穆雖沒說過那是希特拉之箭,不過也沒否認過,就這樣,出現了傳說武器希特拉之箭的謠言就在鄰近幾國開始流傳了。
  在森林出口處的敵人被嚇退後,接下來他們一路平安的到達了卡倫城。
  進城之後,穆才第一次看到讓他偽裝計畫失拜的原因,一個服飾精美、氣質高雅的年輕少女從車上下來。
  “我的名字是拉比歐.巴哈拉,是普羅西亞王國的騎士長。”索特對穆重新自我介紹。
  “如果你有意任官的話,請到普羅西亞來找我,我一定會幫你向陛下引薦的。”
  “我會考慮的!”穆輕描淡寫的回答。
  而少女也向他走來,低身提起裙角向穆道謝“萊特先生,謝謝你保護我們到這裏來。”
  而穆也低身跪下一足行禮“這是我的榮幸,殿下。”
  隨後少女在騎士們的簇擁下離開了。
  這一件工作總算圓滿結束了,只是這時穆並沒想到,在半年多以後,普羅西亞王國和鄰國發生戰事,晨星受到招聘,他又再見到這位小姐。


第八章

完成護衛的工作之後,時間已經是傍晚了,所以傭兵們當晚留在卡倫城過夜。
  穆在天還沒完全黑時,出去逛街,想看看這個城市有沒有什麼特別的事物。
  卡倫畢竟是一國的王都,街道的規模還在大商港艾斯特拉之上,更不用說是艾梅拉那種小城了。
  路過糕餅店時,穆想起了瑪露西亞那幾個才十四、五歲的女孩,那個年紀應該還是很喜歡甜食吧。
  走進店裏,選了幾種蜜餞糖果,正要結帳時才想起西方的糖價。
  糖在東方已經不便宜,在西方更是昂貴,價錢是等重牛油的十倍。
  這幾磅糖果的花費就超過一個小康家庭一個月的生活費了。
  (真後悔!早知道就買點別的了!給這麼貴的東西,說不定會寵壞小孩。)
  走出糕餅店,穆四處欣賞著街道的風景,卡倫城的文化藝術氣息,明顯勝過穆曾到過的西方城市。
  他以前對音樂藝術並沒有深入研究,但過去在各種飲宴場合多少也見識過,倒還能欣賞各類藝術作品。
  這到處都有精美的人物石像和浮雕,與東方的人物雕像精美華麗的服飾不同,西方的雕刻藝術品強調人物本身的肉體之美,呈現不同的美感和格調。
  還有街頭藝人的音樂演奏,西方的音樂與東方呈現不同的音色,對他來說也頗新奇悅耳。
  正當他像個藝術愛好者般欣賞周圍的雕像,有個棕發少年從他身旁走過。
  當少年慢步轉進旁邊的一條巷子時,穆才回過頭去,看著他身形隱入巷內。
  (那個孩子,不簡單哪!小小年紀就有這種本事和膽量。行動迅速敏捷,得手後也保持平靜,連加快腳步都沒有。)
  一條兩旁都是老舊房子的破落街道,有十幾個小孩在玩耍,年紀從十三、四歲到六、七歲都有。
  當中一個突然喊道,“是安迪,安迪回來了!”
  聽到這句話,所有小孩都看過去。
  “你們有沒有乖乖聽話啊?有沒有給克裏蘭小姐找麻煩啊?”站在街口的少年問。
  “我們有聽話。”、“我很乖。”較小的小孩們爭先恐後的向那名叫安迪的少年說。
  “真的?”
  所有小孩動作一致的點點頭。
  “好!來!這是給你們的獎賞。”
  看到安迪拿出來的東西,小孩們張大了眼睛興奮起來。
  “是糖果耶!”、“好棒喔!”
  根據過去的經驗,小孩們馬上排好隊等分糖果。
  當第一個小孩要接過糖果時,
  “不許拿!”的一聲怒喝,瞬間讓興奮的小孩們像被凍結般的僵住了。
  聲音來自一名年近三十挽著紅色長髮的女子,眉頭因怒容而擠近,但還是可以看出平時的容貌應該是個很有吸引力的成熟女性。
  “那些東西是哪里來的?”
  “你不用擔心,克裏蘭小姐,這些東西是我靠自己的力量賺到的,不是什麼來路不明的東西。”安迪回答他。
  “自己的力量?不會是用什麼不正當的手段吧?”克裏蘭用懷疑的眼神看著他。
  “是我給他的,小姐。”
  聽到聲音,兩人一同轉過頭去,看見一個結著長髮辮的東方人站在那。
  安迪見到那人,臉色一下變的蒼白,而克裏蘭則對會有東方人來這條老街感到驚訝。
  那東方人走到一個最小的孩子身邊摸摸他的頭,邊對安迪說:“沒想到你還有這麼多弟弟妹妹啊!剛才你走的那麼急,我還有很多話想要跟你說呢!”
  那孩子問:“你是安迪的朋友嗎?”
  “是啊!等等你和其他哥哥姐姐一起去吃糖果喔!我有事要和安迪說喔!”那人用溫柔的眼神看著孩子回答。
  而在旁邊的安迪臉色驚疑不定,想不透這人到底想做什麼。
  “啊!真失禮!我還沒向克裏蘭小姐自我介紹。我叫穆.萊特,是安迪的朋友。”
  “你好!我是珍.克裏蘭,你叫我珍就行了。”
  “初次見面,我忘了準備禮物給孩子們,這點心意請收下,為孩子們補充些營養。”
  穆將三枚金幣遞給珍,他猶豫了片刻才收下。
  “那麼,安迪,我們找個不會被打擾的地方說話吧!”
  珍擔心的問“是什麼事呢?”他看見客人的腰間有兩把配劍,這樣的人不像是一般觀光旅行者。
  “不用擔心,珍,我想和安迪談的是有關他未來的事。”說完穆便往街口走去
  “怎麼了?不過來嗎?”聽到對方回過頭來這麼說,安迪明白自己的處境就像被蛇盯上的青蛙,只好勉強跟上去。
  在離開老街一段距離後,穆看四周沒什麼人,就找個位置坐下來。
  跟在後面的少年也停下腳步,就這樣兩人對視著。
  “你現在想怎麼樣?”安迪先打破沈默。
  “你將來想怎麼樣?”沒有回答,穆反而這樣問他。
  安迪愣住了,眼前這個人跟到這來卻又不拆穿自己,還問這種問題,究竟有何用意。
  唯一可以確定的就是,對方決不是來要回東西那麼簡單,那麼他要的必定是更貴重的事物。
  細想之後,他越來越感到恐懼,他第一次遇到這種人,開始懊悔看到對方的配劍時,就該注意到對方不是一般觀光客,為何還要向這種對象下手。
  察覺到少年的表情變化,認為給他的壓力已經夠了,穆又再度開口。
  “你真以為你能一直這樣下去嗎?要不要替我做事?”
  “你……你是盜賊嗎?”安迪的聲音有點發顫。
  “盜賊嗎?我以前的工作也差不多像盜賊,不過搶的不是金銀財寶,而是土地城市,至於現在嘛!就只是個傭兵了。”
  “你要我當傭兵?”安迪的恐懼一下子全轉為驚訝。
  “這怎麼可能,我這個樣子怎麼適合當個傭兵。我……”
  但當他看到穆的森寒眼神時一下就住口了,從坐下到現在,穆的雙手一直交叉在臉部前,只露出懾人的雙眼。
  “不想當傭兵,那你打算作什麼?當扒手嗎?你以為下一個人會給你這種機會嗎?”
  “可是我……”
  不等他說完穆就打斷他“舍不下珍和那些小孩是嗎?”
  沒有任何辯駁,少年默認了。
  “你真以為你們現在的情況能一直繼續下去嗎?看珍和那些小孩的穿著就能知道情況了,要是有什麼天災人禍你們還能維持基本生活嗎?”
  講到這時,穆自己突然想起一件之前自己沒去細想的事,剛結束的護衛工作就是一個徵兆,也許再過不久戰爭就要爆發了。
  少年還在猶豫,穆又繼續往下說“你擔心自己的武藝不好嗎?我自然會訓練你各種武技。如果你到我這來的話,也可以幫他們多一份收入。”
  “喂……”的喊聲打斷了兩人的談話,一名小孩揮著手、喘著氣跑過來。
  穆站了起來,眼光又變得溫和,看著剛停在他們面前還在喘氣的小孩問:“怎麼了嗎?”
  “克裏蘭小姐說想請客人留下來吃晚飯,請你們一起回去。”
  看到晚餐的菜色,孩子們都很興奮的盯在那一大塊熏肉上,平常除了節慶之外是很難吃到肉類的。
  看著珍帶著孩子們祈禱,感謝上天賜與他們這一餐,穆也跟著作個樣子,平常傭兵們可是沒人會在吃飯前祈禱的。
  原本珍切了一大份熏肉給客人,但穆推說胃口不好,只吃了些黑麵包和湯,把那一份熏肉分給正在發育中的孩子們。
  穆還講了幾個東方故事給小孩聽,晚餐的氣氛很愉快,除了有心事的安迪以外,孩子們都很開心。
  從席間的談話,可以知道珍是一個了不起的女性,靠著少量援助,自己支撐起這群孩子的生計。
  安迪是這些孩子中最年長的,但也才十五歲,和其他較大的孩子有時會打些零工補貼,可是收入也不多。
  (以前的童工有時年齡會低到十歲左右,至工業革命初期也還有僅十歲的礦工。)
  這些孩子都是因戰爭產生的孤兒,原本還有另一個人和珍一起照顧他們,可是那人在去年因意外去世後,他們的處境就更艱困了。
  當珍問起穆找安迪的原因時,穆扯謊說自己是一隻商隊的人,看上安迪的伶俐手腳,想讓他到自己的商隊去工作。
  穆本來就善於撒謊,在加上安迪為了不想被知道真相,也是極力配合,珍自然不疑有他。
  用過晚餐後,珍因為晚上還有事不能留客人,穆便起身告辭,安迪送他到街口。
  “我今晚住在白鹿旅館,明天上午才要走,如果你做出決定,就到那去找我。”
  “只想抓著現有的東西,總有一天這些東西會失去的,只有放開手,你才有機會去抓住更多東西。”說完這句話,他的身形漸漸隱沒在夜色中。
  當初跟著安迪的時候,穆的想法完全是另一回事。
  他以為,那個少年年紀輕輕就有這種程度,將來如果沒死在路旁,就一定是個大惡徒。
  只是他扒走的不是錢袋而是糖果,讓穆覺得事有蹊蹺,所以他打算看看情況,如果有必要,就直接毀了他。
  但在見到那群小孩和珍後,他才決定要給這少年改變命運的機會,而這個機會說不定很快就會擴大了。
  回到住宿的旅店,傭兵們正在飲酒作樂。
  原本這趟工作,除了穆那幾箭和一些威嚇動作根本沒有什麼交戰,也沒什麼好慶祝的。
  不過有人要請客,大家就樂得受用了。
  請客的人就是得一袋毒箭的康波特,這一頓大家心知肚明是封口費。
  他得了這些厲害的武器,自然不想張揚以免引起其他人眼紅。
  一看到穆回來,大家也明白誰才是主客,趕緊奉承地招呼他坐下,為他倒酒。
  看到大家喝得很愉快,穆也喝了幾杯。
  不過他倒不希望康波特對這些毒箭期望太高,萬一因為高估毒箭威力而輕忽大意,那可是拿性命鬧著玩。
  “康波特,有一件事我要提醒你。”
  聽到穆開口,康波特連忙靠過去,他一直在擔心東西到手的太容易,穆會不會反悔或另外提條件。
  “那個箭的效果是很強沒錯,但是當初你拿給我的箭質材只比一般箭好一點,所以威力減弱許多,而且每用過一次,拔回來再用效果會降低,所以你使用要小心。”
  知道穆只是提醒他使用的注意要點,康波特安心不少,但旋即開始後悔當初為何不拿最上等的箭給穆。
  而聽到剛才那段話,其他人才知道那些箭是穆加工出來的。
  為什麼他會製造傳說中的武器,因為穆一直不說,當然沒人敢強要他說,這件事就成了在場者心中的謎團。
  但因為見過那見血封喉、瞬間斃命的威力,竟沒有一個人想到那不是希特拉之箭。
  喝了幾杯之後,穆就起身回房休息,他並不喜歡這種喧鬧的場面。
  在房間裏,他把最近的消息和情況做一番思考分析,從之前的事件來看,未來晨星很有可能捲入戰爭。
  以加蘭特對這件護送工作的態度來看,未來他們可能會受聘于帕威魯王國或普羅西亞王國。
  當他還在思考時,門外傳來爭執聲。
  “我告訴你,今天就讓你見識我長槍的厲害。”那聲音是比茲。
  “誰怕誰,我才要讓你曉得我大劍的威力。”說話的人應該是第三中隊的一位小隊長。
  兩人剛才都喝了些酒,話音中還帶著些醉意。
  (這兩個笨蛋,是喝太多吵起來,鬧到要動真劍真槍嗎?)
  想到這,穆趕緊起身去阻止。
  當門一打開,穆現身在走廊上。“啊!”的一聲有人發出驚叫。
  當穆看清眼前的景像時,他臉上出現了微笑,他只有在精神有劇烈變化時才會這樣。
  比茲和另外一人看見穆的微笑,心想副隊長也是明白人,一看就懂了。
  兩人各摟著一個女人,剛才的對話是怎麼回事,已經很明白了。
  “這是我們隊長,你不要看我們隊長這樣,他可是能單獨殺死三個食人魔的強者呢!”比茲為了吹捧,故意把頭銜的副字省掉,又把事實誇大了些。
  兩人帶著的女人看來都在二十幾歲左右,一個披著紅色長髮,剛才就是他發出驚叫的,另一個有一頭黑色長髮和豐滿的胸部。
  “隊長要不要一起來,只要多加點錢就行了,我們兩個請客。”比茲拍拍胸脯說。
  這時穆已經恢復成平時的表情,考慮了一下後說“你們自己玩吧!不要太過火,明天就要出發回去了。”
  兩人連連稱是後,穆就回到房間、關上門,繼續他的思考了。
  當大部份的人都醉倒或回房休息時,比茲他們叫來的女人才走出房間,看到靠在走廊邊的穆,紅發的女郎臉色蒼白的停下腳步,示意同伴先走。
  穆之所以等到現在才找他說話,是因為如果當時就把人從比茲他們那要來的話,可能有人會把耳朵貼在牆上偷聽。
  那黑髮女郎擔心的看著兩人,猶豫了一陣子才離開。
  “你一定很看不起我吧!”
  “看不起?為什麼呢?你是為了自己的肉欲?為了生活的享受?還是只想嘗試放縱的滋味?如果不是,我為什麼要看不起你?”
  聽到穆的話,紅發女郎的眼淚流了下。
  “自從去年開始我們的經濟就越來越拮据,為了養活孩子們,最近我在朋友的介紹下開始作這種工作,為了不被發現,所以只接外地來的客人,沒想到還是被遇上了。”
  穆把一直拿在手上的一個袋子拋給他,打開一看裏面都是白金幣,看著這些東西,女郎的臉上充滿驚愕之色。
  “裏面有三萬索尼,有這些就可以維持你和孩子們兩年的生活了。”
  “你為什麼要這樣做?”
  “可能是因為我也曾是被收養的戰爭孤兒吧!”說這話時,穆看著女郎的眼神中帶著幾許愛憐。
  “那你找安迪是為了……”
  “沒錯,我想讓他來傭兵團,把他訓練成一個可以獨當一面的戰士。最近可能會有戰爭,這是他最好的機會。”
  “戰爭!”聽到這話,紅發女郎有些驚恐,因為他深受其害。
  “這已經避免不了,我們能做的只有儘快結束,減少破壞。”
  說完穆遞出一張紙,“這是一種很有效的傷藥的配方,這些材料附近地區都有,你可以去採集製作,到時候可以出售補貼生活所需。”
  “如果我沒估計錯,戰爭應該會在秋收後開始,所以你在秋收開始時,就要先囤積糧食,要不然等戰爭開始,糧食價格會提高許多。”
  “已經很晚了,快點回去吧!也許孩子們正在等你。”剛才的溫柔眼光又重新出現在眼中。
  握緊錢袋,女郎的眼淚又流出來,他靠過去,將自己的唇印在穆的唇上。
  “謝謝你!”說完女郎便紅著臉離開。
  看到那神情,被吻的人倒是有點訝異,相對於之前的事,只不過是一個吻有必要這麼害羞嗎?
  “你可以出來了。”穆對著牆角發話。
  “沒想到你對女人這麼有一手啊!”說話的人是蕾茵。
  之前的任務,兩人分別在前鋒和後衛,因此很少有機會說話。
  “只不過是一個吻,有什麼好大驚小怪的。”
  “是這樣嗎?你真的不知道啊!那些出賣身體的女人是不會吻客人的,那是他們最後的尊嚴,只有真心喜歡的對象才能得到他們的吻。”
  (原來還有這種原因啊!)穆這才明白剛才的神情是為什麼。
  “我聽說東方很重視女人的貞節,很瞧不起娼婦,可是你好像不是這樣。”
  “那西方是什麼情形呢?”
  “在西方這也是不名譽的事,不過我是沒什麼意見,就連團裏也有些女人會兼差出賣身體。”
  “有這種事!?”這種事他還是第一次聽說。
  “只是你不知道而已!團裏除了菲莉亞和文姬直屬的分隊外,每個女子分隊或多或少都有人做過這種兼差,就連我的直屬分隊也是。”
  “其中騎兵隊的維戴安手下的女人幾乎每個都是,他們隊長自己就是那副樣子了。”
  “這也是沒辦法的事,不是每個女兵都有像我們幾個那麼好的本事,只好用其他方法多點賺錢。”
  “不過維黛安是例外,純粹只是因為他天性好色而已。”
  “對了,你怎麼那麼肯定是秋收後會有戰爭,我是覺得會有戰爭沒錯,不過時間就不敢肯定了。”蕾茵提出了疑問。
  “從我們護衛這件工作來看,兩國正在進行某種協商,已經到了最後階段了,所以才要派出重要人員交涉。”
  “而這對另一方來說很不利,所以派人全力阻撓。發生這種事,被阻撓的雙方,也不會就這麼算了吧!”
  “但是從之前急於達成協定和用這樣的手段來看,現在彼此都還沒做好戰爭的準備,所以最有可能開戰的時機就是秋收後。”
  “那時除了剛得到充足的軍糧外,也有足夠的時間將各地駐軍動員完成,戰具的收集準備也差不多了,而且還可以動員農閒時期的農民組成民兵。”
  “從以上這些事來想,戰爭就差不多會在那時發生。另外從現在起,像木材、鐵、皮革這些軍需物資,會因為國家收購開始慢慢漲價,那時就可以斷定我的判斷是否正確了。”
  “沒想到你對情勢看得這麼明白,不過你在理財方面卻是個笨蛋。”蕾茵想了想後這麼說。
  “理財方面?為什麼?你是指那三萬索尼嗎?”
  “是啊!不過不是指你付了三萬索尼這件事,而是你居然會帶著這麼一大袋錢在身上。”
  “這樣帶著錢,不存到可以信任的銀行或換成體積小的寶石、高價貨幣,要是發生意外弄丟或被偷那就血本無歸了,所以我才這麼說啊!”
  “其實我是這麼做的。”說時穆脫下背心拋給蕾茵。
  蕾茵接住時有點吃驚,因為入手的衣服竟意外的沉重,他在摸摸背心之後,就開始大笑起來。
  “哈……哈……哈……太好笑了,居然……居然有人……是穿著撲滿走路的。”
  原來穆在背心夾層裏縫上一層白金幣。
  “不過這個方法倒是很有創意,這樣就等於穿上一件白金鱗甲,要不是一直穿著太重的話,我也想給自己做一件了。”
  “有你這種同僚真是太有趣了,以後還請多指教了。”說時蕾茵還止不住笑。
  第二天,一行人準備好之後,就要上路回艾梅拉,不過出發的人數卻比來時更多。
  蕾茵確實有資格說穆不會理財,因為他昨天在穆還在逛街時,就去接洽好回程的工作,護送一些商人到沿路的幾個城鎮增加點收入。
  這時穆看到有兩個人出現在他眼前,一個是安迪,另一個是珍。
  安迪臉上的神色已經變的堅定,不再是昨天那猶豫不決的樣子。
  也許是珍和他說了什麼也不一定!
  “比茲。”
  當喊出聲來時,穆才想到不妙,而聽到喊聲,比茲從車上探出頭來。
  “這個新兵小弟先編入你隊上,以後我會讓他和你們一起訓練,團長那邊我會去說。”
  比茲很高興的示意安迪上車,剛才穆那麼說,表示他們以後有更多機會從他那學到槍術的秘訣。
  看著安迪上車,珍對著穆行禮。“這孩子就拜託你了,萊特先生。”
  “我會的。”
  也許是想起昨天的事,看著穆時,珍竟然又臉紅了。
  可能因為昨天兩個色鬼都喝醉了,加上裝扮不同,珍並沒有被比茲他們認出來,算是穆自己白擔心一場。
  倒是看著珍臉紅的樣子“可疑喔!”有好些人這麼想。
  就在某些人還在用懷疑的眼光看著穆時,車隊開始移動,一行人向那梅拉城出發。


第九章

由於護送商旅的關係,傭兵們繞了點路,多花一天才回到艾梅拉城。
  這時諾修已經回來了,穆和蕾茵一起跟向團長交代任務細節。
  說明時穆只說用毒箭嚇退敵人,蕾茵也沒當場提到希特拉之箭的名字,因此,好像有心事的諾修並沒追問太多事。
  接連幾天,不知為何,諾修一直沒有派新任務下來。
  原本就想找時間好好訓練安迪,正好利用這個空檔教他武術。
  安迪動作靈活、反應敏捷,但是力量還嫌不足,因此除了各種技巧的學習以外,也得進行強化體能的基礎工作。
  武技講求心、技、體三者並進,技巧與力量可以鍛練培養,但武學智慧則需要時間磨練和經驗累積,所以並不急在這一時。
  基本的課程都教給他之後,接下來就看他自己的努力了。
  在對安迪的授課告一段落後,穆算算時間,從上次對比茲和文姬的小隊進行指導以後,已經過了兩星期,也差不多該驗收一下練習成果了。
  比茲的小隊在陣形、協同攻擊上有相當大的進步,整體戰力提升不少。
  目前已經不會輸給沙夫朗和巴朵拉的小隊了,只要再提升個人戰力,就可以成為中隊裏最有戰力的小隊。
  至於文姬的小隊,穆一開始就沒抱多大的指望。
  基礎鍛煉不是兩三個禮拜就能有明顯成果的,他只是要看看女兵們有沒有認真的照著指示去鍛練。
  而成果倒是比預期的還理想,每個女兵都有些許進步,但整體戰力的提升就遠不如比茲小隊了。
  以瑪露西亞為首的四個小姑娘也進步不少,穆特地把他們叫過來。
  就像變魔術似的,他手中突然冒出玻璃瓶裝的糖果,然後在四人手中各放了一罐。
  這些糖果本來就是要買給小女孩們的,只是後來想想,沒有理由就給東西會寵壞小孩,所以才趁他們有好表現時再給他們。
  拿到糖果之後,瑪露西亞他們先是瞪大眼睛發愣,接著興奮的歡呼起來。
  四個人一起行禮道謝後,還意猶不足的在穆臉頰上各親一下。
  看著四個小姑娘歡喜雀躍的樣子,穆的眼神也變得溫柔,只是雖然到西方快一年了,他還是不太習慣擁抱親吻的西方習俗。
  不過穆忘了一件重要的事,他不該在其他人面前給瑪露西亞他們糖果的。
  在看到剛才的事之後其他女孩就說:
  “好偏心喔!”、“副隊長好過份,只對小女孩好。”、“我們也很努力的。”、“也應該獎勵我們的。”
  對於這種現象穆感到有點棘手,他對這些女兵的嬌態完全沒辦法。
  東方的軍隊從不用女兵,先賢們從沒提過士兵撒嬌時要怎麼辦。
  (還是以後從紀律下手吧!)穆這麼盤算。
  不過眼下剛給小姑娘們獎賞,實在不適合用雙重標準對待其他女孩,但要是獎勵女兵,不獎勵男隊員則又說不過去。
  想到這筆預料之外的花費,穆就覺得頭痛。
  不知道是幸運還是倒楣,有人在用穆很難接受的方式幫他平息了騷動。
  “哎呀!體恤一下你們副隊長吧!他不久前在一個女人身上花了三萬索尼,現在手頭沒那麼寬裕。”
  這句話讓練習場上的人聲都靜下來。
  正在對練的比茲和波瓦森因為受到驚嚇,來不及閃開對方的槍,而變成互相擊倒。
  文姬手中長槍掉下來的碰撞聲,成為現場唯一的聲音。
  許多人張著嘴合不起來,除了低下頭去的安迪外,大家都用驚愕的眼神看著副隊長。
  三萬索尼可以讓一個家庭用上好幾年了,竟然一下子花在一個女人身上。
  (天啊!到底是什麼樣的美女!竟然要花三萬索尼。)許多男隊員這麼想。
  (看不出來副隊長居然這麼好色!花這麼多錢在那種女人身上。)許多女隊員這麼想。
  穆沒有回頭去看發話的人,臉上依舊平靜。
  “蕾茵,可以請你不要用那種說法好嘛!這會造成我的困擾的。”
  “這是事實啊!而且那個女人還……”
  “蕾茵!”穆用提高的聲音打斷了他的話。
  蕾茵抿著嘴笑說:“好吧!好吧!不玩了!”
  他這才把眼光轉向眾人說:“你們副隊長在卡倫時充當爛好人,把三萬索尼送給一個照顧一群孤兒的女人,所以沒錢幫每一個人買土產回來。”
  聽到蕾茵的說明,有人松一口氣,有人沈默不語,也有人晃然大悟,不過大部份的人反應是“什麼嘛!害我們嚇一跳。”
  “有什麼事嗎?你不會閑到專程來戲弄我吧!”
  “哎呀!怎麼這麼說呢?我可是在宣揚你的善行耶!”蕾茵理直氣壯的說。
  “不必麻煩,我打算將來要下地獄的,如果沒事就別打攪練習。”穆也回嘴。
  “好啦!玩笑就到這邊為止,團長找我們過去。”
  “我們?是什麼事嗎?”
  蕾茵聳聳肩說“我也不知道,不只我們兩個,連菲莉亞隊長和幾個剛回來的幹部也都被叫過去了。”
  “是很重要的事嗎?上一次這樣召集是什麼事?”穆覺得事情好像挺嚴重的。
  “嗯!上次是為了剿滅一個有好幾百人的大盜賊團,這次是什麼就很難說。反正見到團長就曉得了。”說完蕾茵就轉過身,往團長營帳的方向走去。
  穆也若有所思地跟在他身後,離開了練習場。
  留下來的人則議論紛紛,有人討論是否又有大型任務,也有人在討論穆花了三萬索尼的事。
  不過蕾茵散播的花邊新聞,之後帶給穆一些困擾,有段時間,一直有女團員向他推銷自己的身體。
  兩人還沒走到團長營帳外時,已經看見有好幾個人或坐或站的在那裏。
  修可拉也在當中,揮手招呼穆過去。
  除了較熟悉的兩人,現場的人當中穆只見過多尼爾和謝布林。
  觀察片刻後,穆從以前聽過的資料來判斷,和蕾茵說話的金發藍眼女子,應該就是菲莉亞,從他甜美可人的外貌實在很難想像會有著令人生畏的兇悍性格。
  獨自坐著的綠眼男子,手上戴著指套,應該就是弓兵隊的萊安隊長。
  (指套可以用來輔助拉開弓弦,讓手指不會受傷。)
  分別在多尼爾、謝布林身旁的人應該就是他們倆的副隊長了。
  多尼爾的副隊長名叫傑利,身長超過七呎(約210公分),是團裏身材最壯碩的人。
  謝布林的副手卡修姆,外表雖像個普通大叔,但也是有劍師認證的戰士。
  在角落有三個人一直看著穆,他們都穿著魔法師長袍,但穆聽說團裏只有兩個魔法師。
  與其他職業相比,華斯特大陸上的魔法師並不多,據說要修練成魔法師,與生俱來的天賦是必需的。
  所以為了培育新血,老魔法師們經常輪流到各地進行探查,以發掘有魔法天份的小孩。
  但即使如此,全大陸的魔法師數量仍不及劍士人數的百分之一。
  雖然很多人知道魔法師有學徒、魔法士、魔導士、魔導師、大魔導師之分,但怎麼鑒定資格,除了魔法師以外,知道的人並不多。
  另外還有一些稱號,如賢者、大法師、妖術師、邪法師之類的,則是給某些特殊魔法師的榮稱或惡名。
  諾修和加蘭特從營帳中走出,就在帳前的空地準備開始會議。
  因為營帳內空間太小,全體幹部都進去就太擁擠,所以若沒有保密的顧慮,這種會議一向都是露天舉行。
  環視眾人之後,諾修問“維黛安呢?他不是早就回來了嗎?”
  “我之前通知時他正在沐浴,應該快到了。”蕾茵回答道。
  “那……”諾修剛要開口就停住話,因為他已經看到人出現在他視線範圍了。
  維戴安的黑髮因為剛沐浴過,變得有些濕濡,但那種風情,就和他濕潤的紅唇一樣,讓人覺得誘惑力十足。
  分明的五官、嬌媚的神情、舉手頭足的動作都會讓人覺得是個天生尤物。
  而衣著更是大膽,上衣在劃出兩道美妙的弧形之後,就再也無法盡責地守護主人的身體,展露出纖細的腰身、淺淺的梨窩和光豔如蜜的肌膚。
  系在腰間的長裙在兩邊高高開叉,兩條修長的美腿若隱若現,也是別有風致。
  如果不是事先知情,很難想像維黛安會是一個手腕高明的女騎士。
  穆對維黛安的事有所聽聞,但很難想像這樣美豔大方的佳人,會讓團裏許多男人敬而遠之。
  “維黛安隊長,你還是這麼美麗動人啊!今天這裏有看上的對象嗎?”蕾茵用有點開玩笑的語氣說出這句話。
  “蕾茵妹妹,做一個女人本來就要隨時注意自己的外貌,這樣才能抓住想要的物件。”維黛安嫵媚地笑著回答。
  但兩人的對話讓場中許多人變了臉色。
  菲莉亞冷笑的看著維黛安,臉上滿是輕蔑之色。
  而除了諾修、修可拉、多尼爾、穆和一名魔法師以外,其他男人都低下頭去,好像怕被維黛安看上一樣。
  事後穆和修可拉談起此事,修可拉的說法是:
  菲莉亞瞧不起維戴安的放蕩行止,維黛安也時常嘲弄菲莉亞,兩人關係並不好,如果不是蕾茵緩衝,以菲莉亞的脾氣,他們早就對著幹了。
  至於男人們,諾修早就心有所屬,維黛安拿他沒辦法。
  他自己年紀大了,維黛安也不會找上他。
  那個魔法師和穆都是新來的,還不知道維黛安的行徑,所以不曉得厲害。
  多尼爾是因為他消受得起才不怕,他曾說“把女人比做食物的話,維黛安就是超級份量的豪華大餐。”
  “吃大餐吃到飽是很快樂的事,但吃到撐就很痛苦,更痛苦的是吃撐了,但還得把東西硬塞下肚。”
  “吃得下維戴安的男人太少了,所以進了他營帳的男人,很少有能站直走出來的。”
  “我雖然吃的下,不過每天吃大餐是會弄壞胃口的,偶而吃一次倒還不錯。”
  也曾有從維戴安帳中扶著東西、彎腰走出來的人說“維戴安簡直是把床上的事當吃飯看待。”
  “偏偏他的食量奇大,根本沒幾個男人能讓他吃飽,多半是被啃淨骨頭才罷手。”
  “被當做吃剩的骨頭拋開,那滋味可不好受,男人的尊嚴都被維黛安踩在腳下了。”
  後來也有不少人自信滿滿的進了維黛安寢處,不過除了多尼爾,從沒人能抬頭挺胸地走出來。
  “是誰那麼說的呢?”穆好奇的問。“加蘭特啊!”修可拉回答。
  諾修不想任這種氣氛持續下去,示意維黛安趕快坐下。
  維戴安環顧周圍之後,就坐在那名新來的魔法師身旁,當他坐下時漂亮的雙腿露出來,場中有人忍不住的吞口水。
  會議一開始諾修先向眾人介紹了新加入的兩名幹部,魔導士-艾馬利克和劍師-穆,也將其他人簡單地介紹給兩人。。
  接著就進入正題了,這次要討論的工作已有別的傭兵團嘗試失敗,雇主才又委託晨星的。
  “是哪個弱小傭兵團要讓我們去收拾善後的?”立刻就有人提出這個問題。
  聽到“弱小”兩字,不等諾修開口,加蘭特就先冷冷的回答“是黑山羊傭兵團。”
  這個答案馬上就讓眾人神色嚴肅起來,因為黑山羊傭兵團人數雖不到晨星三分之一,也沒有大劍士等級的戰士,但所擁有的魔法師戰力卻超越晨星。
  他們有四名魔法師,其中還有一個是魔導師等級的,這樣的團體竟然也會失敗,看來事情沒想像中簡單。
  “我們到底是要對付什麼對手?”提出這個問題的人臉色凝重。
  “狼群、大約三百隻巨狼。”諾修回答。
  “那當中到底有多少只是銀狼?”
  銀狼是巨狼當中的佼佼者,對魔法有相當抵抗力,而且擁有更強力量。
  巨狼雖比普通狼大上許多,但單是三百隻普通巨狼,黑山羊團的人不會解決不了,因此當中一定有相當數量的銀狼。
  不過有些人倒是安心了,畢竟晨星團和黑山羊團不同,戰士的戰力要強大許多,對他們來說,抗魔力強的銀狼不過是強一點的巨狼而已。
  “大約有八十只銀狼吧!”諾修回答。
  (難怪!)有些人在印證自己預想的答案後,神色轉為輕鬆。
  “不過麻煩的不是這些銀狼。”諾修的話讓才安心下來的人又警覺起來。
  “真正的問題在於帶領這群狼的是一匹芬里爾。”
  (芬里爾是北歐神話中可以吞下世界的魔狼,洛奇之子,在傳說中,諸神以雷神托爾的一隻手為代價制服牠,本處為借用。)
  “什麼!芬里爾。”有幾人忍不住的驚叫。
  相對於其他人的震驚,穆卻沒頭沒腦的冒出一句“狼王嗎?”
  “芬里爾有狼王的別名,比一般狼大上數倍,擁有強大的魔力,能使用冰凍氣息,是極為可怕的魔獸。”
  這是穆對芬里爾僅有的認識,來自於他之前看過的書籍。
  但其他人從以前就聽過不少芬里爾的事,他們知道的芬里爾是普通的刀劍和魔法攻擊都無法傷害的怪物。
  生性兇殘狡猾,各種知覺又比尋常的狼靈敏許多,能更早察覺危險。
  除了能使用魔法,更難纏的是冰凍吐息,這種不需要念咒文的準備時間,卻不遜於魔導士冰凍咒文攻擊的吐息,使芬里爾變得更難對付。
  另外牠領導能力也很強,就如同名將會訓練強化手下士兵,帶領的狼群也會在芬里爾的培養下變得更強。
  這個會議一開始,穆就完全在狀況之外,黑山羊團他從沒聽過,他們的失敗跟銀狼有何關係穆也不懂,直到提到芬里爾,他才第一次聽到自己有印象的東西。
  而在剛才他還被另一件事分心了,對面的魔法師臉色有點不對勁,讓他覺得奇怪。
  所以當聽到有印象的事物時,他想都沒想,話就脫口而出。
  就因為突然冒出的那句話,讓好幾個人把眼光投向他。
  不過會議並沒有受到這個小狀況的影響,諾修開始說明之前黑山羊團失敗的經過。
  之前他們不但失敗,而且是慘敗,最重要的兩個原因是太過輕敵,以及沒有事先發現芬里爾的存在。
  一開始黑山羊團的傭兵在發現約兩百頭狼的狼群後,就深入森林追擊,而在遭到銀狼的伏擊之後,變成一場混戰。
  魔法師的戰力在這種敵我混雜、障礙又多的環境下,變得難以發揮。
  利用狼群的攻勢暫歇的時間,他們在森林中的空曠處聚集隊伍、重整陣形,打算讓魔法師在戰士的保護下發揮戰力。
  可是芬里爾卻在此時從旁邊的樹上竄出,落在陣形中央。
  由於事出突然,在中央的四名魔法師沒人來得及發出任何魔法,魔力最強的魔導師就被咬斷一臂。
  芬里爾旋即撲向另一人,咬斷了他的喉嚨,剩餘的兩名魔法師,用最快也最耗法力的方式發出了火球和風刃,可是卻被閃過,反而傷到了己方的戰士。
  這時狼群的攻擊又從森林中湧出,加上芬里爾在陣形內部的破壞,黑山羊團潰不成軍的敗逃。
  最後離開森林時他們已經損失了四成的兵員,而剩下來的也多半是傷兵,全團的戰力剩不到三分之一。
  這些經過是諾修向黑山羊團的魔法師詢問得來的,幹部們聽完都覺得毛骨悚然,狼群的戰法簡直就像是一名身經百戰的將軍所指揮的。
  穆也暗自讚歎(誘敵深入再加上三重埋伏,真是高明的戰法,想不到西方的狼群會這麼厲害。)
  不過他在低頭思考時,卻意外發現對面魔法師神色異常的原因。
  穆看見維黛安正用腳趾去碰觸挑逗他,這當然會使他坐立難安。
  連這種場合,行徑都如此大膽,也難怪維黛安會有那種不良名聲了。
  “團長,這個工作風險太大了吧!我們應該拒絕的。”卡修姆提議道。
  有幾人雖然沒有開口附和,卻也點頭表示有同樣的看法。
  “我也知道這個工作很危險,不過鄰近地區擁有最強戰力傭兵團就是我們,如果我們不解決這件事的話,那對我們的名聲會有很大的傷害。”
  “更重要的是,自這群狼出現以來已有十幾個村鎮遭受攻擊,加上去討伐失敗的隊伍,已經有數百人喪命了。”
  “如果要等到王都重視災情,集結騎士團和魔法師去討伐,那至少要多等上十幾天以上,在這段期間還會有更多人喪命的。”
  “而且我們和黑山羊團的人不同,我們的兵力組成更適合對付芬里爾和銀狼,更重要的是我們的準備比他們充份。”
  說完諾修把一張地圖攤在地上,眾人的眼光也集中過去,上面標示了十幾個紅色的記號。
  “這是這些記號都是被芬里爾襲擊過的地方,如果照順序排列的話,就是這樣。”
  看到諾修指出的順序,眾人都發現到這群狼雖然不是直線前進,但仍可以看出牠們是逐漸向西北方移動。
  “所以照這個情形來看,幾天後牠們應該會經過這裏。”諾修所指的地方是巨人峽谷。
  有個傳說是那原本是一道綿延百餘哩的山脈,後來有一個好心的巨人為了方便兩邊的人往來,就用斧頭開出這道峽谷。
  峽谷長度並不長,但兩邊的地勢卻十分險峻,如果在兩旁埋伏,可以對通過這裏的敵人造成重創。
  為了徹底消滅狼群,諾修計畫在峽谷出口處灑上大量的油,等狼群進入峽谷後,用埋伏的重兵封鎖峽谷入口再點火,就可以困住狼群一舉消滅牠們。
  大家都覺得諾修的計畫相當不錯,應該可以順利消滅狼群時,有人卻不這麼想
  “芬里爾的嗅覺好不好呢?”
  這個問題來的突然,“當然很好啊!比狗還要強呢!”有人不加思索就回答出來。
  諾修聽到這個答案時,才想起計畫有個致命缺陷。
  只要有一陣順風,不用進入峽谷,芬里爾可能就會察覺到大量油污的氣味而有所警覺,而這是極有可能發生的。
  而兩邊埋伏的大量重兵,也可能在狼群還沒有進入峽谷之前就被發現形跡,說不定反而會遭到狼群的突襲。
  “這個放火的計畫取消,我們改成在峽谷兩邊和出口埋伏就好。”諾修毅然地做出決定。
  “為什麼?”許多人對諾修的改變,還搞不清是怎麼回事。
  而在諾修說明原因之後,他們都像泄了氣的皮球一樣沮喪,如果對手不是芬里爾的話,那可以說是相當完美的計畫。
  “不用放棄計畫啊!只要修改一下就好了。”大家順著聲音看去,發話者就是讓諾修放棄計畫的始作俑者-穆。
  “你的意思是你有辦法解決氣味的問題嗎?”諾修問。
  “那不困難,只要將木炭搗碎成炭粉和油拌在一起,炭粉會吸收油污味,也能幫助燃燒,然後就可以用塗的,塗在石頭或地面上。”
  “那樣黑漆漆的一片,不是會變的很顯眼嗎?”又有人發問。
  “那也有辦法解決,我可以做一種類似青苔氣味的綠色粉末,撒上去後看起來就像一大片青苔。”
  “要做你說的綠色粉末,足夠我們灑滿像營地大小的區域,需要多少時間?”諾修認真地考慮計畫實行的可能性。
  “如果派給我足夠的人手,兩天就夠了,快的話只要一天半。”
  在計算過時間之後,諾修做出決定,“好!你需要多少人手,團裏的人都可以隨你調用。”
  “那麼今天的會議就先到此為止,我再重新考慮兵力配置,等規劃好後我會再請各位來商討的。在這段期間,請各位配合需要人手的工作,撥出手下的人員。”
  在把事情交代完後,諾修解散眾人、結束會議,就回到營帳重新考慮配置。


第十章

“我說老弟,真的沒問題嗎?”修可拉有點擔心的問。
  “放心吧!我既然敢提出來,就有辦法完成,現在就先叫大家幫我收集材料吧!”穆一副信心十足的樣子。
  兩人一路談話回到槍兵隊的營區,將所有的隊員集合起來後,為了加快採集速度,穆請修可拉再幫他調輕步兵隊和弓兵隊的人手來幫忙。
  至於第一、第二中隊,就留給諾修派去搗碎木炭,好調製油膏。
  集合完畢後,三個中隊有三百多人,帶到野外後,穆把要採集的幾種植物,先采一些當樣本給各分隊。
  解說完畢之後,穆就要各分隊到指定分配的區域去採集。
  輕步兵隊是蕾茵帶來的,菲莉亞再怎麼說都是隊長,不想聽一個新入團的副隊長指揮,而蕾茵覺得很有趣,就自己帶隊參加。
  弓兵隊方面,萊安認為這種雜事只要派分隊長以下的隊員支持就夠,而康波特自告奮勇要帶隊協助,於是由他指揮弓兵行動。
  “嗨!你想的主意還真有趣呢!你該不會是從以前就到處縱火吧”蕾茵俏皮的眨眨眼說。
  “啊!實際上不瞞你說,我在東方是有名的縱火魔,放過的火造成無數傷亡,為了逃避通緝,才會躲到西方來的。”穆用一副正經的表情回答。
  聽到兩個人一搭一唱,旁邊的人都忍不住偷笑。
  蕾茵剛才把事情交代完畢,讓各分隊帶開之後,就自己跑到穆這邊玩。
  當兩人採集到離旁人較遠,只有兩人聽得見彼此對話時,穆提出一個問題。
  “為什麼你跟維黛安好像很要好呢?”
  聽到這個問題,蕾茵停下動作,看著發問者,“為什麼這麼問?”
  “因為你們兩個的行事風格實在差太多了,很難想像你們是怎麼成為朋友的。”
  “唉!”蕾茵歎了口氣,穆第一次見到活潑的蕾茵歎氣,那歎息聲帶著失望的意味。
  “我還以為你跟別人不同呢!維黛安雖然好色,但並不是像傳說的那樣。”
  聽到他這麼說,穆把在會議時所看到的事告訴蕾茵。
  “你還不瞭解維黛安,所以會只用這件事來判斷,其實他並不像傳說般是個來者不拒的蕩婦。”
  “維黛安只是喜歡狂野做愛的刺激感,可是他的性欲太強,很少有人能滿足他,所以他一直在找可以滿足他的肉欲並且愛他的人。”
  “維黛安從不在同一天跟第二個男人做愛,他一天只愛一個人。”
  “因為他很清楚心胸寬大的男人可以接受做過娼婦的女人做妻子,但不可能接受讓妻子去做娼婦,和別人一起分享。”
  “確實有丈夫把妻子當做娼婦,做為道具使用的的。”穆插嘴。
  “會把妻子當娼婦用的傢伙不配當男人,只是女人身上的寄生蟲”蕾茵對穆的插話有些生氣。
  “雖然(菲莉亞)隊長討厭維黛安,認為他的放蕩行徑丟女人的臉,可是我認為他只是忠於自己的感情和身體需求。”
  “而且他在美麗的外表之外,也是個優秀的騎士,這樣才色兼備的女人,不論哪一點都不會輸給男人。”
  “可是做到那種地步,好像不太妥當吧!”穆又忍不住插嘴。
  “有什麼不妥當,比起維戴安,有許多男人娶了一堆老婆,他們真能滿足那麼多女人的需求嗎?”蕾茵的聲音越來越高。
  “那些男人最怕被人揭發他們沒有能力滿足自己老婆的事實,所以不斷的找新的女人,好製造是老婆無法滿足他們的假像。”
  “維黛安從不勾引有夫之婦,也沒聽說搶過誰的情人,反觀有些男人以姦淫別人妻子,搶奪人家情人為傲,到底是誰該被譴責啊!”
  “那些男人那樣說維黛安,只是因為他踩到男人的痛腳,暴露出那些男人並沒有他們所吹噓的那麼勇猛罷了!”
  蕾茵一連串的話,說得穆啞口無言。
  “團裏面的男人除了諾修團長以外,都是些笨蛋,多尼爾那傢伙是個自大的種馬,修可拉也已經老糊塗了,其他人就更不用說了。”
  “我可是對你還有些期望,你可別像那些笨蛋一樣,只會用膚淺的眼光來看維黛安啊!”
  在蕾茵一連串氣勢逼人的說教之後,“我會改過的!”穆用一副懺悔的認真眼神說。
  “噗!哈……哈……哈……”看到穆的認真眼神,蕾茵竟然笑起來,又恢復成那個愛開玩笑的他。
  一掌用力的拍在穆背後“你又不是準備要當我或維黛安的老公,幹嘛這麼認真!”
  “只要你有把我說的話放在心上就好了。”那一瞬間,蕾茵臉上露出了難得的溫柔神情。
  看著他,穆心中暗想(不只是維黛安,我連蕾茵都不瞭解,之前以為他是個粗線條、愛開玩笑的人,沒想到也有這麼纖細嬌柔的一面。)
  由於人手充足,不過一個下午,他們采到的原料就可以堆成幾座小山。
  當中大部份被晾乾或烘乾,再搗碎磨粉,還有些則是用煮或炒的方式來處理
  不過穆說這樣還不夠,第二天上午除了留下來加工的人,都還要再去採集材料。
  本來去採集的人以為采了這麼多,到時候一定用不完。
  而原本的小山在除去水份,磨成粉末後,體積變成不到原本的十分之一。
  當他們中午回來時,驚訝地看到幾堆小山的原料,竟只做出二十幾袋的成品,就開始擔心到時會不會不夠。
  不過穆說只是要吹一些覆在油膏上掩飾,所以做個五十袋就很多了,叫大家不用再找了。
  第三天早上,所有的原料都已經加工為成品,這時諾修也召集幹部們開會。
  會議的第一個重點,就是油膏搭配草粉的效果如何,結果出奇的理想,更妙的是,青苔本來就很滑,正好可以掩飾油膏易滑的特性。
  接下來就是埋伏的配置問題,諾修打算將兵力分成三部份。
  第一部份由諾修親自帶領,成員以萊安的弓兵隊和其他輔助人員為主。
  這一隊埋伏在峽谷上方,監視狼群的動向,等狼群進入埋伏就放火,再搭配弓箭和落石消滅狼群。
  第二隊由最精銳的戰士組成,第一中隊將精兵編成兩個小隊、三、四中隊的精銳也編出一個小隊。
  這支隊伍佈署在峽谷入口較遠處的地方匿藏,等發動埋伏後就封鎖穀口,以防狼群由原路逃回。
  由於人數太多容易被發現,而且這一隊的行動必需快速,所以只挑少數精銳。
  第三隊人數最多,包含騎兵隊和重步兵隊及另外三隊的剩餘戰鬥人員。
  他們隱藏在峽谷出口處的樹林中,負責封鎖峽谷出口,因為馬匹不好隱藏,重步兵機動力太差,所以只好配置在這裏。
  三隊人馬白天以旗號連絡,晚上改用閃光傳令,由山頂的諾修指揮行動。
  這個配置大家都覺得很理想,可是又有人出新主意。
  穆建議可以用樹枝和乾草紮成中空的大草球再塗上油膏。等發動攻擊時,點燃草球從峭壁上推下,就算沒燒到狼群,可以截斷牠們退路。
  聽了他的說明,諾修覺得不錯,就採用了這個提議。
  穆提到那是他以前用過的方法,這讓許多人懷疑他以前到底是幹什麼的?是不是經常在縱火?不然為何知道那麼多放火招數。
  而修可拉和蕾茵則在想,之前穆說自己是被通緝的縱火魔,該不會是真的吧!
  會議繼續進行著,有人建議入口處的伏兵塗些草灰在身上,這樣可以消除氣味,減少被發現的可能。
  還有之前芬里爾能察覺別的傭兵團的魔法師,可能有辦法察覺魔力的存在,也要考慮如何隱藏。
  最後會議進行到最後的部份,也就是該怎麼對付最大的麻煩-芬里爾。
  埋伏的佈置也許可以困住芬里爾一陣子,但不太可能打倒牠。
  因為芬里爾還有冰凍吐息,雖然滅不了大火,但卻可以開出一條路來逃走,因此最後一定會和芬里爾交戰。
  芬里爾行動敏捷,對魔法的抵抗力又強,讓一般魔法師去對付,無異是自殺。
  所以由武技高強的戰士近身纏鬥會比較理想,可是尋常武器對芬里爾的傷害並不大,最好是使用魔法武器或將魔法加持在武器上來戰鬥較理想。
  因此魔法師們提議,和芬里爾戰鬥的戰士們所使用的武器,除了魔法劍以外,必須是有足夠強度和魔法附著特性,這樣才能讓他們把魔法附著在武器上。
  由於鐵不利於魔力附著,適合魔力附著的鑄劍質材價格都很驚人,即使是團裏的幹部也沒有幾個人擁有。
  魔法師們檢視過後,發現只有多尼爾的白金混合聖銀(米斯裏魯銀)制的長劍,維黛安相同質材的長槍,和萊安擁有的幾隻魔法箭適合附著強大的魔力。
  而菲莉亞的劍本身就是一把有火焰屬性的魔法劍,不需要再加持魔力。
  最後名叫亞雷克的魔法師來到穆的身前,他沉吟了一下,問道“你是闇黑劍士嗎?”
  旁邊的人聽了都頗為意外,但被指名者卻沒什麼反應。
  “什麼是闇黑劍士?”穆反問對方。
  魔法師思索了一下,眼前的人是來自東方,而闇黑劍士在西方也只是傳說,現在也沒聽說哪里有出現,或許只是在東方有看起來相似的戰士而已。
  於是亞雷克略做說明,想看看對方是否知道些什麼。
  “闇黑劍士是和闇的精靈或神祇締約的劍士,他們將闇黑之力和生命力結合,使肉體的能力產生爆發性的增長。”
  “高明的闇黑劍士還能釋出闇力形成鎧甲保護自己,或將闇力噴發出來攻擊敵人,實力足以對抗劍聖。”
  “而且因為和黑闇結盟,他們可以使用有詛咒的魔劍。”
  “不過因為闇黑之力會逐漸侵蝕身體和精神,所以他們多半不會太長命,幾乎都在四十歲之前就精神崩潰或死亡。”
  “而你身上一直散發出微弱的闇黑氣息,你的劍看起來也像是魔劍,所以我們三人以為你是闇黑劍士。”
  “那我應該不是!我已經四十八歲了,不像是你說的闇黑劍士。”穆思索片刻後回答。
  現場的眾人一起發出驚呼,“你沒說錯吧!老弟,你說你已經四十八歲。”年紀最長的修可拉吃驚的問他。
  “嗯!那是東方的演算法,以西方的演算法應該減一歲,算是四十七歲吧!”
  眾人聽得面面相覷,他們過去以外表判斷,認為穆的年紀不會超過三十歲。
  (四十七歲,和我同年,怎麼看也不像啊!不過這就可以說的通,為何他會有這種武術水準和兵法造詣了。)諾修心想。
  (到底是用什麼方法保養的啊?)
  (東方人還真是神秘啊!)
  (真是怪物,快五十歲了還是那個樣子。)
  (這是不是他又在開玩笑啊?)
  好長一段時間,各種想法在眾人腦海裏不斷閃過。
  騷動總算平息下來之後,“咳!那可能是我們弄錯了,既然這樣就讓我們看看你的劍吧!”亞雷克說道。
  穆解開扣帶,將兩把劍連鞘交給魔法師。
  (奇怪?這是什麼質材,我竟然看不出來。)亞雷克心中暗道。
  但是還是試著把魔力送入劍中,看看劍的反應如何。
  在嘗試之後,劍竟出現不同之前其他武器的反應,劍刃上竟冒出青白色的磷氣。
  “這是靈魂之火,這劍附著靈魂。”說話時亞雷克的手竟然開始發抖,另兩名魔法師也變了臉色。
  穆見狀,連忙將劍奪過來,“你沒事吧!”向手還在抖的魔法師問。
  檢查了一下自己的狀況,喘了口氣“我沒事,只是嚇一跳而已。”亞雷克回答道。
  “怎麼回事?”魔法師艾馬利克關心的問著同伴。
  “那劍上有靈魂存在,不過應該不是什麼惡靈,不會給持劍者詛咒。”
  當他說完時,眾人把眼光投向劍主,希望能得到回答。
  “那兩把劍裏面的靈魂,是我的兩個朋友。”說時穆的臉上竟然露出微笑。
  “不過如果說有會使人不幸的詛咒,那應該是在我身上,而不是在劍上。”這時他的眼神一點笑意都沒有,倒像是沒有眼淚的哭泣。
  由於眼神和表情透露出不同訊息,眾人的解讀分成兩邊。
  (是隨口亂掰的胡說八道吧!他大概不會照實說,就沒必要再追問了。)
  (好像是很傷痛的往事吧!他大概不願意說,還是不要追問了。)
  三位魔法師說那樣的劍應該不會比菲莉亞的魔法劍差,既然如此,眾人就在不同的想法下,沒有再進一步詢問了。
  在準備完成後,帶著必需的用品,傭兵們前往巨人峽谷,開始進行準備的工作。
  才一天的時間,峽谷的後半段就長滿了許多“青苔”了,而穀頂也準備了大量落石和大草球,接下來就只等狼群通過峽谷了。
  不過諾修還是很擔憂這次的行動,因為這次的行動還有兩個關鍵因素。
  首先,狼群是否會真如預計的通過巨人峽谷,峽谷兩邊的山脈綿延百餘哩,不適合爬過陡峭山壁的狼群,只能從這穿越。
  但如果狼群要繞過這道山脈,也不需要花多少天。
  萬一狼群不走這條路,那麼整個佈署就白費了。
  第二個問題是天候,萬一在狼群進入陷阱前就下起雨來,火攻的計畫就全完了。
  只是這兩點都不是他所能掌握的,諾修這時也只能把剩下的事讓上天去決定了。
  在等待狼群的這段時間,傭兵就在藏匿處聊天或玩牌打發時間。
  三名魔法師各配置在三路人馬中,和穆一樣配置在穀口埋伏的是亞雷克。
  穆對魔法師的事很感興趣,因為魔法師很明顯的和東方的術士、陰陽師有所不同。
  而亞雷克對他一樣感興趣,就在穆提出問題時,亞雷克也要求穆先告訴他為何劍會附有靈魂。
  亞雷克本來擔心對方會拒絕,但穆考慮片刻之後,同意了他的條件。
  穆告訴亞雷克,東方有一種鑄劍秘法,以人投爐,讓靈魂和爐中金鐵融合,鑄出來的劍就會有劍魂,威力遠超過一般方法鑄成的劍。
  只是這種鑄劍法有些難處,成品要看投爐者意志力的強弱。
  如果不是自願投爐而且信心堅定的活人,是沒有辦法讓靈魂和劍完全融合的。
  他的兩個朋友跳入爐中,才產生了這兩把帶有劍魂的劍。
  如果可以讓他們活過來的話,他寧可不要這兩把劍。
  看到穆說完後的眼神“抱歉!讓你回想起那種事。”亞雷克說道。
  “沒什麼,那已經是很久以前的事,現在已經沒那麼痛了。”說完後,穆將雙眼閉上。
  之後,換到亞雷克說魔法師的事。
  亞雷克告訴穆,魔法師施法的方法其實有好幾種。
  第一種是以本身魔力推動魔法,這種方法不需念咒文等準備工作,就可以使用。
  但是缺點是以完全使用自身的力量,太耗魔力了。
  第二種是以關鍵咒語啟動魔法,不需要念完全部咒文,只需使用一兩個關鍵字來發動。
  雖然比單用自己魔力慢一點,但魔力的消耗可以減少一些。
  第三種則是以完全的咒文來推動魔法,使用完全的咒文可以借用外界的精靈和神魔的力量,所以耗費的魔力比起前兩種方法少很多。
  可是缺點是念咒文的很花時間,若是近距離的戰鬥,根本來不及念完咒文,而且威力越強的魔法,咒文也越長。
  最後一種則是獻上祭品的方法,這個方法即使是沒有魔力的人也能用。
  但是越強的魔法,所需要的祭品就越好,這些獻祭儀式當中,有很多因為是用其他的生命為祭品,所以被視為邪法而被禁止流傳。
  不過有少數例外,就是以施術者的性命為祭品的儀式和咒語。
  不過那些咒文和儀式,魔導師們是不會隨便教人的,只允許有魔導師資格的人學習。
  特地學習那種咒文的人是很危險的,一個準備付出生命的人,沒有什麼事是不敢做的,所以才禁止一般人學習。
  至於咒文則有分基本、初級、中級、高級和禁咒。
  同一級的咒文之間也有強弱差異,其實咒文是哪一等級,界限是很模糊的,只是作個大概的分類。
  而禁咒則是因為破壞力太強,所以魔法師們彼此協議自律,必需符合特殊條件才允許使用。
  話雖如此,有辦法以完全咒文驅動禁咒的,大陸上也只有被稱作“七賢者”的大魔導師而已。
  能用自身魔力使用禁咒的,大概就只有傳說的眾神和魔王了吧。
  團裏的三名魔法師都是魔導士等級的,都可以熟練的使用完整中級咒文了,甚至可以把部分中級魔法以關鍵咒語使出。
  至於基本魔法和部份初級魔法,他們有辦法直接用魔力來推動。
  傭兵到達峽谷已經是第三天了,狼群卻還沒有出現。
  這讓諾修十分擔心,他的計畫是否會變成白忙一場。
  不只如此,諾修所顧慮的另一個問題,天候也出現了不利的徵兆了。
  隨著時間過去,雲層變得越來越密,越來越低。
  到了傍晚時分,諾修歎了口氣。
  照雲層的情況看來,等深夜以後,氣溫下降,那時候就會下雨,到時就算狼群出現,也很難有效對付了。
  而且沒有火焰將狼群分割開來,埋伏在入口處的少量精銳,將會陷入險境,無法阻擋狼群從那裏突圍。
  就像是神明要戲弄他似的,就在太陽已經接近遠處山頭時,諾修認為他的計畫很快就要報廢,這時卻從峽谷附近的森林中,竄出了許多移動的黑點。
  隨著黑點越來越接近,在山頂隱蔽處的諾修已經可以辨認出那是一匹匹的巨狼。
  現在已經變成傭兵和狼群的時間競賽了,只要狼群在下雨前進入峽谷的陷阱,傭兵就可以輕易的摘取勝利的果實了。
  用雙掌用力拍擊自己的臉,諾修提醒自己要沈住氣,一定得讓佈署的效果發揮到最大。

本帖最後由 bpd 於 2017-10-24 22:13 編輯

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